Das Evangelium nach Lukas

 

Einleitung                                            

Kapitel 1                                              

Kapitel 2                                              

Kapitel 3                                              

Kapitel 4                                              

Kapitel 5                                              

Kapitel 6                                              

Kapitel 7                                              

Kapitel 8                                              

Kapitel 9                                              

Kapitel 10                                            

Kapitel 11                                            

Kapitel 12                                            

Kapitel 13                                            

Kapitel 14                                            

Kapitel 15                                            

Kapitel 16                                            

Kapitel 17                                            

Kapitel 18                                            

Kapitel 19                                            

Kapitel 20                                            

Kapitel 21                                            

Kapitel 22                                            

Kapitel 23                                            

Kapitel 24                                            

Exkurs:

Die Historizität von Quirinius             

Exkurs:

Das Sühnewerk – Jesu Auftrag           

Die historische Glaubwuerdigkeit der Weihnachtsgeschichte bei Lukas        

 

Einleitung

 

    Es gibt keinen Grund, an der von dem Kirchenhistoriker Eusebius überlieferten Tradition zu zweifeln, dass das dritte Evangelium von Lukas geschrieben wurde. Dieser Evangelist, den Paulus den "geliebten Arzt" nennt, Kol. 4,14, war ein gebürtiger Heide, Kol. 4,11, der in Antiochia geboren und aufgewachsen ist, Apg. 6,5; 11,19-28. Sowohl im Evangelium als auch in der Apostelgeschichte gibt es viele Belege für seinen Beruf: Lukas 4,38; 5,12; 6,6; 7,2; 8,42; 10,30-37; 16,20-22; Apostelgeschichte 28,8. Er hatte eine gute Ausbildung genossen und schrieb in einem leichten, fließenden, eleganten Stil, was seinen Büchern auch als Literatur einen hohen Rang verleiht. Lukas hatte Jesus nicht persönlich gekannt, scheint aber in Antiochia bekehrt worden zu sein, wahrscheinlich durch Paulus, mit dem ihn eine lebenslange, innige Freundschaft verband. Der große Apostel schätzte ihn als Gefährten und Helfer sehr hoch ein, Kol. 4, 14; Philemon 24; 2 Tim. 4, 11. Auf der zweiten Reise des Paulus schloss sich Lukas ihm in Troas an und begleitete ihn nach Philippi, Apg. 16, 10-17. Auf der dritten Reise war Lukas wieder unter den Begleitern des Paulus und ging mit ihm von Philippi nach Jerusalem, Apg. 20, 5-21, 18. Danach reiste Lukas mit dem gefangenen Paulus von Cäsarea nach Rom und war mit ihm in Rom, Apg. 27, 1-28, 16. Während der zweiten Gefangenschaft war Lukas wieder bei Paulus, wofür ihm der Apostel sehr dankbar war, 2 Tim. 4, 11. Abgesehen von diesen Fakten ist über Lukas nichts bekannt, weder über die Umstände seines Lebens noch über den Zeitpunkt und die Art seines Todes.

    Lukas war ein Historiker ersten Ranges, dem selbst ungläubige Kritiker einen hohen Rang an Vertrauenswürdigkeit zubilligen. Das zeigt sich schon in seinem Evangelium, Kapitel 1, 1-4. Nach dem Zeugnis der frühen Autoren war Lukas gewissermaßen der Dolmetscher des Paulus, wie Markus der des Petrus war. Seine Schriften zeigen deutlich diesen Einfluss, besonders in den Ausdrücken über die Rechtfertigung eines Sünders vor Gott, Lukas 18, 14; Apostelgeschichte 13, 38. 39. Das Evangelium ist dem "ausgezeichneten Theophilus" gewidmet, der offensichtlich ein Mann von hohem Rang war, kein ehemaliger Jude, sondern ein Heide, der in Italien lebte. Es gibt im gesamten Evangelium Hinweise darauf, dass Lukas für ein Publikum schrieb, das Palästina, seine Sitten und seine Sprache nicht kannte, aber mit der Umgebung des griechischen und römischen Lebens in den großen Städten des Reiches vertraut war (Kapitel 5, 17-20). Er erklärt seinen Lesern semitische Namen und Begriffe; er beschreibt die Lage von Nazareth und Kafarnaum als Städte in Galiläa, von Arimathia als Stadt der Juden, vom Land der Gadarener als gegenüber von Galiläa, und er gibt sogar die Entfernung des Ölbergs und von Emmaus von Jerusalem an. Dass Lukas die Heidenchristen im Blick hatte, zeigt sich auch daran, dass er nicht wie Matthäus den messianischen Charakter Jesu betont, sondern dass er die Tatsache hervorhebt, dass Jesus der Retter der ganzen Welt ist, der Erlöser auch der Heiden, Lukas 2, 10. 31. 32, und dass das Evangelium allen Völkern gepredigt werden soll. Er stellt Jesus als den Freund der Armen und Bedürftigen dar, sowohl im geistlichen als auch im leiblichen Sinne, Kapitel 1, 52. 53; 2, 7. 8; 4,18.19; 6,20; 12,15-21; 16,19-31. Luther sagt: „Lukas geht weiter zurück und^ beabsichtigt gleichsam, Christus zum Gemeingut aller Völker zu machen. Deshalb führt er seinen Stammbaum bis zu Adam zurück. Auf diese Weise will er zeigen, dass dieser Christus nicht nur für die Juden, sondern auch für Adam und seine Nachkommenschaft, das heißt für alle Menschen in der ganzen Welt ist.“[1]

    In Übereinstimmung mit der Zielsetzung des Evangeliums gibt es mehrere Besonderheiten, die zu beachten sind, insbesondere die Genauigkeit der medizinischen Beschreibungen, die Bewahrung der inspirierten Hymnen (die der Engel bei der Geburt Jesu, die der Elisabeth, der Maria und des Zacharias) und die Hervorhebung der Frauen, 8, 2. 3; 10, 38-42; 23, 27. 28.

    Das Lukasevangelium wurde sicherlich vor dem Jahr 70 n. Chr. geschrieben, da es keinen Hinweis auf die Zerstörung Jerusalems gibt, über die der Autor die vollständige Prophezeiung Jesu in Kapitel 21 wiedergibt. Aus der Einleitung des Buches wurde gefolgert, dass Lukas nach Matthäus und Markus schrieb, also um 67 oder 68. Einige Ausleger haben angenommen, dass Lukas um diese Zeit nach Antiochia zurückgekehrt ist und sein Evangelium dort geschrieben hat, aber die allgemeine Annahme ist, dass es in Italien und in Rom geschrieben wurde, Apg. 28, 16. 30. 31; Kol. 4, 14; Philemon 24; 2 Tim. 4, 11.

    Die Gliederung des Lukasevangeliums entspricht im Allgemeinen derjenigen der anderen synoptischen Evangelien. Seine Einleitung über den Vorläufer Christi, die Geburt und die Kindheit Jesu ist in drei Abschnitte gegliedert, die durch die Ausgangspunkte der weltlichen Geschichte gekennzeichnet sind. Danach folgt ein ausführlicher Bericht über das prophetische Wirken Christi in Galiläa. Es folgt ein ausführlicher Bericht über die Gleichnisse und Reden, die sich aus der Notwendigkeit ergaben, die Jünger Christi zu unterrichten und die pharisäischen Feinde zurechtzuweisen. Schließlich erzählt Lukas die Geschichte von Christi letzter Reise nach Jerusalem, von seinen Leiden, seinem Tod, seiner Auferstehung und seiner Himmelfahrt.[2]

 

 

Kapitel 1

 

Das Vorwort zum Evangelium (1,1-4)

    1 Da sich’s viele unterwunden haben, zu stellen die Rede von den Geschichten, so unter uns ergangen sind, 2 wie uns das gegeben haben, die es von Anfang selbst gesehen und Diener des Worts gewesen sind, 3 habe ich’s auch für gut angesehen, nachdem ich’s alles von Anbeginn erkundet habe, dass ich’s zu dir, mein guter Theophilus, mit Fleiß ordentlich schriebe, 4 auf dass du gewissen Grund erfährst der Lehre, in welcher du unterrichtet bist.

    Insofern, als, da, da bekannt ist: Die starken Worte deuten an, dass die Tatsache, die der Evangelist im Begriff ist anzugeben, bekannt ist, dass sie wichtig ist, und dass sie den Grund einleitet, warum Lukas sein großes Unterfangen in Angriff nimmt. Viele Menschen hatten es in die Hand genommen, in einer zusammenhängenden Erzählung die großen Dinge darzulegen, die sich erfüllt hatten und in ihrer Mitte in der Fülle der Zeit zur vollen Vollendung gebracht worden waren. Der Bericht des Evangeliums war in Form von Episoden und einzelnen Geschichten überliefert worden, nicht in einer langen zusammenhängenden Erzählung. Und es gab viele, die sich eine zusammenhängende Geschichte über die Ereignisse wünschten, die den Christen nun als vollständiges Ganzes vorlagen. Aber viele von ihnen gingen auf eigene Initiative voran, und das Wort, das Lukas verwendet, impliziert eine leichte Tadelung. Sie handelten ohne die Autorität der großen Kirchenlehrer und urteilten nach eigenem Ermessen über die Echtheit der Geschichten, die im Umlauf waren. Ihre Bemühungen stehen denen der späteren apokryphen Schriftsteller in nichts nach, eine Mischung aus Wahrheit und Lüge. Aber die Dinge, die den Gegenstand des christlichen Glaubens bilden, sollten nicht Schreibern überlassen werden, die ohne Autorität und ohne die Gewissheit der vollen und göttlichen Wahrheit schrieben und redigierten. Die Jünger waren Zeugen des Wirkens Christi, sie hatten die Wunder und die Predigten von Anfang an gesehen und gehört, sie waren Diener Christi und halfen ihm bei seinem großen Werk. Sie waren Diener des Wortes gewesen. Die Geschichte des Evangeliums und seine Anwendung fesselten ihre Aufmerksamkeit, dieses Wort fasste ihre Arbeit zusammen und charakterisierte sie. Was sie gelehrt hatten, war die göttliche Wahrheit, denn der Heilige Geist hatte sie in alle Wahrheit geführt. Ihr tatsächlicher Bericht über die Geschichte des Evangeliums und die Verkündigung des Evangeliums sollte der einzige sein, der unter den Christen Gültigkeit hat. Das ist die Vorstellung, die Lukas von dieser Sache hatte. Deshalb hatte er sich sorgfältig erkundigt, er hatte die Sache von Anfang an sehr gewissenhaft verfolgt, er hatte sich in allen Dingen mit Hilfe der verantwortlichen, maßgeblichen Lehrer informiert. Er war daher bereit, auf der Grundlage solcher Untersuchungen und Studien eine zusammenhängende Geschichte, eine zusammenhängende Erzählung der gesamten Geschichte des Evangeliums zu schreiben, nicht nur vom Beginn des Dienstes Christi, sondern vom Beginn seines Lebens an. Lukas wendet sich dann höflich an den Mann, für den seine zusammenfassenden Untersuchungen in erster Linie bestimmt waren, nämlich an einen Theophilus, wahrscheinlich einen Römer, den er als ehrenwert bezeichnet und der deshalb eine hohe amtliche Stellung bekleidet haben könnte. Dieser Mann hatte bereits katechetischen Unterricht erhalten (der erste Fall, in dem eine solche Unterweisung angedeutet wird), aber er hatte keine großen Fortschritte in der religiösen Erkenntnis außerhalb der Grundlagen gemacht, wahrscheinlich aus Mangel an einem maßgeblichen Lehrbuch. Lukas will aber, dass er die Gewissheit der Wahrheit, die er bis jetzt gelernt hat, gut kennt, genau und vollständig versteht; er soll in der Erkenntnis gefestigt sein. Aus diesem Grund war es so wünschenswert, eine chronologische und logische Geschichte des Lebens und Wirkens Jesu zu schreiben oder zu bearbeiten. Anmerkung: Die Erklärung, die Lukas hier gibt, schwächt die Verbalinspiration in keiner Weise ab. „Obwohl Gott seinen Heiligen Geist allen gibt, die ihn darum bitten, war diese Gabe nie dazu gedacht, den Gebrauch derjenigen Fähigkeiten beiseite zu schieben, mit denen er die Seele bereits ausgestattet hat und die ebenso wahrhaftig seine Gaben sind wie der Heilige Geist selbst. Das Wesen der Eingebung im Falle des heiligen Lukas erkennen wir sofort: Er hat sich vorgenommen, durch unparteiische Nachforschung und sorgfältige Untersuchung die ganze Wahrheit zu finden und nichts als die Wahrheit zu berichten; und der Geist Gottes leitete und lenkte seine Nachforschungen, so dass er die ganze Wahrheit entdeckte und von jedem Teilchen des Irrtums bewahrt wurde.“[3] Beachte auch: „Diese Vorrede gibt ein lebendiges Bild von dem intensiven, allgemeinen Interesse, das die frühe Kirche an der Geschichte des Herrn Jesus empfand: Die Apostel erzählten ständig, was sie gesehen und gehört hatten; viele ihrer Zuhörer machten sich Notizen von dem, was sie sagten, um sich selbst und anderen zu nützen; durch diese Botschaften verbreitete sich die Bekanntschaft mit der Geschichte des Evangeliums unter den Gläubigen und weckte den Durst nach mehr und noch mehr; einem Mann wie Lukas wurde die Aufgabe auferlegt, ein möglichst vollständiges, korrektes und gut geordnetes Evangelium zu verfassen, indem er sich aller verfügbaren Mittel bediente - früherer Schriften oder mündlicher Zeugnisse von überlebenden Augenzeugen.“[4] Abschließend sei bemerkt, dass diese Vorrede des Lukasevangeliums nicht nur ein großartiges Beispiel griechischer Schreibkunst ist, sondern auch den Geist wahrer Sanftmut atmet, wie er nicht nur den Diener des Evangeliums, sondern jeden Christen kennzeichnen sollte.

 

 

Die Ankündigung der Geburt Johannes des Täufers (1,5-25)

    5 Zu der Zeit des Herodes, des Königs Judäas, war ein Priester von der Ordnung Abia mit Namen Zacharias und seine Frau von den Töchtern Aarons, welche hieß Elisabeth. 6 Sie waren aber alle beide fromm vor Gött und gingen in allen Geboten und Satzungen des HERRN untadelig. 7 Und sie hatten kein Kind, denn Elisabeth war unfruchtbar; und waren beide wohl betagt.

    8 Und es begab sich, da er Priesteramts pflegte vor Gott zur Zeit seiner Ordnung 9 nach Gewohnheit des Priestertums, und an ihm war, dass er räuchern sollte, ging er in den Tempel des HERRN. 10 Und die ganze Menge des Volks war draußen und betete unter der Stunde des Räucherns.

    11 Es erschien ihm aber der Engel des HERRN und stand zur rechten Hand am Räuchaltar 12 Und als Zacharias ihn sah, erschrak er, und es kam ihn eine Furcht an. 13 Aber der Engel sprach zu ihm: Fürchte dich nicht, Zacharias; denn dein Gebet ist erhört, und deine Frau Elisabeth wird dir einen Sohn gebären, des Namen sollst du Johannes heißen. 14 Und du wirst an ihm Freude und Wonne haben, und viele werden sich über seine Geburt freuen. 15 Denn er wird groß sein vor dem HERRN. Wein und stark Getränk wird er nicht trinken, und er wird noch im Mutterleib erfüllt werden mit Heiligen Geist. 16 Und er wird der Kinder von Israel viele zu Gott, ihrem HERRN, bekehren. 17 Und er wird vor ihm hergehen im Geist und Kraft des Elia, zu bekehren die Herzen der Väter zu den Kindern und die Ungläubigen zu der Klugheit der Gerechten, zuzurichten dem HERRN ein bereites Volk.

    18 Und Zacharias sprach zu dem Engel: Wobei soll ich das erkennen? Denn ich bin alt, und meine Frau ist betagt. 19 Der Engel antwortete und sprach zu ihm: Ich bin Gabriel, der vor Gott steht, und bin gesandt, mit dir zu reden, dass ich dir solches verkündigte. 20 Und siehe, du wirst verstummen und nicht reden können bis auf den Tag, da dies geschehen wird, darum dass du meinen Worten nicht geglaubt hast, welche sollen erfüllt werden zu ihrer Zeit.

    21 Und das Volk wartete auf Zacharias und verwunderte sich, dass er so lange im Tempel verzog. 22 Und da er herausging, konnte er nicht mit ihnen reden. Und sie merkten, dass er ein Gesicht gesehen hatte im Tempel. Und er winkte ihnen und blieb stumm. 23 Und es begab. sich, da die Zeit seines Amtes aus war, ging er heim in sein Haus.

    24 Und nach den Tagen ward seine Frau Elisabeth schwanger und verbarg sich fünf Monate und sprach: 25 So hat mir der HERR getan in den Tagen, da. er mich angesehen hat, dass er meine Schmach unter den Menschen von mir nähme.

 

    Die Eltern von Johannes (V. 5-7):  Es gab bzw. gibt eine Zeit, in der Herodes der Große König von Judäa war. Lukas ist sehr sorgfältig und genau in allen seinen Hinweisen auf die weltliche Geschichte, und deshalb sind seine Aussagen so allgemein vertrauenswürdig, abgesehen von der Tatsache, dass sie von Gott inspiriert sind. Zu jener Zeit lebte in Judäa ein Priester namens Zacharias (was Luther mit Verkündigung, Gedenken des Herrn übersetzt) in einer der Städte, die den Priestern vorbehalten waren. Er gehörte zur Ordnung, Klasse oder Abteilung der Abia. Alle Priester der Juden, die zur Zeit Christi etwa 20.000 Mitglieder zählten, waren in bestimmte Abteilungen eingeteilt, die nach ihrem Wochendienst benannt waren. Diese Klassen oder Ordnungen folgten einander in angemessener Rotation für den Tempeldienst in Jerusalem. Es gab vierundzwanzig Klassen, von denen die von Abia die achte war (1. Chron. 24). Die Frau des Zacharias stammte ebenfalls von Aaron ab und war die Tochter eines Priesters. Ihr Name war Elisabeth, was Luther mit „Gottes Ruhe“ oder „Aufhören zu arbeiten“ erklärt, eine von Gott gegebene Ruhe. Johannes der Täufer stammte also auf beiden Seiten von priesterlichen Eltern ab.

    Zacharias und Elisabeth werden vom Evangelisten in den höchsten Tönen gelobt. Sie waren beide gerecht vor Gott, ihr Lebenswandel war so beschaffen, dass er der Prüfung Gottes standhielt, sie waren Vorbilder bürgerlicher Rechtschaffenheit. Sie wandelten in allen Geboten und Satzungen des Herrn ohne Tadel. Nach menschlichem Ermessen war ihre Frömmigkeit und Güte untadelig. Aber trotz alledem gab es einen großen Kummer, der ihr Leben belastete. Es war ihnen kein Kind geschenkt worden, um ihr Heim zu verschönern, und Kinderlosigkeit war vom jüdischen und biblischen Standpunkt aus gesehen ein Unglück. Und dies geschah nicht aus eigenem Entschluss oder Wunsch, sondern es geschah, weil Elisabeth unfruchtbar war. Der Herr hatte ihr das Privileg der Mutterschaft verwehrt. Und zu diesem Zeitpunkt waren sie beide weit fortgeschritten im Alter, jenseits der Tage, an denen sie nach dem Lauf der Natur den Segen von Kindern erwarten konnten. Sie empfanden diese Kinderlosigkeit als einen tiefen Vorwurf, als ein schweres Kreuz. „Denn die Unfruchtbaren galten als verfluchtes Volk. Denn in Genesis 1, als Gott sie als Mann und Frau schuf, sagte er: 'Seid fruchtbar und mehret euch!' Auf diese Worte drängten die Juden eifrig. Derjenige, der keine Kinder hatte, war nicht gesegnet. Deshalb muss ein Mann oder eine Frau ohne Kinder verflucht und ungesegnet sein. So mag auch Elisabeth geklagt haben, dass sie von der Welt verworfen und verspottet wurde, weil sie unfruchtbar war. Heute halten es die Menschen für einen Segen, wenn sie keine Kinder haben“[5] - schade eigentlich!

 

    Zacharias im Tempel (V. 8-10): So geschah es, oder besser gesagt, es geschah durch Gottes Anordnung und Regierung, dass Zacharias in seinem priesterlichen Amt diente. Im Laufe der Zeit, wie es zweimal im Jahr im jüdischen Kalender geschah, hatte sein Orden oder seine Abteilung Dienst im Tempel des Herrn. So verließ er sein Haus und ging mit den anderen Priestern seines Kurses nach Jerusalem, um dort eine Woche lang Dienst zu tun. Es war der Brauch der Juden, die verschiedenen Arbeiten, die die Priester im Tempel zu verrichten hatten, durch das Los zu bestimmen: Einige wurden für die Betreuung des Brandopferaltars ausgewählt, andere für die Ausstattung des Heiligtums, wieder andere für die Gefäße im Priesterhof. Auf diese Weise fiel das Los an einem bestimmten Tag auf Zacharias, der den ganz besonderen Dienst des Räucherns auf dem goldenen Altar im Heiligtum verrichten sollte. Dies war ein denkwürdiger Tag im Leben eines jeden Priesters, denn diese Gelegenheit konnte sich ihm nur einmal bieten. Diese Arbeit wurde im Tempel selbst verrichtet, wie Lukas bemerkt, damit diejenigen, die mit der jüdischen Form des Gottesdienstes und den verschiedenen Opfergaben nicht vertraut waren, sie nicht mitbekommen. Der amtierende Priester befand sich während dieses Teils der Zeremonie ganz allein im Heiligtum, da sich alle Bediensteten und Helfer zurückgezogen hatten. Die Gemeinde war während dieser Zeremonie draußen in den Vorhöfen versammelt, denn dies war die Stunde des Gebets, etwa um neun Uhr morgens, und die Darbringung von Weihrauch war ein Typus und ein Symbol für die Gebete, die zum Thron Gottes aufsteigen, Ps. 141, 2.

 

    Der Engel, ein Gottesbote (V. 11-17): Während Zacharias mit seinem Dienst beschäftigt war und die Rauchschwaden des Weihrauchs im Räuchergefäß vor dem Vorhang des Allerheiligsten nach oben wehten, erschien ihm plötzlich ein Engel des Herrn. Es handelte sich nicht um eine Offenbarung im Traum oder in einem unbewussten Zustand, sondern um eine tatsächliche Erscheinung, über deren Bestimmtheit es keinen Zweifel geben konnte. Der himmlische Besucher stand auf der rechten Seite, d. h. auf der Südseite des Räucheraltars. Zacharias befand sich nicht in einem ekstatischen Zustand, sein Geist war vollkommen klar, er nahm jede Einzelheit wahr. Aber er war bei diesem Anblick zutiefst erschüttert, sehr beunruhigt, wie es unter diesen Umständen zu erwarten war. Und diese Beunruhigung nahm die Form von Angst an, die ihn überkam. Ein sündiger Mensch kann in der Gegenwart eines sündlosen Boten des heiligen Gottes durchaus von Furcht erfüllt sein. Aber der Engel beeilte sich, ihn zu beruhigen und ihm zu sagen, dass es keinen Grund zur Furcht und Beunruhigung gibt. Es ist eine Botschaft der Freude, die er überbringt. Nicht nur an diesem Tag kreisten die Gedanken des Zacharias in seinem Gebet um das Kreuz, das er trug, sondern es scheint, dass dieses Unglück ein Grund für ständiges Flehen zu Gott war. Beachte: Wenn Gott seinen Kindern ein Kreuz zu tragen gibt, prüft er ihre Stärke und Geduld, ihren Glauben und ihr Vertrauen in ihn. Auch wenn alle Erfahrung der Menschen gegen einen Christen in seinem Gebet spricht, vertraut er auf die Hilfe des barmherzigen Vaters und bringt seine Bitte in kindlichem Glauben immer wieder vor den Thron Gottes. Gott wird zu seiner Zeit und auf seine Weise erhören. So kündigte der Engel dem Zacharias hier die Erfüllung seines Gebets an. Seine Frau Elisabeth werde ihm einen Sohn gebären, und er solle diesem Sohn den Namen Johannes geben, was Luther mit "Gunst oder Barmherzigkeit des Herrn" wiedergibt. Dieses Ereignis, so sagt der Engel, wird für den Vater Anlass zu Freude und Jubel sein. Aber auch andere Menschen würden sich mit den Eltern über diesen Sohn freuen. Der Engel meint damit nicht nur die Verwandten, die sie ja zur festgesetzten Zeit nicht enttäuscht haben, sondern es wird hier auch die Freude angedeutet, die die wahren Juden, die Gläubigen, über diesen Hinweis auf die Vollendung ihrer Hoffnungen empfinden würden, denn einige würden in Johannes sicher den Vorläufer des Herrn, den Messias, erkennen. Der Grund für diese Freude in höchstem Maße wird nicht nur die verwirklichte Elternschaft sein, sondern die Tatsache, dass dieser Sohn vor dem Herrn, vor Gott, groß sein wird. Er wird vor Gott hoch angesehen sein, aber auch wegen seines Dienstes auf dem Gebiet der Religion so geschätzt werden. Eine seiner Eigenschaften wird die der alten Nasiräer sein: Er wird weder Wein noch starkes Getränk trinken, noch irgendein berauschendes Getränk, das aus anderen Früchten als Weintrauben hergestellt wird (4. Mose 6,3). Aber seine größte Auszeichnung wird sein, dass er mit dem Heiligen Geist erfüllt sein wird, nicht nur von der Stunde seiner Geburt an, sondern bevor er das Licht gesehen hat, von seiner frühesten Herkunft an. Und ein großes und wunderbares Werk wird sein: Viele der Kinder Israels werden sich dem Herrn, ihrem Gott, zuwenden, sich bekehren. Buße und Bekehrung werden sein großes Ziel und seine Losung sein. Eine solche geistliche Erneuerung oder Erweckung war in Palästina zu dieser Zeit dringend nötig, denn es gab zu viel tote Orthodoxie und zu wenig lebendigen Glauben unter den Menschen. Indem er dieses Werk vollbrachte, erfüllte Johannes die Prophezeiung, die über ihn gesprochen wurde, Mal. 4, 5. 6. Der Geist und die Kraft des Elia würden in ihm lebendig sein, um das Herz der Eltern den Kindern zuzuwenden, um ihnen die Verantwortung bewusst zu machen, die auf ihnen bei der Erziehung der Kleinen in der Pflege und Ermahnung des Herrn ruht, um ihnen klar zu machen, dass die Befriedigung der körperlichen Bedürfnisse der Kinder nicht ausreicht, um den Ansprüchen des Herrn gerecht zu werden, um ihnen klar zu machen, dass ihre Pflicht nicht erfüllt ist, wenn sie die oberflächlichen, vorgeschriebenen Formeln für die Unterweisung ihrer Kinder in den äußerlichen religiösen Vorschriften durchgehen. Und nebenbei bemerkt würde das Werk des Johannes darin bestehen, die Ungehorsamen, die Ungläubigen, mit oder durch den gesunden Menschenverstand der Gerechten zu bekehren. Sich vom Herrn zu entfernen und der Neigung des eigenen bösen Herzens zu folgen, ist letztlich der Gipfel der Torheit. Der einzig wahre gesunde Menschenverstand ist derjenige, der sein Leben mit Gottes Hilfe nach den Regeln von Gottes heiligem Wort führt. Auf diese Weise würde Johannes dem Herrn ein bereites, unterwiesenes und angepasstes Volk zubereiten. Das ist die Ordnung im Reich Christi: Durch die Predigt der Buße wird der Weg für Christus und für das Evangelium der Barmherzigkeit Gottes in Christus bereitet. Nur dort, wo die Herzen zuvor durch eine solche Predigt richtig beeinflusst werden, kann aus der Liebe zu Christus ein gesunder christlicher Charakter erwachsen.

 

    Die Zweifel von Zacharias (V. 18-20): Die Ankündigung des Engels und die Begeisterung, mit der er seine Botschaft überbrachte, überwältigten den alten Priester. Gegen jede Hoffnung hatte er seine eindringlichen Bitten um Nachkommenschaft sogar über die übliche Lebenszeit hinaus fortgesetzt. Doch nun, da seine Gebete über seine kühnsten Erwartungen hinaus erhört werden sollten, weckte die Größe des Wunders Zweifel in ihm. Es schien plötzlich zu schön, um wahr zu sein, der Lauf der Natur konnte nicht außer Kraft gesetzt werden, und so litt er unter einem Mangel an Glauben. Er fragt: Wodurch soll ich das wissen? Er wollte einen konkreten Beweis, ein eindeutiges Zeichen, das ihm die unmittelbare Gewissheit der Erfüllung seiner Hoffnungen geben würde. Denn nun, da sein Glaube erschüttert war, argumentiert er vom Standpunkt der menschlichen Vernunft aus, dass er selbst ein alter Mann und seine Frau schon weit fortgeschritten war, dass das vorhergesagte Ereignis also nicht eintreten konnte. Zacharias erhielt das Zeichen, um das er gebeten hatte, schneller, als er erwartet hatte. Mit feierlicher Eindringlichkeit erklärt ihm der Engel den Grund, warum er seiner Botschaft unbedingt Glauben schenken sollte. Denn Gabriel war sein Name, der die Macht des starken Gottes bedeutet. Zacharias, der mit den Büchern der Propheten vertraut war, würde den Namen und alles, wofür er stand, verstehen, Dan. 8, 16; 9,21. Gabriel gehörte zu den gesegneten Engeln, die in der Gegenwart Gottes stehen, die in ewiger Seligkeit vor dem Thron Gottes bestätigt sind. Er war nicht aus eigenem Antrieb oder Interesse gekommen, sondern als Gesandter des starken Gottes, der jedes Ziel erreichen und sich alles untertan machen kann. Er war gekommen, um Zacharias eine wahrhaft gute und freudige Nachricht zu bringen. Da Zacharias, ohne diese Tatsache zu bedenken, beschlossen hatte, an der Botschaft zu zweifeln, sollte das von ihm geforderte Zeichen eine schwere, wenn auch zeitlich begrenzte und "vorübergehende Strafe" sein: völlige Stummheit, bis zu dem Zeitpunkt, an dem sich all dies erfüllen würde, denn, wie der Engel noch einmal betont, würde sich die angekündigte Sache sicher zu seiner Zeit erfüllen, zu der von Gott bestimmten Zeit.

 

    Die Besorgnis des Volkes (V. 21-23): Das Weihrauchopfer war der Höhepunkt des morgendlichen Gottesdienstes, bei dem Zacharias ganz allein im Heiligtum war. Das Volk fürchtete immer, dass dem amtierenden Priester ein Unglück zustoßen könnte, dass Gott ihn als unwürdig töten und dann seinen Zorn über das ganze Volk bringen würde; deshalb sorgten sie sich um ihn. Das Gespräch mit dem Engel hatte den Aufenthalt des Priesters weit über die übliche Stunde der Schließung hinaus verlängert, und ihre beunruhigte Verwunderung über die Verzögerung wurde immer größer. Als er schließlich aus dem Allerheiligsten heraustrat und in den offenen Raum des Priesterhofs trat, in der Nähe der Stufen, die zu den anderen Höfen hinunterführten, konnte er nicht zum Volk sprechen, er konnte nicht den aaronischen Segen aussprechen, der den Morgengottesdienst beschloss. Zacharias hatte einen eindeutigen Beweis dafür erhalten, dass die Beglaubigung Gabriels außer Frage stand; die Stummheit war sofort über ihn hereingebrochen. Aber durch seine Gesten und Zeichen spürte das Volk, dass etwas Ungewöhnliches im Tempel geschehen war, und sie schlossen daraus, dass er eine Art Vision gesehen hatte, die ihn sprachlos gemacht hatte. Aber obwohl Zacharias der Sprache beraubt worden war, versah er seinen Tempeldienst in vollem Umfang, er blieb die ganze Woche, 2 Könige 11, 17. Es gab andere Dienste, die den Gebrauch der Stimme nicht erforderten, und viele Dienste im Tempel wurden solchen übertragen, die kleinere körperliche Mängel hatten. Aber am Ende der Woche kehrte er in sein Haus zurück, in die Stadt der Priester, wo er seine Wohnung hatte. Die Worte eines Auslegers, die sich in diesem Zusammenhang auf die Arbeit der Hirten beziehen, können wohl auf alle Christen ausgedehnt werden, da sie alle mit dem Werk des Meisters beschäftigt sein sollten. Er schreibt: „Das Verhalten dieses Priesters ist sehr lehrreich: Hätte er den Dienst, den er ausübte, nicht geliebt, hätte er den Verlust seiner Rede zum Vorwand nehmen können, um ihn sofort zu beenden. Aber da er dadurch nicht an der Ausübung des priesterlichen Amtes gehindert wurde, sah er sich verpflichtet, weiterzumachen, bis sein Dienst beendet war oder bis Gott ihm eine positive Entlassung gegeben hatte. Prediger, die ihre Arbeit im Weinberg wegen irgendeiner unbedeutenden körperlichen Störung aufgeben, von der sie geplagt werden, oder wegen irgendwelcher Unannehmlichkeiten in den äußeren Umständen, die der Nachfolger eines kreuztragenden, gekreuzigten Herrn nicht erwähnen sollte, zeigen entweder, dass sie sich nie richtig um die Ehre ihres Meisters oder um das Heil der Menschen gekümmert haben, oder dass sie den Geist ihres Meisters und den Geist ihrer Arbeit verloren haben. Auch Zacharias eilte nicht in sein Haus, um seiner Frau die gute Nachricht mitzuteilen, die er vom Himmel erhalten hatte und an der sie sicherlich sehr interessiert war: Der Engel hatte versprochen, dass alle seine Worte zu ihrer Zeit in Erfüllung gehen sollten, und auf diese Zeit wartete er geduldig auf dem Pfad der Pflicht. Er hatte sich dem Werk des Herrn verschrieben und durfte sich um nichts kümmern, was seinen religiösen Dienst beeinträchtigen oder unterbrechen könnte. Prediger, die behaupten, von Gott berufen zu sein, im Wort und in der Lehre zu arbeiten, und die ihre Arbeit um des schnöden Gewinns willen aufgeben, sind die verachtenswertesten aller Sterblichen und Verräter an ihrem Gott.“[6]

 

    Der Beginn der Erfüllung (V. 24-25): Zu seiner Zeit erinnerte sich Gott an Elisabeth und ihren Mann. Die alte Frau hatte den Beweis, dass ihre Gebete endlich erhört zu werden schienen. Die Folge dieser Erkenntnis war, dass sie sich völlig verbarg und an keinem gesellschaftlichen Verkehr mehr teilnahm. Gott hatte dafür gesorgt, dass der Vorwurf von ihr genommen wurde. Da Fruchtbarkeit eine der Verheißungen Gottes an sein Volk war, Gen. 17, 6, und da Kinder aus diesem Grund als besonderer Segen des Himmels angesehen wurden, Ex. 23, 26; Lev. 26, 9; Ps. 127, 3, galt Unfruchtbarkeit bei den Juden als Schande, als Zeichen der Missbilligung des Herrn, 1 Sam. 1, 6. Dieses Stigma sollte nun beseitigt werden. Obwohl die Tatsache noch nicht einmal ihren engsten Freunden und Verwandten bekannt war, war sie sich dessen bewusst, und sie wollte den mitleidigen Blicken entgehen, an die sie sich nie gewöhnt hatte, bis zu dem Zeitpunkt, an dem ihre Hoffnung über jeden Zweifel erhaben sein würde und kein Vorwurf mehr gegen sie erhoben werden konnte.

 

Die Ankündigung der Geburt Jesu Christi an Maria (1,26-38)

     26 Und im sechsten Monat ward der Engel Gabriel gesandt von Gott in eine Stadt in Galiläa, die heißt Nazareth, 27 zu einer Jungfrau, die vertraut war einem Mann mit Namen Joseph vom Hause David; und die Jungfrau hieß Maria.

    28 Und der Engel kam zu ihr hinein und sprach: Gegrüßt seist du, Holdselige!  Der HERR ist mit dir, du Gebenedeite [Gepriesene] unter den Frauen. 29 Da sie aber ihn sah, erschrak sie über seine Rede und gedachte: Welch ein Gruß ist das? 30 Und der Engel sprach zu ihr: Fürchte dich nicht, Maria; du hast Gnade bei Gott gefunden. 31 Siehe; du wirst schwanger werden im Leibe und einen Sohn gebären, des Namen sollst du Jesus heißen. 32 Der wird groß und ein Sohn des Höchsten genannt werden, und Gott der HERR wird ihm den Stuhl seines Vaters David geben. 33 Und er wird ein König sein über das Haus Jakob ewiglich, und seines Königreichs wird kein Ende sein.

    34 Da sprach Maria zu dem Engel: Wie soll das zugehen, da ich von keinem Mann weiß? 35 Der Engel antwortete und sprach zu ihr: Der Heilige Geist wird über dich kommen, und die Kraft des Höchsten wird dich überschatten; darum auch das Heilige, das von dir geboren wird, wird Gottes Sohn genannt werden. 36 Und siehe, Elisabeth, deine Verwandte, ist auch schwanger mit einem Sohn in ihrem Alter und geht jetzt im sechsten Monat, die im Ruf ist, dass sie unfruchtbar sei. 37 Denn bei Gott ist kein Ding unmöglich. 38 Maria aber sprach: Siehe, ich bin des HERRN Magd; mir geschehe, wie du gesagt hast. Und der Engel schied von ihr.

   

    Gabriels Besuch in Nazareth (V. 26-27): Im sechsten Monat, nachdem der Herr an Elisabeth gedacht hatte, um einen Teil seines Planes und seiner Prophezeiung für die gefallene Menschheit auszuführen, traf er Vorbereitungen für ein noch wunderbareres Ereignis, indem er denselben Boten wie im vorherigen Fall, Gabriel, beauftragte, als Überbringer einer weiteren Botschaft zu dienen. Lukas ist sehr darauf bedacht, alle Angaben zu machen, die notwendig sind, um die Situation klar zu machen. Obwohl Maria und Josef beide aus dem Hause David stammten, wohnten sie nicht in der Stadt ihrer Väter, sondern in Nazareth in Galiläa, einer kleinen Stadt in den Bergen südwestlich des Sees Genezareth. Der Engel wurde zu einer Jungfrau namens Maria gesandt, nicht zu einer jungen verheirateten Frau, wie es die Kritiker der Jungfrauengeburt behaupten. Maria war noch Jungfrau, wie sie gegenüber dem Engel beteuert (V. 34). Aber sie war nach jüdischem Brauch mit einem Mann namens Josef verlobt, der ebenfalls von königlichem Blut war. Die Verlobung war bei den Juden nach dem Gebot Gottes ebenso verbindlich wie die vollzogene Ehe. Sie war mit vielen Zeremonien verbunden und fand etwa ein Jahr vor der Hochzeit statt. Einfache Worte, aber von großer Bedeutung! Ein Kommentator drückt es so aus: „Endlich ist der Augenblick gekommen, der einer Jungfrau einen Sohn, der Welt einen Erlöser, den Menschen ein Vorbild, den Sündern ein Opfer, der Gottheit einen Tempel und der Welt ein neues Prinzip geben soll.“

 

    Die Botschaft des Engels (V. 28-33): Die erste Botschaft des Neuen Testaments wurde in der Verborgenheit der heiligen Stätte des Tempels verkündet, die zweite in der Abgeschiedenheit des Hauses einer Jungfrau in Nazareth. Der schöne Gruß des Engels bei dieser Gelegenheit wurde von der katholischen Kirche missbraucht, indem sie ihn zu einem Gebet ihrer götzendienerischen Praxis machte. Es ist als Angelus bekannt und beginnt mit den Worten „Ave Maria“. Doch die Worte des Grußes und das Verhalten Marias zu diesem Zeitpunkt beweisen, dass die katholische Behauptung unhaltbar ist, das Gebet zu Maria sei ein Brauch, den sie am wenigsten geduldet hätte, wenn sie davon gewusst hätte. Denn der Engel nennt sie eine vielbegnadete, gnädig angenommene, hochbegünstigte, mit Gnade ausgestattete Person. Nicht als Mutter oder Spenderin von Gnade, sondern als Tochter und Empfängerin von Gnade wird sie angesprochen. Sie erhält die Gewissheit, dass der Herr mit ihr ist. Sie ist voll und ganz von ihm, ihrem Gott und ihrem Erlöser, abhängig. Die Wirkung der plötzlichen Erscheinung und des seltsamen Grußes war natürlich erschreckend. Maria war sehr beunruhigt, aber nicht aus zweifelnder Angst, sondern weil sie spürte, dass dies etwas ganz Ungewöhnliches bedeutete, dessen genaue Natur noch nicht zu erkennen war. Ihre Demut ließ sie vor der Fülle einer solchen Gnade zurückschrecken, denn das ist die natürliche Folge der Zusicherung der Barmherzigkeit Gottes gegenüber den armen, sündigen Sterblichen. Sie überlegte, welche Gründe es für eine solche Art der Begrüßung geben könnte. Sie befand sich nicht in hysterischer Aufregung, sondern überlegte sich in aller Ruhe das „Warum“ der Worte des Engels. Der Engel fährt fort, sie zu erleuchten, indem er ihr sagt, sie solle sich nicht fürchten, denn sie habe Gnade vor Gott gefunden. Obwohl sie die auserwählte Mutter des Erlösers war, bedurfte sie doch der Gnade. „Obwohl die Jungfrau Maria über alle Frauen gesegnet ist, dass keiner anderen Frau eine solche Gnade und Ehre zuteil wurde, zieht der Engel sie mit diesen Worten auf die Stufe aller anderen Heiligen herab, da er deutlich sagt: Was sie auch sein mag, sie ist es aus Gnade und nicht aus Verdienst. Nun muss der Unterschied zwischen dem, der Gnade gibt, und dem, der Gnade empfängt, immer beibehalten werden. Bei dem, der Gnade gibt, sollen wir Gnade suchen, und nicht bei dem, der selbst Gnade genossen hat.“[7] Und nun erklärt der Engel die außergewöhnliche Auszeichnung, die ihr zuteil werden würde. Sie würde als Jungfrau schwanger werden und einen Sohn gebären. Der Versuch, diese Ankündigung abzuschwächen, indem man sagt, Maria hätte als Verlobte annehmen können, dass sich die Botschaft auf ein Kind bezog, das als Frucht der Ehe mit dem Mann, mit dem sie verlobt war, geboren werden sollte, ist ein Versuch des Unglaubens, Wunder aus der Bibel zu eliminieren. Vgl. Matt. 1, 21. Ein wahrer Sohn, ein wahrer Mensch, wenn auch von einer Jungfrau geboren, sollte er sein, dessen Name Jesus, Retter, Erlöser, genannt werden sollte. Obwohl der Name bei den Juden keineswegs unbekannt war, wird er hier zum ersten Mal in seiner vollen Bedeutung verwendet. Von diesem Wunderkind sagt der Engel, dass es groß sein wird, mit einer Größe von einzigartiger Natur, weil seine menschliche Natur mit der göttlichen Natur vereint werden sollte, weil es deshalb in einem ganz besonderen und beschränkten Sinn der Sohn des Höchsten genannt werden würde, weil die Erfüllung aller Prophezeiungen, die dem Sohn Davids ewiges Reich verheißen, in ihm gefunden werden würde, weil er das ewige Haupt und der Herrscher des Hauses Jakob, der Kirche des Neuen Testaments, sein würde, weil seine Regierung und sein Reich ewig sein würden. Die Pforten und Mächte des Todes und der Hölle werden niemals imstande sein, das Reich Christi zu verletzen oder zu zerstören. Die Summe und Substanz der gesamten Botschaft des Evangeliums ist in diesen Worten des Engels enthalten; es war eine inspirierte und inspirierende Ankündigung. „Der Engel bekräftigt mit kraftvollen Worten, dass dieser Sohn zugleich wahrer Mensch und wahrer Gott ist. Denn dass er ein wahrer Mensch ist, beweist er mit den Worten, wenn er zuerst sagt: ‚Du wirst schwanger werden‘, aber ‚in deinem Schoß‘, damit niemand eine geistige Empfängnis verstehen kann. ... Zweitens, weil er sagt: „Du sollst einen Sohn gebären“, da die Empfängnis, die im Geist geschieht, keine Kinder außerhalb des Körpers gebiert. . . Dass er aber wahrer Gott ist, geht vor allem aus den Worten hervor: ‚Er wird Gottes Sohn genannt werden.‘ ... Zu keinem anderen wird im Besonderen gesagt: „Du bist mein Sohn“, sondern nur zu diesem einen. Zweitens, weil diesem Menschen ein ewiges Leben gegeben ist. Dies kann unmöglich jemandem gegeben werden, der nur ein Mensch ist, denn es gehört nur zu Gott, dass er ein König ohne Ende ist.... Dieser König ist unsterblich und ewig, deshalb hat er ein anderes Reich als das dieser Welt.“[8]

 

    Die Erklärung des Wunders (V. 34-38): Maria hatte eine wunderbare, überwältigende Nachricht erhalten, von der sie kaum erwarten konnte, sie zu begreifen und zu verstehen, dass sie, das unbekannte, arme Mädchen, die Mutter des Messias sein sollte; denn die Worte des Engels ließen keine andere Interpretation zu. In demütigem Vertrauen war sie bereit, die Botschaft anzunehmen. Aber sie sieht sich gezwungen, um eine Erklärung zu bitten, nicht um ein Zeichen. Sie kannte nur den gewöhnlichen Lauf der Natur, durch den Kinder in die Welt kommen, und der zwei Eltern voraussetzt. Sie wusste, dass sie eine reine Jungfrau war und kein Mann sie gekannt hatte. Der Engel nimmt die Frage an und erhebt sich bei der Beantwortung zu einem jubelnden Singsang. Gott würde hier eine wunderbare Ausnahme machen, er würde den üblichen Lauf der Natur außer Kraft setzen. Der Heilige Geist, die Kraft des Höchsten, die wunderbare lebenserzeugende Kraft, würde hier einen Einfluss ausüben, der ein Kind ohne fleischliche Verunreinigung hervorbringen würde, nur aus dem Fleisch und Blut der Jungfrau. Es würde kein menschlicher Vater anwesend sein, und es würde auch kein Geschlechtsverkehr gemäß dem Segen stattfinden, der den Menschen bei der Schöpfung gegeben wurde. Die schöpferische Kraft Gottes würde über sie kommen, sie überschatten, und so würde das Kind, das geboren werden würde, heilig, der Sohn Gottes genannt werden. Der Glaube Marias unter diesen schwierigen Umständen ist sicherlich bemerkenswert. „Das ist ein hoher, hervorragender Glaube, 'Mutter zu werden und doch eine einfache Jungfrau zu bleiben; das übersteigt wahrlich Sinn, Gedanken, auch alle menschliche Vernunft und Erfahrung. Maria hat hier kein Vorbild in allen Geschöpfen auf Erden, an dem sie sich festhalten und so stärken könnte; ja, sie sind alle gegen den Glauben; denn sie ist da ganz allein, die gegen alle Vernunft, Sinn und Gedanken der Menschen, ohne Zutun des Menschen, gebären und Mutter werden sollte.... Deshalb musste sie alles aufgeben, auch sich selbst, und sich allein an das Wort halten, das ihr der Engel von Gott verkündete.... Wie es Maria mit ihrem Glauben erging, so ergeht es uns allen, dass wir glauben müssen, was unserem Verstand, unseren Gedanken, unserer Erfahrung und unserem Beispiel widerspricht. Denn das ist die Eigenschaft und das Wesen des Glaubens, dass er nichts außerhalb seiner selbst stehen lässt, worauf der Mensch sich verlassen und stützen könnte, als allein das Wort Gottes und die göttliche Verheißung.“[9]

    Aber der Engel, der von Mitgefühl für die schwierige Lage Marias erfüllt ist, gibt ihr weitere Informationen, die sie beruhigen und ihr Mut machen sollen. Er teilt Maria mit, dass ihre Verwandte Elisabeth, die in einem Alter war, in dem der normale Lauf der Natur die Zeugung von Kindern nicht mehr zuließ, und die deshalb gemeinhin als unfruchtbar galt, von Gott von ihrem Vorwurf befreit worden war, denn dies war der sechste Monat, seit der Herr an sie gedacht und ihr einen Sohn geschenkt hatte. Denn - und darauf weist der Engel sehr eindrücklich hin - bei Gott ist nichts unmöglich; jedes Wort der Verheißung, das er gegeben hat, wird er zu seiner Zeit erfüllen. Auf dieses Wort konnte sie sich ohne Zweifel verlassen; es würde eine starke Stütze für ihren Glauben sein. Auf diese Weise nahm Maria die Botschaft in ihrer Gesamtheit an. Zweifellos gab es noch viele Punkte, für die sie keine Erklärung wusste, die sich ihrem Fassungsvermögen entzogen. Aber sie glaubte einfach. Sie stellte sich ganz in den Dienst des Herrn, als seine Dienerin. Sein Werk konnte in ihr vollbracht werden. Sie war nicht nur gehorsame Unterwerfung, sondern auch geduldige, sehnsüchtige Erwartung. Sie war bereit, die Mutter des Gottmenschen zu sein, so wie es der Engel gesagt hatte. Sie selbst war in Sünde gezeugt und geboren worden, wie alle gewöhnlichen Menschen, und die Lehre von der unbefleckten Empfängnis Marias ist eine katholische Erfindung, aber ihr Sohn, geboren von einer Frau, aber ohne fleischlichen Verkehr, durch den er in Sünde gezeugt worden wäre, ist der heilige Sohn Gottes, der Erlöser der Welt.

 

Marias Besuch bei Elisabeth (1,39-56)

    39 Maria aber stand auf in den Tagen und ging auf das Gebirge eilends zu der Stadt Juda 40 und kam in das Haus des Zacharias und grüßte Elisabeth. 41 Und es begab sich, als Elisabeth den Gruß Marias hörte, hüpfte das Kind in ihrem Leib. Und Elisabeth ward des Heiligen Geistes voll 42 und rief laut und sprach: Gebenedeit [gepriesen] bist du unter den Frauen, und gebenedeit ist die Frucht deines Leibes. 43 Und woher kommt mir das, dass die Mutter meines HERRN zu mir kommt? 44 Siehe, da ich die Stimme deines Grußes hörte, hüpfte mit Freuden das Kind in meinem Leib. 45 Und o selig bist du, die du geglaubt hast! Denn es wird vollendet werden, was dir gesagt ist von dem HERRN.

    46 Und Maria sprach: Meine Seele erhebet den HERRN, 47 und mein Geist freuet sich Gottes, meines Heilandes. 48 Denn er hat die Niedrigkeit seiner Magd angesehen. Siehe, von nun an werden mich selig preisen alle Kindeskinder. 49 Denn er hat große Dinge an mir getan, der da mächtig ist, und des Name heilig ist. 50 Und seine Barmherzigkeit währet immer für und für bei denen, die ihn fürchten.

    51 Er übt Gewalt mit seinem Arm und zerstreut, die hoffärtig sind in ihres Herzens Sinn. 52 Er stößt die Gewaltigen vom Stuhl und erhebt die Niedrigen. 53 Die Hungrigen füllt er mit Gütern und lässt die Reichen leer. 54 Er denkt der Barmherzigkeit und hilft seinem Diener Israel auf, 55 wie er geredet hat unseren Vätern, Abraham und seinem Samen ewiglich. 56 Und Maria blieb bei ihr bei drei Monate; danach kehrte sie wiederum heim.

 

    Der Gruß Marias und Elisabeths Antwort (V. 39-45): In diesen Tagen bereitete sich Maria auf einen Besuch bei ihrer Verwandten vor, denn die Nachricht des Engels hatte sie mit Freude erfüllt. Sie verlor keine Zeit und reiste hinauf in das Bergland von Judäa, wo sich die Stadt der Priester befand, in der Zacharias mit seiner Frau Elisabeth lebte. Man beachte den Ausdruck "mit Eile". "Eilig; wie eine keusche, feine, reine Magd, die ihren Fuß nicht ruhen ließ. Eine solche Magd oder Frau ist eine, die eine Sache in die Hand nimmt und sie zustande bringt. Dann wiederum gibt es faule, träge Frauen, Wichtigtuerinnen, die zu Hause alles vernachlässigen, schlafen und Schaden anrichten lassen, nur ans Essen denken, nur Schaden anrichten. Von Maria aber sagt der Evangelist, dass sie energisch war und nicht die Einmischung suchte, um über dies oder jenes zu schwatzen, wie es jetzt junge und alte Frauen gewöhnlich tun: wenn sie zusammenkommen, regieren und reformieren sie mit ihrem Gerede die ganze Stadt, verleumden die Leute, wollen jedes Haus leiten. Wenn also eine junge oder alte Frau heutzutage tatkräftig ist, ist sie aller Ehren wert. Aber sie wird selten gefunden und ist ein seltener Vogel.“[10] Als Maria also mit der ihr eigenen Energie und Eile ihre Reise beendet hatte und in das Haus des Zacharias kam, grüßte sie Elisabeth, gab ihr den Gruß einer lieben Verwandten und Freundin. Doch dann geschah ein Wunder. Die Freude der Mutter und das Drängen des Heiligen Geistes bewirkten in dem ungeborenen Sohn der Elisabeth eine übernatürliche, freudige Bewegung, denn Johannes war schon zu diesem Zeitpunkt vom Heiligen Geist erfüllt. Und auf Elisabeth wirkte der Geist auf wundersame Weise und erfüllte sie mit der Gabe der Weissagung und der Prophetie. Ihre Worte waren daher eine ungehemmte Äußerung unter dem Einfluss eines unbändigen Gefühls. Ihre Aussage ist ein schönes Stück erhabener Poesie. Sie nennt Maria, die Mutter, gesegnet unter allen Frauen, wegen der hohen Auszeichnung, die ihr zuteil wurde, und sie nennt das Kind, das von ihr geboren werden sollte, gesegnet. Die wunderbarste Mutter des wunderbarsten Sohnes! Der prophetische Geist drängt sie dazu, die Zukunft zu enthüllen. Sie hält sich für unwürdig, in ihrem bescheidenen Haus die Mutter ihres Herrn zu empfangen. Sie wusste, dass Maria die Mutter des Messias sein würde; sie wusste, dass ihr Herr als wahrer Mensch geboren werden würde, und dass ihr Vertrauen auf ihn ihr Heil bringen würde. Sie war eine der wenigen in Israel, die die Prophezeiungen über den Samen der Frau, das Kind der Jungfrau, richtig verstanden. Sie erzählt Maria von den wundersamen Bewegungen, die sie erlebte, als sie die Stimme ihres Grußes hörte. Sie erklärt ihr, dass sie glücklich ist, dass sie sich in einem Zustand höchster Glückseligkeit befindet, weil Maria der Botschaft des Engels geglaubt hat, weil das, was sie erhofft, sicher eintreten wird. Es war ein Ausbruch erhabener Begeisterung, den Elisabeth hier zum Ausdruck brachte, und er muss viel dazu beigetragen haben, den Glauben Marias an die Erfüllung der Prophezeiung über ihren Sohn noch mehr zu stärken.

 

    Der Lobgesang der Maria (Magnificat), erster Teil (V. 46-50): Die Anrede Elisabeths hatte Maria mit höchster Freude, mit dem Glück des Glaubens erfüllt, sie regte sie zu einem Lied an, das den Geist des demütigen Glaubens atmet und Gott allein die Ehre gibt. Anmerkung: Maria war mit den Schriften des Alten Testaments so gut vertraut, dass ihr Hymnus fast unwillkürlich in die Worte der alttestamentlichen Dichter gegossen ist. Alle Psalmen, die zu Ehren des Messias gesungen worden waren, dienten ihr dazu, die Gedanken und Formulierungen für ihren großen Hymnus des Neuen Testaments zu finden. Elisabeth hatte ihren Glauben gepriesen, aber sie gibt Gott allein alle Ehre und Verherrlichung. Ihre Seele verherrlicht, verherrlicht, verherrlicht, lobt den Herrn; er ist das Thema ihres Liedes, und ihr Geist freut sich, ist überaus glücklich in Gott, ihrem Erlöser. Sie hielt sich nicht für sündlos oder für nicht erlösungsbedürftig. Sie wusste, dass der Erlöser, obwohl ihr eigener Sohn, ihr Heil ebenso verdienen musste wie das aller anderen Menschen auf der Welt. Denn er, Gott der Erlöser, hat in Barmherzigkeit und Güte auf die bescheidene Stellung seiner Dienerin, wie sie sich selbst demütig nennt, herabgeschaut. Seine Absicht war es, den Zustand dieses bescheidenen Mädchens zu ändern. Man beachte, dass sie von niedrigem Stand und nicht von Demut spricht, um den Anschein einer selbstgerechten Behauptung zu vermeiden. Für diese Tat Gottes, die ihr gezeigt wurde, würden alle Generationen sie für glücklich erklären; poetisch für: alle Menschen, die davon erfahren würden. Sie würden den Herrn des Himmels preisen, dass er seine Gnade an dieser niedrigen Magd offenbart und verherrlicht hat, um sie zur Mutter seines Sohnes zu machen. Denn Großes hat der Mächtige an mir getan, und heilig ist sein Name. Seine Macht ist unbegrenzt, seinen Willen zu tun. Die Adjektive mächtig und heilig drücken das Wesen der Majestät Gottes aus. Aber die andere Seite seines Wesens zeigt sich noch wunderbarer im Werk der Erlösung. Seine Barmherzigkeit währt von Geschlecht zu Geschlecht über die, die ihn fürchten. Gott freut sich über das Heil und das Glück aller seiner Geschöpfe, denn sein Name ist Barmherzigkeit und sein Wesen ist Liebe.

 

    Der zweite Teil des Lobgesangs (V. 51-56): Maria preist die Stärke von Gottes Arm, die er offenbar gemacht hat. Er hat diejenigen in alle Winde zerstreut, die in der Einbildung ihres eigenen Herzens stolz und hochmütig waren. Diejenigen, die sich in hochmütiger Abhängigkeit von ihren eigenen Fähigkeiten erheben, auf welchem Gebiet auch immer, ob körperlich, geistig oder moralisch, werden keinen Halt finden. Und Gott, der Erlöser, ist besonders ungeduldig mit denen, die sich auf ihre eigene Rechtschaffenheit verlassen und mit Verachtung auf andere herabsehen, deren Leben durch irgendeine Übertretung, die vor den Menschen gebrandmarkt wird, beeinträchtigt sein mag. Er setzt die Mächtigen von ihren Thronen ab und erhebt die Sanftmütigen und Niedrigen. Seine Herrschaft über die Welt ist unangefochten und absolut; wenn er in der Majestät seiner Allmacht auftritt, kann ihm niemand widerstehen. Die Hungrigen hat er mit Gutem gesättigt und ihnen nicht nur das Nötigste gegeben, sondern mehr, als sie brauchen. Diejenigen, die nach der Gabe der Gerechtigkeit hungern und dürsten, weil sie die vielfältigen Unzulänglichkeiten in ihrem eigenen Leben erkennen, die füllt er mit den wunderbaren Gaben aus seinem reichen Vorrat. Die Reichen aber, die sich über jeden Mangel erhaben wähnen, die in ihrer Selbstgenügsamkeit völlig zufrieden sind, die nicht das Bedürfnis nach einem Erlöser verspüren, werden mit Scham und Schande und mit leeren Händen weggeschickt. Sie kehren in ihre Häuser zurück, ohne die Gewissheit, dass sie vor Gott durch die Erlösung in Christus Jesus vollkommen befriedigt sind. Denn Gott ist seinem Kind und Knecht Israel, denen, die an ihn glauben, zu allen Zeiten zu Hilfe gekommen; und der moralische Beistand des Herrn ist mehr wert als alle tatsächlichen Hilfsversuche der ganzen Welt. Denn Gott gedenkt seiner Barmherzigkeit, des Gnadenbundes, den er mit Abraham geschlossen und mit den Patriarchen erneuert hat, gemäß der Verheißung, dass in Abraham und seinem Samen alle Völker der Erde gesegnet sein sollen. Der Messias wurde aus der Nachkommenschaft Abrahams und Davids geboren, und so haben alle Völker der Welt ewige Freude und Segen in diesem Sohn Abrahams und Davids. So schilderte Maria in erhabener und bildhafter Sprache den Zustand, der im Reich ihres großen Sohnes, des Messias, dessen Geburt so nahe bevorstand, herrschen würde. Die Majestät des starken Gottes von Sabaoth würde sich in Recht und Gerechtigkeit an denen offenbaren, die sich in stolzer Überheblichkeit erheben. Aber die Barmherzigkeit und Gnade des Herrn wird sich den Armen, Bedürftigen und Niedrigen offenbaren und zu eigen machen, denen, die alle Selbstgerechtigkeit abgelegt haben und ihre Hoffnung und ihr Vertrauen auf den Messias der Prophezeiung setzen. Sie sind das wahre Israel, der wahre Same Abrahams, der deshalb auch alle Segnungen erben wird, die durch diesen einen Samen Abrahams, Jesus Christus, über alle Völker der Welt kommen sollen.

    Marias Hymnus erinnert nicht nur an das Lied der Hannah, sondern auch an viele Stellen in den Psalmen sowie an die Lieder von Miriam und Deborah. Man vergleiche Ps. 113 und 126, auch Ps. 31,8; 34,2.3; 138,6; 71,19; 111,9; 33,10; 34, 10 und andere. Die Gnade Gottes, seine Heiligkeit, seine Gerechtigkeit und besonders seine Treue werden gefeiert. Das Ganze bildet eine beseelte Doxologie von einzigartiger Schönheit und Kraft, ein passender Hymnus für die Kirche des Neuen Testaments, um das Lob des Gottes ihres Heils zu singen.

    Maria blieb etwa drei Monate lang bei Elisabeth und erwies ihrer Verwandten alle Sympathie und Freundlichkeit. Nach dieser Zeit machten Taktgefühl und die Rücksicht auf ihren eigenen Zustand ihre Rückkehr nach Hause unumgänglich.

 

Die Geburt Johannes des Täufers (1,57-80)

    57 Und. Elisabeth kam ihre Zeit, dass sie gebären sollte; und sie gebar einen Sohn. 58 Und ihre Nachbarn und Verwandten hörten, dass der HERR große Barmherzigkeit an ihr getan hatte, und freuten sich mit ihr. 59 Und es begab sich, am achten Tag kamen sie, zu beschneiden das Kindlein, und hießen ihn nach seinem Vater Zacharias 60 Aber seine Mutter antwortete und sprach: Mitnichten, sondern er soll Johannes heißen! 61 Und sie sprachen zu ihr: Ist doch niemand in deiner Verwandtschaft, der so heißt. 62 Und sie winkten seinem Vater, wie er ihn wollte heißen lassen. 63 Und er forderte ein Täfelein, schrieb und sprach: Er heißt Johannes. Und sie verwunderten sich alle.

    64 Und alsbald ward sein Mund und seine Zunge aufgetan, und redete und lobte Gott. 65 Und es kam eine Furcht über alle Nachbarn und diese Geschichte ward ruchbar auf dem ganzen jüdischen Gebirge. 66 Und alle, die es hörten, nahmen’s zu Herzen und sprachen: Was, meinst du, will aus dem Kindlein werden? Denn die Hand des HERRN war mit ihm.

    67 ¶ Und sein Vater Zacharias ward des Heiligen Geistes voll, weissagte und sprach: 68 Gelobt sei der HERR, der Gott Israels; denn er hat besucht und erlöset sein Volk; 69 und hat uns aufgerichtet ein Horn des Heils in dem Hause seines Dieners David. 70 Wie er vorzeiten geredet hat durch den Mund seiner heiligen Propheten: 71 dass er uns errettete von unsern Feinden und von der Hand aller, die uns hassen, 72 und die Barmherzigkeit erzeigte unsern Vätern und gedächte an seinen heiligen Bund 73 und an den Eid, den er geschworen hat unserm Vater Abraham, uns zu geben, 74 dass wir, erlöst aus der Hand unserer Feinde, ihm dienten ohne Furcht unser Leben lang 75 in Heiligkeit und Gerechtigkeit, die ihm gefällig ist.

    76 Und du, Kindlein, wirst ein Prophet des Höchsten heißen; du wirst vor dem HERRN hergehen, dass du seinen Weg bereitest 77 und Erkenntnis des Heils gebest seinem Volk, die da ist in Vergebung ihrer Sünden, 78 durch die herzliche Barmherzigkeit unseres Gottes, durch welche uns besucht hat der Aufgang aus der Höhe, 79 auf dass er erscheine denen, die da sitzen in Finsternis und Schatten des Todes und richte unsere Füße auf den Weg des Friedens. 80 Und das Kindlein wuchs und ward stark im Geist und war in der Wüste, bis dass er sollte hervortreten vor das Volk Israel.

 

    Die Geburt und Beschneidung des Johannes (V. 57-63): Für Elisabeth war nun die Zeit erfüllt, wie Gott es versprochen hatte und wie es der Natur entsprach. Den betagten Eltern wurde ein Sohn geboren, wie Gott es durch den Engel verheißen hatte. Nun verbarg sich Elisabeth nicht mehr und schloss sich dem Interesse von Freunden und Nachbarn aus. Diejenigen, die in der Nähe wohnten, wie auch die entfernten Verwandten erfuhren die Nachricht sehr bald. Beachte: Der Text sagt ausdrücklich, dass der Herr seine Barmherzigkeit an Elisabeth groß gemacht hatte; es war seine Gunst und Gnade, die hier offenbar wurde. Und überall herrschte Jubel bei den glücklichen Eltern. Am achten Tag kamen alle, die an dem Fest beteiligt waren, zusammen, vor allem die Verwandten, denn dies war der Tag der Beschneidung nach Gottes Gebot. Gottes Gebot, an welchem dem Kind gewöhnlich der Name gegeben wurde. Sie waren einhellig der Meinung, dass der Name des Jungen Zacharias (Konativ-Imperfekt oder Imperfekt der wiederholten Handlung) lauten sollte, nicht weil dies bei den Juden ein verbindlicher Brauch gewesen wäre, sondern weil der einzige Junge den Namen des Vaters tragen würde. Aber hier widersprach Elisabeth. Zacharias hatte ihr in der Zwischenzeit die Geschichte von der wunderbaren Erscheinung im Tempel mitgeteilt, und sie kannte den Namen, den der Herr ausgewählt hatte. Diesen Namen, Johannes, nannte sie nun. Daraufhin brachten sie sofort den Einwand vor, dass ein solcher Name, der unter den Juden weit verbreitet war, in ihrer Familie nicht vorkomme. So wandten sie sich an Zacharias, der den ganzen Streit mit angehört hatte und schnell erkannte, was sie meinten, als sie ihn erwartungsvoll ansahen. Er deutete also an, dass er ein Schreibbrett benötigte, wahrscheinlich ein kleines Wachstäfelchen, wie es damals allgemein gebräuchlich war, auf dem mit einem Griffel geschrieben wurde. Und dann schrieb er, sagte er schriftlich und sprach wahrscheinlich auch gleichzeitig: Johannes ist sein Name. Seine Formulierung ließ keine andere Wahl, die Sache war zu diesem Zeitpunkt voll und ganz geklärt. Der Befehl Gottes wurde buchstabengetreu ausgeführt. Die Strafe für seinen mangelnden Glauben war nun aufgehoben, und die Sprache kehrte zu ihm zurück. So erbarmt sich Gott seiner Kinder, wenn sie gestrauchelt oder gefallen sind, er hilft ihnen, das Böse mit dem Guten und den Unglauben mit dem Glauben zu besiegen. Und so kann der Glaube umso stärker werden, da alle Zweifel durch das Wort Gottes besiegt wurden. Aber die Anwesenden wunderten sich über die seltsame Zustimmung der Eltern, einen Namen zu geben, der in ihrer Familie ungewöhnlich war. Es war ihr erster Hinweis darauf, dass dieses Kind wirklich etwas Besonderes war.

 

    Weitere Vorkommnisse (V. 64-66): Zwei merkwürdige Dinge, die mit der Geschichte von Johannes verbunden sind, wurden bereits erwähnt: Die Tatsache, dass es sich bei dem Kind um den Sohn von Eltern handelt, die das gebärfähige Alter überschritten haben, und die Vergabe eines Namens, der in der Familie des Zacharias nicht gebräuchlich war. Hinzu kommt die Wiedererlangung der Sprache seitens des Vaters. Fast ein Jahr lang hatten die Nachbarn ihn für stumm gehalten, und nun, so plötzlich wie das Unglück über ihn hereingebrochen war, wurde der Bann von seiner Zunge genommen, wofür er sofort den Herrn lobte. Die Wirkung auf die versammelte Gesellschaft und auf alle Bewohner des Berglandes von Judäa war sehr tief. Nicht abergläubische Furcht, sondern ehrfürchtige Ehrfurcht ergriff sie. Wo auch immer die Geschichte dieser Ereignisse erzählt wurde, waren die Menschen ähnlich beeindruckt. Sie spürten, dass die Geburt dieses Kindes von so einzigartigen und besonderen Umständen umgeben war, dass Gott selbst an seinem Wohlergehen beteiligt sein musste und dass alles auf eine ungewöhnliche Zukunft für den Jungen hindeutete. Der übliche Kommentar war: Was wird wohl aus diesem Kind werden? Und die Menschen notierten sich die Umstände, um die weitere Entwicklung zu beobachten. Hätten sie doch nur ihre wachsame Haltung beibehalten, bis Johannes seinen Dienst an den Ufern des Jordans antrat! Und der Kommentar des Evangelisten rechtfertigt die Frage der Menschen im Bergland: Denn die Hand des Herrn war mit ihm. Dieser Satz fasst die ganze Geschichte der Kindheit des Johannes zusammen und nimmt einige der späteren Entwicklungen vorweg.

 

    Der Lobgesang des Zacharias (Benedicamus), 1. Lobpreishymnus (V. 67-75): Wir haben hier einen weiteren wunderbaren Lobgesang und eine Prophezeiung, die größtenteils in Anlehnung an die alttestamentlichen Lobgesänge verfasst wurden. Der Heilige Geist selbst, der durch den Mund des Zacharias sprach, war sein Verfasser. Luther hat an verschiedenen Stellen seiner Bücher Kommentare zu vielen Abschnitten des Textes geschrieben. Von Anfang an wird Gott alles Lob, alle Ehre und Herrlichkeit zuteil. Der gesamte Plan und das Werk der Erlösung ist ein Denkmal seiner Gnade, zum Lob seiner Herrlichkeit. Er ist der Gott Israels, ursprünglich des fleischlichen Israels; aber da diese Kinder ihn verworfen haben, bezieht sich die Bezeichnung nur noch auf das geistliche Israel, auf seine Kirche. Auf diese hat er geschaut, um ihnen zu helfen, um ihnen die Hilfe zu geben, die sie vor allem brauchten, nämlich die Erlösung von den Sünden. Für dieses Sein Volk hat Er eine Erlösung vorbereitet, sie im Messias, dem Erlöser, verwirklicht. Es war die Erlösung von einer Last, deren Schwere und Verdammlichkeit sie nicht erkannt hatten. „Besuchen heißt nichts anderes, als zu uns kommen, uns das heilsame Wort vorlegen und verkünden, wodurch wir gerettet werden.“[11] Um uns diese Rettung zu bereiten, hat der Herr im Hause Davids, seines Knechtes, ein Horn des Heils für uns aufgerichtet. Wie in Ps. 132, 17 bedeutet das Wort Horn eine starke, feste, unerschütterliche Hilfe. Unser Herr ist ein starker, mächtiger Verteidiger, der Erlöser aus dem Geschlecht Davids, der uns die volle Rettung gebracht hat. „‚Horn‘ bedeutet in der hebräischen Sprache Macht, Trotz, Herrschaft, auf die man sich verlassen kann. ... Aber er fügt hinzu: Ein Horn der Rettung oder des Heils. Andere Reiche haben ihre Namen und Güter, nach denen sie benannt sind. Manche Reiche sind groß, haben viele Güter, viele Menschen, große Ehre, aber nur zeitliche Güter; dieses Reich aber heißt ein Reich des Heils, ein Reich der Gnade, ein Reich des Lebens, ein Reich der Gerechtigkeit, ein Reich der Wahrheit und alles, was zur Rettung dient. ... Gott hat hier ein Fürstentum und ein Reich errichtet, in dem es nichts anderes gibt als Wohlfahrt und Heil.“[12] Diese großen Segnungen sind das Ergebnis der Verheißungen, die der Herr seit Anbeginn der Welt durch den Mund seiner heiligen Propheten gegeben hat. Der Höhepunkt aller Prophezeiungen ist immer das gleiche Thema, die Rettung durch den Messias, die Befreiung von den Feinden und aus den Händen all derer, die von Hass gegen uns, die Gläubigen an Ihn, erfüllt sind. Die geistlichen Feinde sind in ihren Plänen und Angriffen gegen die Kinder Gottes unaufhörlich, aber Gott hat die Pläne seiner Barmherzigkeit uns gegenüber ausgeführt, wie gegenüber den Vätern der Vorzeit, die auf ihn vertrauten. Denn er hat an seinen heiligen Bund gedacht und an den Eid, den er Abraham geschworen hat, dass durch ihn und seinen Samen alle Völker der Erde gesegnet werden sollten. Infolge dieser Verheißungen hat Gott den Gläubigen gegeben, ihm ohne Furcht zu dienen, da sie aus den Händen aller ihrer Feinde herausgerissen sind. Dieser Dienst kann nun in Heiligkeit, in persönlicher Reinheit und Sündlosigkeit, und in Gerechtigkeit, in der rechten Beziehung zu Gott, einer vollkommenen Beschreibung eines neutestamentlichen Christen, verrichtet werden, Eph. 1, 24. „Dass er sagt, er würde uns von allen unseren Feinden erlösen, muss wiederum so verstanden werden, dass dieses Reich im Kampf und inmitten der Feinde ist; aber sie werden nicht gewinnen, sondern verlieren; und diese Befreiung und Erlösung soll dazu dienen, dass wir ihm ewig ohne Furcht dienen. . . . Das Wort ‚ohne Furcht‘ schließt ein, dass wir uns der Güter dieses und des jenseitigen Lebens sicher sind. Denn ein Christ ist sicher und gewiss, dass seine Sünden vergeben sind, obwohl er sie noch spürt; er ist auch sicher, dass der Tod ihm nichts anhaben kann, der Teufel ihn nicht besiegen, die Welt ihn nicht überwältigen kann.“[13]

 

    Der Lobgesang des Zacharias, 2. prophetischer Hymnus (V. 76-80): Von der Betrachtung der wunderbaren Gaben der Erlösung wendet sich Zacharias einer Prophezeiung über die Zukunft des Sohnes zu, der ihm gemäß der Verheißung des Herrn geboren worden war. Johannes würde ein Prophet im höchsten und vollsten Sinne des Wortes sein, Matthäus 11, 9. Sein Lebenswerk würde darin bestehen, als wahrer Herold vor das Angesicht des Herrn zu treten, um seine Wege vor ihm zu bereiten, wie die Propheten gesagt hatten, Jes. 40, 3; Mal. 3, 1. Und wenn die Verkündigung des Gesetzes die Herzen vorbereitet hat, indem sie alle Selbstgerechtigkeit und vermeintliche Frömmigkeit beseitigt hat, dann wird Johannes in der Lage sein, die Erkenntnis des Heils zu verbreiten, das in der Vergebung der Sünden besteht; die Erlösung wird durch den Erlass der Sünden vermittelt. „Johannes soll kommen und dem Volk Gottes eine Erkenntnis geben, die nicht eine Erkenntnis der Sünde, des Zorns, des Todes sein soll, sondern eine Erkenntnis des Heils, d.h. eine solche Predigt, aus der man lernt, wie man gerettet und von Tod und Sünde befreit werden kann. Das ist eine Kunst, von der die Welt kein einziges Wort weiß.“[14] Und diese Verkündigung wird durch das Innerste, das Herz der Barmherzigkeit unseres Gottes ermöglicht. Sein ganzes Herz sehnt sich nach uns mit unaussprechlicher Liebe und zärtlicher Barmherzigkeit, und dafür ist der Morgenstern aus der Höhe über uns gekommen, das Licht, der Stern oder die Sonne ist über uns aufgegangen in Jesus, dem Erlöser. Dieser wahre Morgenstern mit den Strahlen der göttlichen Liebe erhellte die Finsternis, die durch die Sünde und die Feindschaft gegen ihn verursacht worden war. Und das Ergebnis ist, dass diejenigen, die in solcher Finsternis und im Schatten des Todes saßen, das Licht und die Wärme seines Glanzes gespürt haben, Jes. 60, 1. 2. Diejenigen, die in der Finsternis des geistlichen Todes ihren Weg nicht finden konnten, wird er zum wahren Leben erwecken, sie mit dem Licht des Evangeliums erleuchten und sie auf den Weg des Friedens führen, Röm. 5, 1. Das ist eine schöne und wirksame, aber auch vollständige Beschreibung des Werkes, das Gott durch das Evangelium in uns vollbringt. „Das bedeutet gewiss, wie ich meine, alle Verdienste und guten Werke von der Vergebung der Sünden abzuschneiden, damit nicht jemand sagen kann: Ich habe sie verdient. ... Die Vergebung der Sünden hat nur einen Grund, nämlich weil Gott barmherzig ist und aus dieser Barmherzigkeit heraus seinen Sohn gesandt und uns gegeben hat, damit er für uns bezahlt und wir durch ihn gerettet werden. Deshalb heißt es so: Die Vergebung der Sünden ist nicht das Ergebnis unseres Verdienstes, auch nicht unserer guten Werke, sondern der aufrichtigen Barmherzigkeit Gottes, dass er uns aus freiem Willen geliebt hat. Wir hatten mit unseren Sünden das Feuer der Hölle verdient, aber Gott schaute auf seine grenzenlose Barmherzigkeit. Darum hat er seinen Sohn gesandt und vergibt uns um seines Sohnes willen unsere Sünden.“[15] Über den gesamten Hymnus schreibt Augustinus: "O seliger Hymnus der Freude und des Lobes! Göttlich inspiriert vom Heiligen Geist, göttlich verkündet vom ehrwürdigen Priester und täglich gesungen in der Kirche Gottes! Oh, mögen deine Worte oft in meinem Munde sein, und ihre Süße immer in meinem Herzen! Die Ausdrücke, die du gebrauchst, sind der Trost meines Lebens, und das Thema, das du behandelst, ist die Hoffnung der ganzen Welt!"

    Der Evangelist schließt mit einer Bemerkung über die Jugend von Johannes dem Täufer, in der er sagt, dass er an Körper und Geist wuchs und seine Zeit in der Wüste verbrachte, bis der Herr ihm ein Zeichen gab, dass auf die Zeit der Abgeschiedenheit die Zeit des öffentlichen Dienstes folgen sollte.

 

    Zusammenfassung: Nach einem kurzen Vorwort erzählt Lukas die Geschichten von der Ankündigung der Geburt Johannes des Täufers, von der Verkündigung der Geburt Jesu, vom Besuch Marias bei Elisabeth mit dem Hymnus der Maria und von der Geburt, Kindheit und Jugend des Täufers mit dem Hymnus seines Vaters Zacharias.

 

Kapitel 2

 

Die Geburt Jesu Christi und die Anbetung der Hirten (2,1-20) (vgl. dazu den Exkurs am Schluss des Ev.-Kommentars)

    1 Es begab sich aber zu der Zeit, dass ein Gebot vom Kaiser Augustus ausging, dass alle Welt geschätzt würde. 2 Und diese Schätzung war die allererste und geschah zu der Zeit, da Cyrenius Landpfleger [wörtlich: regierend] in Syrien war. 3 Und jedermann ging, dass er sich schätzen ließe, ein. jeglicher in seine Stadt. 4 Da machte sich auch auf Joseph aus Galiläa, aus der Stadt Nazareth, in das jüdische Land zur Stadt Davids, die da heißt Bethlehem, darum dass er von dem Hause und Geschlechte Davids war, 5 auf dass er sich schätzen ließe mit Maria, seiner vertrauten Frau, die war schwanger.

    6 Und als sie daselbst waren, kam die Zeit, dass sie gebären sollte. 7 Und sie gebar ihren ersten Sohn und wickelte ihn in Windeln und legte ihn in eine Krippe; denn sie hatten sonst keinen Raum in der Herberge.

    8 Und es waren Hirten in derselben Gegend auf dem Feld bei den Hürden, die hüteten des Nachts ihre Herde. 9 Und siehe des HERRN Engel trat zu ihnen, und die Klarheit des HERRN leuchtete um sie, und sie fürchteten sich sehr. 10 Und der Engel sprach zu ihnen: Fürchtet euch nicht! Siehe, ich verkündige euch große Freude, die allem Volk widerfahren wird; 11 denn euch ist heute der Heiland geboren, welcher ist Christus, der HERR, in der Stadt Davids. 12 Und das habt zum Zeichen: Ihr werdet finden das Kind in Windeln gewickelt und in einer Krippe liegen.

    13 Und alsbald war da bei dem Engel die Menge der himmlischen Heerscharen, die lobten Gott und sprachen: 14 Ehre sei Gott in der Höhe und Friede auf Erden und den Menschen ein Wohlgefallen!

    15 Und da die Engel von ihnen zum Himmel fuhren, sprachen die Hirten untereinander: Lasst uns nun gehen nach Bethlehem und die Geschichte sehen, die da geschehen ist, die uns der HERR kundgetan hat. 16 Und sie kamen eilend und fanden beide, Maria und Joseph, dazu das Kind in der Krippe liegen. 17 Da sie es aber gesehen hatten, breiteten sie das Wort aus, welches zu ihnen von diesem Kind gesagt war. 18 Und alle, vor die es kam, wunderten sich der Rede, die ihnen die Hirten gesagt hatten. 19 Maria aber behielt alle diese Worte und bewegte sie in ihrem Herzen. 20 Und die Hirten kehrten wieder um, priesen und lobten Gott um alles, was sie gehört und gesehen hatten, wie denn zu ihnen gesagt war.

 

    Der Grund für die Reise nach Bethlehem (V. 1-5): Alle Aussagen des Evangelisten sind mit so offensichtlicher Sorgfalt und Genauigkeit gemacht, dass es keinen Grund gibt, an seinen Aufzeichnungen zu zweifeln, abgesehen davon, dass die Inspiration den Text richtig macht. Es geschah in jenen Tagen, den Tagen von Herodes dem Großen, dem König von Judäa. Es erging ein Befehl des Kaisers Augustus, der von 30 v. Chr. bis 14 n. Chr. regierte. n. Chr. regierte, dass die gesamte Welt, das gesamte Römische Reich, das unter seiner Gerichtsbarkeit stand und praktisch die gesamte bekannte Welt umfasste, in Listen erfasst werden sollte, alle Menschen, die zum Reich gehörten, sollten registriert werden, wahrscheinlich zum Zweck der Besteuerung oder für allgemeine statistische Zwecke. Volkszählungen dieser Art wurden damals häufig durchgeführt, in einzelnen Ländern und Provinzen sogar einmal im Jahr. Die Volkszählung, von der hier die Rede ist, war ungewöhnlich, denn sie erstreckte sich auf das gesamte Reich, sowohl auf Königreiche als auch auf Provinzen. Der Zeitpunkt ist noch genauer festgelegt durch die Aussage, dass diese Zählung als erste ihrer Art durchgeführt wurde, als Cyrenius oder Quirinius Statthalter von Syrien war, einer römischen Provinz, zu der Judäa nach dem Tod von Archelaus gehörte. Als in Palästina der Befehl ausgehängt oder verkündet wurde, dass alle Menschen auf die im Dekret Cäsars vorgeschriebene Weise registriert werden sollten, bereiteten sich die Einwohner darauf vor, den Befehl auszuführen. Jeder ging in seine eigene Stadt, in die Stadt, aus der seine Vorfahren stammten. Unter denen, die sich für die Anmeldung bereit machten, war auch Joseph aus der Stadt Nazareth in Galiläa.

    Da er aus dem Hause und der Familie Davids, des großen Königs von Israel, stammte, machte er sich auf den Weg über die Berge hinauf in die Stadt Davids, die Bethlehem heißt. Und er ging nicht allein. Einige Zeit zuvor hatte er seine Hochzeit mit Maria gefeiert, einer Jungfrau aus der Stadt Nazareth, mit der er sich verlobt hatte. Sie wird hier mit großer Genauigkeit seine verlobte Frau genannt, denn obwohl die Hochzeit gefeiert wurde, hat der Vollzug der Ehe noch nicht stattgefunden, Matth. 1, 24. 25. Maria war im Begriff, Mutter zu werden, aber der Befehl des Kaisers musste ausgeführt werden, und deshalb wagten sie die Reise nach Bethlehem. Anmerkung: Nach der Prophezeiung von Haggai 2, 6. 7 sollten alle Völker erschüttert werden, wenn der Wunsch der Welt geboren werden sollte. Und das Dekret des Augustus musste so formuliert sein, dass sowohl Josef als auch Maria zu dieser Zeit in Bethlehem anwesend waren, da der Messias in Bethlehem geboren werden sollte, Micha 5, 2. Ein passender Name für den Geburtsort des Erlösers, Bethlehem, das Haus des Brotes, da das Brot des Lebens in dieser kleinen Stadt auf die Erde kam, Johannes 6, 35.

 

    Die Geburt des Erlösers (V. 6-7): Die unendliche Einfachheit, mit der Lukas das große Wunder der Menschwerdung schildert, verdient besondere Beachtung, da sie dazu dient, die Tatsache der Inspiration der Geschichte zu bestätigen. Hätte er geschrieben, wie es ein gewöhnlicher menschlicher Autor getan hätte, wäre er wahrscheinlich von der unbeschreiblichen Herrlichkeit des Wunders mitgerissen worden und hätte in jubelnden Schwärmereien von dem Ereignis gesprochen, das im Mittelpunkt der Weltgeschichte steht. Es hat sich ereignet, es ist zustande gekommen, stellt Lukas lediglich fest. Und doch steht das gesamte Alte Testament hinter diesen Worten; es stellte die großartige Erfüllung des Wunsches und der Sehnsucht von Tausenden von Gläubigen der alten Welt dar, nicht nur in Judäa, sondern überall dort, wo die Prophezeiungen der alten Zeit bekannt geworden waren. Während sie sich in Bethlehem aufhielten, wohin Gott ihre Schritte in so einzigartiger Weise gelenkt hatte, erfüllten sich die Tage Marias, wie es der Natur entspricht. Der Sohn, der vom Engel verheißen worden war, wurde geboren. Maria selbst nahm das Wunderkind zu sich und kümmerte sich zuerst um es. Aufgrund ihrer Armut und der Abwesenheit von zu Hause war sie nicht mit der nötigen Kleidung ausgestattet. So wickelte sie Ihn in die wenigen Kleidungsstücke, die ihr zur Verfügung standen, und machte Ihm ein Bett in einer Krippe im Stall, in den sie sich zurückgezogen hatten, da es in der Herberge keinen Platz für sie gab, in der großen Anlage, die in den orientalischen Städten als Unterkunft diente. Nach Ansicht vieler Kommentatoren war der Ort, an dem Christus geboren wurde, eine der Höhlen oder Grotten in Bethlehem, von denen einige bis heute für solche Zwecke genutzt werden. „Einige bestreiten auch die Art und Weise der Geburt: Maria habe ihn während eines Gebetes in großer Freude geboren, bevor sie sich dessen bewusst war, und zwar ohne jeglichen Schmerz. Deren Verehrung lehne ich nicht ab, denn sie mag um der einfachen Christen willen erfunden worden sein. Aber wir sollten uns an das Evangelium halten, das besagt, dass sie ihn geboren hat, und an den Artikel unseres Glaubens, in dem wir bekennen: Er wurde von Maria, der Jungfrau, geboren. Hier liegt kein Betrug vor, sondern, wie die Worte sagen, eine wahre Geburt. … Als sie nach Bethlehem kamen, zeigt der Evangelist, wie sie die Niedrigsten und Verachtetsten waren; sie mussten sich allen fügen, bis sie, in einen Stall geführt, eine gemeinsame Herberge, einen gemeinsamen Tisch, ein gemeinsames Zimmer und ein gemeinsames Bett mit den Tieren hatten. In der Zwischenzeit nahm mancher Bösewicht den Ehrenplatz in der Herberge ein und ließ sich wie ein Herr ehren. Da merkt und weiß niemand, was Gott im Stall tut. ... Oh, welch dunkle Nacht lag damals über Bethlehem, dass die Stadt nichts von dem Licht wusste! Wie stark zeigt Gott, dass er sich nicht darum kümmert, was die Welt ist, hat und tut; und die Welt wiederum beweist, wie gründlich sie nicht versteht und nicht erkennt, was Gott ist, hat und tut.“[16] Beachte auch: Der Gottmensch, der hier als der erstgeborene Sohn Marias vor uns liegt, ist zugleich das absolute Wunder und die unschätzbare Wohltat; Gott und Mensch, der alte und der neue Bund, Himmel und Erde begegnen sich in einer armen Krippe. Wer diese Wahrheit insgeheim oder offen leugnet, kann die Bedeutung des Weihnachtsfestes nie verstehen - vielleicht nie die wahre Weihnachtsfreude erleben. Auch das: Die niedrige Geburt des Erlösers der Welt deckt sich genau mit dem Wesen seines Reiches. Der Ursprung des Reiches war nicht von der Erde; eines seiner Grundgesetze war, sich selbst zu verleugnen und aus Liebe anderen zu dienen; sein Ziel, durch Erniedrigung groß zu werden und durch Kampf zu triumphieren: all das wird hier vor unseren Augen gezeigt.

 

    Die Botschaft an die Hirten (V. 8-12): In demselben Land, in der Nähe der Stadt Bethlehem, gab es Hirten. Sie waren auf den Feldern, ob unter freiem Himmel oder in Hütten, ist unerheblich. Vielleicht hatten sie sich einen einfachen Unterschlupf gegen die Kälte der Nachtluft gebaut. Sie hielten die Nachtwachen und kümmerten sich abwechselnd um die Herde, damit sich nicht einige von ihnen verirrten oder von wilden Tieren erbeutet wurden. Diese Herden gehörten vielleicht zu den Herden, die in einfachen Etappen nach Jerusalem hinaufgetrieben wurden, um im Tempel geopfert zu werden, wie ein Kommentator bemerkt hat. Die Situation war nicht ungewöhnlich, und die Hirten waren nicht abergläubisch. Anmerkung: Die Tatsache, dass die Herden nachts im Freien und nicht im Stall waren, widerlegt nicht das traditionelle Datum der Geburt des Erlösers, das 354 von Bischof Liberius endgültig festgelegt wurde. Es ist keineswegs ungewöhnlich, dass sich die Wiesen Ende Dezember in bestem Zustand befinden.

    Während die Hirten, die zu den Armen und Geringen des Landes gehörten, so ihrer Berufung nachgingen, ereignete sich in Bethlehem ein Wunder des Herrn, von dem sie die erste Nachricht erhalten sollten. Man beachte: Nicht die Großen und Mächtigen der Nation wurden als Empfänger der wunderbaren Nachricht von der Geburt Christi auserwählt, so wie auch nicht das stolze Jerusalem, sondern das kleine Bethlehem zum Geburtsort des Herrn wurde, sondern die einfachen Hirten in der Ebene. Ihnen wurde plötzlich eine übernatürliche Offenbarung zuteil: Ein Engel des Herrn kam auf sie zu, er stand ihnen gegenüber oder über ihnen. Es war eine unerwartete Erscheinung in der Stille der feierlichen Nacht, unter dem Sternenhimmel. Zugleich erhellte die Herrlichkeit des Herrn den Raum um die Hirten herum, vom Antlitz und der Gestalt des Engels selbst, wie ein Bote aus der Herrlichkeit des Himmels. Und sie fürchteten sich in großer Furcht. Sie waren zutiefst erschrocken. Der sündige Mensch kann das Licht der Gegenwart des heiligen Gottes nicht ertragen. Außerdem wurden sie durch das plötzliche Erscheinen des Engels überrumpelt; es gab keine allmähliche Vorbereitung ihrer Sinne auf den Höhepunkt, der über sie hereinbrach. Aber die Botschaft des Engels war mit der ganzen Schönheit und Liebe des weihnachtlichen Geistes beruhigend. Sie sollten nicht nachgeben oder unter der Herrschaft der Angst bleiben, denn seine Botschaft ist im Grunde das ganze Evangelium. Er verkündet ihnen eine große Freude, damit ihre Herzen von dieser Freude erfüllt werden. Und diese wunderbare Botschaft bleibt nicht auf sie allein beschränkt, sondern ist für alle Menschen bestimmt und wird ihnen verkündet. Der Ausdruck ist so allgemein, dass er nicht nur auf das Volk Israel, sondern auf alle Völker der Welt angewendet werden sollte. Und nun erhebt sich die Stimme des Engels in freudiger Verzückung zum Höhepunkt seiner Verkündigung: Denn euch ist heute der Heiland geboren, welcher ist Christus, der Herr, in der Stadt Davids. Der Engel verwendete Begriffe, die den Hirten von Jugend an vertraut waren und mit denen sie ihre Hoffnung auf das Heil Israels auszudrücken pflegten. Erlöser bezeichnet eine Person, die uns vollkommen von allem Bösen und allen Gefahren befreit und der Urheber des ewigen Heils ist. Und Christus oder Messias ist derjenige, dessen Kommen die Juden mit ängstlicher Sehnsucht erwarteten, in dem und durch den die wahren Gläubigen Israels das Reich erwarteten, das in Ewigkeit bestehen sollte. Man beachte: Das wahre Menschsein und die wahre Göttlichkeit des neugeborenen Kindes werden hier klar zum Ausdruck gebracht, ebenso wie der Engel die alten Prophezeiungen zusammenfasst, indem er Bethlehem die Stadt Davids nennt. Außerdem: Christus wurde als wahrer Mensch geboren, um unsere sündige Empfängnis und Geburt zu läutern und zu heiligen. „Um unserer armen, elenden Geburt zu helfen, hat Gott eine andere Geburt gesandt, die rein und unbefleckt sein musste, wenn sie unsere unreine, sündige Geburt reinigen sollte. Das ist also die Geburt Christi, des Herrn, seines eingeborenen Sohnes. Und darum wollte er ihn nicht aus sündigem Fleisch und Blut geboren werden lassen, sondern er sollte von einer Jungfrau geboren werden. ... Das ist es, was der Engel mit diesen Worten sagen will: ‚Dir ist geboren.‘ Das impliziert: Alles, was Er ist und hat, ist dein, und Er ist dein Heiland; nicht nur, dass du Ihn so ansiehst, sondern dass Er dich von Sünde, Tod, Teufel und allem Unglück erlösen kann; ja, so groß Er auch ist, Er ist für dich geboren und gehört dir mit allem, was Er hat.“[17] Und schließlich: Beachten Sie das Wort „für Sie“. „Als ob er sagen würde: Bis jetzt seid ihr Gefangene des Teufels gewesen; er hat euch mit Wasser, Feuer, Pestilenz, Schwert geplagt, und wer kann all das Unglück aufzählen? . . . Und wenn er Seele und Leib gequält hat, droht danach der ewige Tod. Euch, sagt der Engel, euch, die ihr unter diesem schädlichen, bösen, giftigen Geist, der der Fürst und Gott der Welt ist, gefangen gehalten wurdet, ist der Retter geboren. Die Worte "für euch" sollten uns eigentlich glücklich machen. Denn zu wem spricht er? Zu Holz oder Stein? Nein, zu den Menschen, und nicht nur zu einem oder zwei, sondern zum ganzen Volk. . . Wir bedürfen seiner, und um unseretwillen ist er Mensch geworden. Darum gebührt es uns Menschen, dass wir ihn mit Freude annehmen, wie der Engel hier sagt: Euch ist ein Heiland geboren.“[18]

    Damit die Hirten in der überfüllten Stadt nicht in die Irre gehen, gibt der Engel ihnen genaue Anweisungen, wie sie das Kind finden und sofort erkennen können. Es sollte in Windeln gewickelt in der Krippe eines Stalles liegen. Diese Anweisungen waren so eindeutig und genau, wie man sie nur geben konnte, denn kein anderes Kind würde in so armen und bescheidenen Verhältnissen leben wie dieses Kind, der Retter der Welt.

 

    Der Lobgesang der Engel (V. 13-14): Die Botschaft des ersten Engels gipfelte in einem Lied des Lobes und des Jubels. Aber sein Hymnus war nur ein Vorspiel zu dem Chor, der dort auf den Feldern von Bethlehem gesungen wurde und seither in einer triumphalen Welle von Melodien über die ganze Welt rollt. Denn kaum hatte der Bote seine Verkündigung beendet, erschien mit der gleichen Plötzlichkeit, die sein eigenes Kommen gekennzeichnet hatte, ein himmlischer Chor, eine Schar der himmlischen Heerscharen. Ihre Freude über die wunderbare Geburt des Erlösers der Welt war so groß, dass selbst der Himmel der Himmel sie nicht alle fassen konnte. Sie müssen herabsteigen und das in der Weltgeschichte absolut einmalige Ereignis feiern und mit ihrem Lobgesang auf Gott den Glauben in die Herzen der Menschen singen. Ihr glorreicher Hymnus, der seither von Millionen gläubiger Christen, die das Kind von Bethlehem als ihren Erlöser angenommen haben, gesungen und immer wieder angestimmt wurde, kann in zwei oder drei Teile oder Strophen unterteilt werden, je nach einem kleinen Unterschied in der Lesart des griechischen Textes. Ehre sei Gott in der Höhe, dem, der nach seiner ewigen Majestät und Herrlichkeit über allem wohnt, in der Höhe, als oberster über alle Geschöpfe im Universum. Alle Ehre und alles Lob für das Erlösungswerk gebührt Ihm allein, der der Urheber und Vollender des Heils ist, der in Christus war und die Welt mit sich versöhnte, indem er ihnen ihre Sünden nicht zurechnete, 2 Kor. 5, 18. 19. „Solche Frucht, singen die Engel, wird folgen, und ist nun möglich, dass Gott in der Höhe recht geehrt wird. Nicht mit äußeren Werken, die können nicht in den Himmel aufsteigen, sondern mit dem Herzen, das sich von der Erde zur Höhe erhebt, zu einem so barmherzigen Gott und Vater mit Dank und herzlichem Vertrauen.“[19] Und auf Erden Frieden, der durch das Kommen des Friedensfürsten gebracht wird, Jes. 9, 5. Die Übertretung Adams und aller seiner Nachkommen hatte den Zorn Gottes über sie gebracht; zwischen Gott und den Menschen herrschte wegen der Sünde ein Zustand ständiger Feindschaft und Kriegsführung. Aber in und mit dem Erlöser hat der Kampf ein Ende. Er hat das Recht, die richtige Beziehung zwischen Gott und Mensch wiederhergestellt. Gott und Mensch wiederhergestellt. „So wie die Engel gesungen haben, dass diejenigen, die dieses Kind Jesus erkennen und aufnehmen, Gott in allen Dingen die Ehre geben, so singen sie hier und wünschen, ja, sie geben uns die tröstliche Verheißung, dass die Tyrannei des Teufels nun ein Ende hat und die Christen untereinander ein schönes, friedliches, ruhiges Leben führen, die auch die Sünde nicht mehr kennen, friedliches, ruhiges Leben führen, die auch gern helfen und raten, Streit und Zwietracht vorbeugen und in aller Freundlichkeit miteinander leben, dass unter ihnen um dieses Kindes willen eine friedliche Regierung und angenehme Weise eintreten möge, in der ein jeder dem andern das Beste tun wird.“[20] Und dieser Friede wird den Menschen guten Willens gelten, er wird alle Menschen des guten Willens des himmlischen Vaters in und mit dem Kind in der Krippe versichern. „Das ist die dritte Strophe, dass wir einen glücklichen, freudigen, trotzigen Mut haben gegen alles Leid, das uns widerfahren mag, dass wir zum Teufel sagen können: Du kannst es nicht so böse machen, dass du mir die Freude verdirbst, die ich durch dieses Kind habe. Das ist es, was guter Wille bedeutet, ein glückliches, stilles, fröhliches, mutiges Herz, das sich nicht viel Sorgen macht, egal wie die Dinge laufen, und dem Teufel und der Welt sagt: Ich kann meine Freude nicht um deinetwillen verlassen, und dein Zorn soll mich nicht beunruhigen; mach, was du willst, Christus macht mir mehr Freude als du Kummer. Ein solches Herz gewähren uns die Engel und wünschen es uns mit ihrem Hymnus.“[21] Anmerkung: „Dieser Engelsgesang ist der Grundton des berühmten Gloria in Excelsis, das in der griechischen Kirche bereits im zweiten oder dritten Jahrhundert als Morgenhymnus verwendet wurde und von dort in die lateinische, anglikanische und andere Kirchen überging, als eine wahrhaft katholische, klassische und unvergängliche Form der Andacht, die von Zeitalter zu Zeitalter und von Generation zu Generation erklingt. Die sakrale Poesie wurde mit der Religion geboren, und die Poesie der Kirche ist das Echo und die Antwort auf die Poesie und Musik der Engel im Himmel. Aber der Gottesdienst der triumphierenden Kirche im Himmel wird wie dieser Gesang der Engel nur aus Lob und Dank bestehen, ohne Bitten und Flehen, da dann alle Bedürfnisse gestillt und alle Sünde und alles Elend in vollkommener Heiligkeit und Glückseligkeit verschlungen sein werden. So wird hier das glorreiche Ende der christlichen Dichtung und Anbetung in ihrem Anfang und ihrer ersten Erscheinungsform vorweggenommen.“[22]

 

    Der Besuch und die Anbetung der Hirten (V. 15-20): Des Lukas Lied von der Geburt Christi ist noch nicht zu Ende; er hat eine Geschichte von einigen Weihnachtschristen zu erzählen, und ihre Wirkung wird durch ihre große Einfachheit verstärkt. Kaum hatten die Engel das Feld verlassen, um in den Himmel zurückzukehren, begannen die Hirten miteinander zu sprechen und wiederholten die Worte immer wieder, wie es Menschen unter dem Einfluss großer Aufregung zu tun pflegen. Kommt, lasst uns gehen! schreien sie. Sie wollen eine Abkürzung nehmen, sie wollen auf dem kürzesten Weg nach Bethlehem gehen; sie haben keine Zeit zu verlieren. Sie wollen diese Sache sehen, sie wollen dieses Wunder mit eigenen Augen sehen. Nicht um die Botschaft des Engels zu überprüfen; nein, sie waren sich der Wahrheit seiner Botschaft sicher. Die Sache ist durch die Verkündigung des Engels geklärt: Die Sache, das Wunder, ist eingetreten; der Herr hat es uns kundgetan. Sie glaubten dem Wort, das ihnen verkündet worden war, sie vertrauten auf die Botschaft des Evangeliums, der Inhalt der Engelsbotschaft war für sie eine Tatsache. Nicht auf Gefühle oder Vermutungen zu vertrauen, sondern auf das sichere Wort des Evangeliums, das ist das Wesentliche des Glaubens, den Gott zu allen Zeiten verlangt. Und sie ließen ihren Worten Taten folgen. Sie eilten herbei und fanden alles so vor, wie der Engel es ihnen gesagt hatte. Das war eine Bestätigung ihres Glaubens, die ihre Herzen mit Freude erfüllte. Da war Maria, die Mutter, da war Josef, der Ziehvater, und da war das Kind, das Wunderkind, dessen Name Wunderbar ist, das in der Krippe im Stall lag. Und nun wurden die Weihnachtsgläubigen zu Weihnachtsmissionaren. Es ist für einen Christen unmöglich, den Glauben, der in seinem Herzen lebt, nicht in Worten und Taten zu bezeugen, wenn er Jesus, den Retter, im Evangelium gesehen und gefunden hat. Sie berichteten über diese Tatsache, die ihnen gesagt wurde, über alles, was ihnen widerfahren war, über die wunderbare Botschaft, die sie erhalten hatten, und über die Bestätigung der Worte des Engels, und zwar auf eine sehr genaue Weise. Die Geschichte erregte am nächsten Tag in Bethlehem großes Aufsehen, sie weckte großes Interesse. Alle Menschen, die davon hörten, wunderten sich, denn Staunen war die allgemeine, die erste Folge der Botschaft des Evangeliums. Wo immer die Hirten hinkamen und ihre Geschichte erzählten, war dies die Folge. Nur Maria wird als Ausnahme erwähnt. Anstatt sich zu wundern, hielt sie die Worte fest, hütete sie sorgfältig wie einen heiligen Schatz und bewegte sie in ihrem Herzen hin und her. Merke dir das gut: Das ganze Volk wunderte sich, Maria aber dachte an all die wunderbaren Dinge, die ihr und den Hirten widerfuhren. Diese Unterscheidung muss bis in die heutige Zeit gemacht werden. Viele Menschen sind von der Schönheit der Evangeliumsgeschichte beeindruckt und äußern sich entsprechend, aber nur wenige nehmen sich die Zeit, über die großen Tatsachen unserer Erlösung nachzudenken, sie in ihrem Herzen hin und her zu bewegen, sie von allen Seiten zu untersuchen, um alle Schönheiten dieser unschätzbaren Schätze zu entdecken. „Es ist sein Wille, dass sein Wort nicht nur auf der Zunge schwebt, wie Schaum auf dem Wasser und Schaum im Mund, den der Mensch ausspuckt, sondern dass es in das Herz gedrückt wird und ein Zeichen und Fleck bleibt, den niemand abwaschen kann, so als wäre es dort gewachsen und eine natürliche Sache, die sich nicht auslöschen lässt. Ein solches Herz war das der Jungfrau Maria, in dem die Worte wie eingegraben blieben.“[23] Unterdessen setzten die Hirten ihre Arbeit fort, um die Nachricht von der Wundertäterin zu verkünden, und als sie alles vollbracht hatten, was ihr Herz ihnen auftrug, kehrten sie zu ihrer täglichen Arbeit zurück. Sie waren Gottes Boten gewesen, wie es alle wahren Christen sein sollten, sie waren Überbringer der herrlichen Heilsbotschaft gewesen. Aber sie maßen sich nicht an, mehr zu sein, als ihre Stellung erlaubte. Sie lobten und priesen Gott dafür, dass es ihnen gnädig erlaubt worden war, die Nachricht von ihrer Errettung zu hören. Was sie in jener Nacht gesehen und gehört hatten, wurde ihnen in Buchstaben des Lichts von oben in ihr Herz eingeprägt. So sollte es auch mit allen sein, die an Christus, den Erlöser, glauben, denn sie sind in gleichem Maße gesegnet wie die Hirten. In ihrem äußeren Verhalten und Auftreten scheint es keinen großen Unterschied zwischen ihnen und den Kindern der Welt zu geben. Sie kümmern sich um das Werk ihrer Berufung und schämen sich nicht, wenn der Herr ihnen eine niedrige Stellung im Leben gegeben hat. Aber in ihrem Herzen ist herrliches Licht und Leben. Mitten in der Hitze und Mühsal des Tages freuen sie sich über Gott, ihren Retter, der sie von aller Mühsal und Not dieses irdischen Lebens befreit und ihnen die Herrlichkeit des Himmels eröffnet hat.

 

Die Beschneidung und Darstellung Jesu Christi (2,21-40)

    21 Und da acht Tage um waren, dass das Kind beschnitten würde, da ward sein Name genannt Jesus, welcher genannt war von dem Engel, ehe denn er im Mutterleib empfangen ward.

    22 Und da die Tage ihrer Reinigung nach dem Gesetz. Moses kamen, brachten sie ihn gen Jerusalem, dass sie ihn darstellten dem HERRN 23 (wie denn geschrieben steht in dem Gesetz des HERRN: Allerlei Männlein, das zum ersten die Mutter bricht, soll dem HERRN geheiligt heißen), 24 und dass sie gäben das Opfer, nachdem gesagt ist im Gesetz des HERRN, ein Paar Turteltauben oder zwo junge Tauben.

    25 Und siehe, ein Mensch war zu Jerusalem mit Namen Simeon; und derselbe Mensch war fromm und gottesfürchtig und wartete auf den Trost Israels; und der Heilige Geist war in ihm. 26 Und ihm war eine Antwort geworden von dem Heiligen Geist, er sollte den Tod nicht sehen, er hätte denn zuvor den Christ des HERRN gesehen. 27 Und kam aus Anregen des Geistes in den Tempel. Und da die Eltern das Kind Jesus in den Tempel brachten, dass sie für ihn täten, wie man pflegt nach dem Gesetz, 28  da nahm er ihn auf seine Arme und lobte Gott und sprach: 29  HERR, nun lässt du deinen Diener im Frieden fahren, wie du gesagt hast; 30 denn meine Augen haben deinen Heiland gesehen, 31 welchen du bereitet hast vor allen Völkern, 32  ein Licht, zu erleuchten die Heiden, und zum Preis deines Volks Israel.

    33 Und sein Vater und Mutter wunderten sich des, das von ihm geredet ward. 34 Und Simeon segnete sie und sprach zu Maria, seiner Mutter: Siehe, dieser wird gesetzt zu einem Fall und Auferstehen vieler in Israel und zu einem Zeichen, dem widersprochen wird 35 (und es wird ein Schwert durch deine Seele dringen), auf dass vieler Herzen Gedanken offenbar werden.

    36 Und es war eine Prophetin, Hanna, eine Tochter Phanuels, vom Geschlecht Asser; die war wohl betagt und hatte gelebt sieben Jahre mit ihrem Mann nach ihrer Jungfrauschaft 37 und war nun eine Witwe bei vierundachtzig Jahren; die kam nimmer vom Tempel, diente Gott mit Fasten und Beten Tag und Nacht: 38 Dieselbe trat auch hinzu zu derselben Stunde und pries den HERRN und redete von ihm zu allen, die da auf die Erlösung zu Jerusalem warteten. 39 Und da sie es alles vollendet hatten nach dem Gesetz des HERRN, kehrten sie wieder nach Galiläa zu ihrer Stadt Nazareth. 40 Aber das Kind wuchs und ward stark im Geist, voller Weisheit; und Gottes Gnade war bei ihm.

 

    Die Beschneidung (V. 21): Durch seine Abstammung und Geburt war Jesus ein Mitglied der jüdischen Rasse und der jüdischen Kirche. Und Maria und Joseph hielten alle Riten und Zeremonien des jüdischen Gesetzes ein. Am achten Tag des Lebens des Kindes wurde ihm daher das Sakrament der Beschneidung gespendet, wodurch er förmlich zum Mitglied der jüdischen Kirche erklärt wurde. Nach jüdischer Sitte wurde ihm außerdem ein Name gegeben, der ihn in der Gemeinde des Volkes Gottes auszeichnen sollte. Und in diesem Fall gab es keine Meinungsverschiedenheiten. Wie der Engel es Maria bei der Verkündigung gesagt hatte, wie er es Josef im Traum gesagt hatte (Matth. 1,21), so war es nun geschehen. Der Name des Kindes war Jesus. In ihm ist die Rettung für alle Menschen. Beachte: Jesus wurde hier, indem er sich dem Gebot der Beschneidung unterwarf, unter das Gesetz gestellt, Gal. 4, 4. 5. Es war der Anfang seines aktiven Gehorsams für alle Menschen. Aber es war auch der Anfang seines passiven Gehorsams, seines Leidens. Denn hier bezahlte Er den ersten Tropfen Blut als Preis für unsere Seelen; die volle Bezahlung wurde vollendet, als Er Seine Seele am Kreuz in die Hände Seines himmlischen Vaters legte.

 

    Die Darstellung im Tempel (V. 22-24): Lukas hält es für notwendig, seinen Lesern, die mit den jüdischen Gesetzen nicht vertraut waren, die mit der Reinigung verbundenen Riten zu erklären. Nach den Vorschriften des Mose war die Mutter nach der Geburt eines Sohnes sieben Tage lang unrein und musste dann noch dreiunddreißig Tage lang getrennt bleiben. Diese insgesamt vierzig Tage waren die Tage der levitischen Reinigung (Lev. 12). Am Ende dieser Zeit zogen die Eltern mit dem Kind nach Jerusalem hinauf, um es dem Herrn darzubringen, denn die Erstgeborenen von Mensch und Tier gehörten dem Herrn, Ex 13,2, und mussten durch ein Opfer erlöst werden. Da Maria und Josef arm waren, konnten sie es sich nicht leisten, ein Lamm mitzubringen. Maria brachte deshalb das billigere Opfer, Lev. 12, 6. 8. Die Art und Weise, wie Maria ihr Opfer, das Sündopfer und das Dankopfer, brachte, ist die folgende. Sie betrat den Tempel durch die „Pforte der Erstgeborenen“ und wartete an der Pforte des Nikanor, während das Weihrauchopfer im Heiligtum dargebracht wurde. Dann begab sie sich auf die oberste Stufe der Treppe, die vom Hof der Frauen zum Hof Israels führte. Dort nahm ihr ein Priester das Opfer aus der Hand und brachte es dar. Dann wurde sie mit dem Blut besprengt, um die Reinigung anzuzeigen. Dann wurde sie mit dem Blut besprengt, um die Reinigung anzuzeigen. Schließlich zahlte sie fünf Silberstücke in den Tempelschatz und legte das Geld (etwa 85 Cent) in eines der trompetenförmigen Schatzkästchen, die im Hof der Frauen standen. Anmerkung: Das Gesetz betraf eigentlich nur solche Frauen, die nach dem sichtbaren Lauf der Natur Mütter wurden. Die Jungfrau und ihr Kind hätten zu Recht eine Ausnahmeregelung beanspruchen können. Aber Christus erniedrigte sich so sehr um uns Sünder willen, so sehr wollte er Fleisch von unserem Fleisch werden, dass er sich sogar diesem erniedrigenden Ritus der Reinigung im Tempel unterzog.

 

    Das Kommen Simeons (V. 25-32): Die hier von Lukas erzählte Begebenheit ist so wichtig, dass er sie mit „Siehe!“ einleitet. Sie brachte ein weiteres Zeugnis für das Christuskind und stärkte Maria in ihrem Glauben. Ein Mann namens Simeon war zu dieser Zeit in Jerusalem. Von ihm ist nichts weiter bekannt als das, was der Evangelist hier erzählt, und doch ist er in der ganzen Christenheit bekannt. Dieser Mann wird als gerecht oder rechtschaffen beschrieben, was sich auf den Zustand seines Herzens und seines Verstandes bezieht, und als fromm oder frömmelnd, was sich auf den äußeren Ausdruck des Zustandes seines Herzens bezieht. Er war einer der wahren Israeliten. Er praktizierte die Religion seiner Vorväter, zu der er sich bekannte. Und er war mit den Prophezeiungen über den Messias vertraut, er erwartete sehnsüchtig den Trost Israels und wartete auf ihn. Er hatte das richtige Verständnis für das Werk des Erlösers, er erwartete die Offenbarung eines geistlichen Reiches. Und der Heilige Geist war auf ihm, ruhte auf ihm, beeinflusste sein ganzes Leben und Verhalten. Er hatte eine Offenbarung empfangen, einen sehr starken und drängenden Impuls des Heiligen Geistes, der auf eine eindeutige Verheißung hinauslief, dass er den Tod nicht sehen sollte, bevor er den Christus des Herrn gesehen hatte. Man beachte die Parallelität und den Kontrast: In beiden Fällen würde er sehen, aber einerseits den Tod, das Ende des Lebens, andererseits die höchste Offenbarung des ewigen Lebens von oben, den Messias des allmächtigen und gnädigen Gottes. Gerade zu dieser Stunde drängte ihn der Geist, zum Tempel hinaufzugehen, und so erkannte er auch das Christuskind auf den Armen seiner Mutter, als die Eltern kamen, um das Opfer nach dem Gesetz des Mose zu vollziehen. Nun tat der ehrwürdige alte Mann etwas, was Maria und Josef sehr erstaunt haben muss. Er trat zu ihnen, nahm das Kind in seine Arme und sang ein Lob- und Danklied auf Gott. Es ist so schön, dass es seit den frühesten Zeiten seinen Platz in der Kirche behalten hat. Nun ging endlich die von ihm lange gehegte Hoffnung in Erfüllung, denn er ist ganz und gar zufrieden, zu sterben. Die Worte müssen in den Ohren eines Ungläubigen seltsam klingen. Denn er spricht von einer Befreiung, von einem Abschied, der in vollem Frieden und Zufriedenheit, in reicher Genugtuung erfolgen würde, und von dem er weiß, dass er dauerhafte Ruhe und Frieden bringen wird, den Frieden, den das Christuskind bringt. Denn seine alten Augen hatten das Heil Gottes gesehen, denn das Kind war das Heil der Welt in Person; in ihm und durch ihn sind alle Völker der Erde mit der vollen und vollständigen Erlösung gesegnet. Dieses Heil in Jesus ist vorbereitet, steht bereit vor dem Angesicht aller Völker; er bringt eine universale Versöhnung, von der niemand in der weiten Welt ausgeschlossen ist. Und die Heiden sollen nicht nur unbeteiligte Zuschauer des Wunders sein, das durch dieses Kind gewirkt werden soll, sondern Sein Heil, Er selbst, ist das Licht, das die Heiden erleuchten soll, um ihnen den vollen Glanz des Evangeliums zu geben, und was die Herrlichkeit Seines Volkes Israel sein soll, Jes. 9, 2; 42, 6; 49, 6; 60, 1-3. Dieser schöne Hymnus unterstreicht auf das Schärfste die Tatsache der universalen Gnade, dass niemand von dem herrlichen Wirken dieser Gnade ausgenommen ist, dass niemand von der durch die Verdienste Christi erworbenen Erlösung ausgeschlossen ist. Und gleichzeitig lehrt Simeon durch die Eingebung des Heiligen Geistes einige der Auswirkungen dieser universellen Gnade und des Heils auf diejenigen, die Jesus als ihren Erlöser annehmen. Alle diese Gläubigen werden die Erleuchtung des Evangeliums in Geist und Herz empfangen, werden der Herrlichkeit teilhaftig, die dem Messias und seinem Werk zukommt. Und sie werden lernen, den zeitlichen Tod als eine Erlösung zu betrachten, als einen Aufbruch zu besseren und kostbareren Szenen, da sie in Jesus entschlafen sind. „Wer diesen Erlöser, den Erlöser Gottes, hat, kann ein friedliches, ruhiges Herz haben. Denn wenn auch der Tod noch so schrecklich, die Sünde noch so mächtig, der Teufel noch so böse und giftig ist, so haben wir doch den Heiland Gottes, d.h. einen allmächtigen, ewigen Heiland; er ist stark genug, uns aus dem Tod ins Leben, aus der Sünde in die Gerechtigkeit zu versetzen.“[24]

 

    Simeon segnet Joseph und Maria (V. 33-35): Während in der Hirtengeschichte nur Maria erwähnt wird, die die Worte über ihren Sohn aufmerksam zur Kenntnis genommen hat, werden hier beide Elternteile als staunend über die Worte Simeons dargestellt, die die volle Bedeutung dieses Kindes für die Welt offenbaren. Joseph, der Ziehvater, bleibt gewöhnlich im Hintergrund. Die Worte, die Simeon hier sprach, erfüllten sie beide mit freudigem Staunen. Sie begannen allmählich, die Bedeutung all der Prophezeiungen über das Kind in ihren Armen zu erahnen. Simeon sprach nun einen Segen über sie beide und wandte sich mit einer bedeutsamen Prophezeiung an Maria. Dieses Kind ist nach dem Willen Gottes zu einem doppelten Zweck eingesetzt, eingerichtet. Erstens dient es dem Fall und der Auferstehung vieler in Israel, dem wahren Israel, den Gliedern des Reiches Gottes. Der natürliche Stolz und die Selbstgerechtigkeit eines jeden Menschen, die charakteristisch für die ererbte Verderbtheit des Menschen sind, müssen fallen und ganz beseitigt werden, bevor die Auferstehung im Glauben an Jesus, den Erlöser, stattfinden kann. Zweitens dient er als ein Zeichen, gegen das man sich wehren wird. Viele Menschen, ja die Mehrheit, weigern sich, sich wegen dieses Erlösers zu demütigen, obwohl ihnen im Glauben an ihn die Gewissheit der nachfolgenden Herrlichkeit in Aussicht gestellt wird. Sie verhärten ihr Herz gegen Ihn und werden so durch ihre eigene Schuld verdammt, 2 Kor. 2, 15. 16; 4,3.4. Aber trotz alledem ist er ein Zeichen vor der ganzen Welt, so wie die Schlange in der Wüste ein Zeichen für das ganze Volk war, auch für diejenigen, die sich weigerten, sie anzusehen, bis es zu spät war. Auf diese Weise werden die Gedanken der Herzen der Menschen offenbart. So mancher führende Jude, dessen Ruf seine vollkommene Güte bezeugte, konnte der Prüfung dieses Prüfsteins, Jesus, den Christus, nicht standhalten und lehnte seine eigene Erlösung ab. Dieser Umstand würde sich übrigens für Maria als eine schwere Prüfung erweisen. Das Herz ihrer Mutter würde den gegen ihren Sohn gerichteten Hass am stärksten spüren. Oft war es wie ein zweischneidiges Schwert, das ihre Seele durchdrang, wie zum Beispiel, als sie Zeuge der Kreuzigung und der damit verbundenen Folterungen wurde.

 

    Die Prophetin Hanna (V. 36-40): Simeon war nicht die einzige gläubige Seele in Jerusalem zu dieser Zeit. Eine Prophetin, Anna, deren Vater und Stamm namentlich genannt werden, schloss sich der Gruppe an, und Lukas achtet auf Details, wo immer es möglich ist. Sie war schon weit fortgeschrittenen Alters. Sie war früh verheiratet gewesen, hatte aber nur sieben Jahre in der heiligen Ehe gelebt und war nach dem Tod ihres Mannes Witwe geblieben, um ihre Zeit im Dienst des Herrn zu verbringen. Obwohl sie inzwischen vierundachtzig Jahre alt war, gehörte sie zu den ersten, die morgens nach der Öffnung der Tore den Tempel betraten, und den ganzen Tag über war sie eine fromme Anbeterin, die die Stunden mit Fasten und Beten verbrachte und sich so als eine wahre Dienerin des Herrn erwies. Sie "dankte auch, sie nahm den Gesang auf, den der alte Simeon begonnen hatte, und lobte Gott dafür, dass er seinen Retter in die Welt gesandt hatte, die der Erlösung so sehr bedurfte. Damit diente sie nicht nur ihrer eigenen Frömmigkeit und Erbauung, sondern sie verbreitete die frohe Botschaft in der ganzen Welt. Sie machte es sich zur Gewohnheit, die Tatsache des Erscheinens des Messias den Gleichgesinnten zu verkünden, die sich noch in Jerusalem aufhielten. Denn es gab immer noch einige, wenn auch nur wenige, die ernsthaft und betend auf die Erlösung Jerusalems durch das Werk des Erlösers von den Sünden warteten.

    Aber Josef und Maria verließen die Stadt, nachdem sie alles getan hatten, was Gesetz und Sitte von ihnen verlangten. Und Lukas lässt hier jeden Hinweis auf die Flucht nach Ägypten und den Aufenthalt in diesem Land weg und setzt seine Erzählung an dem Punkt fort, an dem sich die Eltern Jesu endgültig in Nazareth niederließen. Hier, in der kleinen Bergstadt in Galiläa, verbrachte Jesus seine Kindheit und Jugend. Hier wuchs er heran und entwickelte ganz nebenbei seine körperliche Kraft. Aber was noch viel wichtiger ist: Er wuchs an Wissen, er wurde mit Weisheit erfüllt, und die Gnade Gottes war mit ihm, ruhte offensichtlich auf ihm.

 

Das Kind Jesus Christus im Tempel (2,41-52)

    41 Und seine Eltern gingen alle Jahre nach Jerusalem auf das Passahfest 42 Und da er zwölf Jahre alt war, gingen sie hinauf nach Jerusalem nach Gewohnheit des Festes. 43 Und da die Tage vollendet waren, und sie wieder nach Hause gingen, blieb das Kind Jesus zu Jerusalem; und seine Eltern wussten’s nicht. 44 Sie meinten aber, er wäre unter den Gefährten, und kamen eine Tagereise und suchten ihn unter den Verwandten und Bekannten. 45 Und da sie ihn nicht fanden gingen sie wiederum gen Jerusalem und suchten ihn.

    46 Und begab sich, nach drei Tagen fanden sie ihn im Tempel sitzen mitten unter den Lehrern, dass er ihnen zuhörte und sie fragte. 47 Und alle, die ihm zuhörten, verwunderten sich seines Verstandes und seiner Antwort. 48 Und da sie ihn sahen, entsetzten sie sich. Und seine Mutter sprach zu ihm: Mein Sohn, warum hast du uns das getan? Siehe, dein Vater und ich haben dich mit Schmerzen gesucht. 49 Und er sprach zu ihnen: Was ist’s, dass ihr mich gesucht habt? Wisst ihr nicht, dass ich sein muss in dem, was meines Vaters ist? 50 Und sie verstanden das Wort nicht, das er mit ihnen redete.

    51 Und er ging mit ihnen hinab und kam nach Nazareth und war ihnen untertan. Und seine Mutter behielt alle diese Worte in ihrem Herzen. 52 Und Jesus nahm zu an Weisheit, Alter und Gnade bei Gott und den Menschen.

 

    Die Reise nach Jerusalem (V. 41-46): Wir haben hier die einzige authentische Geschichte aus dem Leben Christi aus der Zeit zwischen der Flucht nach Ägypten und dem Beginn seines Dienstes. In dieser Erzählung steht er an der Schwelle zwischen Kindheit und Jugend, er steht kurz vor dem Eintritt in das kritische Alter des Lebens. Der Hinweis des Lukas auf die regelmäßige Teilnahme der Mutter und des Ziehvaters Jesu am Passahfest wirft ein interessantes Licht auf ihre Gewohnheiten. Das Gesetz verlangte, dass die Männer dreimal im Jahr vor dem Herrn erscheinen sollten, wobei Ostern eines der Feste war, an denen eine solche Anwesenheit verlangt wurde (2. Mose 23,17; 5. Mose 16,16). Die Frauen waren nicht in das Gebot des Herrn eingeschlossen, aber Maria fehlte es nicht an Begleitern ihres eigenen Geschlechts, und viele von ihnen nutzten die Festzeit, um ihre Ehemänner und älteren Söhne in die Hauptstadt zu begleiten. Anmerkung: Der Evangelist hebt die Regelmäßigkeit des Besuchs hervor; ein gutes Beispiel für viele Eltern in unseren Tagen. Als der Junge Jesus zwölf Jahre alt war, befolgten die Eltern die von den Ältesten aufgestellte Regel, dass die Söhne in der Einhaltung aller religiösen Pflichten unterwiesen werden und mit den Ältesten an den Festen teilnehmen müssen. In diesem Alter traten die jüdischen Jungen in die weiterführende Schule, den Beth-ha-Midrasch, ein, dessen wichtigster Teil sich in Jerusalem befand und der gewöhnlich in einer der Tempelhallen abgehalten wurde. Diese Schule war als ha gadol bekannt. Dies war als ha gadol bekannt. Die Reise nach Jerusalem anlässlich der großen Feste war an sich schon ein Fest, vor allem für die jüngeren Mitglieder der Familie. Die Menschen in den entlegeneren Teilen Palästinas bildeten große Gruppen, um gemeinsam zu reisen, wobei die meisten zu Fuß gingen. Von Zeit zu Zeit begannen einige der älteren Mitglieder, einige der Psalmen der Stufen, Ps. 120-134, oder andere Hymnen zu singen. Als sie sich der Stadt näherten und der Geist des Festes sie erfasste, pflückten sie Blumen und Zweige von den Bäumen und schwenkten sie im Einklang mit dem Rhythmus ihres Liedes. In diesem Fall befand sich Jesus in der Gesellschaft von Verwandten und Bekannten aus Nazareth und der Umgebung und hatte die Woche des Festes als interessierter Teilnehmer verbracht. Doch als das Fest zu Ende war und alle Pilger nach Hause zurückkehrten, blieb der Jesusknabe ohne das Wissen seiner Eltern in Jerusalem. Sie glaubten, er sei bei einigen Mitgliedern ihrer Gruppe und verbrachten einen ganzen Tag damit, in aller Ruhe in der Karawane nach ihm zu suchen. Aber als keine Spur von ihm zu finden war, wurde das Herz der Mutter von schweren Vorahnungen erfüllt. Sie eilten zurück nach Jerusalem. Drei Tage lang suchten sie die Stadt ab.

 

    In dem, das seines Vaters ist (V. 46-50): Die dreitägige Suche und die damit verbundene Unruhe mögen in Maria den Gedanken geweckt haben, dass sich die Prophezeiung des Simeon schon jetzt erfüllte. Aber schließlich fanden Maria und Josef Jesus, nachdem sie die ganze Stadt eifrig abgesucht hatten, im Tempel, inmitten der gelehrten Lehrer sitzend, in der Halle, in der sich die Schulklassen der Gesetzeskinder, die große hohe Schule, zur fortgeschrittenen Unterweisung versammelten, um zu lernen, die Gebote zu halten. Dort saß er, äußerlich in der Rolle eines Schülers, aber in Wirklichkeit in einer ernsten Besprechung, in der er fast die Aufgaben eines Lehrers übernahm. Er schenkt den Erklärungen der Ärzte die gebührende Aufmerksamkeit, stellt aber auch Fragen, die alle, die ihn hören, in Erstaunen versetzen. Sein Verständnis, seine Fähigkeit, eine bestimmte Sache zu durchdringen, und die Antworten, die er gab, waren von einer Art, die Erstaunen hervorrief. Hier zeigte sich etwas von der seltenen Einsicht und der Leichtigkeit des Vortrags, die in späteren Jahren seine Zuhörer begeisterten. Aber Maria und Josef waren beunruhigt über die offensichtliche Dreistigkeit des Jungen, die ihnen wie eine Anmaßung erschien. Und Maria, die noch von der Aufregung der Suche erfüllt war und deren Mutterherz sich nach ihrem Sohn sehnte, fragte vorwurfsvoll, warum er so mit ihnen umgegangen sei, ohne zu erkennen, dass der Fehler nicht bei ihm, sondern bei ihnen lag. Anmerkung: Die taktvolle Art und Weise, in der Maria sich auf Josef bezieht, ist ein unbestreitbarer Beweis für die Weisheit, mit der sie ihr Kind erzogen hat; eine Lehre für viele moderne Eltern. Sie hatten Ihn mit ängstlicher Besorgnis gesucht. Aber Jesus nimmt den Vorwurf nicht an. Nicht vorwurfsvoll, sondern mit der ganzen Aufrichtigkeit und Kühnheit der heiligen Kindheit fragt er sie, warum sie so gesucht haben. Er gibt ihnen eine Ahnung von dem Ziel seines Lebens. Sie sollen wissen, dass er sich um die Angelegenheiten seines Vaters kümmern muss. Das ist die Verpflichtung Seines Lebens: Er muss sich mit den Dingen Seines Vaters beschäftigen, sich um sie kümmern. Der Tempel war der Ort, an dem der Dienst Seines Vaters am vollkommensten sein sollte, wo das Wort der Gnade gelehrt werden sollte. „Deshalb wurde der Tempel auch sein Heiligtum und seine heilige Wohnung genannt, denn dort zeigte er durch sein Wort seine Gegenwart und ließ sich hören. So ist Christus in den Angelegenheiten seines Vaters, wenn er durch sein Wort zu uns spricht und uns dadurch zum Vater bringt.“[25] Diese Antwort Jesu, die auf die Gottessohnschaft hindeutet, war selbst für Maria, die sich an alle Worte über ihren Sohn erinnert hatte, unverständlich.

 

    Die Rückkehr nach Nazareth (V. 51-52): Diese einfache Aussage des Evangelisten bezieht sich auf einen Zeitraum von etwa achtzehn Jahren. Obwohl er seinen Eltern einen Beweis für eine größere und höhere Berufung gegeben hatte, ging er dennoch als gehorsamer Sohn mit ihnen. Er war ihnen untertan. Indem Er das Gesetz um unseretwillen vollständig erfüllte, unterwarf Er sich bereitwillig jedem Gebot und leistete vollkommenen Gehorsam, um auch in dieser Hinsicht für die Sünden der Kinder zu sühnen. Anmerkung: Die Methode Marias, die Worte, die sie nicht verstehen konnte, zu behalten, sie immer wieder zu überdenken und sie in ihrem Gedächtnis frisch zu halten, verdient eine breite Nachahmung. Inzwischen wird berichtet, dass das Wachstum Jesu sowohl geistig als auch körperlich normal verlief. Sein Zustand der Erniedrigung war so vollkommen, dass nicht nur sein Körper den allgemeinen Regeln der Natur unterworfen war, sondern auch sein Geist. Er setzte seine Studien eifrig und mit Freude fort und sammelte einen großen Fundus an Wissen an. Anmerkung: In dem sündlosen Christus wurde kein wilder Hafer gesät. Aber das beste und hervorragendste Wachstum war das in geistlichen Dingen. Er wuchs in der Gunst, im Wohlwollen von Gott und Menschen. Er lebte sein Leben in voller Übereinstimmung mit den Geboten, die er gelernt hatte, er setzte sein volles Vertrauen in seinen himmlischen Vater und gab den Beweis dafür in einem Leben der Liebe, dem vollkommensten Beispiel für die jungen Männer und Frauen aller Zeiten.

 

Zusammenfassung: Jesus wird in Bethlehem geboren, von den Hirten besucht, bei seiner Beschneidung auf den Namen Jesus getauft, dem Herrn im Tempel vorgestellt, wo Simeon sein schönes Lied singt, unterstützt von der Prophetin Anna, und besucht Jerusalem im Alter von zwölf Jahren.

Die Historizität von Quirinius

    Die Einwände gegen das von Lukas angegebene ungefähre Datum der Geburt Christi sind vielfältig. Er soll die Volkszählung von 8 v. Chr. mit der von 6-7 n. Chr. verwechselt haben und sich vorgestellt haben, dass Christus in den Tagen einer Volkszählung geboren wurde, die etwa zehn oder elf Jahre nach dem Tod von Herodes stattfand; oder als Herodes König war und ein römischer Vizekönig die neue Provinz Palästina organisierte. „In der Neuzeit haben viele Gelehrte behauptet, dass die Volkszählung entweder eine Fiktion oder ein Irrtum sei; dass die damit verbundenen Umstände, die Lukas berichtet, der Geschichte widersprechen; und, kurz gesagt, dass die Geschichte unhistorisch und unmöglich ist, nicht nur auf eine Weise, sondern auf mehrere.... Es wird behauptet, dass Quirinius zu Lebzeiten des Herodes nie in Syrien regiert hat, denn Herodes starb 4 v. Chr., und Quirinius war später als 3 v. Chr. und wahrscheinlich 2 oder 1 v. Chr. Statthalter von Syrien“[26] Alle Einwände gegen den Bericht des Lukas wurden kurz wie folgt zusammengefasst: „1. Abgesehen vom Evangelium weiß die Geschichte nichts von einer allgemeinen kaiserlichen Volkszählung in der Zeit des Augustus. 2. Es kann keine römische Volkszählung in Palästina während der Zeit von Herodes dem Großen, einem rev socius, gegeben haben. 38. Eine solche Volkszählung zu einer solchen Zeit konnte nicht von Quirinius durchgeführt werden, denn er war damals nicht Statthalter in Syrien, und auch nicht zehn Jahre später, als er eine Volkszählung durchführte, die zu einem Aufstand unter Judas von Galiläa führte. 4. Bei einer römischen Volkszählung wäre es nicht notwendig gewesen, dass Josef nach Bethlehem geht oder dass Maria ihn begleitet.“[27]

    Es wäre nicht unbedingt notwendig, auf diese Einwände einzugehen, denn der von Gott inspirierte historische Bericht wird allen Aussagen weltlicher Historiker widersprechen. Dennoch ist es in diesem Fall von Bedeutung, festzustellen, dass die archäologischen Untersuchungen der letzten Jahrzehnte den Bericht des Lukas bestätigt haben und die Kritiker der Bibel immer mehr widerlegen. Es wurden Dokumente gefunden, aus denen hervorgeht, dass die Volkszählung im römischen Reich alle vierzehn Jahre stattfand, dass dieses System höchstwahrscheinlich von Augustus eingeführt wurde, dass die Menschen in ihre eigenen Städte gingen, um sich eintragen zu lassen, und dass dies auf der Grundlage der Verwandtschaft geschah. Die Archäologie „hat bewiesen, dass die Volkszählung regelmäßig alle vierzehn Jahre stattfand, dass dieses System bereits im Jahr 20 n. Chr. in Kraft war und dass es üblich war, dass sich die Menschen für die Eintragung in ihre angestammten Wohnorte begaben. Es ist wahrscheinlich, dass das Zählungssystem von Augustus eingeführt wurde und dass Quirinius zweimal Statthalter von Syrien war. .... Soweit das neue Material reicht, bestätigt es die Erzählung des Lukas.“[28] Die neuesten inschriftlichen Beweise zeigen, dass Quirinius im Jahre 8-6 v. Chr. als Legat in Syrien für Volkszählungszwecke tätig war.[29] „Wenn, wie es jetzt ziemlich sicher scheint, Augustus dieses System einer periodischen Volkszählung alle vierzehn Jahre einführte, und wenn dies das ist, worauf sich Lukas bezieht, sind wir zum ersten Mal in der Lage, alle früheren ‚Widersprüche‘ bezüglich des Geburtsdatums unseres Herrn zu versöhnen - das jetzt irgendwo zwischen 9 v. Chr. und 6 v. Chr. liegen muss. C. und 6 B.C. Das genaue Jahr kann nicht genannt werden, da solche allgemeinen Erhebungen notwendigerweise verlängert werden würden, besonders in den Randgebieten des Reiches.“[30] Der Einwand, dass eine Volkszählung in Palästina nicht möglich gewesen sei, da Herodes der Große ein rex socius war, ist absolut unhaltbar. Herodes war nur durch die besondere Gnade des Augustus und des römischen Senats König, und das wusste er auch. Selbst wenn andere Könige in einem solchen Fall entschuldigt gewesen wären, was überhaupt nicht plausibel ist, wäre Herodes sehr vorsichtig damit gewesen, Einwände gegen ein Dekret des Augustus zu erheben.[31]

    Es gibt also keinen Grund, die Worte des Lukas in einem anderen als dem tatsächlichen Sinn zu interpretieren. Er wusste, was er schrieb, und der Heilige Geist, der jedes Wort überwachte, hatte die Zeit genau so festgelegt. Es ist jedoch erfreulich, dass die Wissenschaft der Archäologie dazu beiträgt, die Einwände der Kritiker zum Schweigen zu bringen und die Verleumder zu überzeugen.

 

 

Kapitel 3

 

Der Dienst Johannes des Täufers (3,1-20)

    1 In dem fünfzehnten Jahr des Kaisertums Kaisers Tiberius, da Pontius Pilatus Landpfleger in Judäa war und Herodes ein Vierfürst in Galiläa und sein Bruder Philippus ein Vierfürst in Ituräa und in der Gegend Trachonitis. und Lysanias ein Vierfürst in Abilene, 2 da Hannas und Kaiphas Hohepriester waren: da geschah der Befehl Gottes zu Johannes, des Zacharias Sohn, in der Wüste.

    3 Und er kam in alle Gegend um den Jordan und predigte die Taufe der Buße zur Vergebung der Sünden. 4 Wie geschrieben steht in dem Buch der Reden Jesajas, des Propheten, der da sagt: Es ist eine Stimme eines Predigers in der Wüste: Bereitet den Weg des HERRN und macht seine Steige richtig! 5 Alle Täler sollen voll werden, und alle Berge und Hügel sollen erniedrigt werden; und was krumm ist, soll richtig werden und was uneben ist, soll schlichter Weg werden. 6 Und alles Fleisch wird den Heiland Gottes sehen.

    7 Da sprach er zu dem Volk, das hinausging, dass es sich von ihm taufen ließe: Ihr Otterngezüchte, wer hat denn euch gewiesen, dass ihr dem zukünftigen Zorn entrinnen werdet? 8 Seht zu, tut rechtschaffene Früchte der Buße und nehmt euch nicht vor zu sagen: Wir haben Abraham zum Vater. Denn ich sage euch: Gott kann dem Abraham aus diesen Steinen Kinder erwecken. 9 Es ist schon die Axt den Bäumen an die Wurzel gelegt; welcher Baum nicht gute Früchte bringt, wird abgehauen und in das Feuer geworfen.

    10 Und das Volk fragte ihn und sprach: Was sollen wir denn tun? 11 Er antwortete und sprach zu ihnen: Wer zwei Röcke hat, der gebe dem, der keinen hat; und wer Speise hat, tue auch also. 12 Es kamen auch die Zöllner, dass sie sich taufen ließen, und sprachen zu ihm: Meister, was sollen denn wir tun? 13 Er sprach zu ihnen: Fordert nicht mehr, denn gesetzt ist. 14 Da fragten ihn auch die, Kriegsleute und sprachen: Was sollen denn wir tun? Und er sprach zu ihnen: Tut niemand Gewalt noch Unrecht und lasst euch begnügen an eurem Sold.

    15 Als aber das Volk im Wahn war und dachten alle in ihren Herzen von Johannes, ob er vielleicht Christus wäre, 16 antwortete Johannes und sprach zu allen: Ich taufe euch mit Wasser; es kommt aber ein Stärkerer nach mir, dem ich nicht genugsam bin, dass ich die Riemen seiner Schuhe auflöse; der wird euch mit dem Heiligen Geist und mit Feuer taufen. 17 In desselbigen Hand ist die Worfschaufel; und er wird seine Tenne fegen und wird den Weizen in seine Scheuer sammeln und die Spreu wird er mit ewigem Feuer verbrennen. 18 Und viel, anderes mehr ermahnte und verkündigte er dem Volk. 19 Herodes aber der Vierfürst, da er von ihm gestraft ward um der Herodias willen, seines Bruders Frau, und um alles Übels willen, das Herodes tat, 20 über das alles legte er Johannes gefangen.

 

    Die Zeit des Dienstes von Johannes dem Täufer (V. 1-2): Mit der Neigung des Geschichtsschreibers zur genauen Datierung von Ereignissen legt Lukas hier den Zeitpunkt fest, zu dem Johannes seinen Dienst in der Wüste antrat. Es war im fünfzehnten Jahr der Herrschaft des Kaisers Tiberius, der im Jahr 765 nach der Gründung Roms zusammen mit Augustus Regent wurde und zwei Jahre später die vollen Funktionen des Cäsars übernahm. Damit würde der Beginn des Wirkens des Johannes in das Jahr 26 n. Chr. fallen. D., als Jesus dreißig Jahre alt war, V. 23. Pontius Pilatus war der sechste oder fünfte Statthalter oder Prokurator der römischen Provinz Judäa von 26 bis 36 n. Chr. Andere Teile Palästinas wurden von Mitgliedern der Familie Herodes, von Söhnen Herodes‘ des Großen, regiert. Herodes Antipas wurde nach dem Tod seines Vaters Tetrarch von Galiläa und Peräa und regierte dort bis 38 n. Chr. Sein Bruder Philippus wurde Tetrarch von Iturea und Trachonitis, außerdem von Batanaea, Auranitis, Gaulanitis und einigen Teilen um Jamnia. Er starb im Jahr 32 n. Chr. Schließlich wird Lysanias, der Tetrarch von Abilene, erwähnt. Dies war der zweite Herrscher dieses Namens, denn der erste regierte bereits sechzig Jahre zuvor. Diese Tetrarchie wird von Lukas erwähnt, weil der Bezirk danach Teil des jüdischen Territoriums war, "nachdem er von Caligula seinem Günstling Herodes Agrippa I. im Jahre 36 n. Chr. zugewiesen worden war". Hannas und Kaiphas werden als Inhaber des Amtes des Hohenpriesters genannt. Hannas war von den Römern abgesetzt worden, nachdem er das Amt von 7 bis 14 n. Chr. bekleidet hatte. Kaiphas, sein Schwiegersohn, wurde sein Nachfolger, 14-35 n. Chr. Aber Hannas stand weiterhin in hohem Ansehen bei den Juden und übte große Autorität aus. Wann immer die beiden Namen zusammen erwähnt werden, steht der des einflussreichen Hannas an erster Stelle. Es scheint also, dass die sorgfältige Chronologie des Lukas in diesem Fall erneut durch Aufzeichnungen der weltlichen Geschichte bestätigt wurde. Dies war die von Gott bestimmte Zeit. Sein Wort, sein Befehl, kam zu Johannes, dem Sohn des Zacharias, in der Wüste. Er hatte die unmittelbare Vollmacht Gottes für seinen Dienst; der Inhalt seiner Predigt war ihm vom Herrn gegeben, so wie der Inhalt der Predigt und die Art und Weise der Erfüllung aller Aufgaben des Hirtenamtes bis heute von Gott in der Heiligen Schrift definitiv festgelegt sind. Johannes befand sich zu dieser Zeit in der Wüste und lebte hauptsächlich in der gebirgigen Wüste südöstlich von Jerusalem, in Richtung des Toten Meeres, aber auch in der Wüste von Judäa und im Tal des Jordans.

 

    Der Dienst des Johannes (V. 3-6): Johannes kam zur festgesetzten Zeit aus den entlegenen Gefilden der hügeligen Wüste herab, denn er hatte eine Botschaft an das Volk Israel, das sehr bald von seiner kraftvollen Predigt hörte und in Scharen herabkam, um ihn zu hören. Während seines Dienstes hielt er sich hauptsächlich im Jordantal auf und scheint sich auf beiden Seiten des Flusses bis nach Galiläa bewegt zu haben; unter der Gerichtsbarkeit des Herodes von Galiläa wurde er gefangen genommen und ermordet. Sein Werk war das eines Herolds, der ausrief und verkündete; sein Fazit war die Taufe der Umkehr zur Vergebung der Sünden. Tut Buße, denn das Reich Gottes ist nahe herbeigekommen. „Es heißt nicht: Tut Buße, damit das Himmelreich kommt, sondern: weil es gekommen ist. Die Gnade geht voraus und ist umsonst, sie wird nicht durch Buße verdient; dass wir fähig sind, Buße zu tun, das ist an sich ein Werk der Gnade in uns; mit unseren Mitteln sollten wir nur die Verzweiflung von Kain und Judas erreichen. Die völlige Änderung des Herzens und der Gesinnung, die in der Schrift als unabdingbare Voraussetzung für die Erlangung des Heils gefordert wird, ist keine Besserung aus eigener Kraft.... Deshalb gibt es keine Reue ohne Glauben, kein Ablehnen der Sünde ohne die Annahme der Vergebung der Sünden.“[32] Wo aber eine solche wahre Reue vorhanden ist, da gibt das Evangelium die Gewissheit der Vergebung, und die Taufe ist das Siegel und die Bürgschaft der vollbrachten Erlösung. In all diesem Wirken des Johannes erfüllte sich die Prophezeiung des Jesaja, in der die Wirkung seiner Verkündigung in schöner, bildhafter Sprache beschrieben wurde, Jes. 40, 3. Seine Stimme war die eines Rufers, der durch sein Rufen Aufmerksamkeit erregte und die Menschen dazu brachte, seiner Botschaft Gehör zu schenken. Bereitet den Weg des Herrn, macht alles bereit für sein Kommen, lasst niemanden gleichgültig sein gegenüber seiner Ankunft. Macht die Straßen gerade, schafft alle Umwege ab, lasst alle Heuchelei weit von euch weichen; wie er geradlinig und mit aller Direktheit handelt, so begegnet ihr ihm. Jede Schlucht soll aufgefüllt werden; alle ängstlichen Gemüter und entmutigten Herzen sollen zuversichtlichen Mut fassen, denn der König kommt, um die Strafe für all ihre Sünden zu zahlen und sie zu vergeben; jeder Berg und Hügel soll erniedrigt werden; alle selbstgerechten, stolzen Geister sollen gebrochen und zur Einsicht gebracht werden, dass sie ohne Jesus dem kommenden Zorn nicht entkommen können. Alle, die sich in den Irrtümern ihrer eigenen Begierden verirrt haben, alle, die auf verschlungenen Pfaden ins Leben zu gelangen suchen, sollen ihre törichten Gedanken von sich werfen und zu Jesus kommen, der der Weg, die Wahrheit und das Leben ist. Und niemand ist von der Gnade Gottes in Christus Jesus ausgenommen: alles Fleisch wird das Heil Gottes sehen; alles, was Fleisch ist, selbst die verderbtesten Sünder, wenn sie sich nur von ihrer Sünde abwenden und von ganzem Herzen bereuen, gehören zu den Erlösten des Herrn und werden seines Heils teilhaftig. Die Allgemeingültigkeit der Erlösung in Christus wird sehr stark betont, so wie Lukas es auch ausdrückt. Es gibt keinen Geist, der so gut ist, dass er geändert werden muss; es gibt keinen Geist, der so schlecht ist, dass er geändert werden kann; es gibt keine Sünde, die so klein ist, dass sie vergeben werden muss; es gibt keine Sünde, die so groß ist, dass sie vergeben werden kann.

 

    Die Predigt von Johannes (V. 7-9): Diese Worte des Johannes richteten sich zwar hauptsächlich an die Pharisäer und Sadduzäer, aber sie trafen auch auf die meisten der Menschen zu, die zur Taufe des Johannes kamen, da sie ihren blinden Führern in ihrem heuchlerischen Verhalten blind folgten. Die große Masse mag zwar immer bereit sein, zu kommen und einen ernsthaften Bußprediger zu hören, aber sie haben nicht die Absicht, ihr Herz zu ändern. Deshalb nennt Johannes sie treffend ein Geschlecht von Schlangen, die das Wesen und die Eigenschaften von Schlangen haben, Ps. 140, 3. Ihr kläglicher Versuch, dem kommenden Zorn zu entgehen, indem sie Frömmigkeit vortäuschen und sich den Anschein von Wahrheitssuchern geben, wird sie nicht vor dem kommenden Zorn retten. Früchte der Buße, Taten der Liebe und Güte, die aus einem Herzen fließen, das sich in reumütiger Demut Christus zugewandt hat, werden nur als Beweis für eine völlige Sinnesänderung, für die Tatsache, dass die neue Geburt stattgefunden hat, angenommen werden. Nicht fiktive, sondern reale, tatsächliche Früchte werden gefordert, die der Gründlichkeit des Sinneswandels entsprechen. „Damit sie sich nicht ihrer Reue und Gerechtigkeit rühmen, sagt er zu ihnen außerdem: Bringt Früchte hervor, die der Reue würdig sind. Als ob er sagen wollte: Ihr wollt vor allen anderen Menschen gerecht sein und euch auf eure eigenen Werke verlassen; ändert diese törichte Vorstellung, erkennt euch als arme Sünder an und bringt andere und bessere Früchte der Buße hervor.“[33] Und fangt nicht an, bei euch selbst zu sagen, dass Matt. 3, 8 steht: Denkt nicht, bei euch selbst zu sagen, braucht uns nicht zu beunruhigen, denn das aramäische Wort, das Johannes in diesem Satz zweifellos verwendet hat, kann mit einer sehr leichten Veränderung in der Vokalisation entweder „denken“ oder „anfangen“ bedeuten. Und der Herr hat, indem er beide Formen akzeptiert, beide Lesarten zugelassen. Dass sie Abraham zum Vater hatten, dass sie direkte, direkte Nachkommen des Vaters der jüdischen Rasse waren, dass ihre Genealogien sie in diesem Rühmen unterstützten, auf diese Tatsache verließen sich viele Juden für ihre Anerkennung vor Gott. Aber sie sind nicht alle Abrahams Kinder, die ihre Familie auf ihn zurückführen können, dem Fleisch nach, Johannes 8, 39; Röm. 4, 11. Die wirklichen Kinder Abrahams sind diejenigen, die wie er ihr Vertrauen für die Rettung auf den Herrn und seine Erlösung setzen. Und außerdem kann Gott sehr wohl Abrahams Kinder aus den Steinen der Wüste erschaffen. Für das gesamte jüdische Volk galt das Wort, dass die Axt an die Wurzel gelegt wurde; wenn der nationale Baum bei dieser letzten großen Chance, die sich ihm bot, keine Früchte trug und keine guten Früchte brachte, dann würde das Gericht über ihn vollstreckt werden, als Warnung auch für alle künftigen Generationen, ganz gleich, wo sie in der Welt leben würden. Die letzte große Heimsuchung der Gnade für die Kinder war mit dem Kommen des Täufers angebrochen. Noch einmal und zum letzten Mal hielt die Hand der schonenden Barmherzigkeit die Hand der rächenden Gerechtigkeit zurück, die schon die Axt erhoben hatte; das ganze Volk verwarf den Erlöser, und die Axt des Zorns Gottes schlug den unfruchtbaren Feigenbaum im Weinberg um. Die endgültige Bestimmung all derer, die das Heil Jesu, des Christus, weiterhin ablehnen, ist das Feuer der Höllenstrafen.[34]

 

    Rat für Einzelne aus dem Volk (V. 10-14): Die Predigt des Johannes blieb nicht ohne Wirkung auf das Volk. Es gab einige, die in ihrem Herzen erschüttert waren und nun zu verwirrten Büßern wurden. Sie nahmen die Zurechtweisung des Johannes in aller Sanftmut an, sie gaben ihre Sünden zu, aber sie wussten nicht, wie sie nun ihren Sinneswandel unter Beweis stellen sollten; sie brauchten Unterricht in Heiligung. Und so wendet Johannes das Gesetz in ihren individuellen Fällen an. Der große Fehler des Volkes im Allgemeinen war seine raffgierige Habsucht. Hätten sie lediglich dem aus Faulheit entstehenden Betteln Einhalt geboten, hätten sie lobenswert gehandelt. Aber sie waren gewinnsüchtig und habgierig, und deshalb lehrt Johannes sie, dass sie bereit sein sollten, mit den Bedürftigen zu teilen, Jes. 58, 3-6; Dan. 4, 24. Den Armen mit Kleidung und Nahrung zu helfen, ist nicht nur Gott wohlgefällig, sondern kann unter Umständen zu einer Pflicht werden, die die Anbetung Gottes erfordert. Matth. 10, 42. Auch die Zöllner spürten die Gerechtigkeit der allgemeinen Zurechtweisung des Johannes und stellten die Frage, als sie kamen, um sich taufen zu lassen: Lehrer, was sollen wir tun? Ihre Sünde war Begehrlichkeit, Habgier und damit Übervorteilung und Betrug. Er gab ihnen die Anweisung, nicht mehr als den festgesetzten Betrag zu verlangen. Das fiel ihnen verhältnismäßig leicht, denn das System erlaubte Bestechung im großen Stil, und es war nicht ungewöhnlich, dass ein Zöllner ein Vermögen anhäufte. Das konnten sie nicht mehr tun, wenn sie aufrichtig bereuten; ein Hinweis auf die Schmarotzer unserer Tage, ganz zu schweigen von den Geschäftemachern und anderen Piraten, die unter dem Deckmantel des legalen Geschäfts ihr Unwesen treiben. Die letzte Gruppe, der Johannes besondere Anweisungen gab, waren Soldaten, wahrscheinlich solche, die sich aus Neugier unter das Volk mischten oder von den Behörden in Erwartung von Unruhen herabgeschickt wurden. Auf ihre Frage, wie sie sich unter den gegebenen Umständen verhalten sollten, gibt Johannes ihnen die Anweisung, weder mit Gewalt noch mit Betrug oder Täuschung zu erpressen und sich mit ihrem Lohn zufrieden zu geben. Bei der Ausübung ihres Berufes war die Versuchung, die Menschen zu schikanieren und Bestechungsgelder und Schweigegeld anzunehmen, sehr groß (Matth. 28,12). Sie erpressten Geld, indem sie die Armen einschüchterten, und sie erlangten Geld, indem sie als Spitzel gegen die Reichen auftraten. Die Worte des Johannes waren eine Lehre für jeden, seine eigene Stellung nach dem Gesetz Gottes zu bedenken.

 

    Des Johannes Zeugnis im Blick auf Christus (15-20): Das furchtlose Zeugnis des Johannes machte auf das gesamte Volk einen starken Eindruck. Das Volk erwartete und vermutete, dass er der verheißene Christus sein könnte. Diese Meinung gewann sehr schnell an Boden, und das Volk diskutierte die Frage mit großer Vehemenz. Als Johannes von dieser Bewegung erfuhr, widersetzte er sich ihr sofort und tat alles, was er konnte, um ihre weitere Ausbreitung zu verhindern. Seine Erklärung scheint eine formelle, feierliche, öffentliche Erklärung gewesen zu sein. Seine Taufe war die eines Dieners, der Befehle ausführt: Er taufte nur mit Wasser. Derjenige, dessen Kommen er vorbereitete, würde so viel mächtiger und stärker sein, dass Johannes sich nicht würdig fühlte, ihm den niedrigsten Dienst eines Sklaven zu erweisen, nämlich ihm die Sandalen abzuschnallen und zu tragen. Christus würde mit dem Heiligen Geist und mit Feuer taufen. Im und durch das Evangelium gibt er den Sündern seinen Heiligen Geist zur Erneuerung ihres Herzens und zur Heiligung ihres Lebens. Seine Kraft hat die läuternden, reinigenden Eigenschaften des Feuers. Sie würde den Sündern die Kraft geben, das zu tun, was Johannes forderte: Früchte des Lebens, die der Buße würdig sind. Aber wehe denjenigen, die sich weigerten, diesen Retter mit seinem Heiligen Geist anzunehmen. Wie der Bauer durch sorgfältige und wiederholte Anwendung des Fächers die Spreu vom Weizen trennt, den Weizen in seinen Kornspeicher sammelt, aber die nutzlose Spreu verbrennt, so wird Christus als Richter der Welt mit denen verfahren, die gewogen und für mangelhaft befunden wurden, die das äußere Erscheinungsbild und das Verhalten echter Gläubiger haben, denen aber der wahre, heiligende Glaube fehlt. Unauslöschliches Feuer im Abgrund der Hölle wird ihr Los sein. Aber während Johannes auf diese Weise hauptsächlich Zeugnis über Christus ablegte, sprach er noch viele andere Dinge zu den Menschen, sowohl in Form von Ermahnungen als auch in Form von reiner Evangeliumsverkündigung; er tat das Werk eines wahren Evangelisten. Aber er konnte seine Arbeit nicht sehr lange ungestört fortsetzen. Mit der Freimütigkeit eines Predigers der Wahrheit zögerte er nicht, Herodes, den Tetrarchen von Galiläa, wegen seiner ehebrecherischen Verbindung mit Herodias, seiner Nichte und der Frau seines Halbbruders Philippus (nicht des Tetrarchen der Region jenseits des Sees von Tiberias), zu tadeln. Und der Tadel des Johannes beschränkte sich nicht nur auf die Sünde des Herodes mit Herodias, sondern umfasste alle seine Vergehen, wie Ungerechtigkeit, Grausamkeit, Luxus usw. Und so sah sich Herodes gezwungen, Johannes ins Gefängnis zu stecken, womit er sich vorerst zufrieden gab. Über die späteren Entwicklungen berichtet Lukas nicht. Über die späteren Entwicklungen berichtet Lukas nicht. Auch wenn die Behandlung von Dienern und Bekennern des Evangeliums in unseren Tagen nicht oft diesen Höhepunkt erreicht, so ist doch die gleiche Feindseligkeit gegen ihr offenes Bekenntnis zur Wahrheit und ihr furchtloses Zeugnis gegen Falschheit und jede Form der Sünde heute in unserem Land verbreitet. Wie Herodes die Barmherzigkeit Gottes verwarf und das Maß seiner Sünden erfüllte, so versucht mancher Ungläubige und Feind Christi, die Stimme seines Gewissens durch Gewalttaten gegen aufrichtige Christen zu ersticken.

 

Die Taufe Jesu Christi und sein Geschlechtsregister (3,21-38)

    21 Und es begab sich, da sich alles Volk taufen ließ, und Jesus auch getauft war und betete, dass sich der Himmel auftat. 22 Und der Heilige Geist fuhr hernieder in leiblicher Gestalt auf ihn wie eine Taube, und eine Stimme kam aus dem Himmel, die sprach: Du bist mein lieber Sohn, an dem ich Wohlgefallen habe.

    23 Und Jesus ging in das dreißigste Jahr und ward gehalten für einen Sohn  Josephs, welcher war ein Sohn Elis, 24 der war ein Sohn Matthats, der war ein Sohn Levis, der war ein Sohn Melchis, der war ein Sohn Jannas, der war ein Sohn Josephs, 25 der war ein Sohn des Mattathias, der war ein Sohn des Amos, der war ein  Sohn Nahums, der war ein Sohn Eslis, der war ein Sohn Nanges, 26 der war ein Sohn Maaths, der war ein Sohn des Mattathias, der war ein  Sohn Semeis, der war ein Sohn Josephs, der war ein Sohn Judas, 27 der war ein Sohn Johannas, der war ein Sohn Resias, der war ein Sohn  Zorobabels, der war ein Sohn Salathiels, der war ein Sohn Neris, 28 der war ein Sohn Melchis, der war ein Sohn Addis, der war ein Sohn Komas,  der war ein Sohn Elmodams, der war ein Sohn Hers, 29 der war ein Sohn Joses, der war ein Sohn Eliezers, der war ein Sohn  Jorems, der war ein Sohn Matthas, der war ein Sohn Levis, 30 der war ein Sohn Simeons, der war ein Sohn Judas, der war ein Sohn Josephs,  der war ein Sohn Jonams, der war ein Sohn Eliakims, 31 der war ein Sohn Meleas, der war ein Sohn Menams der war ein Sohn  Mattathans, der war ein Sohn Nathans, der war ein Sohn Davids, 32 der war ein Sohn Jesses der war ein Sohn Obeds, der war ein Sohn des  Boas, der war ein Sohn Salmons, der war ein Sohn Nahassons, 33 der war ein Sohn Amminadabs, der war ein Sohn Arams, der war ein Sohn  Esroms, der war ein Sohn des Phares, der war ein Sohn Judas, 34 der war ein Sohn Jakobs, der war ein Sohn Isaaks, der war ein. Sohn  Abrahams, der war ein Sohn Tharas, der war ein Sohn Nahors, 35 der war ein Sohn Saruchs, der war ein Sohn Ragahus, der war ein Sohn  Phalegs, der war ein Sohn Ebers, der war ein Sohn Salas, 36 (der war ein Sohn Kainans,) der war ein Sohn Arphachsads, der war ein Sohn  Sems, der war ein Sohn Noahs, der war ein Sohn Lamechs, 37 der war ein Sohn Mathusalahs, der war ein Sohn Enochs, der war ein Sohn  Jareds, der war ein Sohn Maleleels, der war ein Sohn Kainans, 38 der war ein Sohn des Enos, der ein Sohn Seths, der war ein Sohn Adams,  der war Gottes.

 

    Die Taufe Jesu Christi (V. 21-22): Als das ganze Volk getauft war, als das Wirken des Johannes seinen Höhepunkt erreicht hatte, kam Jesus selbst, um der Begleiter der Sünder zu sein, die durch die Taufe Vergebung der Sünden suchten. Durch seine Taufe wurde Jesus förmlich in sein Amt eingeführt. Denn nach seiner Taufe, während er betete, wie er es in allen wichtigen Situationen seines Lebens zu tun pflegte, wurde der Himmel über ihm geöffnet. Und gleichzeitig kam der Heilige Geist in der Gestalt einer Taube und als solche äußerlich sichtbar vom Himmel auf Jesus herab. Das ganze Geschehen war ein wunderbares Zeugnis Gottes des Vaters für die Sohnschaft Jesu, denn er rief auch mit hörbarer Stimme herab: Du bist mein geliebter Sohn, an dir habe ich Wohlgefallen. Es war eine Offenbarung, die Christus zu Beginn seines Dienstes stärken sollte. In den Tagen, die vor ihm lagen, hatte es oft den Anschein, als sei die Hand Gottes völlig von ihm abgezogen, als habe er „keinen liebenden Vater im Himmel mehr“. Aber die Gewissheit, die er bei seiner Taufe empfing, gab Christus den nötigen Mut, seiner menschlichen Natur gemäß alle Prüfungen zu bestehen, die ihm als dem großen Stellvertreter der Menschheit zugemutet werden mussten. Man beachte, dass der dreieinige Gott bei dieser großen Einweihung des Sohnes in sein Amt anwesend ist. „Mit diesen Worten macht Gott das Herz der ganzen Welt lachend und glücklich und erfüllt alle Geschöpfe mit dem vollen Maß göttlicher Süße und Trost. Wie das? Nun, wenn ich weiß und gewiss bin, dass der Mensch Christus der Sohn Gottes und Gott wohlgefällig ist, wie ich gewiss sein muss, da die göttliche Majestät selbst vom Himmel spricht, die nicht lügen kann, dann bin ich auch gewiss, dass alles, was dieser Mensch sagt und tut, das ganze Wort und Werk eines geliebten Sohnes ist, was Gott in höchstem Maße gefallen muss. Nun denn, ich nehme es zur Kenntnis und begreife es gut: Wie könnte Gott mir einen überzeugenderen Beweis geben und sich mit größerer Liebe und Süße anbieten, als indem er sagt, dass es ihm von Herzen gefällt, dass sein Sohn Christus so angenehm mit mir spricht, mich so herzlich liebt und aus großer Liebe zu mir alles leidet, stirbt und tut? Meinst du nicht, wenn ein Menschenherz solches Wohlgefallen an Gott in Christus empfinden würde, wenn er uns so dient, dass es vor Freude in hunderttausend Stücke zerspringen würde? Denn da würde es den Abgrund des väterlichen Herzens sehen, ja, die bodenlose und ewige Güte und Liebe Gottes, die er zu uns trägt und von Ewigkeit her getragen hat.“[35]

 

    Das Geschlechtsregister Jesu (V. 23-38): Die gesetzliche Ahnentafel Christi wird von Matthäus, 1, 1-17, gegeben, der darauf achtet, eine ununterbrochene Abfolge bis zu David herzustellen. Wir haben hier die natürliche Ahnentafel Jesu durch seine Mutter Maria. Die Liste weist keine Besonderheiten auf, obwohl die Namen solcher Männer erscheinen, die nach jüdischem Verständnis von Frauen unter einer Wolke geboren wurden. Unter den Vorfahren Jesu befanden sich einige außergewöhnlich große Sünder, und wie ein Kommentator anmerkt, wurde er sogar aufgrund seiner Abstammung von solchen notorischen Sündern zu den Übertretern gezählt. Beim Vergleich dieser Liste mit den alttestamentlichen Berichten ist zu bedenken, dass die Begriffe Sohn und Schwiegersohn unterschiedslos verwendet werden. „Die beiden Schwiegersöhne, die in dieser Genealogie erwähnt werden, sind Joseph, der Schwiegersohn von Heli, dessen Vater Jakob war, Matth. 1, 16; und Salathiel, der Schwiegersohn von Neri, dessen Vater Jechonias war, 1. Chron. 3, 17; Matth.. 1, 12. Diese Bemerkung allein genügt, um alle Schwierigkeiten zu beseitigen. Es zeigt sich also, dass Josef, der Sohn Jakobs, nach Matthäus, der Schwiegersohn von Eli, nach Lukas, war. Und Salathiel, der Sohn des Jechonias, nach Matthäus, war der Schwiegersohn des Neri, nach Lukas. Maria scheint also die Tochter von Eli gewesen zu sein, so genannt als Abkürzung für Eliachim, was im Hebräischen dasselbe ist wie Joachim. Josef, der Sohn Jakobs, und Maria, die Tochter des Heli, stammten aus demselben Geschlecht: beide von Serubbabel; Josef von Abiud, seinem ältesten Sohn, Matth. 1,13, und Maria von Rhesa, dem jüngsten, V. 27.“[36] Interessant ist die Tatsache, dass Lukas die Genealogie Jesu über David hinaus bis zu Adam und damit zu Gott fortsetzt. Damit unterstreicht er die Universalität des Evangeliums von diesem Jesus, dem Bruder aller Menschen, dessen Wirken sich keineswegs auf die Juden beschränkt, sondern über die Grenzen Judäas hinaus bis an die Enden der Welt reicht. Die Schrift scheut keine Mühe, uns zu bezeugen, dass Jesus Christus wahrer Mensch ist, mit uns von einem Blut abstammend, und dass er der Retter ist, der den Patriarchen des Alten Testaments verheißen wurde, der gesegnete Same Abrahams, der Schilo aus dem Geschlecht Judas, der Sohn aus dem Hause Davids, in dem unser einziges sicheres Vertrauen des Heils liegt.

 

Zusammenfassung: Johannes der Täufer beginnt sein Predigt- und Taufamt und legt auch Zeugnis von Jesus ab, den er taufte, bevor er von Herodes, dem Vierfürsten, ins Gefängnis geworfen wurde; die natürliche Ahnentafel Jesu wird gegeben, die seine Linie bis zu Adam zurückführt.

 

 

Kapitel 4

 

Die Versuchung Christi (4,1-13)

    1 Jesus aber, voll Heiligen Geistes, kam wieder von dem Jordan und ward vom Geist in die Wüste geführt 2 und ward vierzig Tage lang von dem Teufel versucht. Und er aß nichts in denselben Tagen. Und da dieselben ein Ende hatten, hungerte ihn danach. 3 Der Teufel aber sprach zu ihm: Bist du Gottes Sohn, so sprich zu dem Stein, dass er Brot werde. 4 Und Jesus antwortete und sprach zu ihm: Es steht geschrieben: Der Mensch lebt nicht allein vom Brot, sondern von einem jeglichen Wort Gottes.

    5 Und der Teufel führte ihn auf einen hohen Berg und wies ihm alle Reiche der ganzen Welt in einem Augenblick 6 und sprach zu ihm: Alle diese Macht will ich dir geben und ihre Herrlichkeit; denn sie ist mir übergeben, und ich gebe sie, welchem ich will. 7 So du nun mich willst anbeten, so soll es alles dein sein. 8 Jesus antwortete ihm und sprach: Heb’ dich weg von mir, Satan! Es steht geschrieben: Du sollst Gott, deinen HERRN, anbeten und ihm allein dienen.

    9 Und er führte ihn nach Jerusalem und stellte ihn auf des Tempels Zinne und sprach zu ihm: Bist du Gottes Sohn, so lass dich von hier hinunter; 10 denn es steht geschrieben: Er wird befehlen seinen Engeln von dir, dass sie dich bewahren 11 und auf den Händen tragen, auf dass du nicht etwa deinen Fuß an einen Stein stoßest. 12 Jesus antwortete und sprach zu ihm: Es ist gesagt: Du sollst Gott, deinen HERRN, nicht versuchen. 13 Und da der Teufel alle Versuchung vollendet hatte, wich er von ihm eine Zeitlang.

 

    Die erste Versuchung (V. 1-4): Jesus hatte bei seiner Taufe die Gabe des Heiligen Geistes in außerordentlichem Maße empfangen, Hebr. 1, 9. Er wurde von ihm nicht nur erleuchtet, sondern war wie ein Gefäß voll des Geistes; auch nach seiner menschlichen Natur wurden alle seine Gedanken und Handlungen von der wunderbaren Kraft des Geistes gelenkt. Nicht, dass Christus seine Identität verloren hätte und zu einer bloßen Marionette geworden wäre, sondern er wirkte mit dem Geist, der ihn erfüllte, in voller Harmonie am Werk der Erlösung mit. Dieser Geist war es auch, der ihn mit einer gewissen Dringlichkeit in die Wüste führte, Mark. 1,12. Seine menschliche Natur schwankte oft in den Tagen seines Fleisches, und er sah sich gezwungen, in häufigen Abständen die Kraft und den Trost seines himmlischen Vaters im Gebet zu suchen. Und es gibt allen Grund zu der Annahme, dass die Versuchungen in der Wüste von der Art, wenn nicht gar von der Schwere der Passion in Gethsemane waren. Dort draußen in der Wüste, ohne jegliche menschliche Begleitung, war Jesus um unseretwillen den Versuchungen des Satans ausgesetzt. Gleich zu Beginn seines Dienstes musste er dem Meister der Mächte der Finsternis begegnen, um seine listigen und mächtigen Angriffe zu überwinden. Vierzig Tage lang war Christus den Anfechtungen des Teufels ausgesetzt. Die drei Versuchungen, von denen hier berichtet wird, waren also nicht die einzigen, die das Erlösungswerk zu behindern drohten. Was er in diesen vierzig Tagen ertrug, übersteigt jede menschliche Vorstellungskraft, weshalb er auch nicht zu seinen Jüngern über diese Tage sprach. Wäre dem Teufel sein Plan gelungen, dann wäre das Menschengeschlecht bis in alle Ewigkeit in seiner Gewalt geblieben. Aber Christus ließ sich nicht von dem Weg der Pflicht und des Gehorsams abbringen, den er eingeschlagen hatte. Während dieser vierzig Tage hatte der Herr nichts zu essen gehabt, und deshalb war er hungrig, als sie zu Ende gingen. Er hatte eine wahrhaft menschliche Natur und war denselben Neigungen unterworfen wie alle Menschen; er spürte das Bedürfnis nach Nahrung sehr stark. Diese Tatsache versuchte der Teufel auszunutzen. Indem er seine Frage so formulierte, dass er Zweifel an der Fähigkeit des Herrn, sich selbst zu helfen, aufkommen ließ, wies er auf die Steine (das Kollektiv) hin und bat ihn, sie in Brot zu verwandeln. Die Versuchung ist sehr raffiniert; Satan wollte den Herrn nicht dazu bringen, an der Vorsehung des himmlischen Vaters zu zweifeln, sondern er wollte, dass Christus ohne Not und ohne Vollmacht die Macht, die er als Sohn Gottes besaß, zur Befriedigung der körperlichen Begierden missbrauchte. Doch Jesus erkannte sofort die Herausforderung durch diese Worte und konterte mit einem Wort aus der Heiligen Schrift, das den Angriff wirksam zurückwies. Er zitierte 5. Mose 8,3 und erinnerte ihn damit an eine Tatsache, die der Teufel sehr gut kennen sollte und die ihm während dieser vierzig Tage vor Augen geführt worden war, nämlich dass Gott nicht an die gewöhnlichen Mittel zur Schaffung und Erhaltung des Lebens gebunden ist. Wenn sein himmlischer Vater in der Lage gewesen wäre, ihn während dieser vierzig Tage am Leben zu erhalten, würde er auch Mittel und Wege finden, dies noch einige Tage lang zu tun, ohne dass der Teufel ihm Anweisungen geben müsste. Anmerkung: Daran sollte man denken, wann immer die Sorge um dieses Leben in einem christlichen Haus auftaucht; Gottes Vorsehung und Güte hat noch nie versagt und wird es auch in Zukunft nicht tun, Ps. 37, 25.

 

    Die zweite Versuchung Jesu (V. 5-9): Diese Versuchung ist in der chronologischen Abfolge eigentlich die dritte. Lukas erzählt die drei' in einer anderen Reihenfolge, weil er einen anderen Höhepunkt im Sinn hat, nämlich den Vorfall auf dem Tempeldach. Der Versuch, die Sorge um den Körper und seine Bedürfnisse in Jesu Herz zu wecken, war gescheitert. Aber der Teufel glaubte, dass zeitliche Reichtümer und Macht eine unwiderstehliche Anziehungskraft ausüben würden, wenn sie im richtigen Moment und mit der richtigen Wirkung angeboten würden. So führte er Jesus hoch hinauf, auf den Gipfel eines hohen Berges, und mit Hilfe der Macht, die er besitzt, konnte er Jesus in einem Augenblick, in einem Blitz, in einem Augenblick ein Bild aller Reiche der Welt geben. Die Plötzlichkeit des Anblicks, der ohne Vorbereitung oder Ankündigung kam, muss ein wunderbarer, überwältigender Anblick gewesen sein: All die Reichtümer der Welt, die geförderten und ungeförderten Edelmetalle, die Edelsteine und Schmucksteine mit und ohne die entsprechenden Fassungen; all die Macht der vielen Herrscher, Könige, Kaiser, Fürsten, wo immer Regierungen errichtet worden waren, unter allen Rassen, Völkern und Nationen. Und dann kam das Angebot des Teufels: Dir will ich all diese Macht geben (mit Betonung auf „dir“). Er behauptet, dass ihm alle Reichtümer und alle Macht übergeben wurden und dass er seine Gunst verteilen kann, wie er es für richtig hält. Aber die Bedingung war, dass Christus sich vor ihm niederwerfen, ihn anbeten und Satan als seinen Herrn anerkennen sollte. Auf diese unverschämte Forderung einzugehen, hätte den Sohn Gottes in die Macht des Erzfeindes der Menschheit gebracht. Aber der Erlöser war der Situation voll und ganz gewachsen und wies den Feind einmal mehr mit einem kraftvollen Zitat aus der Heiligen Schrift, Mose 6, 13, in die Schranken. Gott ist der einzige Gegenstand der Anbetung und des Dienstes. Wer den einen Gott durch irgendein Geschöpf im Himmel, auf der Erde oder unter der Erde ersetzt, begeht Götzendienst. Und im Fall von Christus wäre dies das Ende seines Erlösungswerkes gewesen.

 

    Die dritte Versuchung Jesu (V. 10-13): Nachdem der Versuch gescheitert war, im Geist Jesu Sorge und Sorge um den Körper zu erwecken, und der Versuch, in seinem Herzen Geiz, Habgier und Machtstreben zu wecken, ebenso wenig Erfolg hatte, versuchte der Satan, in dem Herrn Stolz und törichten Wagemut zu wecken. Nachdem er ihn also nach Jerusalem gebracht hatte, stellte er Jesus auf die Zinne des Tempels, wahrscheinlich auf das Dach einer der Säulenhallen, von wo aus man einen schwindelerregenden Blick in eine unabsehbare Tiefe werfen konnte, wie Josephus berichtet. Die kühle Forderung des Teufels bestand nun darin, dass der Herr sich von dort aus in die Tiefe des Kidrontals stürzen sollte, und zwar vor den Augen der versammelten Gemeinde, die mit Sicherheit aus den nächsten Toren herausstürmen würde, um zu sehen, wie der tollkühne Sprung gelungen war. Die Versuchung des Teufels hat in Wirklichkeit zwei Ziele: Christus sollte seine göttliche Sohnschaft demonstrieren; er sollte auf diese Weise eine große Zahl von Jüngern, wahrscheinlich die gesamte Bevölkerung, auf einen Schlag gewinnen. Der Teufel zitierte sogar die Heilige Schrift, um sein Ziel zu erreichen, Ps. 91, 11. 12, wobei er jedoch die sehr wichtigen Worte „dich zu bewahren auf allen deinen Wegen“ ausließ, die praktisch eine Norm für das richtige Verständnis des gesamten Textes sind. Vgl. Matth. 4, 5-7. Aber Jesus war der Situation völlig gewachsen. Ohne darauf einzugehen, die Schrift in seinem eigenen Interesse zu verfälschen, sagt er dem Teufel, dass es eine Stelle gibt, die lautet: Du sollst den Herrn, deinen Gott, nicht versuchen, 5. Mose 6, 16. Jeder Versuch, den Boden unter der Erde mit anderen Mitteln zu erreichen als denen, die durch ein korrektes Verständnis der Naturgesetze nahegelegt werden, wäre eine Herausforderung der schützenden Fürsorge Gottes, für die es in der Bibel keine Verheißung gibt. Anmerkung: In ähnlicher Weise versucht der Teufel immer wieder, uns ohne die Verheißung und das Gebot Gottes anmaßend, kühn und tollkühn zu machen. Es ist der Stolz unseres Herzens, den er schüren will, zusammen mit dem Gefühl, dass wir Gottes Schutz nicht nötig haben. Das einzige wirksame Mittel, um allen Angriffen des Bösen zu begegnen und ihn schnell und sicher zu besiegen, besteht darin, die Worte der Heiligen Schrift als Waffen der Verteidigung und des Angriffs einzusetzen. Vor diesen mächtigen Angriffen muss der Teufel zurückweichen und vollständig besiegt werden.

    Der Herr war in allen drei Versuchungen siegreich geblieben. Der Teufel hatte nicht einmal eine Delle in seine Verteidigung geschlagen. Und so war Satan gezwungen, sich zumindest vorläufig zurückzuziehen. Aber dieser Rückzug war, wie der Evangelist ausdrücklich sagt, nur vorübergehend. Für den Teufel stand zu viel auf dem Spiel, als dass er alle Bemühungen aufgeben konnte, das Erlösungswerk zu vereiteln. Während der ganzen Zeit des öffentlichen Wirkens Christi, besonders aber in den Tagen seiner letzten großen Passion, versuchte der Teufel mit allen ihm zur Verfügung stehenden Mitteln, den Sohn Gottes zu überwältigen, der daher gezwungen war, ständig auf der Hut zu sein, immer bereit zu stoßen und zu parieren, wenn sich die Gelegenheit bot.

 

Der Beginn von Christi Dienst und sein Lehren in Nazareth (4,14-32)

    14 Und Jesus kam wieder in des Geistes Kraft nach Galiläa; und das Gerücht erscholl von ihm durch alle umliegenden Orte. 15 Und er lehrte in ihren Schulen und ward von jedermann gepriesen.

    16 Und er kam gen Nazareth, da er erzogen war, und ging in die Synagoge nach seiner Gewohnheit am Sabbattage und stand auf und wollte lesen. 17 Da ward ihm das Buch des Propheten Jesaja gereicht. Und da er das Buch herumwarf, fand er den Ort, da geschrieben steht: 18 Der Geist des HERRN ist bei mir, weil er mich gesalbt hat und gesandt, zu verkündigen das Evangelium den Armen, zu heilen die zerstoßenen Herzen, zu predigen den Gefangenen, dass sie los sein sollen, und den Blinden das Gesicht und den Zerschlagenen, dass sie frei und ledig sein sollen, 19 und zu predigen das angenehme Jahr des HERRN.

    20 Und als er das Buch zutat, gab er’s dem Diener und setzte sich. Und aller Augen, die in der Schule waren, sahen auf ihn. 21 Und er fing an, zu sagen zu ihnen: Heute ist diese Schrift erfüllt vor euren Ohren. 22 Und sie gaben alle Zeugnis von ihm und wunderten sich der holdseligen Worte, die aus seinem Munde gingen, und sprachen: Ist das nicht Josephs Sohn?

    23 Und er sprach zu ihnen: Ihr werdet freilich zu mir sagen dies Sprichwort: Arzt, hilf dir selber! Denn wie große Dinge haben wir gehört zu Kapernaum geschehen? Tue auch also hier in deinem Vaterland! 24 Er aber sprach: Wahrlich, ich sage euch, kein Prophet ist angenehm in seinem Vaterland. 25 Aber in der Wahrheit sage ich euch: Es waren viel Witwen in Israel zu Elias Zeiten, da der Himmel verschlossen war drei Jahre und sechs Monate, da eine große Teuerung war im ganzen Land; 26 und zu der keiner ward Elia gesandt denn allein gen Sarepta der Sidonier, zu einer Witwe. 27 Und viele Aussätzige waren in Israel zu des Propheten Elisa Zeiten; und der keiner ward gereinigt als allein Naeman aus Syrien. 28 Und sie wurden voll Zorns alle, die in der Synagoge waren, da sie das hörten, 29 und standen auf und stießen ihn zur Stadt hinaus und führten ihn auf einen Hügel des Berges, darauf ihre Stadt gebaut war, dass sie ihn hinabstürzten. 30 Aber er ging mitten durch sie hinweg. 31 Und kam gen Kapernaum, in die Stadt Galiläas, und lehrte sie an den Sabbaten. 32 Und sie verwunderten sich seiner Lehre; denn seine Rede war gewaltig.

 

    Die Rückkehr nach Galiläa (V. 14-15): Der Evangelist hat hier einen Teil der Geschichte des Evangeliums ausgelassen, wahrscheinlich den von Johannes 2, denn er schreibt, dass Jesus nach Galiläa zurückkehrte, wo er zuvor gewesen war. In der Kraft des Geistes, der mit ihm war und aktiv an seinem Dienst teilnahm, machte er diese Reise, die den öffentlichen Beginn des Werkes bedeutete, in dem er die letzten Jahre seines Lebens verbrachte. In dem Teil Galiläas in der Nähe von Kana, wo er sein erstes Wunder vollbracht hatte, war er schon vorher bekannt gewesen, und deshalb verbreitete sich die Nachricht von ihm in der ganzen Gegend. Sie ging ihm voraus, wohin er auch ging, und machte die Menschen begierig, ihn zu sehen und zu hören. Und er nahm seine Arbeit auf, um seinen Landsleuten das Evangelium zu bringen; er lehrte in ihren Synagogen, er versuchte, ihnen die großen Lehren vom Kommen des Reiches Gottes zu vermitteln. Und er wurde von allen hoch gelobt, denn alle spürten die Kraft seiner Verkündigung, von denen zumindest einige die Göttlichkeit seiner Sendung anerkannten.

 

    Der Besuch in Nazareth (V. 16-19): Im Laufe seiner Reise durch Galiläa kam Jesus nach Nazareth. Diese kleine Stadt im galiläischen Hügelland, die auf einem Hügel liegt, war fast dreißig Jahre lang seine Heimat gewesen. Dort war er aufgewachsen, dort hatte er seine Ausbildung erhalten, zumindest zu einem großen Teil, dort hatte er zusammen mit seinem Ziehvater Joseph seinen Beruf als Zimmermann ausgeübt. Jetzt kam er in einer neuen Funktion, als Lehrer oder Rabbi. Als der Sabbat kam, ging er wie üblich in die Synagoge. Anmerkung: Wenn Jesus es für nötig hielt, regelmäßig an den Gottesdiensten teilzunehmen, ist es für uns noch viel notwendiger, es uns zur Gewohnheit zu machen, jeden Sonntag in der Kirche zu sein und immer dann, wenn sein Wort gelehrt wird. An dem Sabbat, von dem unser Text spricht, war der Herr wie üblich anwesend. Gemäß der gottesdienstlichen Ordnung war die Lesung aus dem Gesetz vollzogen worden. Danach kam die Lesung aus den Propheten. Nun erhob sich der Herr, um zu lesen. Es war eine Höflichkeit, die den besuchenden Rabbinern gerne gewährt wurde, dass sie eine der Lektionen vorlesen und dieser Lesung einige erläuternde Bemerkungen beifügen konnten. Dies war der meamar, der Vortrag, der anstelle der Predigt diente. Als Jesus aufstand, nahm der Diener der Synagoge aus der Lade oder dem Kasten, in dem die heiligen Schriften aufbewahrt wurden, die Pergamentrolle, auf der die Prophezeiungen des Jesaja geschrieben waren. Es handelte sich um einen langen, schmalen Streifen, der an beiden Enden an einem Zierstab befestigt war. Während die Lesung fortgesetzt wurde, wurde das Pergament an einem Ende aufgerollt und am anderen Ende entrollt, wobei zwischen den beiden Endrollen nur ein kleiner Raum des geschriebenen Textes sichtbar war, aus dem der Leser langsam das Hebräische las, das sofort ins Aramäische übersetzt wurde. Als Jesus nun das Pergament auf die soeben beschriebene Weise auseinanderrollte, kam er, entweder durch bewusste Wahl oder gemäß dem ordnungsgemäßen Verlauf der Lesung der Lektion des Tages, zu dem Text Jes. 61, 1. 2. Es war ein Text, der sich hervorragend für eine einleitende Predigt eignete, denn er beschrieb so genau das Wirken des Messias. Der Geist des Herrn ruht auf Jesus, weil er mit dem Heiligen Geist ohne Maß gesalbt worden ist. Er ist Jesus der Christus, der Messias, der Gesalbte, Apg. 10, 38. Die Verkündigung des Evangeliums ist sein charakteristisches Werk, Jes. 48, 16. Den Armen predigt er das Evangelium, denen, die die Tiefe und Hoffnungslosigkeit ihrer geistlichen Armut spüren; bei Christus werden sie den wahren Reichtum finden, der in Ewigkeit währt. Jesus ist gesandt worden, um die zu heilen, deren Herzen zerbrochen sind, die die Wunden der Sünde mit schmerzlicher Deutlichkeit spüren, mit dem Balsam von Gilead, dem Evangelium der Heilung. Er predigt den Gefangenen die Befreiung, denen, die durch die Macht der Sünde und die Furcht des Teufels gefesselt waren; er zerschneidet die Stricke und zerreißt die Fesseln, mit denen die Feinde die Seelen in ihrer Macht gehalten haben. Er gibt den Blinden das Augenlicht, damit ihre Augen nicht länger in der Finsternis des Unglaubens sehen; er schenkt denen die Freiheit der Kinder Gottes, die gewaltsam missbraucht wurden, die Sklaven ihrer eigenen Begierden waren, wie sie geführt wurden. Und dies alles zusammen bedeutet für alle Menschen das gute Jahr des Herrn. Wie sich die Erntearbeiter freuen, wenn die letzten Garben sicher eingelagert sind, so freut sich der Herr der Barmherzigkeit, wenn seine Ernte reichlich ist. Es ist ein Jahr der Freude für seine Kirche, Lev. 25, 10, das Jahr, in dem alle Sünden- und Übertretungsschulden erlassen werden, in dem alle Güter des Erbes Gottes, die durch die Sünde verloren gegangen sind, wiedergewonnen werden, Jes. 49, 8. „Das ist sein Reich, das ist sein Amt, dass wir nicht durch den Tod, durch die Sünde, durch das Gesetz besiegt werden, sondern dass er uns gegen sie hilft, damit sie auch in uns überwunden werden, nicht durch unsere Kraft, sondern durch die Kraft Christi, der durch sein Wort in uns siegt.“[37]

 

    Die Predigt und ihre Wirkung (V. 20-22): Als Jesus die Lesung der Lektion beendet hatte, rollte er das Pergament wieder zusammen und gab es dem Synagogendiener zurück, der für die heiligen Bücher zuständig war. Die Heilige Schrift war damals sehr wertvoll, und jede Synagoge hütete ihre Exemplare mit größter Sorgfalt. Dann setzte er sich hin. Während der Lesung der Schriftlesung standen sowohl die Gemeinde als auch der Vorleser. Aber während des Vortrags, der Predigt, saßen sowohl der Redner als auch die Zuhörer. Seine Lesung und seine ganze Haltung hatten auf alle Anwesenden einen solchen Eindruck gemacht, dass alle Augen in gespannter Erwartung auf ihn gerichtet waren. Ihr Interesse war geweckt. Lukas gibt nur das Thema oder den Anfang der Rede des Herrn wieder: Heute ist diese Schrift in euren Ohren erfüllt. Das ist der Kern der Predigt: Der, der diese Worte durch Jesaja gesprochen hat, der steht heute, in diesem Augenblick, vor euren Augen; der verheißene Messias ist in eure Mitte getreten. Und dann lud er sie sicher ein, mit sanften und zerknirschten Herzen zu ihm zu kommen, damit die Schrift nicht nur in ihren Ohren, sondern auch in ihren Herzen erfüllt werde. Buße und Vergebung der Sünden hat der Herr gepredigt. Die Wirkung der Predigt Christi zeigt sich in den Worten: Sie bezeugten ihn und waren erstaunt über die Worte der Gnade, die aus seinem Mund kamen. Das Bekenntnis wurde ihnen abgerungen, obwohl sie zunächst zögerten, das Zugeständnis zu machen. Die Worte über die Gnade Gottes, durch die sich die Prophezeiung Jesajas erfüllte, kamen für sie überraschend: Sie hatten nicht gewusst, dass so viel Schönes im Alten Testament enthalten war. Aber dass das Eingeständnis in den meisten Fällen nur sehr widerwillig gemacht wurde, geht aus der Frage hervor, die unter den Zuhörern umherging: Ist dieser Mann nicht der Sohn Josephs? Vgl. Mark. 6, 2. 3. Die Eifersucht kleiner Seelen trat in den Vordergrund, die sich genötigt sahen, die Wirkung der Worte der Gnade zu verderben.

 

    Die Zurückweisung Christi (V. 23-27): Schon jetzt erhoben sich Vorurteile und Ablehnung in den Köpfen der Menschen von Nazareth; sie weigerten sich in ihrem Herzen, ihn für den Messias der Propheten zu halten. Und Jesus las ihre Gedanken und Absichten; er sah ihren Angriff voraus. Sie begnügten sich nicht mit der Predigt, sondern hatten ein sprichwörtliches Sprichwort im Kopf: Arzt, heile dich selbst. Sie hatten gehört, dass Jesus in Kapernaum und anderswo große Wunder getan hatte, und sie glaubten, dass Heilungswunder wie die Nächstenliebe zu Hause beginnen sollten. Sie wollten konkrete Beweise für seine Fähigkeiten, wenn sie glauben sollten. Sie begegneten ihm von Anfang an mit skeptischen, ungläubigen Herzen. Und Jesus, der diese Gedanken las, erklärte ihnen feierlich, was er bei verschiedenen Gelegenheiten wiederholte, dass kein Prophet in seinem eigenen Land willkommen ist. Seine eigenen Landsleute, seine eigenen Mitbürger, sind die kritischsten, die skeptischsten und die ersten, die ihn verurteilen. Wären die Menschen in Nazareth dem Herrn mit offenem Geist begegnet, bereit, sich durch Wort und Tat überzeugen zu lassen, wie es bei anderen Gemeinden der Fall war, dann wäre Jesus mehr als bereit gewesen, sie zu überzeugen. Aber hier ist er gezwungen, eine Parallele zwischen der gegenwärtigen Situation und zwei Ereignissen aus dem Alten Testament zu ziehen. Mit Nachdruck erklärt er, dass es zur Zeit des alten Elia, während der großen Hungersnot, viele Witwen im Lande gab, und dennoch wurde Elia nur in die Stadt Sarepta oder Zarphath zu einer Witwe gesandt, die dort lebte, 1 Kge. 17. Und zur Zeit Elisas lebten viele Aussätzige in Israel, und doch wurde nur Naeman, der Syrer, gereinigt, 2 Kge. 5. Das war eine Lehre und eine Warnung. Auch die alten Juden hätten angesichts dieser Fremden, der eine ein Sidonier, der andere ein Syrer, sagen können: Warum haben die Propheten diese Wunder nicht unter ihren eigenen Landsleuten getan? Wie jene Propheten, mit denen sich der Herr in seiner Demut auf eine Stufe stellt, wegen des Unglaubens der Juden nicht unter ihnen wirken konnten, so verschlossen und verhärteten die Menschen von Nazareth, die die Hilfe vor ihrer Haustür hatten, ihre Herzen gegen den Einfluss der Verkündigung Jesu. Sie hätten daher niemandem außer sich selbst die Schuld zu geben, wenn die Verurteilung über sie hereinbrechen würde.

 

    Der Versuch, den HERRN zu töten (V. 28-32): Bis zu diesem Punkt hatte die Gemeinde Jesus zugehört, wenn auch mit wachsender Empörung, da er es wagte, ihr nationales Laster, ihren selbstgerechten Stolz zu entlarven und zu zerfleischen. Doch nun ließ die Empörung, die sie bis zum Überlaufen erfüllte, alle Vernunft und den gesunden Menschenverstand hinter sich. Die gesamte Bevölkerung schloss sich der Bewegung an. Sie erhoben sich und warfen ihn aus der Synagoge, aus der Stadt hinaus. Und dann ergriffen sie ihn absichtlich und führten ihn zu einem Abhang des Hügels, auf dem ihre Stadt gebaut war, einem Ort, an dem es steil ins Tal hinabging, und sie wollten ihn hinunterstürzen. Sie handelten wie Menschen, die jeden Anschein ruhigen Denkens verloren haben, denen der wahnsinnige Zorn die Fähigkeit genommen hat, richtig zu denken und die Konsequenzen zu bedenken, ein typischer Mob, wie er auch heute noch unter ähnlichen Umständen die Regel ist. Solange gläubige Pastoren in ihrer Predigt und Ermahnung allgemein sprechen, haben sie Frieden und werden sogar gelobt. Wenn aber dieselben Männer es wagen, auf einzelne Sünden hinzuweisen, werden sie der ungerechten Kritik und Verurteilung bezichtigt. Denn es ist eine Eigentümlichkeit der Wahrheit, dass sie dort, wo sie keine Bekehrung bewirkt, verbittert und sich Feinde macht. Es gibt keinen schlimmeren Tadel für einen Pastor als den, den man über ihn in Bezug auf seine Stellung in seiner Gemeinde ausgesprochen hat: Wir tun ihm nicht weh, und er tut uns nicht weh. Aber im Falle Christi erkannte die Menge ihre mörderische Absicht nicht, obwohl sie einen Beweis für die übernatürliche Macht des Herrn erhielt. Denn er ging ruhig durch ihre Mitte hindurch und ging seines Weges. Ob er sich vorläufig unsichtbar machte, ob sie von Blindheit geschlagen wurden oder ob ihre Arme durch eine höhere Macht gelähmt wurden, wird nicht gesagt. Es war nicht nur die Macht eines ruhigen Geistes und eines festen Willens über die menschlichen Leidenschaften, sondern die allmächtige Macht des Sohnes Gottes, die ihre Hände festhielt.

    Jesus ging vom Bergland hinunter in die Stadt Kapernaum, die er während seines Wirkens in Galiläa zu seinem Hauptquartier machte. Hier machte er es sich zur Gewohnheit, an den Sabbaten in den Synagogen zu lehren, denn die Verkündigung des Evangeliums der Erlösung war der erste und wichtigste Teil seines Werkes. Und wo immer er lehrte, war die Wirkung seiner Worte dieselbe: Die Menschen waren fast bis zur Verblüffung erstaunt über seine Lehre, die sich so radikal von den faden Reden des durchschnittlichen Rabbis unterschied, und sein Wort erlangte Autorität und Kraft. Dahinter stand nicht nur die Kraft der Überzeugung, sondern auch die barmherzige Macht Gottes, die in den Gnadenmitteln steckt und ihnen ihre Wirksamkeit verleiht. Anmerkung: Lukas fügt die geographischen Angaben immer um seiner Leser willen hinzu, die mit der Lage der verschiedenen Städte, die im Evangelium erwähnt werden, nicht vertraut waren.

 

Die Heilung eines Besessenen und andere Wunder (4,33-44)

    33 Und es war ein Mensch in der Synagoge, besessen mit einem unsauberen Teufel. Und der schrie laut 34 und sprach: Halt, was haben wir mit dir zu schaffen, Jesus von Nazareth?  Du bist kommen, uns zu verderben. Ich weiß, wer du bist, nämlich der Heilige Gottes. 35 Und Jesus bedrohte ihn und sprach: Verstumme und fahre aus von ihm! Und der Teufel warf ihn mitten unter sie und fuhr von ihm aus und tat ihm keinen Schaden. 36 Und es kam eine Furcht über sie alle, und redeten miteinander und sprachen:  Was ist das für ein Ding? Er gebeut mit Macht und Gewalt den unsauberen Geistern, und sie fahren aus. 37 Und es erscholl sein Gerücht in alle Örter des umliegenden Landes.

    38 Und er stand auf aus der Synagoge und kam in Simons Haus. Und Simons Schwiegermutter war mit einem harten Fieber behaftet; und sie baten ihn für sie. 39 Und er trat zu ihr und gebot dem Fieber, und es verließ sie. Und sogleich stand sie auf und diente ihnen.

    40 Und da die Sonne untergegangen war, alle die, so Kranke hatten mit mancherlei Seuchen, brachten sie zu ihm. Und er legte auf einen jeglichen die Hände und machte sie gesund. 41 Es fuhren auch die Teufel aus von vielen, schrien und sprachen: Du bist Christus, der Sohn Gottes. Und er bedrohte sie und ließ sie nicht reden; denn sie wussten, dass er Christus war. 42 Da es aber Tag ward, ging er hinaus an eine wüste Stätte; und das Volk suchte ihn, und kamen zu ihm und hielten ihn auf, dass er nicht von ihnen ginge. 43 Er aber sprach. zu ihnen: Ich muss auch anderen Städten das Evangelium predigen vom Reich Gottes; denn dazu bin ich gesandt 44 Und er predigte in den Synagogen Galiläas.

 

    Die Heilung des Besessenen in Kapernaum (V. 33-37): Matthäus spricht von diesen Unglücklichen, denen wir in diesem Abschnitt begegnen, gewöhnlich als Dämonischen, Markus als Menschen mit unreinen Geistern. Der Mann war von einem Teufel besessen, der in seinem Körper wirkte, um ihm zu schaden. Offensichtlich war er nicht immer gewalttätig, sonst hätte der Mann kaum zum Synagogengottesdienst kommen können. Doch während des Morgengottesdienstes bekam der Kranke einen Anfall, der böse Geist ergriff Besitz von seinen Gliedern. Er schrie mit lauter Stimme, sei es aus Abneigung, sei es aus Entsetzen, sei es aus Zorn, sei es aus Angst oder aus allem zusammen. Der Teufel kennt den Herrn, und seine Worte waren eine Offenbarung über ihn. Er kennt seinen Namen: Jesus; er weiß, woher er kommt: aus Nazareth; er weiß, dass er der wahre Sohn Gottes ist, der Heilige Gottes, von gleicher Majestät und Macht wie der Vater. Er will nichts mit Jesus zu tun haben, denn er fürchtet, dass ihm und allen seinen Gefährten auf einmal das letzte Verderben widerfährt. Merkt euch das gut: Der Teufel ist ein mächtiger Geist und kann zusammen mit seinen Engeln sehr viel Schaden anrichten, wenn Gott es zulässt. Die bösen Geister sind eifrig damit beschäftigt, den Seelen und Körpern der Menschen zu schaden, wo immer dies möglich ist, und sie arbeiten mit aller Eile, denn sie fürchten den Tag des Gerichts, der ihnen die endgültige Bestätigung und die Vollendung ihrer ewigen Verdammnis bringen wird. Aber Jesus hat den bösen Geist wegen seiner Worte ernsthaft zurechtgewiesen. Er will kein Bekenntnis und keine Verkündigung seines Namens und seiner Macht von diesen Geistern der Finsternis. Nicht durch die Offenbarung des Teufels, sondern durch die Verkündigung des Evangeliums sollten die Menschen ihn kennen lernen. Der Herr gebot ihm, zu schweigen und auch aus dem Manne, dem Opfer seiner Bosheit, herauszukommen. Der Geist musste gehorchen, aber dabei nutzte er die letzte Gelegenheit, um den armen Mann auf schreckliche Weise zu zerreißen und ihn mitten in der Synagoge hinunterzuwerfen. Aber darüber hinaus konnte er ihn nicht verletzen; Jesus würde es nicht zulassen. Aber die Wirkung auf die Gemeinde war so stark, dass sie alle wie betäubt waren. Sie waren geneigt, an den Beweisen ihrer eigenen Augen und Ohren zu zweifeln. Zu hören, wie ein Mann mit Macht und Autorität Worte des Befehls spricht, unreinen, bösen Geistern das Gesetz auferlegt und unhinterfragten Gehorsam erhält, war in ihrer Erfahrung etwas völlig Neues; es erfüllte sie mit so etwas wie entsetzter Ehrfurcht. Aber sie dachten an Verheißungen wie Jes. 49, 24. 25, und waren bald eifrig damit beschäftigt, die Nachricht von dieser Tat in jeder Stadt der ganzen Umgebung zu verbreiten. Das Wunder war ein Beweis dafür, dass Jesus tatsächlich der Heilige Gottes war und dass er gekommen war, um die Werke des Teufels zu zerstören und die Menschen aus den Fesseln des Satans zu befreien.

 

    Die Heilung der Schwiegermutter des Petrus (V. 38-39): Von der Synagoge aus ging Jesus direkt in das Haus von Simon Petrus, von dessen Berufung Lukas im nächsten Kapitel berichtet. Simon, der früher in Bethsaida gewohnt hatte, war nach Kapernaum gezogen, wo er mit seiner Familie lebte, zu der auch die Mutter seiner Frau gehörte. Offensichtlich kennt die Heilige Schrift nichts von der törichten Lieblosigkeit, die man heute so häufig denen entgegenbringt, denen Ehrfurcht und Ehre gebührt. Diese alte Frau muss jedenfalls im Haus ihres Schwiegersohns sehr hoch angesehen gewesen sein, denn als sie von einem Fieber befallen und von der Schwere des Anfalls schwer gezeichnet war, legten sie, die Mitglieder der Familie, bei Jesus Fürbitte für sie ein. Der Herr signalisierte sofort seine Bereitschaft. Er trat an die Pritsche, auf der sie lag, erhob sich in der Fülle seiner Majestät, drohte dem Fieber, und es gehorchte seiner Stimme. Die Heilung erfolgte sofort und vollständig. Wenn in irgendeiner Familie jemand ein Jünger Jesu wird, gibt es einen Weg zwischen diesem Haus und dem Himmel, der von Engeln bewacht wird. Nicht nur in zeitlichen Dingen, sondern vor allem in geistlichen Dingen wird einem solchen Haus, in dem eine gläubige Seele betet, Segen zuteil. Und der anschließende Dienst der Schwiegermutter des Petrus nach der Heilung zeigt, dass in diesem Haus die schöne, aber seltene Pflanze der Dankbarkeit gedieh.[38]

 

    Heilungen am Sabbatabend ((V. 40-41): Mit dem Untergang der Sonne war der Sabbat vorbei, und damit waren alle Sabbatgebote nicht mehr bindend. In diesem Moment begannen die Menschen, so viele von ihnen kranke Verwandte und Freunde hatten, die von irgendwelchen Krankheiten befallen waren, zu Jesus zu führen und zu tragen. Das Wunder des Morgens hatte sie davon überzeugt, dass sie einen mächtigen Heiler in ihrer Mitte hatten, und sie waren nur allzu bereit, diese Tatsache auszunutzen. Jesus hatte Mitleid mit ihnen: Er legte jedem der Kranken die Hände auf und heilte sie so. Welchen Zweck der Herr damit verfolgte, dass er sich diese groß angelegten Heilungen aufbürden ließ, zeigt Matthäus 8,17. Die größte Krankheit, die der Herr auf sich genommen und getragen hat, ist die Sünde; alle Krankheit, alles Böse, kommt von der Sünde, ist eine Strafe der Sünde. Wenn Jesus also einem Kranken die Hände auflegte, bedeutete dies: Du bist ein Sünder, ich bin der Retter der Sünder; ich nehme den Fluch und die Folgen der Sünde von dir, lass dir das eine Ermahnung sein, dich vom Dienst der Sünde zu enthalten. Gleichzeitig stiegen in der Gegenwart Jesu Dämonen aus den Besessenen aus, schrien laut und offenbarten die Identität des Herrn als Christus. Doch diese Offenbarungen stoppte Jesus kurzerhand, denn er will weder vom Teufel noch von all denen, die sich in den Dienst des Teufels gestellt haben, Lob und Bekenntnis.

 

    Der Weggang Jesu (V. 42-44): Am nächsten Morgen, bei Tagesanbruch, verließ Jesus Kapernaum. Er folgte der Methode, die er auch bei anderen Gelegenheiten anwandte: Er ging hinaus in die Einsamkeit, um ganz allein im Gebet und in der Gemeinschaft mit seinem himmlischen Vater zu sein. Es wäre für die meisten Christen von Vorteil, wenn sie sich gelegentlich von der Hektik des modernen Geschäftslebens zurückziehen und einige Zeit nach dem Beispiel Christi verbringen würden. Wir sind zu sehr gefährdet, unser Gleichgewicht und den Sinn für die biblischen Maßstäbe zu verlieren, wenn sich die unaufhörliche Eile der Arbeit mit Vergnügungsrunden abwechselt. Der Sonntag sollte ein Tag der stillen Gemeinschaft mit Gott sein, der nicht in der Verachtung des Wortes Gottes und in lauten und ungestümen Picknicks verbracht wird, sondern in der betenden Betrachtung unseres Bedürfnisses nach Gott. Die Abwesenheit Jesu wurde jedoch bald bemerkt, und eine große Schar von Menschen mit Petrus an der Spitze machte sich auf den Weg, um ihn zu suchen und zurückzubringen. Aber er ließ sich nicht von ihnen überreden. Er wusste, dass sie sich nicht nach dem Wort des Lebens sehnten, sondern nach den Wundern, die sie zu sehen hofften. Und so erklärte er ihnen den Hauptzweck seines Dienstes. Auf ihm ruht die Verpflichtung, die frohe Botschaft vom Reich Gottes auch in andere Städte zu bringen. Dieses Werk hat er auf sich genommen; in diesem Werk will er seine ganze Treue beweisen. Und so brach er zu einer Predigtreise durch Galiläa auf und verkündete selbst die Botschaft des Evangeliums in seinen Predigten in den Synagogen von Galiläa.

 

Zusammenfassung: Jesus wird in der Wüste vom Teufel versucht, beginnt seinen Dienst in Galiläa, lehrt in Nazareth, wo die Menschen versuchen, ihn zu töten, und heilt in Kapernaum einen Besessenen und andere Kranke.

 

 

Kapitel 5

 

Der wunderbare Fischzug und die Berufung der ersten Jünger (5,1-11)

    1 Es begab, sich aber, da sich das Volk zu ihm drang, zu hören das Wort Gottes, und er stand am See Genezareth 2 und sah zwei Schiffe am See stehen; die Fischer aber waren ausgetreten und wuschen ihre Netze; 3 trat er in der Schiffe eines, welches Simons war, und bat ihn, dass er’s ein wenig vom Lande führte. Und er setzte sich und lehrte das Volk aus dem Schiff.

    4 Und als er hatte aufgehört zu reden, sprach er zu Simon: Fahre auf die Höhe und werft eure Netze aus, dass ihr einen Zug tut. 5 Und Simon antwortete und sprach zu ihm: Meister, wir haben die ganze Nacht gearbeitet und nichts gefangen; aber auf dein Wort will ich das Netz auswerfen. 6 Und da sie das taten, beschlossen sie eine große Menge Fische; und ihr Netz zerriss. 7 Und sie winkten ihren Gesellen, die im andern Schiff waren, dass sie kämen und hülfen ihnen ziehen. Und sie kamen und füllten beide Schiffe voll, so dass sie sanken.

    8 Da das Simon Petrus sah, fiel er Jesus zu den Knien und sprach: HERR, gehe von mir hinaus; ich bin ein sündiger Mensch. 9 Denn es war ihn ein Schrecken ankommen und alle, die mit ihm waren, über diesen Fischzug, den sie miteinander getan hatten; 10 desgleichen auch Jakobus und Johannes, die Söhne des Zebedäus, Simons Gesellen. Und Jesus sprach zu Simon: Fürchte dich nicht; denn von nun an wirst du Menschen fangen. 11 Und sie führten die Schiffe ans Land und verließen alles und folgten ihm nach.

 

    Predigt am Ufer des Sees (V. 1-3): Jesus hatte die Stadt Kapernaum an einem bestimmten Tag verlassen, mit der Absicht, am Ufer des Sees entlang zu gehen, Matth. 4, 18; Mark. 1,16. Aber es war ihm unmöglich, den Menschenmassen auszuweichen, die sich versammelten, sobald jemand, der ihn sah, seine Anwesenheit ankündigte. Hier drängte sich eine Menschenmenge an Ihn, deren Eifer für das Wort Gottes erwähnt wird. Sie wollten diesen Mann sprechen hören, der mit solcher Autorität predigte. Wären sie doch genauso begierig nach dem Heil gewesen, das er in seiner Predigt anbot! Jesus stand am Ufer des Sees, aber die wachsende Menschenmenge drängte ihn von allen Seiten und machte es ihm unmöglich, wirksam zu den Menschen zu sprechen. Als er sich nach einer Möglichkeit umsah, der Situation zu begegnen, sah er zwei Fischerboote am Ufer stehen. Vielleicht waren sie gerade angekommen und gerade von den Fischern festgemacht worden, die, nachdem sie von Bord gegangen waren, ihre Netze wuschen. Da Jesus die Männer schon kannte, zögerte er nicht, in eines der beiden Boote einzusteigen, und zwar in das, das Simon gehörte. Dann bat er den Eigner, in einiger Entfernung, etwa eine Rute, vom Ufer hinauszufahren. Nachdem er sich hingesetzt hatte, lehrte Jesus das Volk vom Boot aus. Von dieser erhöhten Position aus hatte er die Zuhörer im Griff und konnte ohne Schwierigkeiten zu allen sprechen. Jesus war immer bereit und begierig, das Evangelium von der Erlösung der Menschheit zu predigen. Nicht nur in den Synagogen, sondern auch unter freiem Himmel, wo immer er stand oder ging und sich eine Gelegenheit bot. Er predigte das Wort Gottes. Gottes Wort passt an alle Orte und zu allen Zeiten. Nichts ist für die Menschen notwendiger, nichts dringender als die Verkündigung des Wortes.

 

    Der wunderbare Fischzug (V. 4-7): Die Rede des Herrn mag den größten Teil des Vormittags in Anspruch genommen haben. Doch nun machte er eine Pause und wandte sich an Simon, der wahrscheinlich am Steuer saß, mit einer eigenartigen Bitte, die wie eine willkürliche Forderung klang. Petrus solle weit hinausfahren, er solle sein Boot an die Stelle bringen, wo das Meer tief sei, weg vom Ufer. Diese ersten Worte richteten sich an Petrus allein, der der Kapitän des Schiffes war; der zweite Teil, der die Art und Weise des Fischfangs beschrieb, richtete sich jedoch an alle Männer im Boot. Jesus übernahm also die Verantwortung für das Boot und leitete dessen Entsorgung, als wäre er der Eigentümer. Es war eine Prüfung des Glaubens und des Vertrauens des Petrus in den Herrn. Die Antwort Simons zeugt von großem Respekt vor dem Mann, der sich kurzerhand seiner Angelegenheiten bemächtigt. Er nennt ihn Meister, wobei das griechische Wort für einen Präfekten oder für jemanden, der über bestimmte Personen oder Angelegenheiten gesetzt ist, verwendet wird, ein Respektstitel, der keine persönliche Beziehung impliziert. Er erhebt keinen Einspruch, sondern stellt lediglich fest, dass sie die ganze Nacht hart gearbeitet und nichts gefangen haben. Sie hätten ihr Handwerk zu der Zeit und unter den Bedingungen ausgeübt, die ihnen erfahrungsgemäß am günstigsten erschienen, nämlich nachts und auf den Bänken des Sees nicht weit vom Ufer entfernt. Aber Petrus ist bereit, seine ganze Erfahrung und Theorie als Opfer für seinen Glauben an die Worte Jesu zu bringen. Hier gibt es mehrere Lektionen zu beachten. „Deshalb musst du diese Dinge gut lernen, damit du arbeiten und hoffen kannst, auch wenn Er die Sache für einige Zeit verzögern sollte; denn wenn Er dich warten und in Schweiß arbeiten lässt und du denkst, dass deine Arbeit verloren ist, musst du dennoch klug sein und lernen, deinen Gott zu kennen und auf Ihn zu vertrauen.... Denn wir sehen in diesem Evangelium, wie Gott sich um die Seinen kümmert und sie an Leib und Seele bewahrt. Wenn wir nur so weit kommen, dass wir ihm frei vertrauen, dann kann es uns nicht an etwas fehlen, dann schüttet Gott uns mit leiblichen und geistlichen Gütern aus, und mit einem so reichen Schatz, dass wir allen Menschen helfen können. Das heißt doch, die Armen reich zu machen und die Hungrigen zu speisen.“[39] Luther zeigt auch, dass Enttäuschungen und Misserfolge in der Arbeit unserer Berufung uns nicht völlig entmutigen sollten, sei es in der Erziehung von Kindern, wenn wir nur treu gewesen sind, oder in Ämtern oder in der Leitung der Kirche. „Und, um es zusammenzufassen, das ganze menschliche Wesen und Leben ist so beschaffen, dass man oft lange und viel umsonst gearbeitet haben muss, bis Gott endlich den Zuwachs gibt; und darum soll man die Arbeit nicht unterlassen, noch jemanden ohne Arbeit finden, sondern den Zuwachs und Segen von Gott erwarten, wenn er ihn geben will. (Pred. 11, 6.)“[40]

    Simons Glaube wurde reichlich belohnt. Denn als sie den Anweisungen Jesu folgten, schloss ihr Netz eine große Menge Fische ein, und es begann zu reißen. Da sie mit aller Kraft zogen, konnten sie nicht länger rufen und winkten ihren Gefährten im anderen Boot zu, dass sie kommen und ihnen helfen sollten. Und der Fang war so groß, dass beide Boote so voll mit Fischen waren, dass sie unter der Last zu sinken drohten; sie waren fast untergetaucht. Es war ein so offensichtliches Wunder, dass sie alle verblüfft waren.

 

    Die Berufung Simons (V. 8-11): Petrus war zutiefst berührt von dem Wunder, dessen Zeuge er nicht nur war, sondern an dem er teilhatte und das er empfing. Es war das erste Mal, dass Petrus der allmächtigen Macht Christi so nahe kam, dass er ihre Größe und Majestät beurteilen konnte. Es gehörte zu seiner Berufung, es geschah auf seinem Schiff, mit seinem eigenen Fischernetz, nach seinen eigenen vergeblichen Bemühungen, in seiner unmittelbaren Gegenwart. Und so spricht er seinen Schrei des Bekenntnisses und des Glaubens aus: Dieser Beweis für die Allmacht Jesu war ein Beweis für seine Göttlichkeit. Und der göttliche Christus ist ein heiliger, sündloser Christus. Petrus fühlte sich zu unwürdig, um noch länger in der Gegenwart des Meisters zu bleiben, vor dem er stets seine Sündhaftigkeit spürte. Denn er war wie betäubt, so groß war sein Erstaunen. Auch die anderen aus der Gruppe, die Simons Partner im Fischereigeschäft waren, befanden sich in demselben Zustand. Sie fürchteten sich fast, dem Beweis ihrer Sinne zu trauen. Auch sie wurden von Furcht ergriffen, die sie erfasste, besonders Jakobus und Johannes, die Söhne des Zebedäus. Aber Jesus richtete ein besonderes Wort des Trostes an Petrus und befahl ihm, sich nicht zu fürchten. Und sie alle sollten von nun an Menschenfischer sein. Das sollte ihre ständige Beschäftigung sein; sie sollten ihr Leben damit verbringen, das Netz des Evangeliums auszuwerfen und erlöste Herzen in das Reich Christi zu ziehen. „Als ob er sagen würde: Nun hast du eine Berufung, dass du ein Fischer bist, aber Ich will dir eine andere befehlen, dass du in ein anderes Wasser fährst und Menschen fängst, den Himmel voll Fische machst und Mein Reich füllst, so wie diese Fische jetzt dein Boot füllen. Für diesen Zug will ich dir "ein anderes Netz geben, nämlich das Evangelium; damit sollst du die Auserwählten fangen, dass sie sich taufen lassen, glauben und ewig leben.“[41] Der Ruf Jesu war ein wirksamer Ruf. Sie brachten ihre Schiffe an das Land und folgten ihm, indem sie alles verließen. Sie wurden förmlich als seine Jünger eingeschrieben. Wenn Christus ruft und den Weg zu seinem Dienst weist, darf es keine Beratung mit Fleisch und Blut geben, sondern ein freudiges Folgen seiner Stimme und ein glückliches Beugen unter seinen Willen. Über den Segen, der mit einem solchen Gehorsam einhergeht, kann es keinen Zweifel geben.

 

Die Heilung eines Aussätzigen und eines Gelähmten (5,12-26)

    12 Und es begab sich, da er in einer Stadt war, siehe, da war ein Mann voll Aussatzes. Da der Jesus sah, fiel er auf sein Angesicht und bat ihn und sprach: HERR, willst du, so kannst du mich reinigen. 13 Und er streckte die Hand aus und rührte ihn an und sprach: Ich will’s tun; sei gereinigt! Und sogleich ging der Aussatz von ihm. 14 Und er gebot ihm, dass, er’s niemand sagen sollte; sondern gehe hin und zeige dich dem Priester und opfere für deine Reinigung, wie Mose geboten hat, ihnen zum Zeugnis. 15 Es kam aber die Sage von ihm je weiter aus; und kam viel Volks zusammen, dass sie hörten und durch ihn gesund würden von ihren Krankheiten. 16 Er aber entwich in die Wüste und betete.

    17 Und es begab, sich auf einen Tag, dass er lehrte, und saßen da die Pharisäer und Schriftgelehrten, die da kommen waren aus allen Märkten in Galiläa und Judäa und von Jerusalem. Und die Kraft des HERRN ging von ihm und half jedermann. 18 Und siehe, etliche Männer brachten einen Menschen auf einem Bette, der war gichtbrüchig; und sie suchten, wie sie ihn hineinbrächten und vor ihn legten. 19 Und da sie vor dem Volk nicht fanden, an welchem Ort sie ihn hineinbrächten, stiegen sie auf das Dach und ließen ihn durch die Ziegel hernieder mit dem Bettlein, mitten unter sie, vor Jesus. 20 Und da er ihren Glauben sah, sprach er zu ihm: Mensch, deine Sünden sind dir vergeben. 21 Und die Schriftgelehrten und Pharisäer fingen an zu denken und sprachen: Wer ist der, dass er Gotteslästerung redet? Wer kann Sünden vergeben als allein Gott?

    22 Da aber Jesus ihre Gedanken merkte, antwortete er und sprach zu ihnen: Was denkt ihr in euren Herzen? 23 Welches ist leichter zu sagen: Dir sind deine Sünden vergeben? oder zu sagen: Stehe auf und wandle? 24 Auf dass ihr aber wisst, dass des Menschen Sohn Macht hat auf Erden, Sünden zu vergeben, sprach er zu dem Gichtbrüchigen: Ich sage dir, stehe auf und hebe dein Bettlein auf; und gehe heim. 25 Und alsbald stand er auf vor ihren Augen und hob das Bettlein auf, darauf er gelegen war, und ging heim und pries Gott. 26 Und sie entsetzten sich alle und priesen Gott und wurden voll Furcht und sprachen: Wir haben heute seltsame Dinge gesehen.

    Die Heilung eines Aussätzigen (V. 12-16): Lukas erzählt die Geschichten der Evangelien in der Regel nicht in der Reihenfolge, in der sie sich ereignet haben, sondern nur in allgemeiner Form. Das geht gewöhnlich, wie auch hier, aus den Worten hervor, mit denen er die Geschichte einleitet. Jesus war einst in einer der kleinen Städte Galiläas, wo ein Mann voller Aussatz lebte. Die abscheuliche Krankheit hatte in seinem Fall ihre volle Bösartigkeit erreicht, und er litt dementsprechend. Als dieser arme Mann Jesus sah, warf er sich in einer Haltung des unterwürfigen Flehens auf sein Angesicht nieder, wie ein unwürdiger Sklave einen mächtigen König um eine Gunst bitten könnte. Sein ernsthaftes Gebet war ein Vorbild für alle Zeiten. Denn da er um eine zeitliche Gabe bittet, um eine Sache, die nur dieses Leben betrifft, stellt er keine Forderung, er setzt keine Zeit fest, sondern legt die Erfüllung ganz in die Hände Jesu: Herr, wenn Du willst. Du kannst mich rein machen. Es ist ein Gebet in Form einer Aussage, die stärkest mögliche Form. Es wirft die Last auf den Herrn und bittet wirksamer, als es eine Beschreibung der Symptome tun könnte. Und da die Angelegenheit dem Willen des Herrn überlassen wurde, beschließt der Herr, diesen Willen und die allmächtige Macht hinter diesem Willen auszuüben, indem er das Gebet des Kranken erhört: Ich will, du sollst gereinigt werden. Und die allmächtigen Worte hatten die Wirkung, die der Herr beabsichtigte: Jesus gab ihm daraufhin den ernsten Auftrag, nichts von der Sache zu erzählen, sondern vor allem zum Priester zu eilen, damit dieser die richtige Erklärung der Reinheit abgeben und die Opfer annehmen könne, die zu einer solchen Zeit vorgeschrieben waren, 3. Mose 14. Der Herr wollte nicht, dass die Angelegenheit im Ausland bekannt wurde, damit die Nachricht den Priester nicht erreichte, bevor der ehemalige Aussätzige eintraf und eine boshafte Untersuchung sich weigerte, ihn für rein zu erklären. Und Jesus wollte immer, dass das Volk verstand, dass die Wunder nur sekundäre Manifestationen seines Dienstes waren und sein Hauptwerk die Verkündigung des Evangeliums war. Aber die Nachricht von diesem Wunder an dem Aussätzigen verbreitete sich umso mehr, mit dem üblichen Ergebnis. Große Menschenmengen versammelten sich, um ihn zu hören und auch, um von ihren Krankheiten geheilt zu werden, wobei der letztgenannte Grund für ihr Kommen zu Jesus der dringendere war. Aber Jesus nutzte die erste Gelegenheit, die sich bot, und zog sich zum Gebet und zur geistlichen Gemeinschaft zurück: Und er zog sich in die Wüste zurück und betete (V. 16). Er bat seinen himmlischen Vater um Kraft, um sein Werk nach dem göttlichen Willen fortzuführen, und erhielt sie auch von ihm. Diese ständige Verbindung mit Gott war das Geheimnis seiner Fähigkeit, so viel Arbeit zu leisten; ein Hinweis, der auf alle seine Nachfolger angewandt werden kann.

 

    Die Heilung eines Gelähmten (V. 17-21): Der erste Hinweis auf die systematischen Bemühungen der Führer der jüdischen Kirche, Jesus zu verfolgen und zu diskreditieren. Die Geschichte ist eine unabhängige Begebenheit, die in keinem Zusammenhang mit dem Vorangegangenen steht, da Lukas kein Interesse an einer genauen chronologischen Abfolge hat. Die führenden Männer des jüdischen Volkes hatten von der Predigt und den Wundern dieses ansonsten unbekannten galiläischen Rabbiners, der sie nicht einmal um ihre Zustimmung zu seinem Werk gebeten hatte, Kenntnis erhalten. Die einheimischen Männer aus den verschiedenen Synagogen Galiläas, die Experten für das Gesetz und alle Lehren, wie sie durch die Tradition festgelegt worden waren, waren der Situation nicht gewachsen. Deshalb wurden sie durch Männer aus Judäa und vor allem aus Jerusalem verstärkt, Pharisäer und Schriftgelehrte, die gelehrtesten und im Gesetz bewandertsten Männer. Sie alle waren in einem Haus anwesend, in dem Jesus die Menge unterrichtete. Nicht, dass sie begierig auf das Wort des Lebens waren, sondern dass sie auf eine Gelegenheit warteten, ihn anzuklagen. Und die Macht des Herrn, die allmächtige Majestät des dreieinigen Gottes, war in Jesus gegenwärtig, damit er heilen sollte. Die anderen Personen der Gottheit waren niemals nur desinteressierte oder neutrale Zuschauer, während das Erlösungswerk vor sich ging, sondern die gesamte Gottheit in ihren drei Personen wirkte die Erlösung der Menschheit. Die Gelegenheit, auf die die Pharisäer und Schriftgelehrten gewartet hatten, bot sich sehr schnell. Einige Männer trugen einen Mann, der einen Lähmungsanfall erlitten hatte, auf einer Liege oder Hängematte. „Gewöhnlich werden diejenigen, die in allen ihren Gliedern von schwerer nervöser Schwäche befallen sind, schnell dahingerafft; wenn nicht, leben sie zwar, erlangen aber selten ihre Gesundheit zurück und schleppen zumeist ein elendes Leben weiter, wobei sie überdies ihr Gedächtnis verlieren. Die Krankheit derjenigen, die teilweise betroffen sind, ist zwar nie schwer, aber oft langwierig und fast unheilbar.“ Als diese Männer mit ihrer Last das Haus erreichten, in dem Jesus wohnte, suchten sie ängstlich nach einer Möglichkeit, den Kranken zu bringen und ihn vor Jesus zu legen, denn das war der Zweck ihres Kommens. Sie hatten die Überzeugung, dass dieser Prophet aus Nazareth der Christus war, der ihren Freund leicht heilen konnte. Aber die Menschenmenge im Haus und vor der Tür war zu dicht gedrängt; es war unmöglich, eine Öffnung zu finden, durch die sie sich in den Raum zwängen konnten, in dem Jesus sprach. Aber sie waren nicht lange ratlos, wie sie weiter vorgehen sollten. Sie stiegen die Außentreppe zum Dach des Hauses hinauf, nahmen einige der Ziegel oder das Material ab, aus dem das Dach bestand, und ließen den Kranken in seiner Hängematte vor die Füße Jesu hinab. Der Bericht des Lukas ist von dem Wunsch geprägt, den Römern, für die er schrieb, die Art und Weise, wie dieses Werk der Liebe vollbracht wurde, deutlich zu machen. Bei dieser Unterbrechung hielt Jesus in seiner Lehre inne, und sein allwissender Blick schweifte über die Gesichter der Neuankömmlinge, auch über das des kranken Mannes. In jedem las er die feste Überzeugung, dass er helfen könne, und auch ein stummes Flehen und Fürbitten, dass er Barmherzigkeit zeigen möge. Er war mit dem Ergebnis seiner Prüfung zufrieden und wandte sich deshalb an den Gelähmten mit den Worten: Mensch, deine Sünden sind dir vergeben! Hinweis: Die Sünde ist die Ursache allen Elends, aller Krankheit und allen Todes in der Welt. Indem die Ursache beseitigt wurde, wurden auch die Folgen beseitigt. Der Glaube des Kranken wusste dies; er wusste, dass ihm durch diese tröstenden Worte Jesu das größte irdische Geschenk zuteil wurde. Es handelte sich nicht um eine besondere Strafe für besondere Sünden, sondern um einen Fall, bei dem der Heiland wusste, wo die Heilung ansetzen musste: in der Seele. Kaum hatte Jesus die Worte der Vergebung ausgesprochen, begannen die Schriftgelehrten und Pharisäer zu überlegen und zu diskutieren, entweder nur in ihren Herzen oder unterschwellig unter sich. Ihr pharisäisches Gewissen war zutiefst beunruhigt, dass sich jemand anmaßte, Sünden zu vergeben. Eine solche Anmaßung mussten sie als Gotteslästerung brandmarken; denn niemand konnte Sünden vergeben außer Gott allein. Wenn Jesus nicht Gott wäre, könnte er nicht aus eigener Kraft Sünden vergeben; und wenn er sich diese Vollmacht anmaßte, wäre das im eigentlichen Sinne des Wortes Gotteslästerung gewesen. Damit aber diese Schriftgelehrten und Pharisäer den vollsten und absolutesten Beweis für seine göttliche Macht und Gottheit erhielten, wirkte er nun in ihrer Gegenwart drei Wunder, die nur von einem allwissenden und allmächtigen Wesen vollbracht werden konnten. Diese Wunder waren: die Vergebung der Sünden des Kranken; die Offenbarung der geheimen Gedanken der Schriftgelehrten; die Wiederherstellung des Gelähmten in einem Augenblick zu vollkommener Gesundheit.

 

    Das Wunder (V. 22-26): Jesus las in seiner Allwissenheit ihre Gedanken so leicht, als ob sie laut gesprochen hätten, und antwortete in diesem Sinne, indem er sie sofort für ihre Verurteilung seiner Worte zur Rechenschaft zog. Er stellt ihnen die Frage, was sie für leichter hielten, nämlich zu sagen: Vergeben seien deine Sünden, oder zu sagen: Steh auf und wandle. Die Schriftgelehrten und Pharisäer dachten natürlich, dass es einfacher sei, Ersteres zu sagen, da die Erfüllung im geistigen Bereich liege und daher nicht von Menschen gesehen oder kontrolliert werden könne. Dass dieses Wunder der Barmherzigkeit wirklich auf das Wort Jesu hin geschah, glaubten sie nicht. Der Herr vollbrachte also vor ihren Augen das, was sie für das Schwierigste hielten, um ihnen ein Zeugnis zu geben und nebenbei zu beweisen, dass seine Worte an den Kranken keine Gotteslästerung gewesen sein konnten. Dass Er, der Menschensohn, tatsächlich die Macht besaß, auf Erden Sünden zu vergeben, bewies Er, indem Er zu dem Gelähmten sagte: „Ich sage dir: Steh auf und nimm deine Hängematte oder dein Sofa und geh in dein Haus.“ Und ohne zu zögern stand der Kranke vor allen auf, nahm das Bett, auf dem er gelegen hatte, und ging nach Hause, voll des Lobes gegenüber Gott für das Wunder der Heilung, das in seinem Fall geschehen war. Sein Glaube und sein Vertrauen waren auf wunderbare Weise bestätigt worden. Christus, der Herr, hat die Macht, Sünden zu vergeben, wie der Menschensohn. Wäre Gott nicht in Christus Mensch geworden und hätte die Welt mit sich versöhnt, hätte er die Macht, die Sünder zu vernichten, aber nicht, sie zu retten, denn seine Heiligkeit muss um jeden Preis bewahrt werden. Und Christus, das Haupt und der Herr seiner Kirche, hat seiner Kirche auf Erden die Macht gegeben, Sünden zu vergeben. Das ist die besondere kirchliche Gewalt, die Christus seiner Kirche auf Erden gegeben hat und die seine Diener nach seinem Befehl ausüben, Johannes 20, 23. Wenn die Absolution vom Pfarrer der Kirche oder von einem Christen, der seinen Nächsten tröstet, gesprochen wird, dann dürfen wir gerne glauben, dass dieses Wort der Vergebung vom Himmel selbst herab gesprochen wird und das barmherzige Urteil Gottes über uns ist. Von dieser Tatsache hatten die Menschen in Kapernaum bei dieser Gelegenheit eine Ahnung. Das größte Erstaunen ergriff sie alle, selbst die Pharisäer, die ihr Herz gegen Jesus verhärtet hatten, spürten etwas von der Macht Gottes in diesem Ereignis. Das Volk im Allgemeinen pries Gott und war von ehrfürchtiger Ehrfurcht angesichts eines solchen übernatürlichen Beweises erfüllt. Sie waren der Meinung, dass sie seltsame Dinge gesehen hatten, die dem gewöhnlichen Lauf der Natur zu widersprechen schienen, Wunder, die die menschliche Vernunft für unmöglich erklärt.

 

Die Berufung Levis und das Gespräch über Christi Amt (5,27-39)

    27 Und danach ging er aus und sah einen Zöllner [Zolleinnehmer] mit Namen Levi am Zoll sitzen und sprach zu ihm: Folge mir nach! 28 Und er verließ alles, stand auf und folgte ihm nach. 29 Und Levi richtete ihm ein großes Mahl zu in seinem Hause; und viel Zöllner und andere saßen mit ihm zu Tisch. 30 Und die Schriftgelehrten und Pharisäer murrten gegen seine Jünger und sprachen: Warum esst und trinkt ihr mit den Zöllnern und Sündern? 31 Und Jesus antwortete und sprach zu ihnen: Die Gesunden bedürfen des Arztes nicht, sondern die Kranken. 32 Ich bin gekommen, zu rufen die Sünder zur Buße und nicht die Gerechten.

    33 Sie aber sprachen zu ihm: Warum fasten Johannes Jünger so oft und beten so viel, desgleichen der Pharisäer Jünger, aber deine Jünger essen und trinken? 34 Er sprach aber zu ihnen: Ihr könnt die Hochzeitleute nicht zum Fasten treiben, solange der Bräutigam bei ihnen ist. 35 Es wird aber die Zeit kommen, dass der Bräutigam von ihnen genommen wird; dann werden sie fasten.

    36 Und er sagte zu ihnen ein Gleichnis: Niemand flickt einen Lappen vom neuen Kleid auf ein altes Kleid; wo anders, so reißt das neue, und der Lappen vom neuen reimt sich nicht auf das alte. 37 Und niemand fasst Most in alte Schläuche; wo anders, so zerreißt der Most die Schläuche und wird verschüttet, und die Schläuche kommen um. 38 Sondern den Most soll man in neue Schläuche fassen, so werden sie beide behalten. 39 Und niemand ist, der vom alten trinkt und wolle bald des neuen; denn er spricht: Der alte ist milder.

 

    Die Berufung und das Fest des Levi (V. 27-32): Nach der Heilung des Gelähmten verließ Jesus das Haus und ging hinaus ans Meer. Auf seinem Weg, der wahrscheinlich entlang der großen Karawanenstraße in Richtung Damaskus führte, kam er am Stand eines Zöllners, eines Steuereintreibers oder Zollbeamten namens Levi, vorbei. Nicht zufällig, sondern absichtlich und mit voller Absicht ruhten die Augen Jesu auf dem Mann, der mit seinen Berichten und den anderen Geschäften seines Berufes beschäftigt war. Vgl. Matth. 9,9. Levi hatte sehr wahrscheinlich von Jesus gehört, denn die Stadt war voll von Gerüchten über ihn, er hatte sogar einige seiner Reden in der Umgebung von Kapernaum besucht. Jesus sprach nur einen kurzen Satz in Form eines Befehls: Folge mir nach! Dieses Wort entschied über das Schicksal von Levi. Er ließ alles hinter sich, kehrte seinem ganzen bisherigen Leben mit all seinen Verbindungen den Rücken und folgte Jesus nach. In der Dankbarkeit seines Herzens machte Levi nun ein Fest für den Herrn. Es war ein großes Fest, und er ließ es in seinem eigenen Haus vorbereiten. Die Gäste, außer Jesus und seinen Jüngern, waren Levis frühere Gefährten, eine Schar von Zöllnern und anderen, in der Mehrzahl solche, die von den stolzen und selbstgerechten Pharisäern alles andere als wohlwollend betrachtet wurden; es waren vor allem solche, die aus der Synagoge ausgestoßen worden waren, mit denen der durchschnittliche strenge Jude nichts zu tun haben wollte. Aber hier waren sie bei dem Fest und saßen auf den Sofas um die Tische herum. Und viele von ihnen kannten und liebten vielleicht schon damals den Retter der Sünder und waren Levi dankbar, dass er ihnen die Möglichkeit gab, mehr vom Herrn zu sehen und zu hören. Die Tatsache, dass Jesus eine Einladung in eine solch gemischte Versammlung annahm, beleidigte wiederum die Schriftgelehrten und Pharisäer der Juden. Der Gegensatz zwischen den Lehren und Methoden Jesu und denen der jüdischen Kirchenführer wurde immer deutlicher. Letztere brachten ihre Missbilligung der ganzen Angelegenheit unmissverständlich zum Ausdruck, indem sie zu den Jüngern Jesu sagten, wahrscheinlich in der Absicht, sie von ihrem Meister zu entfremden: Weshalb esst ihr mit den Zöllnern und Sündern? Die Frage richtete sich gegen Jesus, denn seine Jünger wären wohl kaum ohne ihn zu dem Festmahl gegangen. Sie wollten ihn spüren lassen, dass sie ihm seine Missachtung ihrer Sitten übel nahmen. Aber Jesus antwortet für seine Jünger, indem er in Form eines Sprichworts sagt, dass die Gesunden keinen Arzt brauchen, aber die, denen es schlecht geht, die sind krank. Und er erklärt das Sprichwort zu ihrem Nutzen: Ich bin nicht gekommen, um die Gerechten zu rufen, sondern die Sünder zur Umkehr. Markus: Jesus nennt sich selbst einen Seelenarzt; er stellt die Sünde als eine Krankheit der Seele dar; er erklärt, dass er gekommen ist, um die Menschen von dieser Krankheit zu heilen; er deutet an, dass diejenigen, die ihre Krankheit nicht spürten, sondern sich für gesund hielten, wegen dieser törichten Meinung seiner Dienste nicht bedurften. Diejenigen, die sich nicht um einen Heiland der Sünder kümmerten, nennt er gerecht oder gesund; nicht als ob sie Ausnahmen wären in einer Welt von verlorenen und verdammten Sündern, zu deren Rettung er in die Welt gekommen war, sondern weil sie seiner Dienste nicht bedurften, weil sie nicht wussten, dass sie elend und erbärmlich und arm und blind und nackt waren, Offb. 3, 17 ; Joh. 9, 41. Nur wer seine Sündhaftigkeit anerkennt und weiß, wer erkennt, wie Luther sagt, dass er mit Haut und Haar, mit Leib und Seele in die Hölle gehört, nur der hat Anteil an diesem Heiland. Wenn wir diese Tatsache mit sanftem Herzen annehmen und uns darauf verlassen, dass Gott um Christi willen barmherzig zu uns ist, dann können wir von der schrecklichen Krankheit der Sünde befreit werden.

 

    Eine Frage über das Fasten (V. 33-35): Die Pharisäer hatten mehr oder weniger offen Verbündete in den Jüngern des Johannes. Sie missverstanden die strenge Lebensweise ihres Meisters und ahmten sie in falscher Weise nach; sie hielten ein solches Verhalten für einen frommen Juden für notwendig. Und deshalb kamen einige von ihnen, die beide Parteien vertraten, zu Jesus mit einer Frage über einige dieser strengen Beobachtungen im häufigen Fasten und in der Praxis des Gebets, die die Jünger des Herrn in keiner Weise einhielten. Die Andeutung war eine Nachlässigkeit in der Moral und eine Vernachlässigung der richtigen Sitten. Anmerkung: Derartige Observanzen sind an sich gut genug, sind, wie Luther es ausdrückt, eine schöne äußere Erziehung. Aber ihnen irgendeine andere Kraft und einen anderen Wert als Werke des Verdienstes vor Gott zuzuschreiben, ist töricht, und deshalb war die Haltung der Pharisäer töricht. Jesus gibt seine Antwort in bildhafter Sprache. Er ist der Bräutigam; seine Jünger sind die Söhne des Brautmahls, die besten Männer auf der Hochzeit. Die Zeit des Aufenthalts Christi auf der Erde ist das Hochzeitsmahl. Nun wäre es natürlich völlig falsch, wenn die Hauptgäste eines Hochzeitsmahls irgendwelche Zeichen der Trauer, wie etwa Fasten, zeigen würden. Nur Freude und Glück sollten ihre Herzen zu dieser Zeit erfüllen und in ihren Handlungen zum Ausdruck kommen, Joh. 3,29; HL. 5,1. Aber in den Tagen, in denen der Bräutigam von ihnen genommen wird, in denen Christus den Weg des Leidens beschreiten muss und durch den Tod von ihnen genommen wird, was seine sichtbare Gegenwart betrifft, dann werden sie trauern, Johannes 16,20, dann werden sie ein Zeichen der Trauer geben.

 

    Gleichnisse (V. 36-39): Hier sind drei gleichnishafte oder sprichwörtliche Sprüche, mit denen der Herr den Pharisäern eine dringend benötigte Lektion erteilen will. Es ist töricht, einen Flicken von einem neuen Kleid zu nehmen und zu versuchen, damit einen Riss in einem alten Kleid zu schließen. Dieser Versuch macht die Sache nur noch schlimmer; denn wenn der neue Stoff schrumpft und sich an die Passform des Kleides anpasst, zieht er an den Fäden des verrotteten, schwachen Teils des Kleides, und die Sache wird dadurch noch viel schlimmer. Außerdem hebt sich der neue Flicken mit seinen klaren Farben zu deutlich vom alten Kleid ab, was den Flicken noch auffälliger macht. Neuen Wein, der noch nicht aufgehört hat zu gären, in alte Schläuche zu füllen, die die Kraft verloren haben, sich zu dehnen, ist ebenso töricht, da der neue Wein nur die Flaschen zerreißen wird. Deshalb ist es richtig, den neuen Wein nur in neue Flaschen oder Felle zu füllen. Das alte Kleid ist die Werkgerechtigkeit, an die die Pharisäer glaubten, das neue Kleid die freie Gnade Jesu. Die Frömmigkeit und Selbstgerechtigkeit der Pharisäer und die Lehre, die Jesus verkündet hat, die Lehre von der freien Gnade Gottes im Erlöser, stimmen nicht überein und werden niemals in das Leben und Verhalten ein und desselben Menschen passen. Wer auf seine eigenen Werke vertraut und dann dieser Selbstgerechtigkeit ein Pflaster des Evangeliums aufkleben oder die eine oder andere Übertretung mit dem Werk und Verdienst Christi zudecken will, der wird bald feststellen, dass dieser Trost nicht verlässlich ist. Ein solcher Mensch vertraut in der Tiefe seines Herzens immer noch auf sein eigenes Verdienst und wird mit diesem unbeständigen Trost verurteilt werden. Und der neue Wein ist das süße Evangelium von der Vergebung der Sünden, von der Gnade Gottes. Diese herrliche Botschaft passt nicht in fleischliche, pharisäische Herzen; wenn das Evangelium solchen gepredigt wird, die sich noch auf ihre eigenen Werke verlassen, ist es vergebens, denn sie können und wollen es nicht richtig verstehen und keinen Nutzen aus dem Evangelium ziehen. Das Evangelium verlangt von allen Herzen, dass sie ihre eigene Gerechtigkeit verleugnen und einfach an die Verdienste des Erlösers Jesus glauben. Und schließlich: Ein Mensch, der alten Wein getrunken hat, kennt seinen Reichtum und seine Milde und will deshalb nicht gegen den neuen tauschen, der vielleicht schärfer und weniger angenehm ist. Die Pharisäer und die Jünger des Johannes liebten ihre alten, gewohnten Gewohnheiten so sehr, dass sie sich nicht ändern wollten, obwohl das Angebot der neuen Lehre des Evangeliums die volle und kostenlose Erlösung war.

 

    Zusammenfassung: Jesus bewirkt den wundersamen Fischzug, beruft Simon und seine Gefährten, heilt einen Aussätzigen und einen Gelähmten, beruft Levi und verteidigt sich und seine Jünger gegen jüdische Angriffe.

 

 

Kapitel 6

 

Gespräche über die Einhaltung des Sabbats (6,1-12)

    1 Und es begab sich an einem Sabbat, dass er durchs Getreide ging; und seine Jünger rauften Ähren aus und aßen und rieben sie mit den Händen. 2 Etliche aber der Pharisäer sprachen zu ihnen: Warum tut ihr, was sich nicht ziemt zu tun an den Sabbaten? 3 Und Jesus antwortete und sprach zu ihnen: Habt ihr nicht das gelesen, was David tat, da ihn hungerte, und die mit ihm waren: 4 Wie er zum Haus Gottes einging und nahm die Schaubrote und aß und gab auch denen, die mit ihm waren, die doch niemand durfte essen außer die Priester allein? 5 Und er sprach zu ihnen: Des Menschen Sohn ist ein HERR auch des Sabbats.

    6 Es geschah aber auf einen anderen Sabbat, dass er ging in die Synagoge und lehrte. Und da war ein Mensch, des rechte Hand war verdorrt. 7 Aber die Schriftgelehrten und Pharisäer hielten auf ihn, ob er auch heilen würde am Sabbat, auf dass sie eine Sache gegen ihn fänden. 8 Er aber merkte ihre Gedanken und sprach zu dem Menschen mit der dürren Hand: Stehe auf und tritt hervor! Und er stand auf und trat dahin. 9 Da sprach Jesus zu ihnen: Ich frage euch: Was ziemt sich zu tun an den Sabbaten, Gutes oder Böses, das Leben erhalten oder verderben? 10 Und er sah sie alle umher an und sprach zu dem Menschen: Strecke aus deine Hand! Und er tat’s. Da ward ihm seine Hand wieder zurechtgebracht, gesund wie die andere. 11 Sie aber wurden ganz unsinnig und beredeten sich miteinander, was sie ihm tun wollten.

    12 Es begab sich aber zu der Zeit, dass er ging auf einen Berg, zu beten; und er blieb über Nacht in dem Gebet zu Gott.

 

    Der HERR des Sabbats (V. 1-5): Das geschah am ersten Sabbat nach dem zweiten Tag des Passahfestes. Denn an diesem Tag wurden die Garben der Erstlingsfrüchte des Feldes dem Herrn geopfert, und die Juden rechneten die Sabbate bis Pfingsten von diesem Tag an, weshalb das letztere Fest auch als Fest der Wochen bekannt war. Jesus ging durch die Ernte, die jetzt in voller Blüte stand und zum Schneiden bereit war. Die alten Wege waren in der Regel Abkürzungen und führten oft über fremdes Land. Aber nach altem Brauch dachte niemand daran, sie umzupflügen. Das Feld wurde auf beiden Seiten des Weges bestellt, und das Getreide griff manchmal auf den Weg über, aber der Weg selbst gehörte der Allgemeinheit. Als der Herr mit seinen Jüngern entlangging, begannen diese, Ähren aus dem reifen Korn zu ziehen und die Ähren zwischen den Handflächen zu zerreiben, um die Körner herauszuholen. Das war nach dem Gesetz, 5. Mose 23, 25, erlaubt. Aber die Pharisäer, von denen einige wie üblich anwesend waren, um den Herrn auszuspionieren, machten aus dieser unschuldigen Handlung eine Sünde gegen das dritte Gebot, indem sie das Ausreißen der Halme als Ernte und das Entfernen der Schalen als Dreschen und Kochen ansahen. Anmerkung: Diese Haltung ist auch für die modernen Verfechter der so genannten Heiligkeit des Sabbats oder des Sonntags charakteristisch. Anstatt die richtige Einhaltung des neutestamentlichen Feiertags nach dem Sinn der Bibel zu lehren, den Luther in der Erklärung des dritten Gebots so schön zum Ausdruck gebracht hat, vermuten sie niedere Beweggründe und Ziele in Angelegenheiten, die absolut der Entscheidung der christlichen Freiheit überlassen sind. Die Pharisäer griffen die Jünger sofort an, aber immer mit der Spitze gegen Jesus gerichtet. Sie warfen ihnen vor, den Sabbat zu entweihen. Nichts hätte ihnen mehr Freude bereitet, als wenn Jesus die Herausforderung angenommen und über die Feinheiten der Unterscheidung zwischen den verschiedenen Formen der am Sabbat erlaubten Arbeit gestritten hätte. Stattdessen dreht der Herr den Spieß um, indem er ihre Kenntnis der Heiligen Schrift in Frage stellt. Seine Worte, die nicht ohne Ironie sind, enthalten eine scharfe Zurechtweisung: Nicht einmal das habt ihr gelesen, was David tat; habt ihr so wenig Ahnung vom Alten Testament? Er bezieht sich auf 1 Sam. 21, 6. Dort wird von David berichtet, dass er tatsächlich in das Haus des Herrn, in die Stiftshütte, die wohl auf dem Hügel zwischen Gibeon und Nobe stand, ging und etwas von den Schaubroten, dem Brot des Antlitzes des Herrn, annahm, das er dann mit seinen Männern aß, obwohl dieses Brot nur den Priestern zustand. Das war eine Notsituation, in der das Gesetz der Liebe immer das höchste Gesetz ist. Die Pharisäer sollten nun die Schlussfolgerung vom Kleinen zum Großen ziehen. Wenn David dieses Recht hatte und nicht gesündigt hat, indem er dieses Brot nahm und aß, dann muss Davids Herr das Recht mit viel größerer Autorität haben. Und wenn ihnen dieses Argument nicht stark genug wäre, sollten sie daran denken, dass der Menschensohn, Christus, der Prophet von Nazareth, auch Herr über den Sabbat ist. Wenn er beschließt, das Gesetz in Bezug auf diesen Feiertag aufzuheben oder zu ändern, so liegt das ganz in seinem Recht und seiner Macht, Kol. 2,16. 17; Röm. 14,5.

 

    Der Mann mit der verdorrten Hand (V. 6-12): Am anderen Sabbat, der auf den Sabbat folgte, an dem der Herr den Pharisäern die erste Lehre über den wahren Sinn des Sabbats erteilt hatte, war Jesus wieder in der Synagoge und lehrte, wie es seine Gewohnheit war. Während er predigte, geschah die Begebenheit, von der hier berichtet wird. Es war ein Mann in der Synagoge, der wahrscheinlich von den Pharisäern absichtlich dorthin gebracht worden war und dessen rechte Hand infolge einer Krankheit oder eines Unfalls verdorrt war. Die Schriftgelehrten und Pharisäer beobachteten nun heimlich, was Jesus tun würde, wenn er auf den Zustand dieses Mannes aufmerksam gemacht würde. Wenn der Herr den Mann heilen würde, so dachten sie, könnten sie ihn aufgrund ihres Gesetzes anklagen. Aber Jesus kannte die heuchlerische Argumentation ihrer Herzen und nahm ihre Herausforderung an. Er ließ den Kranken in der Mitte des Raumes aufstellen, damit alle Anwesenden ihn und das Wunder, das er an ihm tun wollte, sehen konnten. Jesus richtete nun eine Frage an seine Feinde, um ihnen zu zeigen, dass er die Gedanken ihrer Herzen las, denn er war von den Gefühlen des Zorns und des Mitleids erfüllt. Er fragte sie ganz unverblümt, ob es richtig und angemessen sei, ob es als eine Verpflichtung für alle Anwesenden angesehen werden solle, am Sabbat Gutes zu tun oder Böses zu tun, Leben zu retten oder zu vernichten. Einen kranken und verkrüppelten Menschen auch nur eine Minute länger als nötig in seinem Elend zu lassen, ist eine Übertretung des fünften Gebots; das sollten sie wissen. Es kam jedoch keine Antwort, denn die Pharisäer waren zwar in ihrem Herzen überzeugt, aber noch zu stur, um die Wahrheit zu bezeugen. Jesus schaute deshalb noch einmal in die Runde, in der Hoffnung, ein Zeichen des Nachgebens zu finden; aber da war nichts. Und so vollbrachte er das Wunder vor ihren Augen. Auf seinen Befehl hin streckte der Kranke seine Hand aus, und sie war sofort wieder gesund und kräftig. Die Pharisäer wurden erneut überlistet, und diese Tatsache erfüllte sie mit wahnsinnigem Zorn gegen den Herrn. Ihr sinnloser Zorn richtete sich gegen Jesus, vor allem, weil das Wunder ihn beim Volk beliebt machen würde, da sie nicht in der Lage waren, seine Frage zu beantworten. Von diesem Zeitpunkt an waren sie ständig damit beschäftigt, Mittel und Wege zu finden, ihn zu beseitigen. Sie trachteten ihm ganz offen nach dem Leben, Markus 3, 6. Heuchelei kann einen Menschen, der gegen die Erkenntnis der Wahrheit ankämpft, so weit bringen, dass er den auffälligsten Mangel an Liebe und Barmherzigkeit entschuldigt und einen tödlichen Hass gegen jeden entwickelt, der die korrekte Befolgung der Zusammenfassung des Gesetzes vorschlägt. Aber Jesus gab ihnen zu dieser Zeit keine Gelegenheit, ihre mörderischen Pläne auszuführen.

    In jenen Tagen, so bemerkt Lukas, zog er sich erneut auf einen Berg zurück. Dort, in der Einsamkeit und Stille, fand er die richtigen Bedingungen, um ungestört und ungestört sein Herz im Gebet seinem himmlischen Vater auszuschütten. Er verbrachte die ganze Nacht im Gebet, keine Minute zu viel unter den Umständen, in denen er sich auf die Ausweitung seines Dienstes vorbereitete. Merke: Regelmäßiges, inniges, eindringliches Gebet zu Gott ist der beste Weg, um Kraft zu schöpfen, vor allem vor einem wichtigen Schritt im Leben.

 

Die zwölf Apostel (6,13-16)

    13 Und da es Tag ward, rief er seine Jünger und erwählte ihrer zwölf, welche  er auch Apostel nannte: 14 Simon, welchen er Petrus nannte, und Andreas, seinen Bruder, Jakobus und Johannes, Philippus und Bartholomäus, 15 Matthäus und Thomas, Jakobus, des Alphäus Sohn, Simon, genannt Zelotes, 16 Judas, des Jakobus Sohn, und Judas Ischariot, den Verräter.

    Nachdem Jesus sich durch eine nächtliche Wache und Gebet auf diesen wichtigen Schritt vorbereitet hatte, führte er nun seinen Plan aus. Er rief alle seine Jünger zu sich, und aus ihrer Gesamtzahl wählte er zwölf aus, denen er den Ehrentitel Apostel, die Gesandten, gab. Ihre Hauptaufgabe bestand darin, in seinem Namen auszugehen und das herrliche Evangelium von seiner Erlösung zu verbreiten. Einige Bemerkungen über das Wirken dieser Männer, die der Heiligen Schrift und der Geschichte entnommen sind, mögen von Interesse sein. Simon, der später ein echter Petrus oder Felsenmann wurde, war aktiv an der Missionsarbeit im Osten und Westen beteiligt. Er soll in Rom unter Nero den Märtyrertod erlitten haben, indem er gekreuzigt wurde. Sein Bruder Andreas wirkte hauptsächlich in Skythien, nördlich des Schwarzen Meeres, wo er ebenfalls den Tod durch Kreuzigung erlitt. Jakobus, der Sohn des Zebedäus, war der erste Märtyrer aus den Reihen der Apostel und starb durch das Schwert des Herodes, Apg. 12, 2. Sein Bruder Johannes war der geliebte Jünger des Herrn. Er starb im hohen Alter inmitten seiner Gemeinde in Ephesus. Philippus soll das Evangelium in Phrygien verkündet haben, wo er den Märtyrertod durch Kreuzigung erlitt. Bartholomäus oder Nathanael wirkte in Indien und erlitt ein ähnliches Schicksal. Matthäus Levi soll der erste Apostel der Äthiopier gewesen sein. Er wurde auf grausame Weise durch Nägel, die durch seinen Körper getrieben wurden, hingerichtet. Thomas Didymus, der Zweifler, brachte die Botschaft des Evangeliums in den fernen Osten, nach Medien, Persien und Indien, wo er ebenfalls als Märtyrer starb. Jakobus, der Sohn des Alphäus, auch bekannt als der Jüngere, Markus 15, 40, ist wahrscheinlich zu unterscheiden von Jakobus, dem Bruder des Herrn, dem Verfasser des Jakobusbriefes. Simon von Kana, genannt Zelotes, soll bis zu den Britischen Inseln gereist sein und dort das Martyrium erlitten haben. Judas, der Sohn des Jakobus, der vom gleichnamigen Bruder des Jakobus zu unterscheiden ist, war auch als Lebbaeus oder Thaddaeus bekannt. Sein Wirkungsfeld war Arabien. Der letzte Apostel, Judas von Kerioth, war der Verräter.[42]

 

Wunderheilungen und Predigten (6,17-49)

    17 Und er ging hernieder mit ihnen und trat auf einen Platz im Feld, und der Haufe seiner Jünger und eine große Menge des Volks von allem jüdischen Land und Jerusalem und Tyrus und Sidon, am Meer gelegen, 18 die da gekommen waren, ihn zu hören, und dass sie geheilt würden von ihren Krankheiten, und die von unsauberen Geistern umgetrieben wurden, die wurden gesund. 19 Und alles Volk begehrte, ihn anzurühren, denn es ging Kraft von ihm; und heilte sie alle.

    20 Und er hub seine Augen auf über seine Jünger und sprach: Selig seid ihr Armen; denn das Reich Gottes ist euer. 21 Selig seid ihr, die ihr hier hungert; denn ihr sollt satt werden. Selig seid ihr, die ihr hier weint; denn ihr werdet lachen. 22 Selig seid ihr, so euch die Menschen hassen und euch absondern und schelten euch und verwerfen euren Namen als einen boshaften um des Menschensohns willen. 23 Freut euch alsdann und hüpft; denn siehe, euer Lohn ist groß im Himmel. Desgleichen taten ihre Väter den Propheten auch.

    24 Aber dagegen wehe euch Reichen! denn ihr habt euren Trost dahin. 25 Wehe euch, die ihr voll seid! denn euch wird hungern. Wehe euch, die ihr hier lacht! denn ihr werdet weinen und heulen. 26 Wehe euch, wenn euch jedermann wohl redet! Desgleichen taten ihre Väter den falschen Propheten auch:

    27 Aber ich sage euch, die ihr zuhört: Liebet eure Feinde; tut denen wohl, die euch hassen; 28 segnet die, so euch verfluchen; bittet für die, so euch beleidigen. 29 Und wer dich schlägt auf einen Backen, dem biete den andern auch dar; und wer dir den Mantel nimmt, dem wehre nicht auch den Rock. 30 Wer dich bittet, dem gib; und wer dir das Deine nimmt, da fordere es nicht wieder. 31 Und wie ihr wollt, dass euch die Leute tun sollen, also tut ihnen gleich auch ihr.

    32 Und so ihr liebt, die euch lieben, welchen Dank habt ihr davon? Denn die Sünder lieben auch ihre Liebhaber. 33 Und wenn ihr euren Wohltätern wohltut, was Danks habt ihr davon? Denn die Sünder tun dasselbe auch. 34 Und wenn ihr leiht, von denen ihr hofft zu nehmen, welchen Dank habt ihr davon? Denn die Sünder leihen den Sündern auch, auf dass sie Gleiches wieder nehmen. 35 Doch aber liebt eure Feinde; tut wohl und leiht, dass ihr nichts dafür hofft, so wird euer Lohn groß sein, und werdet Kinder des Allerhöchsten sein. Denn er ist gütig über die Undankbaren und Boshaften.

    36 Darum seid barmherzig, wie auch euer Vater barmherzig ist. 37 Richtet nicht, so werdet ihr auch nicht gerichtet. Verdammt nicht, so werdet ihr auch nicht verdammt. Vergebt, so wird euch vergeben. 38 Gebt, so wird euch gegeben. Ein voll, gedrückt, gerüttelt und überflüssig Maß wird man in euren Schoß geben; denn eben mit dem Maß, da ihr mit messt, wird man euch wieder messen.

    39 Und er sagte ihnen ein Gleichnis: Kann auch ein Blinder einem Blinden den Weg weisen? Werden sie nicht alle beide in die Grube fallen? 40 Der Jünger ist nicht über seinen Meister; wenn der Jünger ist wie sein Meister, so ist er vollkommen. 41 Was siehst du aber einen Splitter in deines Bruders Auge, und des Balkens in deinem Auge wirst du nicht gewahr? 42 Oder wie kannst du sagen zu deinem Bruder: Halt stille, Bruder! Ich will den Splitter aus deinem Auge ziehen; und du siehst selbst nicht den Balken in deinem Auge? Du Heuchler! Zieh zuvor den Balken aus deinem Auge und besiehe dann, dass du den Splitter aus deines Bruders Auge ziehst. 43 Denn es ist kein guter Baum, der faule Frucht trage, und kein fauler Baum, der gute Frucht trage. 44 Ein jeglicher Baum wird an seiner eigenen Frucht erkannt. Denn man liest nicht Feigen von den Dornen, auch so liest man nicht Trauben von den Hecken. 45 Ein guter Mensch bringt Gutes hervor aus dem guten Schatz seines Herzens; und ein boshafter Mensch bringt Böses hervor aus dem bösen Schatz seines Herzens. Denn wes das Herz voll ist, des geht der Mund über. 46 Was heißt ihr mich aber HERR, HERR, und tut nicht, was ich euch sage? 47 Wer zu mir kommt und hört meine Rede und tut sie, den will ich euch zeigen, wem er gleich ist. 48 Er ist gleich einem Menschen, der ein Haus baute und grub tief und legte den Grund auf den Fels. Da aber ein Gewässer kam, da riss der Strom zum Haus zu und konnte es nicht bewegen; denn es war auf den Fels gegründet 49 Wer aber hört und nicht tut, der ist gleich einem Menschen, der ein Haus baute auf die Erde ohne Grund; und der Strom riss zu ihm zu, und es fiel bald, und das Haus gewann einen großen Riss.

 

    Verschiedene Heilungen (V. 17-19): Dieser Abschnitt zeigt, wie weit der Einfluss des Dienstes Christi reichte. Als Jesus vom Gipfel des Berges herabstieg und ein Plateau am Berghang erreichte, hatte er eine große Menschenansammlung vor Augen. Es war nicht nur eine große Zahl seiner eigenen Jünger da, sondern eine große Menge von Menschen aus ganz Judäa, aus dem stolzen Jerusalem, aus Tyrus und Sidon, den Städten am Mittelmeer. Sie alle waren gekommen, um Jesus zu hören und um von verschiedenen Krankheiten geheilt zu werden. Aber es waren auch viele, die von bösen Geistern geplagt wurden: Sie alle versammelten sich um den großen Lehrer und Heiler. Die Popularität Jesu hatte ihren größten Höhepunkt erreicht. Alle diese Kranken suchten ihn zu berühren, und das Mitleid und die Sympathie des Herzens seines Erlösers gingen ihnen zu. Kraft, die Macht des allmächtigen Arztes, ging von seiner Person aus, und sie wurden alle geheilt.

 

    Der Beginn der (Feld-)Predigt (V. 20-23): Diese Rede wird gemeinhin als ein Auszug aus der Bergpredigt angesehen, aber es ist nicht unbedingt notwendig, sie als solche zu betrachten. Der Herr kann durchaus bei verschiedenen Gelegenheiten über dasselbe Thema und mit denselben Worten gesprochen haben. Die Worte richteten sich vor allem an seine Jünger, aber auch die anderen Menschen waren in Reichweite seiner Stimme und hatten Gelegenheit, die goldenen Wahrheiten, die der Herr hier aussprach, mitzunehmen. Gesegnet seien die Armen: Nicht so sehr die, die an den Gütern dieser Welt arm sind, obwohl die wirklich Armen gewöhnlich unter ihnen zu finden sind, sondern die, die arm im Geiste sind, die in sich selbst und in der ganzen Welt weder haben noch finden, was ihre Seele wirklich erfreuen kann. Diese Armut hat eine herrliche Verheißung: Denn dein ist das Reich Gottes. Sie werden den wahren Reichtum der Gnade Gottes in Christus Jesus empfangen. Selig, die jetzt hungern: Hier ist nicht vom physischen Hunger die Rede, sondern von dem größeren Verlangen nach der Speise aus der Höhe, dem Hungern und Dürsten nach der Gerechtigkeit. Sie werden satt werden: Der Reichtum der Schönheit von Gottes Tisch gehört ihnen. Selig die, die jetzt weinen: Solche, die die Not der Sünden und ihrer Folgen tief empfinden und in ständiger Sorge um sie leben. Denn sie werden lachen: Die Freude des Erlösers wird ihnen gehören und sie mit einem Glück erfüllen, das alles menschliche Verständnis übersteigt. Selig seid ihr, wenn die Menschen euch hassen; wenn sie diesen Hass zeigen, indem sie sich von euch zurückziehen, indem sie euch ausgrenzen wie Menschen, die von einer bösartigen Krankheit befallen sind; wenn sie euch verunglimpfen und euren Namen wegen des Heilands aus ihnen und ihrer Gesellschaft ausschließen. Anmerkung: Die Verschmelzung der Welt mit der Kirche ist so gründlich erfolgt, so weit fortgeschritten, dass eine solche Isolierung in unseren Tagen selten ist, was eine Schande ist! Menschen, die sich Christen nennen, beschränken ihr Christentum und sein Bekenntnis und seine Ausübung lieber auf ein paar Stunden am Sonntag, als dass sie um des Erlösers willen die Schmach des Herrn ertragen. Der Geist des Martyriums scheint die Kirche völlig verlassen zu haben. Die Verleugnung Christi wird täglich praktiziert, Bekenntnisse um des christlichen Prinzips willen sind selten. Freut euch an diesem Tag und springt: Das ist ein Grund zur Freude, dass die Welt die Christen nicht als zu ihr gehörig anerkennt, dass sie ihnen Engstirnigkeit und Bigotterie vorwirft, dass sie sich von ihnen zurückzieht; das ist ein Beweis für den christlichen Beruf. Denn siehe, euer Lohn wird groß sein im Himmel. Gerade weil es ein Lohn der Barmherzigkeit ist, wird er umso annehmbarer sein. Wenn Christen solche Verfolgungen erleiden, folgen sie nur den Fußstapfen der frühen Märtyrer, die den Tod der Verleugnung des Herrn und der christlichen Lehren und Praktiken vorzogen.

 

    Das dreifache Wehe (V. 24-26): Weh euch Reichen! denn ihr habt euren Trost im Voraus. So heißt es, wie so oft in der Schrift, Mark. 10, 23; 1 Tim. 6, 9, von denen, die ihr Vertrauen auf ihr Geld setzen. Der Christ, der reich ist, denkt nicht daran, auf den Mammon zu vertrauen. Er weiß, dass er in Wirklichkeit nicht der Eigentümer der Güter ist, die unter seinem Namen eingetragen sind, sondern der Verwalter Gottes, mit umso größerer Verantwortung, je größer der Reichtum ist, den die Menschen sein nennen. Und er muss am Jüngsten Tag Rechenschaft ablegen. Diejenigen Menschen also, die ihren Reichtum als ihr Eigentum betrachten, mit dem sie machen können, was sie wollen, und die ihn mit dieser Vorstellung benutzen, um ihre guten Dinge in diesem Leben zu erhalten, Lukas 16, 25, haben den einzigen Trost, den sie jemals bekommen werden, Hiob 31, 24. Sie mögen zufrieden scheinen und versuchen, sich und anderen einzureden, dass sie glücklich sind; aber was ist mit der kommenden Welt? Wehe euch, die ihr satt seid; denn ihr werdet hungern. Diejenigen, die in diesem Leben die Befriedigung all ihrer Wünsche suchen und so belohnt werden, dass sie alles bekommen, wonach sie sich gesehnt haben, haben ihr Ziel erreicht. Aber sie werden in der Ewigkeit Hunger leiden müssen. Wehe euch, die ihr jetzt lacht; denn ihr werdet trauern und weinen. Diejenigen, die nach dem Motto leben: Lasst uns essen, trinken und fröhlich sein, denn morgen sind wir tot, und danach leben, mögen sich ein ausgelassenes Glück im Genuss der Vergnügungen dieser Welt erlauben. Aber es kommt die Zeit, in der sie Rechenschaft ablegen müssen über jeden Augenblick, den sie töricht in der Lust des Fleisches, in der Lust der Augen und im Stolz des Lebens verbracht haben. Dann wird es Heulen und Zähneknirschen geben. Das letzte Wehe richtet sich besonders an die Apostel. Wenn jeder gut von ihnen spricht, sie lobt, ist es wahrscheinlich, dass sie einen Teil ihrer Pflicht versäumt haben, nämlich die unerschrockene Anprangerung der Sünde. Das war schon immer ein besonderes Merkmal der Arbeit der falschen Propheten, dass sie den Ohren des Volkes predigen, 2. Tim. 4, 3; Hes. 13,18-20; Jes. 56, 10. Das ist keine Empfehlung, sondern der schärfste Tadel, der über die Arbeit eines Pastors ausgesprochen werden kann, dass er niemandem weh tut und niemand ihm weh tut.

 

    Das Gebot der Nächstenliebe (V. 27-31): Hier gibt es einen doppelten Kontrast: Jesus hatte seine Wehklagen gegen verschiedene Klassen von Menschen gerichtet, aber das würde anderen nicht das Recht geben, willkürlich nach ihrer eigenen Interpretation des Spruchs zu handeln; er hatte sich hauptsächlich an seine Jünger gewandt, aber jetzt schließt er absichtlich alle ein, die seine Rede hörten. Alle, die damals in Reichweite seiner Stimme waren, und alle, die heute in der Lage sind, seine Worte zu hören, sollten das Gesetz der Liebe gegenüber ihren Feinden beachten. Der Kontrast unterstreicht die Aussage, die Jesus machen will: Nicht die Freunde zu lieben, denn dazu bedarf es keiner Ermahnung, sondern die Feinde; nicht denen Gutes zu tun, die uns jede Art von Freundlichkeit erweisen, denn da ist es selbstverständlich, dass wir es erwidern, sondern denen, die uns hassen; zu segnen, nicht die, die uns Gutes wünschen, denn da erwidern wir den Gruß wie selbstverständlich, sondern die, die uns mit Verwünschungen und Flüchen überhäufen; zu beten, nicht für die, deren freundliche Fürsorge uns täglich umgibt, denn da ist das Gedenken fast selbstverständlich, sondern die, die Verleumdungen über uns verbreiten. Es versteht sich von selbst, dass diese ethischen Gebote Christi ihrerseits im Geiste Christi erklärt werden müssen, denn er ist das höchste und beste Beispiel. Einige praktische Beispiele, um die Tragweite der Gebote zu verdeutlichen: Wer die eine Wange hinhält, dem soll man auch die andere hinhalten; wer mit Gewalt den Rock nimmt, dem soll man die untere nicht vorenthalten; wer bittet, dem soll man geben; was mit Gewalt genommen wird, soll man zurückgeben. So weit wird die christliche Sanftmut im Einzelfall gehen, und zwar dort, wo nicht zufällig anderen Schaden zugefügt wird. Denn alle diese Regeln müssen selbst im Lichte der Goldenen Regel verstanden werden: Wie ihr wollt, dass die Menschen sich euch gegenüber verhalten, so verhaltet euch auch ihnen gegenüber. „Der Heiland gibt seinen Jüngern einen Prüfstein in die Hand, an dem sie sich prüfen können, ob ihr Verhalten gegenüber Nachbarn und Feinden mit ihren Pflichten übereinstimmt. Seine Äußerung enthält keinen Grundsatz, sondern den Prüfstein der Sittlichkeit, da sie sich nur auf eine äußere Form des Handelns bezieht. Wo er so gebraucht wird, werden wir in ihm ein schlichtes, einfaches, allgemein gültiges Gebot der praktischen Lebensweisheit entdecken, das dem Zweck, zu dem der Heiland es gegeben hat, voll entspricht.“[43]

 

    Die Anwendung der goldenen Regel (V. 32-35): Es ist keine besondere Gunst oder Belohnung der Barmherzigkeit von Gott zu erwarten, wenn wir nur die lieben, die uns lieben; in diesem Fall gibt es eine Bedingung des Gebens und Nehmens, die die beteiligten Menschen belohnt. Und ein solcher Liebesbeweis ist nichts Außergewöhnliches, denn auch die Sünder, die Ausgestoßenen, die sich zu keiner christlichen Moral bekennen, tun das Gleiche unter sich. Dasselbe gilt, wenn wir Gutes tun, wenn andere uns Gutes getan haben. Es gibt nicht einmal das Gefühl der Erheiterung und Freude über eine gute Tat, das uns in einem solchen Fall beseelt. Und wenn wir jemandem helfen, der in Not ist, kann das bloße Verleihen von Geld eine Art von Egoismus sein, denn es dient nicht nur dem Zweck, das Kapital zurückzubekommen, sondern darüber hinaus die Zinsen zu erhalten. Das Gesetz der Liebe verlangt in einem solchen Fall vielmehr, dass wir freiwillig helfen, ohne eine Gegenleistung zu erwarten. Wenn der Bruder wieder auf die Beine kommt, wird er das erhaltene Geld zurückgeben oder die Freundlichkeit weitergeben. Wenn es um den spezifisch christlichen Charakter der Werke geht, muss die Freundlichkeit die eines reinen Altruismus sein. Deshalb wird zur Feindesliebe aufgerufen und dazu, Gutes zu tun, wo keine Gegenleistung zu erwarten ist. Denn dann wird der Lohn der Barmherzigkeit des Herrn entsprechend groß sein, und wir werden der Gesinnung unseres guten und gnädigen Vaters im Himmel näher kommen. Als Kinder des Höchsten sollen wir die Züge und Eigenschaften des guten Gottes aufweisen. Denn er ist in seiner Vorsehung gut und freundlich, auch zu den Undankbaren und Bösen. Und unser Vater wird uns seine Gunst in vollem Umfang zukommen lassen, hier in der Zeit und in der Ewigkeit.

 

    Das Maß der Barmherzigkeit (V. 36-38): Nicht nur Freundlichkeit und Güte wird den Christen auferlegt, sondern auch Barmherzigkeit oder Gnade, etwas von jener göttlichen Qualität, die sich in Christus, unserem Erlöser, über uns erbarmt hat. Dazu gehört auch, dass wir unseren Nächsten nicht vorschnell beurteilen und verurteilen, weder seine Person noch seine Lebensweise. Einige Formen des Richtens sind von der Schrift vorgeschrieben, wie das Richten des irrenden Bruders, Matth. 18,15, das Richten von Personen in öffentlichen Ämtern in einer demokratischen Regierungsform und andere. Was aber das persönliche Leben und die Verfehlungen unseres Nächsten betrifft, so müssen wir Vergebung üben, wenn wir Vergebung empfangen wollen. Wir müssen geben, wenn wir hoffen, zu empfangen; das Maß der gütigen Güte Gottes füllt sich im Verhältnis zu unserem mitfühlenden Erbarmen: ein gutes Maß, niedergedrückt, zusammengeschüttelt und überfließend, wird unser Anteil sein, wenn wir die Güte üben, deren Beispiel wir in unserem eigenen Leben so reichlich empfangen haben. Die Großzügigkeit unseres eigenen Wesens und die Gnade des Geistes Gottes sind nebeneinander gestellt, damit wir sie nachahmen, denn der Gedanke an seine reichliche Erlösung soll uns ein Ansporn sein, Ps. 130,7: „Wo diese Barmherzigkeit nicht ist, da ist kein Glaube. Denn wenn dein Herz voll Glauben ist, dass du weißt, dass dein Gott sich dir so gezeigt hat, mit solcher Barmherzigkeit und Güte, ohne dein Verdienst und ganz umsonst, während du noch sein Feind und ein Kind des ewigen Fluches warst: wenn du das glaubst, kannst du es nicht unterlassen, dich deinem Nächsten in gleicher Weise zu zeigen, und das alles aus Liebe zu Gott und zum Nutzen deines Nächsten. Sieh also zu, dass du keinen Unterschied machst zwischen Freund und Feind, würdig und unwürdig; denn du siehst, dass alle, die hier genannt werden, das Gegenteil von unserer Liebe und Güte verdient haben.“[44] „Wenn nun dein Bruder ein Sünder ist, so bedecke seine Sünden und bete für ihn. Wenn du seine Sünde aufdeckst, bist du wahrlich kein Kind des barmherzigen Vaters, denn sonst wärst du barmherzig wie er. Das ist wohl wahr, dass wir unserem Nächsten nicht solche Barmherzigkeit erweisen können, wie Gott sie uns erwiesen hat; aber das ist unsere große Schlechtigkeit, dass wir gegen die Barmherzigkeit handeln; und das ist ein sicheres Zeichen, dass wir keine Barmherzigkeit haben.“[45]

 

    Gleichnisreden (V. 39-42): Der sprichwörtliche Ausspruch über die Blinden, die versuchen, andere zu führen, die in gleicher Weise betroffen sind, wird hier auf diejenigen angewandt, die weder ein richtiges Verständnis von Barmherzigkeit und Güte noch von deren Anwendung in ihrer Beziehung zu ihrem Nächsten haben. Wer einem anderen Menschen den Weg zeigen und ihn lehren will, richtig zu gehen, muss zuerst selbst die richtige Erkenntnis haben. Wer die Sünden und Schwächen anderer korrigieren will, muss die richtige Erkenntnis über seinen eigenen sündigen Zustand gewonnen haben. Denn der Jünger steht nicht über seinem Lehrer; er kann nicht mehr lernen, als sein Meister weiß und praktiziert. Wer sich anmaßt, andere zu lehren, sollte nicht mehr von ihnen verlangen, als er selbst zu leisten imstande ist. Der Meister ist das Vorbild des Schülers; wenn dieser diese Vollkommenheit erreicht hat, ist er zufrieden. Hüte dich daher vor lieblosem Urteilen und Verurteilen. Wer immer bereit ist, zu tadeln, zu täuschen und zu verurteilen, ist wie jemand, der den Splitter, das winzige Staubkorn, im Auge seines Bruders sieht und sich so lange um ihn und sein Wohlergehen sorgt, bis er den unbedeutenden Staub entfernt hat, während er selbst während des ganzen Prozesses einen Balken im eigenen Auge hat, der ihn eigentlich daran hindert, klar zu sehen. Einen Heuchler, einen Schauspieler der schlimmsten Sorte, nennt der Herr einen solchen Menschen, denn seine eigene Schwäche und sein Zustand machen ihn unfähig, ein gerechter Richter zu sein. Die heute gebräuchlichen Sprichwörter: „Jeder soll zuerst vor seiner eigenen Haustür kehren“; und: „Wer im Glashaus sitzt, soll nicht mit Steinen werfen“, geben den Sinn der Aufforderung des Herrn treffend wieder. Vgl. Matth. 7,3. „Darum soll ein Christ sich anders erziehen. Wenn er den Splitter im Auge seines Nächsten sieht, soll er zuerst, bevor er urteilt, zum Spiegel gehen und sich selbst genau betrachten. Dort wird er so große Balken finden, dass man daraus Schweinetröge machen könnte, so dass er sagen müsste: Was soll das werden? Mein Nächster betrübt mich einmal in einem Viertel, einem halben, einem ganzen Jahr; und ich bin so alt geworden und habe die Gebote meines Gottes nie gehalten, ja. Ich übertrete sie jede Stunde und jeden Augenblick: wie kann ich ein so verzweifelter Schurke sein? Meine Sünden sind alle riesige Eichenbäume, und dieser arme Splitter, der Staub im Auge meines Bruders, erregt mich mehr als mein großer Balken? Aber das darf nicht sein; ich muss erst sehen, wie ich von meiner Sünde loskomme; da werde ich so viel zu tun haben, dass ich den kleinen Splitter wohl vergessen kann. Denn ich bin ungehorsam gegen Gott, gegen meine Regierung, gegen meinen Vater und meine Mutter, gegen meinen Herrn, und ich fahre darin fort und höre nicht auf zu sündigen; und doch will ich gegen meinen Nächsten unbarmherzig sein und kein einziges Wort übersehen? O nein, so dürfen Christen nicht handeln.“[46]

 

    Eine weitere Anwendung (V. 43-45): Das Herz des Menschen ist wie ein Baum, dessen Früchte die Werke des Mannes sind. Es liegt in der Natur eines guten Baumes, gute Früchte zu bringen; es liegt in der Natur eines faulen, bösen Baumes, schlechte Früchte zu bringen. Nach seinen Früchten wird ein Baum beurteilt. Der Versuch, Feigen von Dornen zu sammeln, ist ebenso töricht wie die Suche nach Trauben an Brombeersträuchern. Ein Mensch, dessen Herz durch den Glauben erneuert und damit zu einem wahrhaft guten Herzen verwandelt wurde, wird aus diesem wahrhaft guten Herzen gute Werke hervorbringen, die der Prüfung durch Gott standhalten. Andererseits wird ein Mensch, dessen Herz nicht durch den Glauben verändert wurde und der daher vor Gott böse ist, nur solche Werke hervorbringen, die in seinen Augen verdammt werden müssen. Wie das Herz ist, so ist auch die Rede. Vgl. Ps. 36, 1.

    Eine zusammenfassende Warnung (V. 46-49): Ein Wort des prüfenden Ernstes an diejenigen, die das Christentum zu einem bloßen Bekenntnis, aber nicht zu einem praktizierten Leben machen, die große Beteuerungen der Treue zu Christus machen, aber ihre Worte nicht mit konkreten Beweisen untermauern. Mit jeder Handlung im Leben dem zu widersprechen, was man vehement als seine Überzeugung behauptet, ist die erbärmlichste Form des Widerspruchs. Und am Ende wird der bloße Bekenner feststellen, dass sein Kartenhaus und seine Heuchelei über seinen Ohren zusammenstürzen. Um seinen Zuhörern diese Tatsache vor Augen zu führen, stellt Christus ihnen zwei Männer in einem Gleichnis vor. Der erste wollte ein Haus bauen; also grub er und vertiefte seine Gräben immer weiter, bis er sicher war, dass er auf Grund gestoßen war. Dort legte er ein solides Fundament, auf das er sein Haus bauen konnte. Dann kam die Probe aufs Exempel. Eine Flut kam herein wie die Wogen des Meeres, und die wütenden Wassermassen zerrten an den Grundmauern des Hauses, aber sie konnten es nicht erschüttern: Es war gut und fest gebaut. Das ist der Glaube eines Menschen, der von ganzem Herzen auf Jesus als seinen Retter vertraut. Der zweite Mann wollte auch ein Haus bauen. Aber er legte die Sparren und Balken auf den Boden, ohne ein Fundament zu haben; er baute wahllos an der Oberfläche. Als der reißende Strom der Flut dieses Gebäude traf und an seinen Wänden zerrte, kippte es um und sank schnell in sich zusammen, und der Sturz dieses Hauses war groß. Das ist der Glaube und das Schicksal eines Menschen, der Christus nur mit seinen Lippen bekennt und sich ihm nur mit seinem Mund nähert. In Zeiten des Stresses und der Gefahr, wenn die Stürme des Lebens gegen das schwache Herz schlagen, gibt es nur einen Felsen, der jedem Sturm standhält, und das ist Jesus Christus, der einzige Erlöser der Menschheit. Jeder Christ muss lernen, sein Vertrauen auf den Erlöser und das herrliche Evangelium der Erlösung durch sein Blut zu setzen. Und der wahre Gläubige wird sich nicht mit einem bloßen Anfang zufrieden geben, sondern seine Kenntnis des Wortes und des Willens Gottes immer weiter vertiefen, damit er für die bösen Tage und für die Stunden im Tal des Todesschattens gerüstet ist.

Zusammenfassung: Jesus hat zwei Auseinandersetzungen mit Schriftgelehrten und Pharisäern über die Einhaltung des Sabbats und die an diesem Tag erlaubten Werke, wählt seine zwölf Apostel aus, vollbringt viele Wunder und lehrt die Apostel und viele Menschen auf dem Berg.

 

 

Kapitel 7

 

Der Hauptmann von Kapernaum (7,1-10)

    1 Nachdem er aber vor dem Volk ausgeredet hatte, ging er nach Kapernaum. 2 Und eines Hauptmanns Knecht lag todkrank, den er wert hielt. 3 Da er aber von Jesus hörte, sandte er die Ältesten der Juden zu ihm und bat ihn, dass er käme und seinen Knecht gesund machte. 4 Da sie aber zu Jesus kamen, baten sie ihn mit Fleiß und sprachen: Er ist es wert, dass du ihm das erzeigst; 5 denn er hat unser Volk lieb, und die Synagoge hat er uns erbauet.

    6 Jesus aber ging mit ihnen hin. Da sie aber nun nicht ferne von dem Haus waren, sandte der Hauptmann Freunde zu ihm und ließ ihm sagen: Ach HERR, bemühe dich nicht! Ich bin nicht wert, dass du unter mein Dach gehst; 7 darum ich auch mich selbst nicht würdig geachtet habe, dass ich zu dir käme; sondern sprich ein Wort, so wird mein Knecht gesund. 8 Denn auch ich bin ein Mensch, der Obrigkeit untertan, und habe Kriegsknechte unter mir und spreche zu einem: Gehe hin! so geht er hin, und zum andern: Komm her! so kommt er, und zu meinem Knecht: Tu das! so tut er’s. 9 Da aber Jesus das hörte, verwunderte er sich sein und wandte sich um und sprach zu dem Volk, das ihm nachfolgte: Ich sage euch, solchen Glauben habe ich in Israel nicht gefunden. 10 Und da die Gesandten wiederum nach Hause kamen, fanden sie den kranken Knecht gesund.

 

    Die Bitte des Hauptmanns (V. 1-5): Jesus schloss seine lange Rede ab. Sie war an das Gehör des Volkes gerichtet; sie sollten nicht nur unaufmerksam zuhören und alle Gebote innerhalb weniger Minuten vergessen, sondern ihr Gehör, ihr Verstand sollte die großen Wahrheiten erfassen, damit sie zum Eigentum des Verstandes würden und in das Herz aufgenommen werden könnten. Einige Zeit später kam Jesus nach Kapernaum. In dieser Stadt lebte ein gewisser Zenturio, Offizier einer dort stationierten römischen Garnison, wahrscheinlich wegen der großen Straße, die von Damaskus zum Mittelmeer führte. Dieser römische Offizier hatte die Bücher der Juden und die Hoffnungen auf den Messias, von dem sie immer sprachen, kennengelernt. Er war auch zu dem Schluss gekommen, dass Jesus, durch dessen Hand in ganz Galiläa so große Wunder geschahen, der verheißene Messias sein musste. Dieser Hauptmann hatte einen Diener, der zwar ein Sklave war, ihm aber sehr teuer war, denn er war ein humaner Herr. Dieser Diener war erkrankt und lag im Sterben. Da die Berichte über das Wirken Christi, die den Offizier von Zeit zu Zeit erreichten, ihm die Überzeugung vermittelt hatten, dass hier der große, verheißene Prophet der Juden war, schickte er zu dieser Zeit eine Abordnung zu Jesus. Die Männer, die er schickte, führten seine Botschaft aus und sprachen in seinem Namen; er sprach durch sie, Mt. 8, 5. Es waren Älteste des Volkes, wahrscheinlich Synagogenvorsteher, denn nicht alle jüdischen Führer schlossen sich dem hasserfüllten Kampf gegen Jesu an. Diese Männer erfüllten die Wünsche des Hauptmanns auf sehr geschickte Weise. Sie sprachen nicht nur das aufrichtige Gebet aus, dass der Herr kommen und den Diener wieder ganz gesund machen möge, sondern fügten auch einige Gründe hinzu, warum Jesus die Bitte erfüllen sollte. Sie erklärten den Hauptmann für würdig, ihm zu helfen, da er nicht zu den stolzen Römern gehörte, die die Juden bei jeder Gelegenheit drangsalierten und unterdrückten, sondern das Volk liebte. Er hatte so lange unter ihnen gelebt, dass er eine echte Vorliebe für ihre Lehre und ihre religiösen Einrichtungen entwickelt hatte. Diese Zuneigung habe sich darin geäußert, dass er den Juden als Zeichen der Wertschätzung eine Synagoge gebaut habe. „Die Deutsche Orientgesellschaft, die Ausgrabungen in Ägypten, Babylonien und Assyrien durchführte, untersuchte die Überreste alter Synagogen in Galiläa und im Judäa. Unter anderem gruben sie die Ruinen der Synagoge in Tell Hum am See Genezareth aus, dem wahrscheinlichen Standort von Kapernaum. Hier fanden sie die Überreste einer einst schönen Synagoge, die wahrscheinlich im vierten Jahrhundert n. Chr. erbaut wurde. Das letzte ist wahrscheinlich die Synagoge, in der sich so viele Ereignisse des Wirkens Christi in Kapernaum abgespielt haben, die von einem römischen Zenturio erbaut wurde.“[47]

 

    Der Glaube des Hauptmanns (V. 6-10): Seltsame Meinungsverschiedenheiten! Die jüdischen Ältesten erklären, er sei würdig, der Hauptmann sagt, er sei nicht würdig. Sie hatten in ihrer Bitte angedeutet, dass es das Beste wäre, wenn Jesus käme, und so ging er mit ihnen. Der Offizier behauptet, dass so viel Mühe und Unannehmlichkeiten für Christus eine zu große Ehre für ihn seien. Als der Hauptmann die Nachricht erhielt, dass Jesus persönlich kommen würde - eine Möglichkeit, mit der er nicht gerechnet hatte -, ergriff ihn die Angst vor seiner Unwürdigkeit. Jesus war jetzt schon sehr nahe. Deshalb schickt der Römer schnell andere Freunde, um ihn abzufangen, indem er sagt, Christus solle sich nicht bemühen, solle sich nicht herausnehmen, persönlich zu kommen. Er als Gastgeber und sein Haus als Empfangsraum für den Allerhöchsten: das erschien ihm zu unpassend. Deshalb war er auch nicht persönlich gekommen, sondern hatte eine Delegation geschickt, um den Herrn zu bitten. Anmerkung: Die Argumentation des Hauptmanns ist ein Muster an Demut, zumal er nicht den Schluss zieht, sondern seinen Gegenstand so deutlich macht, dass die Wirkung umso überwältigender ist. Er selbst war nur ein Mensch; Christus war der Herr vom Himmel. Er war ein Mensch unter Autorität, in einem ständigen Zustand der Unterordnung; Christus war der König der Könige, der Herr der Herren. Doch der Hauptmann konnte Befehle erteilen, die seine Soldaten und sein Sklave auf sein Geheiß hin sofort ausführen mussten, so groß war die Autorität eines einfachen Menschen. Dies war ein klarer Fall: Sprich nur mit einem Wort, mit einem einzigen Wort, und die Krankheit muss deinem allmächtigen Willen gehorchen. Wer den wahren, lebendigen Glauben in seinem Herzen hat, erkennt seine eigene Unwürdigkeit und Schwäche vor dem Herrn, und doch zweifelt er nicht, sondern glaubt fest daran, dass der Herr des Himmels ihn liebt und ihm gerne helfen wird. Der Gläubige versteht, was Barmherzigkeit ist, und dass die Barmherzigkeit Gottes für diejenigen bestimmt ist, die ohne Wert und Verdienst sind.

    Dieses Argument des Glaubens überzeugte Jesus. Er wandte sich an die Menge, die ihm folgte, und sagte: "Ich sage euch: Nicht einmal in Israel gibt es eine solche Menge: Ich sage euch, nicht einmal in Israel habe ich einen solchen Glauben gefunden. Inmitten des auserwählten Volkes, dem die Worte der Offenbarung Gottes anvertraut waren, hätten die meisten, wenn nicht alle, so empfinden müssen wie dieser römische Offizier, aber hier wurden sie von einem Außenseiter beschämt. Und in seiner Freude über diesen seltenen Fund sprach Jesus das Wort, für das der Hauptmann plädiert hatte. Als die Gesandten in das Haus des Hauptmanns zurückkehrten, fanden sie den kranken Diener wieder vollkommen gesund. So wurde der Glaube dieses Heiden belohnt. Der Glaube ergreift zu allen Zeiten Christus, den allmächtigen, gütigen Helfer und Retter, und so nimmt er von Christus Hilfe, Trost, Gnade und alles Gute an. Der Glaube hängt ganz am Wort und nimmt daher alles, was das Wort verheißt, in seinen Besitz.

 

Die Auferweckung des Sohnes der Witwe (7,11-17)

    11 Und es begab sich danach, dass er in eine Stadt mit Namen Nain ging; und seiner Jünger gingen viel mit ihm und viel Volk. 12 Als er aber nahe an das Stadttor kam, siehe, da trug man einen Toten heraus, der ein einziger Sohn war seiner Mutter, und sie war eine Witwe. Und viel Volk aus der Stadt ging mit ihr. 13 Und da sie der HERR sah, jammerte ihn derselbigen und sprach zu ihr: Weine nicht! 14 Und trat hinzu und rührte den Sarg an. Und die Träger standen. Und er sprach: Jüngling, ich sage dir, stehe auf! 15 Und der Tote richtete sich auf und fing an zu reden. Und er gab ihn seiner Mutter.

    16 Und es kam sie alle eine Furcht an und priesen Gott und sprachen: Es ist ein großer Prophet unter uns aufgestanden, und: Gott hat sein Volk heimgesucht. 17 Und diese Rede von ihm erscholl in das ganze jüdische Land und in alle umliegenden Länder.

 

    Das Wunder (V. 11-15): Jesus blieb nicht in Kapernaum, nachdem er den Knecht des Hauptmanns geheilt hatte, denn schon am nächsten Tag näherte er sich der kleinen Stadt Nain, die etwa in gleicher Entfernung von Nazareth und dem Berg Tabor im Süden lag. Ihr Name, „Tal der Schönheit“, gibt eine Vorstellung von der Umgebung, wie sie auch von den frühen Kirchenhistorikern beschrieben wurde. Jesus wurde nicht nur von einer großen Zahl seiner Jünger begleitet, sondern auch von einer großen Menschenmenge. Als sie sich dem Stadttor näherten, bot sich ihnen ein trauriger Anblick: ein Leichenzug, der gerade die Stadt verließ, um auf den Friedhof vor den Toren der Stadt zu fahren. Es war ein besonders trauriges Begräbnis, denn der Tote war ein einziger Sohn, und seine Mutter war eine Witwe. Sowohl der Ehemann als auch der Sohn waren vom Tod dahingerafft worden: Ihre Lage verdiente das Mitgefühl ihrer Mitbürger, die sie in großer Zahl zum Grab begleiteten. „Diese Frau hatte zwei Unglücksfälle auf ihrem Rücken. Erstens ist sie eine Witwe; das ist für eine Frau Unglück genug, dass sie einsam und verlassen ist und niemanden hat, von dem sie Trost erwarten kann. Und deshalb wird Gott in der Heiligen Schrift oft als Vater der Witwen und Waisen bezeichnet, wie Ps. 68,6 und Ps. 146,9: Der Herr bewahrt die Fremden; er hilft den Waisen und Witwen. Zweitens hatte sie nur einen einzigen Sohn, und der stirbt vor ihr, obwohl er ihr Trost hätte sein können. So handelt Gott hier, nimmt den Mann und den Sohn weg; sie hätte viel lieber Haus und Heim, ja, ihren eigenen Leib verloren als diesen Sohn und ihren Mann.“ „Aber dies wird uns vor Augen gestellt, damit wir lernen, dass vor Gott nichts unmöglich ist, ob man es nun Schaden, Unglück, Zorn nennt, so schwer es auch sein mag. und bedenke, dass Gott zuweilen die Strafe sowohl über die Guten als über die Bösen gehen lässt, ja, dass er sogar den bösen Menschen erlaubt, im Rosengarten zu sitzen und sie keinen Mangel leiden lässt, aber gegen die Frommen handelt er, als ob er ihnen zürne und sich nicht um sie kümmere.“[48] Anmerkung: Es besteht ein großer Kontrast zwischen der Prozession, die mit traurigen und klagenden Schritten die Stadt verlässt, und derjenigen, die im Begriff ist, in die Stadt einzuziehen, und sich über den Erlöser in ihrer Mitte freut. Wie Luther sagt, tritt der Herr hier kühn in den Weg des Todes, als der Mächtige, der Autorität und Macht über ihn hat. Ebenso: In Kapernaum ist es die Tochter des Jairus, ein bloßes Kind, das kaum die Augen im Tode geschlossen hat; in Nain ist es ein junger Mann, in der Kraft des beginnenden Mannesalters, dessen Leichnam auf dem Weg zur Begräbnisstätte ist; in Bethanien ist es ein Mann in den besten Jahren, der vier Tage im Grab geruht hat; gewiss genug Vielfalt in diesen Wundern der Auferweckung von Toten.

    Als Jesus den Leichenzug sah und die besondere Traurigkeit des Begräbnisses bemerkte, war sein Herz von tiefem Mitgefühl für die trauernde Mutter bewegt. Er hatte alle Gefühle eines wahren Menschen, und diese Gefühle, die bei uns nur unvollkommen und unwillig zum Vorschein kommen, zeigte er ohne Scheu, Hob. 4, 15. Sein Wort an die Witwe war: "Weint nicht!" Mit welch einem Ausdruck herzlichen Mitgefühls muss Jesus dieses Wort gesprochen haben, und wie sehr erkannte die arme Frau die Herzlichkeit des Grußes und seine Kraft, an die sie sich klammerte! So erinnert der Herr auch uns oft, wenn wir in großer Sorge und Not sind, an einige Verse und Schriftstellen, die wir in unserer Jugend gelernt oder irgendwann einmal gelesen haben, als eine Art Einführung in die Hilfe, die er uns gnädig gewährt. Dann trat Jesus zu dem Gestell, auf dem der Tote lag, und berührte den Sarg: Die Hand des Lebens klopfte an die Kammer des Todes. Diejenigen, die den Sarg trugen, standen bei der Berührung der Hand des Herrn auf. Dann gab Jesus, der Herr über Leben und Tod, einen unmissverständlichen Befehl: Junger Mann, ich sage dir: Steh auf! Er spricht zu dem Toten, als ob er nur schlafen würde. Auf sein Wort hin wird die Seele wieder mit dem Körper vereint, und der Tod muss seine Beute aufgeben. Und der Tote, der schon bereit war, begraben zu werden, setzte sich plötzlich auf und begann zu sprechen. Er wurde wieder zum Leben erweckt. Und Jesus gab ihn seiner Mutter zurück, gab der Witwe den einzigen Schatz zurück, der ihr im Leben blieb. Sie war „von großen Schmerzen und Schrecken umgeben, dass sie denken musste, Gott, der Himmel, die Erde und alles sei gegen sie; und weil sie die Dinge nach ihrem Fleisch betrachtet, muss sie zu dem Schluss kommen, dass es für sie unmöglich ist, von dieser Angst befreit zu werden. Als aber ihr Sohn vom Tode erweckt wurde, da ergriff sie kein anderes Gefühl, als ob Himmel und Erde, Holz und Steine und alles mit ihr glücklich wäre; da vergaß sie allen Schmerz und Kummer; das alles verging, wie wenn ein Funke des Reifs verlöscht, wenn er mitten ins Meer fällt.“[49] Am letzten Tag, wenn der Herr zum Gericht wiederkommt, wird er den großen Leichenzug, der sich auf der ganzen Welt bewegt, aufhalten, er wird die Toten wieder zum Leben erwecken, er wird alle Wunden heilen, die der Tod geschlagen hat, er wird alle wieder zusammenführen, die der Tod getrennt hat. Dann wird der Tod nicht mehr sein, noch Leid, noch Geschrei, noch Schmerz wird mehr sein, Offb. 21,4. Das ist die Hoffnung der Gläubigen. Solange sie in diesem Jammertal sind, klammern sie sich an die Hoffnung des Evangeliums. Und diese Hoffnung wird sich dann in ihnen verwirklichen und offenbaren.

 

    Die Wirkung des Wunders (V. 16-17): Bei dieser Manifestation allmächtiger Macht, die sie mit ihren Augen gesehen hatten, ergriff das ganze Volk eine Furcht und ein Schrecken vor dem Übernatürlichen. Sie spürten die Gegenwart Gottes in diesem Mann aus Nazareth. Aber sie erkannten ihn trotz der Größe des Wunders nicht als den Messias an. Lediglich als großen Propheten kündigten sie ihn an; nur als eine Heimsuchung der Gnade Gottes sahen sie seine Prägung an. Ihr Glaube und ihr Verständnis blieben weit hinter dem des Hauptmanns von Kapernaum zurück. Eine bloße Anerkennung und Akzeptanz Jesu als großer Prophet und Sozialreformer reicht zu keiner Zeit aus. Alle Menschen müssen erkennen, dass er der einzige Erlöser der Welt ist. Nur diese Erkenntnis und dieses Vertrauen werden das Heil bringen.

 

Die Gesandtschaft Johannes des Täufers (7,18-35)

    18 Und es verkündigten Johannes seine Jünger das alles. Und er rief zu sich seiner Jünger zwei 19 und sandte sie zu Jesus und ließ ihm sagen: Bist du, der da kommen soll, oder sollen wir auf einen anderen warten? 20 Da aber die Männer zu ihm kamen, sprachen sie: Johannes der Täufer hat uns zu dir gesandt und lässt dir sagen: Bist du, der da kommen soll, oder sollen wir auf einen anderen warten?

    21 Zu derselben Stunde aber machte er viele gesund von Krankheiten und Plagen und bösen Geistern und viel Blinden schenkte er das Gesicht. 22 Und Jesus antwortete und sprach zu ihnen: Geht hin und verkündigt Johannes, was ihr gesehen und gehört habt: Die Blinden sehen, die Lahmen gehen, die Aussätzigen werden rein, die Tauben hören, die Toten stehen auf, den Armen wird das Evangelium gepredigt; 23 und selig ist, der sich nicht ärgert an mir.

    24 Da aber die Boten des Johannes hingingen, fing Jesus an, zu reden zu dem Volk von Johannes: Was seid ihr hinausgegangen in die Wüste zu sehen? Wolltet ihr ein Rohr sehen, das vom Wind bewegt wird? 25 Oder was seid ihr hinausgegangen zu sehen? Wolltet ihr einen Menschen sehen in weichen Kleidern? Seht, die in herrlichen Kleidern und Lüsten leben, die sind in den königlichen Höfen. 26 Oder was seid ihr bin ausgegangen zu sehen? Wolltet ihr einen Propheten sehen? Ja, ich sage euch, der da mehr ist als ein Prophet. 27 Er ist’s, von dem geschrieben steht: Siehe, ich sende meinen Engel vor deinem Angesicht her, der da, bereiten soll deinen Weg vor dir.

    28 Denn ich sage euch, dass unter denen, die von Frauen geboren sind, ist kein größerer Prophet als Johannes der Täufer; der aber kleiner ist im Reich Gottes, der ist größer als er. 29 Und alles Volk, das ihn hörte, und die Zöllner gaben Gott recht und ließen sich taufen mit der Taufe des Johannes. 30 Aber die Pharisäer und Schriftgelehrten verachteten Gottes Rat gegen sich selbst und ließen sich nicht von ihm taufen.

    31 Aber der HERR sprach: Wem soll ich die Menschen dieses Geschlechts vergleichen, und wem sind sie gleich? 32 Sie sind gleich den Kindern, die auf dem Markt sitzen und rufen gegeneinander und sprechen: Wir haben euch gepfiffen, und ihr habt nicht getanzt; wir haben euch geklagt, und ihr habt nicht geweint. 33 Denn Johannes der Täufer ist gekommen und aß nicht Brot und trank keinen Wein, so sagt ihr: Er hat den Teufel. 34 Des Menschen Sohn ist gekommen, isst und trinkt, so sagt ihr: Siehe, der Mensch ist ein Fresser und Weinsäufer, der Zöllner und Sünder Freund. 35 Und die Weisheit muss sich rechtfertigen lassen von allen ihren Kindern.

 

    Die Frage des Täufers (V. 18-20): Nachdem Johannes der Täufer sich von der Identität Christi überzeugt hatte (Johannes 1, 29-34), bemühte er sich ernsthaft, seine Jünger zur Nachfolge Jesu zu bewegen. Einige verließen ihn und schlossen sich den Reihen der Jünger des Herrn an. Aber einige weigerten sich, ihre Zugehörigkeit zu Johannes aufzugeben. Sie konnten nicht zwischen dem Wesentlichen und dem Unwesentlichen unterscheiden; sie fühlten, dass das strenge Leben Johannes' des Täufers zur Substanz eines sittlichen Lebens gehörte. Aber viele von ihnen hielten sich in der Nähe Christi auf und berichteten Johannes, was sie für wertvoll hielten. Das große Wunder der Auferweckung des jungen Mannes in Nain machte auf einige von ihnen einen tiefen Eindruck, und sie eilten zum Gefängnis des Johannes und berichteten ihm von dieser letzten Wundertat. Johannes hielt nun die Zeit für einen letzten Versuch reif, seine Jünger zu Jesus zu führen. Deshalb beauftragte er zwei von ihnen, zu Jesus zu gehen und ihn zu fragen: Bist du der verheißene Messias, der da kommen soll, oder müssen wir einen anderen erwarten und uns auf ihn vorbereiten? Die Jünger des Johannes befolgten seinen Auftrag sehr gewissenhaft und wiederholten die Worte ihres Meisters.

 

    Christi Hinweis auf die Prophezeiung (V. 21-23): Der Zeitpunkt, zu dem sie zu Jesus kamen, hätte nicht günstiger gewählt werden können. Denn gerade zu dieser Zeit war Jesus damit beschäftigt, Wunder aller Art zu tun: Er heilte viele von Krankheiten, von Plagen, die ihnen wie Geißeln auf den Rücken fielen; er heilte einige von bösen Geistern; vielen Blinden gewährte er die unschätzbare Gunst des Sehens. In Bezug auf diese und andere Wunder erinnerte Jesus die Boten des Täufers an eine Prophezeiung, die über den Messias ausgesprochen worden war, Jes. 35,5. 6; 61,1.2. Dort waren Wunder aller Art, auch auf dem Gebiet der körperlichen Heilung, als durch die Kraft des Messias geschehen, vorausgesagt worden. Vgl. Matth. 11,4-6. Wer der alttestamentlichen Prophezeiung auch nur die geringste Aufmerksamkeit schenkt und sie mit der gegenwärtigen sichtbaren Erfüllung vergleicht, kann nicht daran zweifeln, dass Jesus der Christus ist. Und Jesus fügt ein Wort der Warnung hinzu, das besonders den beiden Jüngern gilt: Selig ist, wer sich nicht an mir ärgert. Das war die Gefahr für alle Johannesjünger, die mit der Art und Weise, wie die Jünger Jesu sich verhielten, ohne Rücksicht auf die Vorschriften der Ältesten über Fasten und Händewaschen usw., Kapitel 5, 30, nicht zufrieden waren. Wer sich von einer falschen Askese so hinreißen lässt, dass er die Freiheit des Neuen Testaments einschränken will, und deshalb an Jesus, dem Christus, Anstoß nimmt, hat die bösen Folgen nur selbst zu verantworten.

 

    Christi Zeugnis über Johannes (V. 24-27): Vgl. Matth. 11,7-15. Der Herr nutzte diese Gelegenheit, um Zeugnis von Johannes und seinem Dienst abzulegen. Die Geschehnisse von damals waren noch so frisch, dass sie noch in der Erinnerung waren. Er stellte die Frage an die ganze Schar, denn viele von ihnen waren zweifellos unter denen, die durch den Ruf und die kraftvollen Predigten des Johannes angezogen worden waren. Waren sie in die Wüste gegangen, um ein Schilfrohr zu sehen, das vom Wind bewegt und geschwungen wurde? Johannes war keine Wetterfahne in seiner Predigt gewesen, 2. Tim. 4,2-5. Er hatte die Wahrheit kompromisslos ausgesprochen, ohne Rücksicht darauf, dass sich die Großen der Erde vielleicht beleidigt fühlten. Waren sie in die Wüste gegangen, um einen Mann zu finden, der in weiche Gewänder gekleidet war? Es gibt einen Platz für solche Menschen; man findet sie unter denen, die in den Häusern der Könige leben. Dorthin gehörten diejenigen, die in Luxus lebten und mit prächtigen Kleidern bekleidet waren. Aber Johannes war ein armer Bußprediger. Der Luxus des Lebens hatte keinen Reiz für ihn; er verschmähte die zarte Seite des Reichtums. Anmerkung: In beiden Hinweisen des Herrn findet sich ein feiner Hinweis für ihn, der richtig lesen wird. Aber nun kam die Hauptfrage: Waren sie ausgegangen, um einen Propheten zu sehen? Dann waren sie in der Tat nicht enttäuscht worden. Denn Johannes war ein Prophet, und zwar ein größerer als die Propheten der Vorzeit. Von ihm war geweissagt worden, dass er ein Bote vor dem Angesicht des Messias sein sollte, um den Weg vor ihm zu bereiten, Mal. 3,1.

 

    Christi weiteres Preisen des Johannes (V. 28-30): In der Tat ein hohes Lob: Alle alten Propheten haben den Messias nur als einen in der Zukunft Liegenden geweissagt, Johannes hat auf den gegenwärtigen Christus hingewiesen, ihn direkt bezeugt. Und doch ist der, der im Reich Gottes kleiner ist als alle anderen, paradoxerweise größer als Johannes. Obwohl Johannes bezeugte, dass Jesus in die Mitte seines Volkes gekommen war, sah er doch nur die Morgendämmerung und nicht den vollen Anbruch des Tages. Sein Werk war vollbracht, sein Weg war zu Ende, bevor Christus in seine Herrlichkeit eintrat. Und so haben die Kinder des Neuen Testaments, die die vollständige Erfüllung der Prophezeiung vor Augen haben, die den gekreuzigten und auferstandenen Christus kennen, die den vollständigen Bericht über die Erlösung in den Schriften der Evangelisten und Apostel besitzen, eine größere Offenbarung und ein helleres Licht als selbst Johannes der Täufer. Aber trotz der Größe Johannes' fand sein Wirken nicht überall die Anerkennung, die es hätte haben sollen. Das Urteil des Volkes stimmte nämlich mit der Einschätzung überein, die Jesus gerade gegeben hatte. Das ganze Volk, sogar die Zöllner, hatten durch die Unterwerfung unter die Taufe des Johannes die Macht Gottes in ihm anerkannt und ihn als Propheten anerkannt. Aber die Pharisäer und Schriftgelehrten bildeten eine traurige Ausnahme. Der Ratschluss Gottes bezüglich des Heils aller Menschen betraf auch sie, sie waren ebenso eingeladen wie die anderen. Aber sie lehnten diesen Rat der Liebe bewusst ab und verschmähten ihn; sie weigerten sich, sich von Johannes taufen zu lassen; sie zogen die Verdammnis vor, die ihre Hartherzigkeit über sie brachte. Das ist seit jeher das Schicksal der Botschaft des Evangeliums im Hinblick auf die Mehrheit der Menschen gewesen. Gott ruft der ganzen Welt zu, er lädt ausnahmslos alle Menschen ein, seiner Gnade und Barmherzigkeit in Jesus Christus, dem Retter, teilhaftig zu werden. Aber sie weigern sich, seine Liebe und die dargebotene Hand der Hilfe anzunehmen; sie ziehen es vor, in ihrem Leben der Sünde fortzufahren, und sind so durch ihre eigene Schuld verdammt.

 

    Das Gleichnis von den Kindern auf dem Marktplatz (V. 31-35): Der Herr bewertet hier die Inkonsequenz des jüdischen Volkes insgesamt und insbesondere seiner Führer, indem er ihr Verhalten mit dem von launischen, mürrischen Kindern vergleicht, denen kein Spiel passt, das ihre Spielkameraden vorschlagen. Wenn diese auf der Flöte spielen, weigern sie sich, nach der Melodie zu tanzen; wenn man ihnen ein trauriges Lied vorsingt, weigern sie sich, Kummer zu simulieren. In der Sprache Jesu gibt es in diesem Abschnitt ein schönes Wortspiel, das den Schwerpunkt seiner Gedanken sehr schön herausstellt. Wie im Fall dieser Kinder kann niemand die Juden zufrieden stellen, weder Johannes noch Christus. Johannes predigte die Taufe zur Buße und führte ein strenges und strenges Leben, und ihr Urteil lautete: Er ist von einem Dämon besessen; er ist nicht bei Verstand; warum sollte man auf ihn hören? Als Jesus kam, brachte er keine solchen Besonderheiten mit, sondern lebte und handelte wie alle anderen Menschen, nur mit einer freundlichen Sympathie für alle Menschen. Und dieses Verhalten entstellten sie zu einer schrecklichen Karikatur; sie nannten ihn einen Vielfraß, einen Trunkenbold, einen Gefährten der Zöllner und Sünder. So widersprachen die Juden sich selbst zu ihrer eigenen Verurteilung. Aber Jesus erinnert sie an ein sprichwörtliches Sprichwort: Die Weisheit wird von allen ihren eigenen Kindern gerechtfertigt. Es gibt keine Unstimmigkeiten zwischen dieser Passage und jener in Matth. 11,19. Durch eine leichte Änderung der Vokalisierung kann das von Jesus verwendete aramäische Wort entweder „Werke“ oder „Kinder“ bedeuten. Beide Übertragungen sind inspiriert und von Gott angenommen. Die persönliche, göttliche Weisheit, Christus, Spr. 8, musste sich vor dem Gerichtsurteil derer rechtfertigen, die durch den Glauben seine Kinder hätten sein sollen, die sich aber weigerten, ihn anzunehmen. Sein Werk hat trotz ihres Unglaubens die Prüfung des göttlichen Gerichts bestanden.

 

Die erste Salbung Christi (7,36-50)

    36 Es bat ihn aber der Pharisäer einer, dass er mit ihm äße: Und er ging hinein in des Pharisäers Haus und setzte sich zu Tisch. 37 Und siehe, eine Frau war in der Stadt, die war eine Sünderin. Da die vernahm, dass er zu Tisch saß in des Pharisäers Haus, brachte sie ein Glas mit Salben 38 und trat hinten zu seinen Füßen und weinte und fing an, seine Füße zu netzen mit Tränen und mit den Haaren ihres Haupts zu trocknen; und küsste seine Füße und salbte sie mit Salben.

    39 Da aber das der Pharisäer sah, der ihn geladen hatte, sprach er bei sich selbst und sagte: Wenn dieser ein Prophet wäre, so wüsste er, wer und welch eine Frau das ist, die ihn anrührt; denn sie ist eine Sünderin 40 Jesus antwortete und sprach zu ihm: Simon, ich habe dir etwas zu sagen. Er aber sprach: Meister, sage an!

    41 Es hatte ein Wucherer zwei Schuldner. Einer war schuldig fünfhundert Silberstücke, der andere fünfzig. 42 Da sie aber nicht hatten zu bezahlen, schenkte er’s beiden. Sage an, welcher unter denen wird ihn am meisten lieben? 43 Simon antwortete und sprach: Ich achte, dem er am meisten geschenkt hat.  Er aber sprach zu ihm: Du hast recht gerichtet. 44 Und er wandte sich zu der Frau und sprach zu Simon: Siehst du diese Frau? Ich bin gekommen in dein Haus, du hast mir nicht Wasser gegeben zu meinen Füßen; diese aber hat meine Füße mit Tränen genetzt und mit den Haaren ihres Haupts getrocknet. 45 Du hast mir keinen Kuss gegeben; diese aber, nachdem sie hereinkommen ist, hat sie nicht abgelassen, meine Füße zu küssen. 46 Du hast mein Haupt nicht mit Öl gesalbt; sie aber hat meine Füße mit Salben gesalbt.

    47 Deshalb sage ich dir: Ihr sind viel Sünden vergeben, denn sie hat viel geliebt. Welchem aber wenig vergeben wird, der liebt wenig. 48 Und er sprach zu ihr: Dir sind deine Sünden vergeben. 49 Da fingen an, die mit ihm zu Tisch saßen, und sprachen bei sich selbst: Wer ist dieser, der auch die Sünden vergibt? 50 Er aber sprach zu der Frau: Dein Glaube hat dir geholfen; gehe hin mit Frieden!

 

    Die Salbung (V. 36-38): Jesus war der Freund der Zöllner und Sünder, aber nicht in dem abwertenden Sinn, in dem seine Feinde das Wort verwendeten. Die wahre Natur Seiner Beziehungen zu den Menschen, die von den selbstgerechten Pharisäern so verachtet wurden, zeigt sich in dieser Geschichte. Einer der Pharisäer lud Jesus ein, mit ihm zu Abend zu essen, und Jesus nahm an, ging in das Haus und setzte sich an den Tisch. Es gibt keine Erwähnung der vorherigen Sitten und Gebräuche, mit denen ein Gastgeber bei den Juden seinen Gast ehrte. Dann ereignete sich ein seltsamer Vorfall. Eine Frau aus der Stadt, eine berüchtigte Person, hörte von der Anwesenheit Christi im Haus des Pharisäers. Sie hatte sich von den scheinbaren Freuden der Sünde täuschen lassen, sie hatte Galle und Wermut statt des erwarteten Honigs empfangen, und nun blickte sie verzweifelt in den Abgrund eines Lebens in Schande. Aber die Nachricht von Jesus, dem Retter der Sünder, dessen Güte zu den Niedrigen und Ausgestoßenen weithin verkündet wurde, hatte sie zur Erkenntnis ihrer Lage gebracht; sie spürte nun das ganze Gewicht ihrer Verderbtheit und ihres Elends. So kaufte sie ein Alabastergefäß mit kostbarer Salbe, kam ins Haus und stellte sich zu den Füßen Jesu und weinte im vollen Bewusstsein ihrer Sündhaftigkeit so bitterlich, dass ihre Tränen die Füße Jesu wuschen und sie sie mit ihren Haaren abwischen konnte. Und immer wieder küsste sie seine Füße und salbte sie mit ihrer kostbaren Salbe. Es war ein Ausdruck überwältigender Trauer, verbunden mit einem fast mitleidigen Festhalten am Herrn als dem Einzigen, dem sie ihr Vertrauen schenken konnte. Und die Tränen ihres Kummers wurden, wie ein Kommentator schreibt, zu Tränen unaussprechlicher Freude darüber, dass Jesus sie nicht verschmäht hatte, dass sie einen Erlöser mit einem Herzen voller liebevollem Mitgefühl und grenzenloser Gnade selbst für die schlimmsten Sünder hatte.

 

    Die Verurteilung durch den Pharisäer (V. 39-40): Der Gastgeber hatte das ganze Geschehen mit unverhohlenem Abscheu verfolgt. Allein der Gedanke, dass Jesus von einer so berüchtigten Person berührt werden könnte, ließ ihn erschaudern. Und so fällte er in seinem Herzen das Urteil, dass Jesus kein Prophet sein konnte. Die Tränen der Frau waren ihm unangenehm, und der Geruch der Salbe erfüllte ihn mit Abscheu. Anmerkung: Derselbe Geist der selbstgerechten Abscheu findet sich bei den modernen Pharisäern. Sie ziehen ihre seidenen Röcke oder ihre pelzgefütterten Mäntel beiseite, selbst wenn man ihnen versichert, dass ein ehemaliger Sünder den Pfad der Übertretung verlassen hat, ohne zu wissen, dass ihr Herz von einer viel schlimmeren, viel gefährlicheren Krankheit erfüllt ist, nämlich von Stolz und Eitelkeit. Aber Jesus kannte die Gedanken des Pharisäers, und er gab ihm bald den Beweis, dass er ein Prophet war, der die Herzen der Menschen kannte. Er beschloss, diesem hochmütigen Pharisäer eine dringend benötigte Lektion zu erteilen, aber auf eine freundliche und sanfte Weise, um ihn zu überzeugen und zu gewinnen. Der Gastgeber willigte höflich ein, als der Herr ihn fragte, ob er ihm eine bestimmte Sache sagen, einen bestimmten Fall vorlegen dürfe.

 

    Das Gleichnis und seine Anwendung (V. 41-46): Zwei Schuldner waren bei einem Gläubiger; eine schöne Betonung, um die Anwendung des Gleichnisses zu verdeutlichen: Simon und die Frau, beide Schuldner des Herrn. Bei dem einen war die Schuld sehr groß, fünfhundert Denare, fast fünfundachtzig Dollar, bei dem anderen sehr klein, nur ein Zehntel dieser Summe. Beide waren nicht in der Lage zu zahlen, beide waren von der Zahlung der Schuld befreit. Die Frage war nun: Welcher der beiden Schuldner hatte die größere Verpflichtung gegenüber dem Herrn, und wessen Liebe würde daher größer sein? Die Antwort lag auf der Hand, auch wenn der Pharisäer etwas zurückhaltend antwortete, dass dies seine Meinung sei. Jesus nahm die Antwort ernsthaft an. Aber nun kam die Anwendung. Zum ersten Mal wendet sich Jesus direkt an die Frau und bittet auch Simon, sie anzuschauen, die er so absolut verachtet hatte. Denn der stolze Pharisäer könnte von der Ausgestoßenen der Gesellschaft eine Lektion lernen. Jesus zieht eine Parallele zwischen dem Verhalten von Simon und dieser Frau. Beachten Sie den scharfen Kontrast in der Beschreibung: Wasser - Tränen; Begrüßungskuss - wiederholte Küsse; gewöhnliches Öl - kostbare Salbe. Simon hatte nicht einmal die üblichen Höflichkeiten beachtet, die man einem Besucher oder Gast entgegenbringt. Wenn ein Gast in das Haus eines Juden kam, wurde er unter der Eingangshalle mit einem Gruß und einem Kuss begrüßt. Dann brachten die Diener das Wasser zum Abspülen der Füße, denn die Menschen trugen nur Sandalen, und ihre Füße waren sehr staubig. Und dann folgte die Salbung mit Öl, von dem ein paar Tropfen auf das Haupt des Gastes gegossen wurden.[50] Die Worte Christi waren eine feine, wirksame Zurechtweisung. „Das ist also das Amt Christi, des Herrn, das er in der Welt ausübt, nämlich dass er die Sünde tadelt und die Sünde vergibt. Er tadelt die Sünde derer, die ihre Sünde nicht anerkennen, und besonders derer, die keine Sünder sein wollen und sich für heilig halten, wie dieser Pharisäer. Er vergibt die Sünde denen, die sie fühlen und Vergebung begehren, so wie diese Frau eine Sünderin war. Mit seiner Zurechtweisung erntet er wenig Dank; mit der Vergebung der Sünden erreicht er, dass seine Lehre als Ketzerei und Gotteslästerung gebrandmarkt wird.... Aber beides sollte nicht unterlassen werden. Die Predigt zur Umkehr und die Zurechtweisung müssen wir haben, damit die Menschen zur Erkenntnis ihrer Sünden kommen und sanftmütig werden. Die Predigt von der Gnade und von der Vergebung der Sünden müssen wir haben, damit die Menschen nicht in Verzweiflung fallen. Darum soll das Predigeramt das Mittel zwischen Vermessenheit und Verzweiflung bewahren, dass die Predigt so geschieht, dass die Menschen weder vermessen werden noch verzweifeln.“[51]

    Die Schlussfolgerung (V. 47-50): Auf der Grundlage des Gleichnisses und der von Christus dargelegten Tatsachen sagt er zu Simon: Ihre vielen Sünden sind ihr vergeben, denn sie hat viel geliebt. Die Tatsache, dass ihre vielen schweren Übertretungen vor Christus und Gott Vergebung gefunden hatten, erfüllte ihr Herz mit freudiger Liebe, die sie durch ihr äußeres Verhalten zeigen musste. Die Vergebung war nicht die Folge der Liebe, sondern die Liebe folgte und floss aus der Vergebung, so wie die Sonne nicht scheint, weil es draußen hell ist, sondern sie ist hell, weil die Sonne scheint. „Die Papisten führen diesen Vers gegen unsere Glaubenslehre an und sagen: Da Christus sagt: Ihr sind viele Sünden vergeben, weil sie viel geliebt hat, so wird die Vergebung der Sünden nicht durch den Glauben, sondern durch die Liebe erlangt. Dass dies aber nicht der Sinn sein kann, beweist das Gleichnis, das deutlich zeigt, dass die Liebe aus dem Glauben folgt. Wenn man also Vergebung der Sünden hat und glaubt, folgt daraus der Glaube. Wo man keine Vergebung hat, da gibt es keine Liebe.“[52] Auf der anderen Seite gibt es keine Teilvergebung. Einem Sünder, dem bestimmte schwere Sünden vergeben werden, sind alle Sünden vergeben. Simons Mangel an Liebe bewies, dass er keine Vergebung hatte, ja, dass er sich in seinem stolzen pharisäischen Denken nicht um Vergebung kümmerte. Aber zu der Frau sagte Jesus nun: Vergeben sind dir deine Sünden. Dieses Wort aus dem Mund des Erlösers war das Siegel und die Bürgschaft für ihre Vergebung. Es war das Wort, das die Glut ihres Glaubens zu einem reichen Feuer entfachte. Obwohl die anderen Gäste an den Worten Jesu Anstoß nahmen, fuhr er mit seiner freundlichen Zusicherung für die arme Frau fort. Ihr Glaube, den sie durch ihre Liebe bewiesen hatte, hatte sie gerettet. Durch ihren Glauben hatte sie die Erlösung durch Jesus angenommen, sie war ein gesegnetes Kind des Heils.

 

Zusammenfassung: Jesus heilt den Knecht des Hauptmanns von Kapernaum, erweckt den Sohn der Witwe von Nain, empfängt eine Botschaft von Johannes dem Täufer und wird im Haus eines Pharisäers gesalbt, wobei er eine Lektion in Glauben und Vergebung erteilt.

 

 

Kapitel 8

 

Lehren in Gleichnissen (8,1-21)

    1 Und es begab sich danach, dass er reiste durch Städte und Märkte und predigte und verkündigte das Evangelium vom Reich Gottes, und die Zwölf mit ihm, 2 dazu etliche Frauen, die er gesund hatte gemacht von den bösen Geistern und Krankheiten, nämlich Maria, die da Magdalena heißt, von welcher waren sieben Teufel ausgefahren, 3 und Johanna, die Frau Chusas, des Pflegers des Herodes, und Susanna und viel andere, die ihm Handreichung taten von ihrer Habe.

    4 Da nun viel Volks beieinander war und aus den Städten zu ihm eilten, sprach er durch ein Gleichnis: 5 Es ging ein Sämann aus, zu säen seinen Samen; und indem er säte, fiel etliches an den Weg und ward vertreten, und die Vögel unter dem Himmel fraßen’s auf. 6 Und etliches fiel auf den Fels; und da es aufging, verdorrte es, darum dass es nicht Saft hatte. 7 Und etliches fiel mitten unter die Dornen; und die Dornen gingen mit auf und erstickten’s. 8 Und etliches fiel auf ein gutes Land; und es ging auf und trug hundertfältige Frucht. Da er das sagte, rief er: Wer Ohren hat zu hören, der höre!

    9 Es fragten ihn aber seine Jünger und sprachen, was dieses Gleichnis wäre. 10 Er aber sprach: Euch ist’s gegeben, zu wissen das Geheimnis des Reichs Gottes; den andern aber in Gleichnissen, dass sie es nicht sehen, ob sie es schon sehen, und nicht verstehen, ob sie es schon hören. 11 Das ist aber das Gleichnis: Der Same ist das Wort Gottes. 12 Die aber an dem Weg sind, das sind, die es hören; danach kommt der Teufel und nimmt das Wort von ihrem Herzen, auf dass sie nicht glauben und selig werden. 13 Die aber auf dem Fels sind die: wenn sie es hören, nehmen sie das Wort mit Freuden an. Und die haben nicht Wurzel: eine Zeitlang glauben sie und zu der Zeit der Anfechtung fallen sie ab. 14 Das aber unter die Dornen fiel, sind die, so es hören und gehen hin unter den Sorgen, Reichtum und Wollust dieses Lebens und ersticken und bringen keine Frucht. 15 Das aber auf dem guten Land sind, die das Wort hören und behalten in einem feinen, guten Herzen und bringen Frucht in Geduld.

    16 Niemand aber zündet ein Licht an und bedeckt es mit einem Gefäß oder setzt es unter eine Bank, sondern er setzt es auf einen Leuchter, auf dass wer hineingeht, das Licht sehe. 17 Denn es ist nichts verborgen, was nicht offenbar werde, auch nichts Heimliches, was nicht kund werde und an den Tag komme. 18 So seht nun darauf, wie ihr zuhöret! Denn wer da hat, dem wird gegeben; wer aber nicht hat, von dem wird genommen, auch was er meinet zu haben.

    19 Es gingen aber hinzu seine Mutter und Brüder und konnten vor dem Volk nicht zu ihm kommen. 20 Und es ward ihm angesagt: Deine Mutter und deine Brüder stehen draußen und wollen dich sehen. 21 Er aber antwortete und sprach zu ihnen: Meine Mutter und meine Brüder sind diese, die Gottes Wort hören und tun.

 

    Frauen dienen Christus (V. 1-3): Wie üblich kümmert sich Lukas nicht um die genaue Abfolge von Ereignissen, die etwa zur gleichen Zeit stattfanden, in diesem Fall während des Dienstes Jesu in Galiläa. Einige Zeit später, als der Herr noch in Galiläa war, zog er durch diesen Teil Palästinas und besuchte die Städte und Dörfer. Sein Hauptwerk wird wieder in den Vordergrund gerückt: die Verkündigung und das Evangelium vom Reich Gottes, die Verkündigung der frohen Botschaft vom Heil der Menschen. Diese Tatsache kann nicht oft genug betont werden, besonders in diesen Tagen der Pervertierung der Erlösungslehre. Die zwölf Apostel begleiteten den Herrn auf dieser Reise; sie waren die Theologiestudenten, die in der Schule Jesu sowohl theoretische als auch praktische Ausbildung erhielten. Aber es waren auch andere dabei, einige Frauen, die Lukas namentlich erwähnt, eine Besonderheit seines Evangeliums. Maria, die Magdalena genannt wurde, war von Jesus geheilt worden, als er sieben Dämonen aus ihr austrieb. Johanna oder Joanna, die Frau des Chusa, des Verwalters oder Hausmeisters des Herodes, und Susanna und viele andere, Matth. 27,55, hatten ebenfalls besondere Gnaden aus der Hand Jesu erhalten, da sie von bösen Geistern und Krankheiten geheilt waren. Sie waren Jesus durch die Bande der Dankbarkeit verbunden, und sie waren froh und stolz, ihm mit ihren Gütern dienen zu können, denn einige von ihnen waren wohlhabend. Christliche Frauen haben es zu allen Zeiten als Ehre empfunden, ihrem Meister mit ihrem Vermögen und ihrem Dienst dienen zu können Wir sehen hier eine Emanzipation der Frau im edelsten Sinne des Wortes und den Beginn des Dienstes der Frauen in der Kirche Christi, und gleichzeitig einen entschiedenen Triumph des evangelischen Geistes über die Beschränkung des jüdischen Rabbinismus.

 

    Das Gleichnis vom vierfachen Ackerboden (V. 4-8): Der Ruhm Christi verbreitete sich noch immer so schnell, dass Menschen aus allen Städten und Dörfern von nah und fern zusammenkamen, um ihn zu sehen und zu hören. Sie kamen zu ihm, als er am Ufer des Sees Genezareth war, und er benutzte ein Boot als Kanzel, um sie alle zu erreichen (Matth 13,2; Mark 4,1). Er sprach zu den Menschen über die Geheimnisse des Reiches Gottes durch Gleichnisse, von denen Lukas eines erzählt. Da ging ein Sämann hinaus, um seinen Samen auszusäen. Das Bild ist das eines Landwirts, der jedes Jahr mit neuem Fleiß und neuer Hoffnung den Samen über das Land ausstreut, so wie die Langmut und Güte des himmlischen Sämanns trotz vieler scheinbar verlorener Arbeit nicht müde wird, Jes. 49, 4. Sein Werk ist ein Beispiel für die heutige Zeit. „Jeder fromme Prediger, wenn er sieht, dass es nicht vorwärts geht, sondern immer schlimmer zu werden scheint, fühlt sich fast angewidert von seiner Predigt, und doch kann und darf er nicht aufhören, um einiger Auserwählten willen. Und das ist zu unserem Trost und zu unserer Ermahnung geschrieben, dass wir uns nicht wundern und es nicht für seltsam halten sollen, wenn nur wenige Menschen den Nutzen unserer Lehre annehmen, und einige sogar noch schlimmer werden. Denn gewöhnlich glauben die Prediger, besonders wenn sie neu sind und erst vor kurzem aus dem Geschäft gekommen sind, dass der Erfolg sofort eintreten soll, sobald sie geredet haben, und dass alles schnell getan und geändert werden soll. Aber das geht weit am Ziel vorbei. Die Propheten und Christus selbst haben diese Erfahrung gemacht.“[53] Als der Sämann in geduldiger Arbeit seiner Berufung nachging und seine Saat ausstreute, schoss ein Teil davon über das Ziel hinaus und fiel auf den Weg, der das Feld durchquerte. Das war ein Merkmal der Landschaft in Palästina, dass die Wege zwischen den verschiedenen Städten und Weilern dem nächstgelegenen Weg und den leichtesten Hängen folgten, ohne Rücksicht auf die Getreidefelder. Das Ergebnis war, dass die Reisenden, die den Weg benutzten, die Saat zertraten, und die geflügelten Tiere der Luft, die Hühner, kamen und fraßen sie. Andere Körner fielen auf den Fels, auf felsigen Boden, wo das Gestein bis auf wenige Zentimeter an die Oberfläche heranreichte. Hier gab es Feuchtigkeit und Wärme, die besten Bedingungen für eine schnelle Keimung, aber nicht genug Feuchtigkeit und Boden, um eine wachsende Pflanze zu tragen. Der darunter liegende Stein fing die Hitze der Sonne auf, so dass jedes bisschen Feuchtigkeit an dieser Stelle verdunstete. Andere Samen fielen mitten in die Dornen, wo es bei der Vorbereitung des Bodens nicht gelungen war, die Wurzeln des Unkrauts auszurotten. Wenn also die Saat aufgegangen war und die Halme wuchsen, absorbierten die widerstandsfähigeren Dornen Sonne und Luft und erstickten so die zarten Pflanzen. Nur der Same, der auf den guten Boden fiel, erfüllte die Hoffnungen des Landwirts; er wuchs nicht nur zu Halmen, sondern bildete Köpfe, die mit Korn gefüllt wurden und mit reichem Ertrag reiften, bis hin zum Hundertfachen. Nachdem Jesus dieses Gleichnis erzählt hatte, fügte er ein mahnendes und flehendes Wort hinzu, dass die Menschen nicht nur mit den Ohren des Körpers, sondern auch mit ihren geistigen Ohren wahrhaftig hören sollten, damit sie die Lektion, die er ihnen vermitteln wollte, voll verstehen konnten.

 

    Die Erklärung des Gleichnisses (V. 9-15): Die Jünger hatten damals noch wenig geistiges Wissen und Verständnis. Und so erklärt Jesus ihnen geduldig den Sinn des Gleichnisses, denn es war ihnen gegeben, die Geheimnisse des Reiches Gottes zu erkennen, nicht aufgrund ihres Verdienstes oder ihrer Würdigkeit, noch weil sie sich aus eigener Vernunft und Kraft für Christus oder sein Werk interessiert hätten. Bei den anderen aber, die nicht glauben wollten, dienten die Gleichnisse einem anderen Zweck. Sehen sollten sie nicht, und hören sollten sie nicht verstehen. Die Augen ihres Körpers mochten alles sehen, was an Wundern und anderen Ereignissen geschah, und doch würden sie die Macht Gottes, die Messianität Jesu, nicht erkennen. Ihre Ohren hörten zwar den Klang der Worte, aber ihr Sinn war ihnen verborgen. Es erfüllte sich, was Jesaja über die Verstockung Israels hatte sagen müssen, Jes. 6, 9. 10. Das Gericht Gottes über ein ungehorsames Volk hatte in den Tagen Jesajas begonnen und wurde in den Tagen Christi und der Apostel vollendet. Es ist eine ernste Warnung für alle Zeiten, 2. Kor. 2,15. 16; 4,3.4. Die Erklärung des Gleichnisses durch Christus war kurz und einfach. Der Same, von dem er spricht, ist das Wort. Das soll ausgestreut werden, das soll immer wieder ausgestreut werden, mit geduldiger Arbeit. Die erste Klasse von Hörern sind die, die am Wegesrand stehen, die nur hören. Bei ihnen hat das Wort nicht einmal die Chance, seinen rettenden Einfluss zu entfalten. Der Same liegt oben auf den Herzen, und der Teufel nimmt ihn weg, damit sie nicht glauben und gerettet werden. „Darum sagt er, dass der Teufel kommt und nimmt das Wort aus ihren Herzen, damit sie nicht glauben und gerettet werden. Die Macht des Teufels bedeutet nicht nur, dass die Herzen, verstockt durch weltliche Ideen und Leben, das Wort verlieren und es entweichen lassen, dass sie es nicht verstehen, sondern auch, dass der Teufel anstelle des Wortes Gottes falsche Lehrer schickt, die es mit Menschenlehren zertreten. Denn beides ist hier gegeben, dass der Same auf dem Weg zertreten und von den Vögeln gefressen wird.“[54] Die zweite Klasse von Hörern sind diejenigen, die eine bloße Verblendung, eine seichte Hülle des Christentums haben. Bei ihnen ist das „Religiöswerden“ nur eine Begebenheit, und sie können ihr Bekenntnis wechseln wie ihre Kleidung. Von Indoktrination kann in ihrem Fall keine Rede sein; sie sind nicht fest in der Heiligen Schrift verwurzelt und verankert. Sie sind heftige Enthusiasten, solange es dauert, aber die Aufregung hält nicht an. Eine Zeit lang, und gewöhnlich nur für eine kurze Zeit, werden sie mit dem Werk der Kirche in hohem Maße identifiziert. Aber dann erlahmt ihr Interesse und verschwindet so plötzlich, wie es entstanden ist. In der Zeit der Versuchung, wenn die Gefahr besteht, um ihrer Überzeugung willen zu leiden, sind sie nicht mehr unter den Anwesenden. „Die zweite Klasse enthält diejenigen, die mit Freude annehmen, aber nicht ausharren. Das ist auch eine große Schar, die das Wort recht hören und es in seiner Reinheit annehmen, ohne Sekten und Schismatiker und Schwärmer; sie freuen sich auch, dass sie die rechte Wahrheit erkennen und finden, wie wir ohne Werke durch den Glauben gerettet werden können; auch weil sie von der Gefangenschaft des Gesetzes, des Gewissens und der menschlichen Lehre befreit sind. Wenn es aber zum Kampf kommt, dass sie deswegen Schaden, Verachtung, Verlust des Lebens und der Güter erleiden sollen, dann fallen sie ab und verleugnen alles.“[55] Zur dritten Klasse gehören auch diejenigen, die das Wort hören, in deren Herzen der Same eine gute Wohnung findet. Aber später werden sie von den Sorgen des Reichtums und den Vergnügungen des Lebens ergriffen und ersticken, was ihren Glauben betrifft, und bringen ihre Frucht nicht zur Reife. Dies wird mit Recht als Ersticken bezeichnet, denn der Prozess erreicht seinen Höhepunkt nicht auf einmal, sondern braucht viel Zeit. Ganz allmählich schleicht sich die Liebe zum Geld und der Betrug des Reichtums in das Herz ein; oder ebenso unauffällig ergreift die Vorliebe für die Vergnügungen dieser Welt Besitz von dem Gemüt, bis der letzte Funke des Glaubens fast unbemerkt erlischt. „Die dritte Klasse, die das Wort hört und annimmt und doch auf die falsche Seite fällt, d.h. zum Vergnügen und zur Bequemlichkeit dieses Lebens, bringt auch keine Frucht nach dem Wort. Und ihre Zahl ist auch sehr groß; denn obwohl sie keine Irrlehren aufstellen, wie die ersten, sondern immer das reine Wort haben, und auch nicht auf der linken Seite von Widerstand und Versuchung angegriffen werden, so fallen sie doch auf der rechten Seite, und das ist ihr Verderben, dass sie Frieden und gute Tage genießen. Darum achten sie nicht ernstlich auf das Wort, sondern werden faul und versinken in die Sorge, den Reichtum und die Lust dieses Lebens, dass sie ohne Nutzen sind.“[56] Nur die letzte Klasse von Hörern, bei denen der Same des Wortes in die Herzen fällt, die durch die Predigt des Gesetzes richtig vorbereitet worden sind, ist im Reich Gottes von Wert. Dort wird die Sanftmut der Selbsterkenntnis durch die Edelmut und Großzügigkeit der wiedergeborenen Seele ersetzt. Das Wort, das sie hören, bewahren sie auch; sie halten fest an seiner Herrlichkeit und Kraft und werden so befähigt, mit aller Beharrlichkeit gottgefällige Frucht hervorzubringen.

 

    Weitere Gleichnisreden (V. 16-18): Diese Worte scheinen ein Lieblingsspruch Jesu gewesen zu sein, denn er wiederholt sie bei verschiedenen Gelegenheiten, Mt. 5, 15; Mk. 4, 21; Kap. 11, 33. "Wer eine Lampe anzündet und sie dann unter einem hohlen Gefäß versteckt oder sie unter ein Bett oder eine Couch stellt, wo sie doch allen im Haus leuchten soll, der ist töricht. Man muss sie vielmehr in einen Halter stellen, auf einen Leuchter; dann können alle, die hereinkommen, das Licht sehen, und es wird seinen Zweck erfüllen. So dürfen auch Menschen, die das Christentum in ihr Herz aufgenommen haben, die das Licht des Evangeliums in sich leuchten haben, die dieses Licht erhalten haben, damit es auch auf andere strahlt, weder das Licht ihrer persönlichen Frömmigkeit noch das der reinen Evangeliumsverkündigung so verbergen, dass niemand davon erfahren kann, auch nicht, wenn er danach fragen würde. Auf den Gläubigen des reinen Evangeliums ruht in diesen letzten Tagen der Welt eine große Verantwortung. Denn es gibt nichts Verborgenes, das nicht offenbart wird, und es gibt auch nichts Verdecktes, das nicht bekannt werden und sich zeigen muss. Der eigentliche Zweck, etwas Kostbares zu verbergen, besteht darin, es zu einem geeigneten Zeitpunkt ans Licht zu bringen. Und so ist das Christentum und die christliche Lehre ein Schatz, den wir mit größter Sorgfalt hüten sollten, damit er uns nicht genommen wird; aber nebenbei legen wir diesen Schatz bei jeder Gelegenheit frei und lassen andere an den wunderbaren Reichtümern der Gnade und Barmherzigkeit Gottes in Christus Jesus teilhaben. Daraus ergibt sich die Pflicht der Christen, aufmerksame Hörer zu sein. Die Verantwortung besteht darin, dass sie das Licht des Evangeliums, den Schatz des Heils, wirklich kennen und nicht nur kennen. Wer christliche Erkenntnis hat, dem fügt der Herr täglich Zinseszins hinzu; das ständige Studium des Wortes des Evangeliums bereichert den Hörer und Leser in einer Weise, die selbst ein gut erzogener Christ nicht begreifen kann. Aber wenn jemand nachlässig mit seinem Wachstum in der christlichen Erkenntnis umgeht, dann wird ihm auch das Wenige, das er törichterweise zu besitzen glaubt, wieder genommen. Ein Hemmnis für das Wachstum des christlichen Glaubens ist dasselbe wie ein Frost im Frühherbst: Die Pflanze wird durch das Unglück definitiv geschädigt.

 

    Die wahren Verwandten des HERRN (V. 19-21): In der obigen Erzählung hatte Lukas die Reden von zwei verschiedenen Anlässen zusammengefasst. Das erklärt die Tatsache, dass er hier den Vorfall mit den Verwandten Jesu erzählt. Christus war gerade mit seiner Lehre beschäftigt, als es zu einer Unterbrechung kam. Seine Mutter und seine Brüder (Cousins oder Halbbrüder) waren mit der Absicht gekommen, ihn für einige Zeit mitzunehmen und ihm einen dringend benötigten Urlaub zu gewähren. Obwohl sie versuchten, in das Haus zu gelangen, konnten sie sich Ihm wegen der großen Menschenmenge, die jeden noch so kleinen Raum ausfüllte, nicht einmal nähern. So wurde die Bitte seiner Verwandten weitergegeben, bis Jesus schließlich von denen, die ihm am nächsten standen, gesagt wurde, dass seine Mutter und seine Brüder ihn sehen wollten. Es bestand kein Zweifel, dass sie es gut meinten, aber ihr Verständnis für das Werk und den Dienst des Erlösers war sehr gering. Und deshalb war ihr Versuch, mit all seiner angedeuteten Freundlichkeit, eine ungerechtfertigte Einmischung in die Angelegenheiten des Herrn. Er ging nicht zu ihnen hinaus, noch erlaubte er ihnen, ihn zu stören. Er war mit den Geschäften seines Vaters beschäftigt, und bei der Erfüllung der Aufgaben, die ihm von seinem Vater übertragen worden waren, durfte ihn niemand stören oder behindern. Anmerkung: Dies ist ein Beispiel für uns, dass wir uns nicht entmutigen oder von unserem Ziel abbringen lassen dürfen, wenn unsere Arbeit das Reich Gottes betrifft. Nachdem Jesus hier seine Jünger angeschaut hatte, die am nächsten bei ihm saßen, gab er eine Antwort, die an die wartenden Verwandten weitergegeben werden konnte: Meine Mutter und Meine Brüder sind diejenigen, die das Wort Gottes hören und tun. Die geistliche Beziehung zu Christus durch den Glauben ist weitaus inniger als jede körperliche Beziehung es sein könnte. Sie bringt den Gläubigen in die engste Gemeinschaft mit seinem Erlöser. Joh. 15,1-6.

 

Der Sturm auf dem See (8,22-26)

    22 Und es begab sich auf der Tage einen, dass er in ein Schiff trat samt seinen Jüngern. Und er sprach zu ihnen: Lasst uns über den See fahren! Sie stießen vom Land. 23 Und da sie schifften, schlief er ein. Und es kam ein Windwirbel auf den See; und die Wellen überfielen sie, und sie standen in großer Gefahr. 24 Da traten sie zu ihm und weckten ihn auf und sprachen: Meister, Meister, wir verderben! Da stand er auf und bedrohte den Wind und die Woge des Wassers; und es ließ ab und ward eine Stille. 25 Er sprach aber zu ihnen: Wo ist euer Glaube? Sie fürchteten sich aber und verwunderten sich und sprachen untereinander: Wer ist dieser? Denn er gebietet dem Wind und dem Wasser, und sie sind ihm gehorsam.

 

    Vgl. Matth. 8, 23-37; Mark. 4,35-41. Am Ende eines anstrengenden Tages stieg Jesus mit seinen Jüngern in ein Boot und gab den Befehl, über den See auf die andere Seite zu fahren. Die Jünger, von denen einige erfahrene Seefahrer waren, da sie einen großen Teil ihres Lebens auf dem See verbracht hatten, stachen sofort in See und fuhren in die Mitte des Sees. Jesus war ein echter Mensch, mit allen körperlichen Bedürfnissen eines echten Menschen. Da er nun von der Anstrengung des Lehrens und wahrscheinlich auch von der Schwüle ermüdet war, fiel er in einen tiefen Schlaf, obwohl es an Bord keine bequeme Liege gab. Plötzlich brach ein tornadoartiger Sturm über den See herein, begleitet von einem so stürmischen Aufruhr des Seewassers, dass es von allen Seiten über sie hereinbrach, das Boot füllte und sie alle in die größte Gefahr ihres Lebens brachte. Und doch schlief Jesus. Die Kräfte der Natur sind in seiner Hand. Sie mögen stürmen und drohen, aber sie können ihm nichts anhaben. Merke: Wenn ein Christ Jesus bei all seiner Arbeit und in all seinem Spiel bei sich hat, dann ist er trotz aller Bedrohung durch die Feinde sicher. Nicht ein Haar seines Hauptes darf ohne den Willen seines Herrn verletzt werden. Die Jünger waren am Ende ihrer Kräfte. Sie eilten zu Ihm, sie weckten Ihn mit dem ängstlichen Ruf, dass sie umkommen würden. Und er hörte ihr verzweifeltes Rufen und gab ihnen eine solche Demonstration seiner Allmacht, dass sie die Größe ihres Unglaubens mehr als durch die tadelnden Worte des Herrn gespürt haben müssen. Denn er erhob sich sogleich und sprach drohend mit dem Wind und der Brandung des Wassers. Und sie hielten inmitten ihres Zorns inne. Mit einem Mal wurde ihre entfesselte Wildheit durch eine absolute Ruhe ersetzt. Und dann kam die Zurechtweisung aus dem Mund des Meisters, der ihren Mangel an Glauben rügte. Die Wirkung auf die Jünger, die schon viele wunderbare Taten von ihm gesehen hatten, war merkwürdig. Angesichts eines solchen Beweises allmächtiger Macht wurden sie von Furcht erfüllt. Gleichzeitig wunderten sie sich darüber, dass er, der sonst wie ein einfacher Mensch aussah, der vor wenigen Minuten noch im Schlaf völliger Erschöpfung in ihrer Mitte gelegen hatte, den Winden und dem Wasser gebieten und von ihnen absoluten Gehorsam verlangen konnte. Jesus, der wahre Mensch, ist zugleich der mächtige Gott vom Himmel, der allmächtige Schöpfer des Universums. Die Menschen, die ihm vertrauen, sind sicher in den Armen dessen, dessen Vorsehung selbst den Tod eines Sperlings regiert.

 

 

Im Land der Gadarener (8,26-39)

    26 Und sie schifften fort in die Gegend der Gadarener, welche ist Galiläa gegenüber. 27 Und als er austrat auf das Land, begegnete ihm ein Mann aus der Stadt, der hatte Teufel von langer Zeit her und tat keine Kleider an und blieb in keinem Haus, sondern in den Gräbern. 28 Da er aber Jesus sah, schrie er und fiel vor ihm nieder und rief laut und sprach: Was habe ich mit dir zu schaffen, Jesus, du Sohn Gottes, des Allerhöchsten? Ich bitte dich, du wollest mich nicht quälen. 29 Denn er gebot dem unsauberen Geist, dass er von dem Menschen ausführe; denn er hatte ihn lange Zeit geplagt. Und er war mit Ketten gebunden und mit Fesseln gefangen; und zerriss die Bande und ward getrieben von dem Teufel in die Wüsten. 30 Und Jesus fragte ihn und sprach: Wie heißt du? Er sprach: Legion. Denn es waren viel Teufel in ihn gefahren. 31 Und sie baten ihn, dass er sie nicht hieße in die Tiefe fahren. 32 Es war aber daselbst eine große Herde Säue auf der Weide auf dem Berg. Und sie baten ihn, dass er ihnen erlaubte, in diese zu fahren. Und er erlaubte ihnen. 33 Da fuhren die Teufel aus von dem Menschen und fuhren in die Säue. Und die Herde stürzte sich mit einem Sturm in den See und ersoffen. 34 Da aber die Hirten sahen, was da geschah, flohen sie und verkündigten’s in der Stadt und in den Dörfern. 35 Da gingen sie hinaus, zu sehen, was da geschehen war; und kamen zu Jesus und fanden den Menschen, von welchem die Teufel ausgefahren waren, sitzend zu den Füßen Jesu, bekleidet und vernünftig; und erschraken. 36 Und die es gesehen hatten, verkündigten’s ihnen, wie der Besessene war gesund worden. 37 Und es bat ihn die ganze Menge der umliegenden Länder der Gadarener, dass er von ihnen ginge. Denn es war sie eine große Furcht ankommen. Und er trat in das Schiff und wandte wieder um. 38 Es bat ihn aber der Mann, von dem die Teufel ausgefahren waren, dass er bei ihm möchte sein. Aber Jesus ließ ihn von sich und sprach: „Gehe wieder heim und sage, wie große Dinge dir Gott getan hat. Und er ging hin und predigte durch die ganze Stadt, wie große Dinge ihm Jesus getan hatte.“

 

    Der Besessene (V. 26-29): Vgl. Matth. 8,28-34; Mark. 5,1-20. Die Beschreibung bei Lukas ist anschaulich: Sie segelten aus dem tiefen Meer hinunter ans Land. Es gab nicht den geringsten Hinweis auf den jüngsten Sturm, und sie hatten keine Schwierigkeiten, in der Nähe des Ufers anzulegen. Das Land, in dem sie an Land gingen, gehörte zu einem Teil von Gaulanitis, das auch das Land der Gadarener oder der Gerasener genannt wurde, wobei Gadara eine Stadt im Landesinneren und Gerasa oder Gergesa in der Nähe des Sees von Galiläa war. Der Landstrich, in dem die Jünger vor Anker gingen, war vergleichsweise wild und unbewohnt, der hügelige Abschnitt östlich des Sees, gegenüber von Galiläa. Kaum hatte Jesus den Fuß auf das Land gesetzt, um in die nicht weit entfernte Stadt hinüberzugehen, kamen ihm zwei Besessene entgegen, von denen Lukas den heftigeren beschreibt. Das Haus dieses unglücklichen Leidenden befand sich in der Stadt, aber er selbst wohnte zu dieser Zeit nicht dort, da er von Dämonen besessen war, die ihn auf verschiedene Weise quälten. Ihre Macht über ihn war so groß, dass er jede Scham verschmähte; lange Zeit trug er keine Kleidung. Er wollte auch nicht in einem Haus wohnen, sondern zog es vor, in den Gräbern zu leben, die am Ufer des Sees in den Fels gehauen waren. Er hatte fast keine menschlichen Züge mehr und glich in Aussehen und Lebensweise eher einem wilden Tier. Kaum aber sah er Jesus, schrie er laut auf, warf sich zu seinen Füßen nieder und flehte mit lauter Stimme, Jesus möge ihn nicht quälen. Das war der Dämon, einer von ihnen, der sprach. Der Teufel weiß, wer Jesus von Nazareth ist, war sich dessen während der gesamten Lebenszeit Jesu bewusst und versuchte alles, was in seiner Macht stand, um das Werk des Herrn zu vereiteln. Wenn Christus ein einfacher Mensch gewesen wäre, hätte der Teufel ihn leicht besiegen können. Aber er war der Sohn des höchsten Gottes und damit selbst wahrer Gott von Ewigkeit her. Er hatte die Macht, wenn er wollte, jederzeit das letzte schreckliche Gericht über die Teufel beginnen zu lassen, sie in den Abgrund der Finsternis zu ketten und dort zu halten. Der Teufel und seine Engel sind von Gott verurteilt worden, sie sind in ewigen Ketten unter der Finsternis aufbewahrt bis zum Gericht des großen Tages, Judas, V. 6. Allein die Tatsache, dass sie von der Seligkeit des Himmels ausgeschlossen sind, ist für sie eine Art Höllenqual. In der Zwischenzeit aber, und besonders in diesen letzten Tagen der Welt, ist der Teufel für eine kleine Zeit losgelassen, Offb. 20,3. Bis zum Tag des Gerichts haben Satan und seine Dämonen noch die Erlaubnis, sich hier auf der Erde zu bewegen und Gottes Geschöpfe zu quälen. Aber ihre Ketten liegen auf ihnen. Und am Tag des Gerichts werden sie ihr ewiges Gefängnis betreten und die Qualen des Feuers spüren, das für den Teufel und seine Engel bereitet ist, Matth. 25,41. Denn Jesus war im Begriff zu befehlen (Konjunktiv Imperfekt), dass der unreine Geist aus dem Mann herauskommen sollte, daher der Schrei der Angst. Die Krankheit war nicht dauerhaft und kontinuierlich von heftiger Natur, sondern ergriff dieses Opfer mit zeitweiligen Anfällen von akutem Wahnsinn, gefolgt von Intervallen relativer Ruhe und Sensibilität. Aber als die Teufel ihn in ihrem mächtigen Griff ergriffen, waren alle Bemühungen, ihn zu bewachen, vergeblich. Die Menschen hatten versucht, ihn mit Fesseln und Ketten an Händen und Füßen zu fesseln und untertan zu machen, aber diese waren in den Händen des Dämonischen wie Fetzen aus Papier. Zu solchen Zeiten wurde das arme Opfer in die Wüste getrieben, und niemand konnte ihn festhalten.

 

    Die Heilung (V. 30-33): Da der Mann anscheinend eine vernünftige Phase hatte, fragte Jesus ihn nach seinem Namen. Der arme Mann, der nicht nur das Opfer eines oder weniger Teufel war, antwortete, dass sein Name Legion sei, da Tausende von Dämonen von ihm Besitz ergriffen hätten. Aber die Teufel wurden unruhig, denn sie wussten, dass ihre Zeit, diesen Mann zu quälen, vorbei war. Und so baten sie Christus, sie nicht in den Abgrund, in die Höllengrube, zu schicken. Aber am Rande des Berges, in unmittelbarer Nähe der Stelle, an der Jesus gelandet war, weidete eine Herde mit vielen Schweinen, und die Teufel baten Christus inständig, sie in die stummen Tiere hineinzulassen. Und als Jesus die Erlaubnis gegeben hatte, nahmen die Teufel Besitz von den Schweinen. Und die Tiere, von einem plötzlichen Schreckenskrampf ergriffen, stürzten sich den Abhang über dem See hinunter, sprangen in die Wellen darunter und ertranken, weil sie im Wasser erstickten. Anmerkung: Der Teufel ist von Anfang an ein Mörder. Wenn er die Seelen der Menschen nicht zerstören kann, versucht er, ihre Körper zu schädigen, und wenn ihm das verwehrt wird, lässt er seine Bosheit an den stummen Tieren aus. Sein einziger Wunsch ist es, die Werke Gottes zu verderben. Aber das kann er nur mit Gottes Erlaubnis tun. Es ist in der Tat ein Geheimnis Gottes, warum er diese Erlaubnis gibt. Aber im Allgemeinen kann man sagen, dass auch solche Heimsuchungen, durch die der Teufel uns Schaden zufügt, väterliche Heimsuchungen Gottes sind, durch die er uns züchtigen und zur Umkehr rufen will.

 

    Die Konsequenzen (V. 34-39): Die Schweinehirten waren über dieses seltsame Verhalten der ihnen anvertrauten Tiere sehr überrascht. Als dieses übernatürliche Ereignis vor ihren Augen geschah, flohen sie und brachten die Nachricht zu den Menschen in der Umgebung, sowohl in der Stadt als auch auf dem Land, überall dort, wo diejenigen lebten, die einige der ertrunkenen Schweine besaßen. Sie wussten oder spürten, dass es einen Zusammenhang zwischen dem Kommen Jesu und seinem Reden mit dem Dämon und dem Unglück, das die ganze Gegend heimsuchte, geben musste. Und die Leute gingen, zweifellos mit einem gewissen Groll, an den Ort, um zu sehen, was geschehen war. Sie kamen zu Jesus, nicht in einer sanften, aufgeschlossenen, sondern in einer aggressiven Stimmung. Sie fanden viele Dinge, die sie zum Nachdenken und zum Loben Gottes hätten bringen sollen. Derjenige, der früher ohne Ruhe durch das Land gezogen war, saß jetzt ruhig zu den Füßen Jesu; derjenige, der früher von den Teufeln geplagt war, war jetzt von dieser Geißel befreit; derjenige, der Scham und Kleidung verschmäht hatte, war jetzt vollständig bekleidet; derjenige, der ein rasender Wahnsinniger gewesen war, war im Vollbesitz seiner rationalen Denk- und Sprachfähigkeiten. Das Gefühl der Gegenwart des Übernatürlichen ergriff sie alle, und sie fürchteten sich. Sie lernten die Lektion nicht, die ihnen erteilt wurde; sie erkannten nicht, dass dies eine Zeit der gnädigen Heimsuchung für sie war. Sie verstanden auch nicht, als die Anwesenden ihnen erzählten, wie der Dämon von seinem schrecklichen Zustand befreit worden war. Das steigerte ihren abergläubischen Schrecken, sie wurden von einer großen Angst besessen, sie gerieten in Panik. Und das ganze Land stand wie ein Mann auf und flehte Jesus an, ihre Küsten zu verlassen. Ihre Schweine übertrafen in ihren Augen sowohl den Wert des einen ehemaligen Dämonischen als auch den des Propheten ihrer Rettung. Anmerkung: Auch heute noch gibt es viele Menschen, die Jesus, den Retter ihrer Seelen, und sein heiliges Wort vernachlässigen, um irgendeines belanglosen irdischen Besitzes willen. Die Menschen tun so, als ob es immer genug Zeit gäbe, sich auf den Tod vorzubereiten und an Jesus zu glauben, nachdem ihr Hort groß genug für ihre Gier geworden ist, und vergessen dabei, dass die Zeit der Gnade vielleicht nie wieder kommt.

    Jesus kam ihrer Bitte nach, denn unter den gegebenen Umständen wäre es töricht gewesen, auf dem Land zu bleiben. Er stieg in das Boot und kehrte nach Galiläa zurück. Aber als der geheilte Mann ihn bat, sich ihm anzuschließen und einer der Jünger zu werden, die immer bei Jesus waren, lehnte er die Bitte ab. Der Herr wollte einen Zeugen seiner Macht in dieser Gegend. Und da sie ihn nicht wollten, wäre dieser Mann der beste Ersatz, denn er würde aus persönlicher Erfahrung und Überzeugung sprechen. Es war gut für den Mann, dass er in seine Heimat und zu seinem Volk zurückkehrte und ihnen alles erzählte, was ihm durch die Barmherzigkeit Gottes widerfahren war. Der Mann folgte dem Befehl Christi und wurde sofort zum Missionar in der ganzen Stadt und Region, um zu verkünden, was Jesus für ihn getan hatte. Sein Glaube erlaubte es ihm nicht, zu schweigen; er musste die großen Taten Gottes verkünden. Jeder Christ hat in und durch Christus solche wunderbaren Gaben Gottes empfangen, wenn auch vielleicht nicht am Körper, so doch sicher in der Seele. Und es gebührt jedem, der den Herrn Jesus liebt, von den großen Dingen zu sprechen, die Gott an ihm getan hat, soweit sein persönlicher Einfluss reicht.

 

Die Frau mit dem Blutfluss und die Tochter des Jairus (8,40-56)

    40 Und es begab sich, da Jesus wiederkam, nahm ihn das Volk auf; denn sie warteten alle auf ihn. 41 Und siehe, da kam ein Mann mit Namen Jairus, der ein Oberster der Schule war, und fiel Jesus zu den Füßen und bat ihn, dass er wollte in sein Haus kommen: 42 Denn er hatte eine einzige Tochter von zwölf Jahren, die lag in den letzten Zügen. Und da er hinging, bedrängte ihn das Volk.

    43 Und eine Frau hatte die Blutung [Menstruation] zwölf Jahre gehabt; die hatte alle ihre Nahrung an die Ärzte gewandt und konnte von niemand geheilt werden. 44 Die trat hinzu von hinten und rührte seines Kleides Saum an; und sofort stand ihr die Blutung. 45 Und Jesus sprach: Wer hat mich angerührt? Da sie aber alle leugneten, sprach Petrus, und die mit ihm waren: Meister, das Volk drängt und drückt dich, und du sprichst: Wer hat mich angerührt? 46 Jesus aber sprach: Es hat mich jemand angerührt; denn ich fühle, dass eine Kraft von mir gegangen ist. 47 Da aber die Frau sah, dass es nicht verborgen war, kam sie mit Zittern und fiel vor ihm nieder und verkündigte vor allem Volk, aus welcher Ursache sie ihn hätte angerührt, und wie sie wäre sofort gesund worden. 48 Er aber sprach zu ihr: Sei getrost, meine Tochter; dein Glaube hat dir geholfen; gehe hin mit Frieden!

    49 Da er noch redete, kam einer vom Gesinde des Obersten der Schule und sprach zu ihm: Deine Tochter ist gestorben; bemühe den Meister nicht. 50 Da aber Jesus das hörte, antwortete er ihm und sprach: Fürchte dich nicht! Glaube nur, so wird sie gesund. 51 Da er aber in das Haus kam, ließ er niemand hineingehen denn Petrus und Jakobus und Johannes und des Kindes Vater und Mutter. 52 Sie weinten aber alle und klagten um sie. Er aber sprach: Weint nicht!  Sie ist nicht gestorben, sondern sie schläft. 53 Und sie verlachten ihn, wussten wohl, dass sie gestorben war. 54 Er aber trieb sie alle hinaus, nahm sie bei der Hand und rief und sprach:  Kind, stehe auf! 55 Und ihr Geist kam wieder, und sie stand alsbald auf. Und er befahl, man sollte ihr zu essen geben. 56 Und ihre Eltern entsetzten sich. Er aber gebot ihnen, dass sie niemand sagten, was geschehen war.

 

    Die Bitte des Jairus (V. 40-42): Die Rückkehr Jesu nach Galiläa wurde offenbar von der Mehrheit des Volkes mit Freude begrüßt, obwohl die Schriftgelehrten und Pharisäer wieder ein Dorn im Auge waren (Matth. 9,18). Ob sie nun erwartet hatten, dass der Herr so bald wiederkommen würde oder nicht, sie waren begierig, ihn zu sehen. Ihre Gedanken waren auf ihn gerichtet, hauptsächlich wegen der jüngsten Heilungen, denn nur wenige von ihnen erkannten sein wirkliches Amt. Ihre fleischlichen Hoffnungen auf einen Messias mit einem irdischen Reich beherrschten noch immer ihre Herzen. Nun aber kam ein Mann namens Jairus, ein Ältester der örtlichen Synagoge, in großer Aufregung zu ihm. Er warf sich Jesus zu Füßen und bat ihn inständig, in sein Haus zu kommen, denn seine Tochter, ein einziges Kind von etwa zwölf Jahren, lag im Sterben, ja, wie Matthäus berichtet, könnte sie sogar schon tot sein. Lukas fügt hinzu, dass, als Jesus sich umwandte, um wegzugehen, die große Menschenmenge ihn bis zum Ersticken bedrängte.

 

    Die kranke Frau (V. 43-48): Dieses Gedränge der Menge, das Lukas so stark hervorhebt, wurde von einer Frau ausgenutzt. Sie hatte zwölf Jahre lang an der Krankheit des Blutflusses gelitten und war von diesem Elend umgeben gewesen. Dieser Zustand machte sie levitisch unrein (3. Mose 15, 25-30) und beraubte sie vieler Rechte und Privilegien der anderen Mitglieder der Gemeinde. Sie hatte alle Anstrengungen unternommen, um geheilt zu werden, und zwar so sehr, dass sie den Ärzten ihren ganzen Lebensunterhalt und alle ihre Mittel zur Verfügung stellte. Und doch konnte sie, wie sogar der Arzt Lukas schreibt, von keinem der Leiden geheilt werden. Ein wahres Bild des menschlichen Elends und der Hilflosigkeit! Diese Frau, die von hinten aus der Menge kam, berührte den Saum oder die Quaste des Mantels Christi, den er nach jüdischer Sitte trug. Dies war kein Akt des Aberglaubens, sondern des Glaubens. Ihre Demut und ihr Feingefühl hielten sie lediglich davon ab, ihren Zustand öffentlich zu machen. Und ihr Glaube wurde belohnt: Sofort wurde der Blutfluss gestoppt, die Heilung war vollständig. Jesus, der natürlich über den ganzen Vorfall informiert war, beschloss, die Frau zu prüfen. Er drehte sich um und fragte, wer ihn berührt hatte. Die Bemerkung richtete sich vor allem an die Jünger, und sie und die anderen, die in ihrer Nähe waren, leugneten jede absichtliche Erschütterung. Bei näherem Nachdenken erinnerte Petrus, der als Sprecher der anderen fungierte, den Herrn daran, dass er von allen Seiten von der Menge umringt und bedrängt wurde, weshalb die Frage seltsam erschien. Aber Jesus beharrte mit Blick auf sein Ziel darauf, dass ihn jemand absichtlich und mit Absicht berührt hatte. Da sah die Frau, dass ihr Geheimnis vor Christus kein Geheimnis war, und deshalb kam sie und gestand die ganze Angelegenheit vollständig. Und mit glücklichem Herzen dachte sie an die Tatsache, dass sie sofort geheilt worden war, als die Tugend von ihm ausgegangen war, wie er gesagt hatte, als die göttliche, wunderbare Kraft von Jesus als Belohnung für ihren Glauben gegeben wurde. Daraufhin versicherte ihr Jesus, der stets gütig und mitfühlend war, dass ihr Glaube ihr die unschätzbare Wohltat der Gesundheit gebracht habe. Er hat große Freude daran, immer wieder die Eigenschaften des Glaubens zu loben, durch die er so große Dinge zu tun vermag. Ihre Gesundheit war eine Belohnung der Gnade für die Festigkeit ihres Vertrauens. Sie sollte sich nicht fürchten und nicht beunruhigt sein über den Vorfall, sondern in Frieden nach Hause gehen. Anmerkung: Ein solcher Glaube ist in der Kirche und in ihren einzelnen Mitgliedern auch heute notwendig; es gibt zu viel stereotype Gleichförmigkeit im Leben der Kirchenmitglieder, die sich nur auf einem breiten christlichen Weg bewegen. Siege des Glaubens sind in unseren Tagen nicht so häufig, weil der siegreiche Glaube fehlt.

 

    Die Auferweckung der Tochter des Jairus (V. 49-56): Die Sache mit der Frau hatte Jesus einige Zeit aufgehalten, und das entsprach ganz seinen Plänen. Denn nun kam einer der Diener des Synagogenvorstehers und teilte Jairus mit, dass seine Tochter wirklich gestorben sei, und fügte hinzu, er solle den Meister nicht mehr belästigen, ihn auf keinen Fall mehr stören. Alle Hilfe war nun zu spät. Aber Jesus wollte den Glauben des verwirrten Vaters stärken und sagte ihm deshalb ruhig: Fürchte dich nicht, glaube nur. Misstrauen, Argwohn, Angst ist ein Feind des Glaubens. Denn der Glaube verlangt ein Vertrauen mit dem ganzen Herzen, mit der ganzen Seele und mit dem ganzen Verstand. Selbst wenn der letzte Atemzug getan ist und einer unserer Lieben still im Tod liegt, darf das Vertrauen nicht weggeworfen werden. Der Glaube reicht über das Grab hinaus. Im Haus des Jairus war alles in Aufruhr. Die offiziellen Trauergäste waren schon da und machten den Tag mit ihrem Lärm, mit ihrem Weinen und Wehklagen schrecklich. Und als Jesus ihnen streng befahl, ihr Weinen zu unterlassen, riefen sie ihm spöttisch zu, weil sie wussten, dass das Mädchen wirklich gestorben war. Jesus aber verließ das Haus und nahm nur die Eltern und drei seiner Jünger mit in den Raum, in dem das Kind tot lag. Dort ergriff er ihre Hand und sagte gleichzeitig in aramäischer Sprache: Jungfrau, steh auf. Und augenblicklich kehrte ihr Geist, der ihren Körper verlassen hatte, zu ihr zurück. Sie konnte sofort aufstehen. Sie war wieder völlig gesund. Sie brauchte Nahrung, die sie wahrscheinlich während der Krankheit eine Zeit lang nicht zu sich genommen hatte, und sie war in der Lage, sie zu sich zu nehmen. Die Eltern waren sehr erstaunt über das Wunder, das vor ihren Augen an ihrer geliebten Tochter geschehen war. Aber Christus blieb ruhig und wies sie lediglich darauf hin, dass sie diese Tatsache für sich behalten sollten. Er wollte nicht, dass dieses Wunder bekannt wurde, schon gar nicht zu diesem Zeitpunkt. Jesus von Nazareth hat das Leben in sich und gibt es, wem immer er will. Mit seiner menschlichen Stimme rief er dieses Mädchen vom Tod zurück. Die menschliche Natur Christi besitzt auch im Zustand der Erniedrigung die vollen Kräfte des Lebens. Deshalb haben wir in Jesus, dem Erlöser, einen Herrn, der vom Tod erlösen kann und dies auch tut. Wenn Christus, unser Leben, an jenem großen Tag offenbart wird, dann wird er uns und alle Toten mit seiner allmächtigen Stimme aus dem Grab rufen und allen, die an ihn glauben, ewiges, herrliches Leben schenken.

 

Zusammenfassung: Jesus setzt seinen Dienst in Galiläa fort, lehrt in Gleichnissen, stillt den Sturm auf dem Meer, heilt einen Dämonischen im Land der Gadarener, heilt die Frau mit dem Eiter und erweckt die Tochter des Jairus.

 

 

Kapitel 9

 

Die Sendung der Zwölf (9,1-9)

    1 Er rief aber die Zwölf zusammen und gab ihnen Gewalt und Macht über alle Teufel und dass sie Krankheiten heilen konnten. 2 Und sandte sie aus, zu predigen das Reich Gottes und zu heilen die Kranken. 3 Und sprach zu ihnen: Ihr sollt nichts mit euch nehmen auf den Weg, weder Stab noch Tasche noch Brot noch Geld; es soll auch einer nicht zwei Röcke haben. 4 Und wenn ihr in ein Haus geht, da bleibt, bis ihr von dannen zieht. 5 Und welche euch nicht aufnehmen, da geht aus von derselben Stadt und schüttelt auch den Staub ab von euren Füßen zu einem Zeugnis über sie. 6 Und sie gingen hinaus und durchzogen die Märkte, predigten das Evangelium und machten gesund an allen Enden.

    7 Es kam aber vor Herodes, den Vierfürsten, alles, was durch ihn geschah; und er besorgte sich, dieweil von etlichen gesagt ward: Johannes ist von den Toten auferstanden; 8 von etlichen aber: Elia ist erschienen; von etlichen aber: Es ist der alten Propheten einer auferstanden. 9 Und Herodes sprach: Johannes, den habe ich enthauptet; wer ist aber dieser, von dem ich solches höre? Und begehrte, ihn zu sehen.

 

    Regeln für die Apostel (V. 1-6): Jesus hatte aus der größeren Gruppe der Jünger, die ihm gewöhnlich folgten, die Zwölf ausgewählt. Diese Zwölf, die gemeinhin mit diesem Begriff bezeichnet werden, rief er zu einer offiziellen Versammlung zusammen. Er gab ihnen Macht und Recht oder Autorität, unbegrenzte Autorität, als seine Vertreter. Die Botschaft, die Jesus überbrachte, war zwar nicht neu, wohl aber die Form und Klarheit, in der er sie verkündete. Die Apostel, die in seinem Namen hinausgingen, mussten daher mit ungewöhnlicher Macht ausgestattet sein. Die Dämonen wurden ihnen unterworfen, und die Macht, Krankheiten zu heilen, wurde ihnen übertragen. Man beachte, dass diese beiden Dinge getrennt erwähnt werden und dass ihre Behandlung nicht dieselbe war: Die Dämonen sollten ausgetrieben, die Krankheiten geheilt werden. Dann wurden sie mit aller gebotenen Förmlichkeit ausgesandt, wobei der wesentliche Teil ihres Dienstes die Verkündigung des Reiches Gottes war, ergänzt durch Heilungswerke. Die Botschaft des Evangeliums muss im Reich Gottes immer an erster Stelle stehen und die Hauptaufmerksamkeit erhalten; von ihrer richtigen Verkündigung hängen alle anderen Aktivitäten der Kirche ab. Es folgen einige der detaillierten Anweisungen. Die Apostel sollten nichts für ihre Reise mitnehmen; sie sollten sich nicht vorbereiten, und vor allem sollten sie unterwegs nicht belastet werden. Sie sollten keine Merkmale der umherziehenden Bettelprediger und Propheten aufweisen, sie sollten weder einen Stab noch einen Bettelsack, weder Brot noch Silbergeld, ja nicht einmal einen Wechsel des Gewandes bei sich haben. Sie sollten für ihren Lebensunterhalt ganz und gar von dem Volk abhängig sein, dem sie dienten. Sie sollten keine Zeit verlieren, um einen Ort zum Bleiben zu wählen und eine gute Unterkunft zu finden. Das Haus, in das sie als erstes einziehen und dessen Bewohner sie aufnehmen würden, sollte ihr Aufenthaltsort sein, bis sie ihre Arbeit in dieser Stadt beendet hatten. Wenn aber einige Menschen sie und ihre Botschaft ablehnen würden, sollten sie das Urteil Christi über die Menschen einer solchen Stadt durch eine angemessene Geste zum Ausdruck bringen, indem sie den Staub von ihren Füßen abschüttelten und damit zum Ausdruck brachten, dass sie mit einem solchen Widerstand gegen das Wort und das Werk Christi nichts zu tun haben wollten, sondern hiermit vor Gott gegen sie Zeugnis ablegten. Dies war, kurz gesagt, die Summe und der Inhalt der Anweisungen, die Jesus den Aposteln gab. Mit dieser Vollmacht ausgerüstet, zogen sie durch die Städte Galiläas. An die wichtigste Stelle setzten sie die Verkündigung des Evangeliums, der frohen Botschaft des Heils; und diese Verkündigung des Wortes wurde durch die Heilungen, die überall geschahen, den Umständen entsprechend hervorgehoben.

 

    Das Interesse des Herodes an Jesus (V. 7-9): Herodes lebte zu dieser Zeit wahrscheinlich in Tiberias, einer Stadt, die er praktisch wiederaufgebaut hatte, um sie in seine großen Pläne einzupassen. Gerüchte über die Aktivitäten eines bestimmten Rabbiners in Galiläa mögen den Tetrarchen dieser Provinz schon vorher erreicht haben, aber er war zu sehr mit seinem ausschweifenden Leben beschäftigt, um ihnen viel Aufmerksamkeit zu schenken. Aber hier, in der Region, in der viele der größten Wunder Jesu vollbracht wurden, versorgten die Höflinge des Herodes ihn mit Informationen über die Bewegung im Volk, wahrscheinlich nicht ohne einen Hinweis auf ihre mögliche Gefährlichkeit, denn die herodianische Partei war stark. Die Nachricht von dem großen Propheten beunruhigte Herodes, sie brachte ihn in Verlegenheit, sie brachte ihn in eine Zwickmühle; er wusste nicht, was er davon halten sollte. Er wusste nicht, was er davon halten sollte. Die einen sagten, Johannes sei von den Toten auferstanden, die anderen, Elija sei offenbart worden, denn sie verstanden Mal. 4,5 auf den wirklichen Elia bezogen; wieder andere meinten, einer der alten Propheten sei auferstanden. Herodes wurde von seinem Gewissen geplagt, denn er hatte sich eines Mordes schuldig gemacht, worauf hier nur kurz hingewiesen wird. Herodes wusste, dass er Johannes um seiner Stieftochter Salome willen im Gefängnis enthauptet hatte, und nun, da dieser Prophet mit einer Botschaft aufgetaucht war, die der des Täufers so ähnlich war, grübelte er über die Sache nach und wollte Jesus unbedingt sehen, um sich von seiner Identität überzeugen zu können. Die Haltung und das Verhalten des Herodes entspricht dem vieler Menschen, die nicht völlig mit der Kirche brechen wollen. Sie können unter Umständen eine Predigt hören und sogar Gefallen an einem Prediger finden. Aber wenn sie vor die Wahl gestellt werden: Christus oder die Welt, entscheiden sie sich für Letzteres. Aber ihr Gewissen gibt ihnen keine Ruhe; inmitten allen scheinbaren Glücks gibt ihnen ihre Abkehr keinen Frieden. Gott lässt sich nicht verhöhnen.

 

Die Speisung der Fünftausend (9,10-17)

    10 Und die Apostel kamen wieder und erzählten ihm, wie große Dinge sie getan hatten. Und er nahm sie zu sich und entwich besonders in eine Wüste bei der Stadt, die da heißt Bethsaida. 11 Da dies das Volk inne ward, zog es ihm nach. Und er ließ sie zu sich und sagte ihnen vom Reich Gottes und machte gesund, die es bedurften. Aber der Tag fing an sich zu neigen. 12 Da traten zu ihm die Zwölf und sprachen zu ihm: Lass das Volk von dir, dass sie hingehen in die Märkte umher und in die Dörfer, dass sie Herberge und Speise finden; denn wir sind hier in der Wüste. 13 Er aber sprach zu ihnen: Gebt ihr ihnen zu essen. Sie sprachen: Wir haben nicht mehr als fünf Brote und zwei Fische; es sei denn, dass wir hingehen sollen und Speise kaufen für so viel Volk. 14 (Denn es waren bei fünftausend Mann.) Er sprach aber zu seinen Jüngern: Lasst sie sich setzen in Schichten, je fünfzig und fünfzig. 15 Und sie taten also und setzten sich alle. 16 Da nahm er die fünf Brote und zwei Fische und sah auf zum Himmel und danke darüber, brach sie und gab sie den Jüngern, dass sie dem Volk vorlegten. 17 Und sie aßen und wurden alle satt; und wurden aufgehoben, was ihnen über blieb von Brocken, zwölf Körbe.

 

    Die Rückkehr der Apostel (V. 10-11): Als die Apostel von ihrer ersten Missionsreise zurückkehrten, berichteten sie dem Herrn ausführlich, was sie getan hatten und welchen Erfolg sie dabei hatten. Sie hatten sich mit dem ganzen Enthusiasmus von Anfängern bemüht; es war für sie eine anstrengende Erfahrung gewesen. Und deshalb nahm Jesus sie mit sich, zog sich mit ihnen allein in die Nähe der Stadt Bethsaida Julias zurück, am nordöstlichen Ufer des Sees Genezareth, nicht weit vom Jordan. Anmerkung: Es ist dem Herrn durchaus wohlgefällig, wenn sich einer seiner Diener nach einer Periode anstrengender Tätigkeit im Interesse des Reiches Gottes für eine Zeit zurückzieht und neue körperliche Kräfte für die neuen Anforderungen sammelt, die auf ihn warten. Aber der Rückzug Jesu blieb nicht unentdeckt. Die Menge erfuhr davon, und da einige von ihnen die Richtung bemerkten, in die er segelte, folgten sie ihm zu Fuß um das Nordende des Sees. So war der Aufenthalt Jesu nur von kurzer Dauer, denn sein gütiges Herz wollte sich nicht von den Menschen abwenden, nachdem sie eine lange Reise hinter sich hatten, um ihn zu finden. Er nahm die Menge bereitwillig auf, und er begann zu ihnen zu sprechen, und zwar den größten Teil des Tages über sein Lieblingsthema, das Reich Gottes, was es bedeutet und wie sie in es eintreten können. Und all jene, die seiner heilenden Hand bedurften, enttäuschte er nicht, sondern diente ihnen mit dem ganzen Mitgefühl und der ganzen Kraft des Herzens seines Retters. Beachte: Jesus hat immer Zeit für uns; unsere Gebete sind ihm nie unwillkommen; sein Ohr ist immer für die geneigt, die ihr Vertrauen auf ihn setzen, sei es in Angelegenheiten, die diese Welt oder die zukünftige betreffen.

 

    Das Wunder mit den Broten und Fischen (V. 12-17): Jesus war den ganzen Tag über unablässig mit Predigen und Heilen beschäftigt gewesen. Doch nun begann der Tag sich zu neigen, sich seinem Ende zu nähern, was eine unwillkommene Unterbrechung der segensreichen Arbeit des Herrn mit sich brachte. Die Apostel hielten es für ihre Pflicht, an diesem Punkt einzugreifen. Sie drängten Jesus, die Leute zu entlassen, sie wegzuschicken. Der Ort, an dem sie sich befanden, war eine unbewohnte Gegend; aber es gab Städte, Bethsaida Julias selbst und andere kleine Weiler, die zu Fuß erreichbar waren; dorthin konnten die Leute gehen und Unterkunft und auch Proviant für sich selbst finden. Die Jünger waren noch nicht von jener Nächstenliebe erfüllt, die kein Opfer anerkennt und jeden Egoismus strikt zurückweist. Ihre Worte drücken eher eine gewisse Verdrossenheit aus, als ob sie schon lange genug von diesen unwillkommenen Gästen belästigt worden wären. Aber Jesus erteilt ihnen eine Lektion, sowohl was die Gastfreundschaft als auch das Vertrauen in ihn betrifft. Er schlug sofort vor, dass die Jünger Gastgeber für die Menschenmengen sein sollten. Doch schon bei dem bloßen Vorschlag verzogen sie das Gesicht. Sie hatten durch Nachforschungen herausgefunden, dass es fünf Brote und zwei Fische als Proviant gab; das war der gesamte Vorrat. Und sie fügen hinzu: Es sei denn, wir sollen hingehen und Nahrung für das ganze Volk kaufen. Weder ihre Worte noch ihr Tonfall ließen darauf schließen, dass sie die Idee sehr liebten oder von der Aussicht angetan waren. Einer von ihnen hatte sich sogar ausgerechnet, dass das vorhandene Geld nicht ausreichen würde, um Brot für alle Anwesenden zu kaufen, denn es waren etwa fünftausend Männer anwesend, ohne die Frauen und Kinder. Und all diese Aufregung, während Jesus vor ihnen stand, von dem sie wussten und den Beweis ihrer Sinne hatten, dass er jederzeit helfen konnte, selbst wenn der Tod seine kalten Hände auf einen Menschen gelegt und die lebende Seele vertrieben hatte. Die Jünger kommen in dieser Geschichte sicherlich nicht gut weg. Anmerkung: Derselbe Mangel an Glauben findet sich nur allzu oft bei den Christen dieser Tage. Sorge und Fürsorge für den Körper treten allzu oft an die Stelle des festen und unzweifelhaften Vertrauens in die Vorsehung und Güte Christi und unseres himmlischen Vaters. „Das ist der große Fehler, dass wir auch in unseren Tagen, nicht nur wegen des Essens, sondern auch in mannigfaltigen Schwierigkeiten und Versuchungen meinen, wir wüssten gut, was wir brauchen und wie diese Bedürfnisse befriedigt und uns geholfen werden sollte. Aber wenn sie nicht so schnell da ist, wie wir sie uns wünschen, dann bleibt von unserem Denken nichts als Unzufriedenheit und Traurigkeit. Und es wäre viel besser, wenn wir Gott die Sache überlassen würden und nicht daran denken, was wir brauchen.“[57] Aber Jesus nahm die Sache nun in die Hand. Er ließ seine Jünger befehlen, dass sich das Volk auf das Gras legen sollte, das an diesem Ort wuchs, und zwar in Tischgruppen oder Gesellschaften von je fünfzig Personen. Er schickte sich an, ein Festmahl vor ihnen zu veranstalten. Dann nahm er die fünf Brote und die zwei Fische, blickte zum Himmel auf und sprach einen Segen über sie, er segnete die Speisen. Dann brach er die Brote und Fische in kleinere Stücke und gab sie seinen Jüngern, die bei diesem bedeutsamen Anlass als seine Kellner fungierten. Und alle aßen, und alle wurden satt, sie waren vollkommen zufrieden, sie hatten alles, was sie essen wollten. Und dann wurde auf Befehl Christi das, was den Essenden übrig blieb, die Bruchstücke, aufgesammelt, und diese füllten zwölf große Körbe. Christus erscheint hier wieder als der allmächtige Herr und Schöpfer des Himmels und der Erde, auf den die Augen aller Geschöpfe warten, damit er ihnen ihre Nahrung zur rechten Zeit gebe. Es ist ein großer Trost für Christen, dass Jesus, dem wir das Heil und das Leben unserer Seele verdanken, auch die Nahrung für jeden Tag in seiner Hand hat und uns jeden Tag unser tägliches Brot geben wird. Für uns ist an Leib und Seele gesorgt.

 

Das Bekenntnis des Petrus und Christi Antwort (9,18-27)

    18 Und es begab sich, da er allein war und betete und seine Jünger bei ihm, fragte er sie und sprach: Wer sagen die Leute, dass ich sei? 19 Sie antworteten und sprachen: Sie sagen, du seiest Johannes der Täufer; etliche aber, du seiest Elia; etliche aber, es sei der alten Propheten einer auferstanden. 20 Er aber sprach zu ihnen: Wer sagt ihr aber, dass ich sei? Da antwortete Petrus und sprach: Du bist der Christ Gottes. 21 Und er bedrohte sie und gebot, dass sie das niemand sagten, 22 und sprach: Denn des Menschen Sohn muss noch viel leiden und verworfen werde von den Ältesten und Hohenpriestern und Schriftgelehrten und getötet werden und am dritten Tag auferstehen.

    23 Da sprach er zu ihnen allen: Wer mir folgen will der verleugne sich selbst und nehme sein Kreuz auf sich täglich und folge mir nach. 24 Denn wer sein Leben erhalten will, der wird es verlieren; wer aber sein Leben verliert um meinetwillen, der wird’s erhalten. 25 Und was Nutz hätte der Mensch, ob er die ganze Welt gewönne und verlöre sich selbst oder beschädigte sich selbst? 26 Wer sich aber mein und meiner Worte schämt, dessen wird sich des Menschen Sohn auch schämen, wenn er kommen wird in seiner Herrlichkeit und seines Vaters und der heiligen Engel. 27 Ich sage euch aber wahrlich, dass etliche sind von denen, die hier stehen, die den Tod nicht schmecken werden, bis dass sie das Reich Gottes sehen.

 

    Das Bekenntnis des Petrus und der Zwölf (V. 18-22): Es dauerte einige Zeit, bis Jesus sich aus der Nähe des Sees Genezareth zurückziehen und Zeit für Ruhe und ungestörten Verkehr mit seinen Jüngern finden konnte. Aber als sich die Gelegenheit bot, nutzte er sie gerne und reiste in den nördlichen Teil von Gaulanitis hinauf. Hier hatte er Muße zum Gebet. Und hier konnte er allein zu seinen Jüngern sprechen, zu den Zwölf, die bei ihm waren. Und nach einiger Zeit prüfte er sie mit einer prüfenden Frage, nicht so sehr, um den Stand ihres Glaubens festzustellen (denn das wusste seine Allwissenheit), sondern um sie zu einem offenen Bekenntnis zu bewegen. Er fragte zuerst, was das Volk im Allgemeinen über ihn sagte, für wen sie ihn hielten. Und die Jünger antworteten, welche Gerüchte über die Identität des Herrn im Umlauf waren, wie in V. 7 und 8. Doch nun kam die Testfrage des Herrn nach ihrer eigenen persönlichen Überzeugung. Er wandte sich an sie alle, aber Petrus gab die Antwort für sie. Kühn und freudig rief er aus: Der Christus Gottes. Das bedeutete, dass sie ihren Meister als den verheißenen Messias, den Gesalbten Gottes, kennen gelernt hatten, dass sie glaubten, dass er derjenige war, durch den das Heil der Welt kommen sollte. Diese Erkenntnis war zwar noch mit einer gehörigen Portion fleischlichen Verstandes vermischt. Aber es war eine wunderbare Sache, dass sie „wenigstens so weit gekommen waren“. Jesus nahm also das Bekenntnis an und lobte sie dafür, aber er bemühte sich auch sofort, ihre Gedanken über sein Amt in die richtigen Bahnen zu lenken. Er ermahnte sie ernsthaft und nachdrücklich, diese Tatsache im Volk nicht bekannt zu machen, damit ihr falsches Verständnis vom Werk des Messias nicht zu einer Krise führe, und gab ihnen eine Prophezeiung über den Zweck seines Kommens in die Welt, die erste Vorhersage seines Leidens. Er sagte ihnen, dass er, der Menschensohn, die göttliche Verpflichtung habe, viel zu leiden, von den Führern der jüdischen Kirche offiziell abgelehnt und getötet zu werden, aber auch am dritten Tag aufzuerstehen. Hier werden die wichtigsten Momente der großen Passion beschrieben. Sein Schicksal war besiegelt, als die Hohenpriester, Ältesten und Schriftgelehrten, die Mitglieder des Sanhedrins in Jerusalem, denjenigen für exkommuniziert erklärten, der sich zu Jesus bekannte. Das Volk war zu leicht einzuschüchtern. Viele glaubten in ihrem Herzen, dass Jesus ein Prophet und der Messias selbst war, aber sie wagten es nicht, sich offen zu ihrem Glauben zu bekennen, und so ging es weiter durch das große Leiden bis zu seinem Tod. Nur eines hatten die jüdischen Führer nicht bedacht: die Auferstehung am dritten Tag, die all ihre schönen Berechnungen über den Haufen warf und bewies, dass Christus der Sieger war, der Sohn Gottes mit Macht.

 

    Das Kreuztragen der Nachfolger Jesu (V. 23-27): Die christliche Nachfolge besteht nicht nur aus Empfang und Freude, sondern auch aus Arbeit und Opfern. Wer an Christus glaubt und ihm nachfolgen will, muss sein natürliches Selbst verleugnen, muss seine eigenen natürlichen Wünsche, Begierden und Neigungen aufgeben und muss geduldig alle Leiden und Nöte auf sich nehmen, die sein Bekenntnis zu Christus mit sich bringt. Das ist das Kreuz des Christen, zwar kein physisches wie das Christi, aber dennoch real und beschwerlich. Der Herr erklärt die Notwendigkeit. Wer sein Leben, das Leben in dieser Welt mit ihren Freuden, retten will, wird das wahre Leben für alle Ewigkeit verlieren; denn das einzige wahre Leben ist das in der Gemeinschaft mit Christus. Wer aber sein altes sündiges Selbst um Christi willen verleugnet, sein Fleisch mit allen Lüsten und Begierden kreuzigt, der wird seine Seele finden und retten, er wird sie als ewigen Gewinn besitzen, er wird das ewige Leben als seinen Gnadenlohn haben. Denn was hat der Mensch für einen Gewinn, wenn er die ganze Welt in seinen Besitz bringt, dabei aber sich selbst vernichtet und Verdammnis über sich bringt? Die ganze Welt mit all ihren Herrlichkeiten und Reichtümern kann den Wert einer einzigen Seele nicht aufwiegen. In diesem Wissen verleugnen die wahren Jünger Christi sich selbst und auch die Welt. Das Herz eines jeden Menschen hängt an den Schätzen, den Freuden, den Vergnügungen dieser Welt. Und deshalb schließt die Selbstverleugnung die Verleugnung der Welt ein. Wer hier in dieser Welt der Welt gedient hat, den Begierden der Welt verfallen ist, wird am Jüngsten Tag das Gericht der Verdammnis empfangen. Über ihn wird sich der Menschensohn schämen, wenn er in seiner ganzen Herrlichkeit mit allen seinen heiligen Engeln wiederkommt. Diejenigen aber, die in diesem Leben Christus treu gedient und ihren Glauben durch Selbst- und Weltverleugnung bewiesen haben, werden in die Herrlichkeit eingehen, die Gott denen bereitet hat, die ihn lieben. Seinen Aposteln aber sagt Jesus feierlich, dass es unter ihnen einige gibt, die den Tod nicht schmecken werden, die nicht durch den Tod hinweggenommen werden, bevor sie das Reich Gottes gesehen haben. Der Tag, an dem Gott seinen Zorn über Jerusalem ausgoss, ist die Morgenröte des Kommens Christi in Herrlichkeit. Und einige der Apostel, wie Johannes, erlebten die Zerstörung Jerusalems und wurden so zu Zeugen für die Wahrheit der Worte Christi und für die unerbittliche Strafe, die über diejenigen kommt, die ihn verleugnen.

 

Die Verklärung Jesu Christi (9,28-36)

    28 Und es begab sich nach diesen Reden bei acht Tagen, dass er zu sich nahm Petrus, Johannes und Jakobus und ging auf einen Berg, um zu beten. 29 Und da er betete, ward die Gestalt seines Angesichts anders, und sein Kleid ward weiß und glänzte. 30 Und siehe, zwei Männer redeten mit ihm, welche waren Mose und Elia. 31 Die erschienen in Klarheit und redeten von dem Ausgang, welchen er sollte erfüllen zu Jerusalem. 32 Petrus aber und die mit ihm waren, waren voll Schlafs. Da sie aber aufwachten, sahen sie seine Klarheit und die zwei Männer bei ihm stehen.

    33 Und es begab sich, da die von ihm wichen; sprach Petrus zu Jesus: Meister, hier ist gut sein; lasst uns drei Hütten machen, dir eine, Mose eine und Elia eine. Und er wusste nicht, was er redete. 34 Da er aber solches redete, kam eine Wolke und überschattete sie. Und sie erschraken, da sie die Wolke überzog. 35 Und es kam eine Stimme aus der Wolke, die sprach: Dieser ist mein lieber Sohn, den sollt ihr hören. 36 Und indem solche Stimme geschah, fanden sie Jesus allein. Und sie verschwiegen und verkündigten niemand etwas davon in denselben Tagen, was sie gesehen hatten.

 

    Das Wunder selbst (V. 28-32): Nachdem diese Dinge geschehen waren, nachdem Petrus das Bekenntnis im Namen aller Jünger gesprochen hatte, was etwa acht Tage dauerte, nahm Jesus am achten Tag Petrus, Johannes und Jakobus mit sich. Er wollte ihnen ein sichtbares Zeichen und einen Beweis dafür geben, dass er wirklich der Sohn des lebendigen Gottes war. Er stieg mit ihnen auf den Berg, den höchsten Berg in der Gegend, in der sie sich damals aufhielten, einen Berg, den sie alle gut kannten. Die Absicht des Herrn war es, zu beten, in innige Gemeinschaft mit seinem himmlischen Vater zu treten, um Weisheit und Kraft für sein kommendes schwieriges Werk zu erhalten, denn der Dienst in Galiläa neigte sich dem Ende zu, und die Tage des Dienstes in Judäa würden kurz sein. Und Gott offenbarte sich seinem Sohn auf eine bemerkenswerte Weise. Denn während Jesus im Gebet versunken war, veränderte sich sein ganzes Aussehen. Sein Gesicht sah anders aus als sonst, und seine ganze Kleidung wurde weiß und strahlend, leuchtend und blitzend wie ein Blitz. Und plötzlich erschienen zwei Männer, die sich mit dem Herrn unterhielten, nämlich Mose und Elia. Bei dem ersten kannte nur Gott sein Grab, und den zweiten nahm der Herr direkt in den Himmel auf. Mose hatte das Gesetz gegeben und war der große Vertreter des alttestamentlichen Bundes, und Elia hatte für das Gesetz geeifert und für seine Treue viel gelitten. Beide hatten das Kommen des Messias sehnsüchtig erwartet. Und nun, da der Christus auf der Erde erschienen war und das Werk seines Dienstes verrichtete, erlaubte und bewirkte Gott, dass diese Männer Jesus auf dem Berg vor den staunenden Augen der drei Apostel erschienen. So wurden Petrus und die anderen Zeugen der Herrlichkeit Jesu, 2. Petr. 1,16. Die göttliche Herrlichkeit, die er sonst verborgen vor den Augen der Menschen trug und nur gelegentlich in Wort und Tat offenbarte, diese Herrlichkeit leuchtete nun durch sein schwaches Fleisch und verlieh ihm jene wunderbare Majestät, die es nach dem Eintritt in die endgültige Herrlichkeit allezeit tragen sollte. Unterdessen waren Petrus und die anderen Männer von der Herrlichkeit der Offenbarung fast überwältigt; der Glanz und das Wunder des Ganzen berührten sie so, dass sie wie vom Schlaf übermannt waren; sie konnten kaum von Zeit zu Zeit die Augen öffnen. Sie hörten nur, dass Mose und Elia mit Jesus über sein Hinscheiden aus diesem Leben sprachen, über die Vollendung seines Dienstes, die sich in Jerusalem erfüllen und durch Leiden und Tod erfolgen sollte. Und manchmal, wenn sie für einige Augenblicke aufstanden, erblickten die Jünger die Herrlichkeit ihres Meisters und der beiden Propheten, die bei ihm standen.

 

    Die Stimme vom Himmel (V. 33-36): Nachdem Mose und Elia das gesagt hatten, wozu sie gesandt worden waren, zogen sie sich zurück, um einer noch größeren Offenbarung der Herrlichkeit Platz zu machen. Aber in der Zwischenzeit, während sie sich zurückzogen, erlangte Petrus für einen Augenblick sein volles Bewusstsein zurück, obwohl er noch benommen war von dem Wunder, das er gesehen hatte. Er war von einer besonderen Ekstase erfüllt, von der Freude, die für die großen Feste der Juden, insbesondere für das Laubhüttenfest, charakteristisch ist. Er wollte die himmlischen Besucher nicht fortgehen sehen und schlug daher vor, drei Laubhütten zu bauen, eine für Christus, eine für Mose und eine für Elia, damit die so begonnene Gemeinschaft auf unbestimmte Zeit andauere und die Jünger Zeugen der himmlischen Herrlichkeit auf unbestimmte Zeit sein könnten. Aber, wie der Evangelist sagt, war Petrus nicht klar im Kopf, was er eigentlich sagen wollte. Das ganze Geschehen auf dem Berg der Verklärung war für Christus ein Vorgeschmack und ein Unterpfand der Verherrlichung, die ihm nach seiner letzten großen Passion zuteil werden sollte. Für die Jünger sollte es eine Stärkung ihres Glaubens im Hinblick auf die Tage sein, die sie durchmachen mussten, Tage der schwersten Prüfungen und Bedrängnisse. Aber allen, die an Christus glauben und die Verfolgungen teilen, die den Gläubigen um seinetwillen widerfahren, wird hier die zukünftige Verklärung und Verherrlichung vor Augen geführt. „Diese Offenbarung zeigt, dass dieses Leben nichts ist im Vergleich zu dem, was kommen wird und was das Los derer sein wird, die der Welt in Christus gestorben sind. Und wir sind es Gott schuldig, ihm mit aufrichtigem Lob zu danken, dass er sich so weit erniedrigt hat, um uns eine solche Herrlichkeit zu offenbaren, und dass er uns durch eine so schöne, offene und mächtige Offenbarung der Hoffnung auf das künftige Leben gewiss machen wollte.“[58]

    Während Petrus noch diese Worte sprach, zog eine Wolke auf, keine dunkle und trübe Masse, sondern eine, die mit himmlischem Glanz erstrahlte. Dieses Merkmal war so offensichtlich, dass die armen, sündigen Sterblichen instinktiv zurückwichen und von Angst erfüllt wurden, als sie in die Wolke eintraten. Hier war eine solche Wolke der Herrlichkeit wie die, die das Allerheiligste der Stiftshütte und des Tempels erfüllte, wenn der Herr zu den Kindern Israels sprechen wollte. Aber während damals nur der Deckel der Bundeslade als Sinnbild für das Kommende diente, befand sich jetzt der große Gnadensitz selbst inmitten der Wolke der Herrlichkeit Gottes, umgeben von himmlischem Glanz. Und nun kam die Offenbarung Gottes des Vaters, der aus der Wolke als Zeuge für seinen Sohn sprach: Dies ist Mein Sohn, der Auserwählte; hört auf ihn, gehorcht ihm. Hierdurch wurde die prophetische Würde des Hohenpriesters des Neuen Testaments sogar über die der auserwählten Propheten des Altertums erhoben. Neben Ihm fällt selbst der höchste, größte und beste Sterbliche in die Bedeutungslosigkeit ab: Jesus muss alles in allem sein. Sobald die Stimme gehört worden war, fand man Jesus allein und in seiner früheren niedrigen Gestalt, der eines Knechtes. Alle Spuren der himmlischen Herrlichkeit waren beseitigt worden. Aber die Jünger hatten gehört, was sie zu tun hatten. Sie hatten das Wort Jesu, das Wort des Evangeliums; daran sollten sie festhalten, dem sollten sie Gehorsam leisten. Wir Christen brauchen uns keine Sorgen zu machen, weil die leibliche Gegenwart Christi von uns genommen wurde; denn auch wir haben das Wort und Jesus im Wort in der ganzen Herrlichkeit seiner wunderbaren Liebe zu unserer Erlösung. Im Gehorsam gegenüber einem Gebot Christi schwiegen die drei Jünger in jenen Tagen über diese wunderbare Offenbarung. Erst nach der Auferstehung Christi sprachen sie über diese Erfahrung.

 

Die Heilung des epileptischen Jungen (9,37-45)

    37 Es begab sich aber den Tag hernach, da sie von dem Berg kamen, kam ihnen entgegen viel Volk. 38 Und siehe, ein Mann unter dem Volk rief und sprach: Meister, ich bitte dich, besiehe doch meinen Sohn; denn er ist mein einziger Sohn. 39 Siehe, der Geist ergreift ihn, so schreit er alsbald; und reißt ihn, dass er schäumt; und mit Not weicht er von ihm, wenn er ihn gerissen hat. 40 Und ich habe deine Jünger gebeten, dass sie ihn austrieben, und sie konnten nicht. 41 Da antwortete Jesus und sprach: O du ungläubige und verkehrte Art! Wie lange soll ich bei euch sein und euch dulden? Bringe deinen Sohn her. 42 Und da er zu ihm kam, riss ihn der Teufel und zerrte ihn. Jesus aber bedrohte den unsauberen Geist und machte den Knaben gesund und gab ihn seinem Vater wieder.

    43 Und sie entsetzten sich alle über die Herrlichkeit Gottes. Da sie sich aber alle verwunderten über alles, was er tat, sprach er zu seinen Jüngern: 44 Fasst ihr zu euren Ohren diese Reden! Denn des Menschen Sohn muss überantwortet werden in der Menschen Hände. 45 Aber das Wort vernahmen sie nicht, und es war vor ihnen verborgen, dass sie es nicht begriffen; und sie fürchteten sich, ihn zu fragen um dies Wort.

 

    Das Wunder (V. 37-42): Da Lukas für Heidenchristen schreibt, lässt er fast alle Hinweise auf die Pharisäer und Sadduzäer weg, da seine Leser ihm nur schwer hätten folgen können. Auch in dieser Geschichte gibt es keinen Hinweis auf den Streit, den die Jünger mit den Führern der Juden hatten, sondern es wird nur die Geschichte erzählt. Jesus war über Nacht auf dem Berg gewesen. Als er aber am nächsten Tag mit seinen drei Jüngern herunterkam, fand er eine aufgeregte Szene vor. Zunächst einmal kamen ihm sehr viele Menschen entgegen. Als die Menge näher kam, trat ein Mann aus der Menge hervor und rief mit lauter Stimme und in einem kläglichen Gebet zu ihm. Er wollte, dass Jesus seinen einzigen Sohn ansah, um ihm zu helfen. Von Zeit zu Zeit kam es vor, dass ein böser Geist von ihm Besitz ergriff, und der Junge schrie plötzlich vor Schmerzen. Der Dämon verzerrte und zerrte ihn, bis ihm der Schaum vor dem Mund stand, und selbst nachdem er das Kind heftig gequält hatte, zog er sich eine Zeit lang kaum zurück. Es handelte sich um einen Fall von schwerer Epilepsie und Wahnsinn, verursacht durch einen bösen Geist. Der arme Vater hatte die Jünger, die im Tal geblieben waren, angefleht, ob sie in dieser Notlage helfen könnten, aber sie waren nicht in der Lage gewesen. Der Ausruf Jesu an dieser Stelle: 0 ungläubiges und verkehrtes Geschlecht; Menschen, die keinen Glauben haben und ständig den falschen Weg gehen! Wie lange muss ich bei euch sein und euch dulden? bezieht sich auf das ganze Volk, auch auf den Vater des Jungen und in gewisser Weise auch auf die Jünger, wie er ihnen hinterher sagte. Das war bezeichnend für das auserwählte Volk Gottes zu jener Zeit: Sie lehnten den Messias ihres Heils ab oder folgten falschen Führungen und Hoffnungen in ihrem Traum von einem zeitlichen Reich. Dann befahl Jesus, den Jungen zu ihm zu bringen. Während der Junge sich Jesus auf seinen Befehl hin näherte, griff der Dämon sein Opfer ein letztes Mal an, zerriss es und verursachte Krämpfe. Anmerkung: Es ist sehr wahrscheinlich, dass bestimmte schwere Krankheitsanfälle, wie Krämpfe, Zuckungen, Epilepsie, Wahnsinn und andere, auch heute noch vom Teufel verursacht oder verschlimmert werden. Er ist von Anfang an ein Mörder und hat nur eines im Sinn: die Geschöpfe Gottes zu vernichten. Aber die Macht des bösen Geistes geht auch in diesem Fall, wie in allen anderen, nur so weit, wie Jesus es zulässt. Denn Jesus wies den unreinen Geist zurück, heilte den Jungen und gab ihn seinem Vater zurück.

 

    Die zweite Leidensankündigung (V. 43-45): Das Volk war sehr erstaunt über die Majestät Gottes, die sich in der Macht zeigte, die eine solche Heilung bewirken konnte. Diese Majestät ist das Wesen Jesu, sie wird ihm als Mensch, im Zustand der Erniedrigung, zuteil. Er ist der wahre Gott und das ewige Leben. Während sie aber alle über die große Tat Jesu staunten, nahm er seine Jünger beiseite und sprach mit ihnen unter vier Augen, indem er ihnen noch einmal versicherte, dass sie die Worte, die er ihnen jetzt sagte, in ihre Ohren legen sollten, damit sie sich an sie erinnern und sie verstehen würden: Es wird geschehen, dass der Menschensohn in die Hände der Menschen überliefert wird. Das ist eine Gewissheit, und er wollte, dass sich seine Jünger an den Gedanken gewöhnen, dass sich die alttestamentlichen Prophezeiungen so erfüllen würden. Aber, wie Lukas in einer mitleidigen Nebenbemerkung bemerkt, verstanden sie dieses Wort nicht, und es war ihnen völlig verborgen, so dass sie es nicht im Geringsten verstanden. Gleichzeitig fürchteten sie sich, Ihn nach diesem seiner Worte zu fragen. Die Beweise seiner unaussprechlichen Majestät hatten sich in seinem letzten Wunder so deutlich gezeigt, dass die Jünger nicht den Mut aufbrachten, ihn zu diesem Thema zu befragen.

 

Lektionen zur Demut (9,46-56)

    46 Es kam auch ein Gedanke unter sie, welcher unter ihnen der Größte wäre. 47 Da aber Jesus den Gedanken ihres Herzens sah, ergriff er ein Kind und stellte es neben sich 48 und sprach zu ihnen: Wer das Kind aufnimmt in meinem Namen, der nimmt mich auf; und wer mich aufnimmt, der nimmt den auf, der mich gesandt hat. Welcher aber der Kleinste ist unter euch allen, der wird groß sein. 49 Da antwortete Johannes und sprach: Meister, wir sahen einen, der trieb die Teufel aus in deinem Namen, und wir wehrten ihm; denn er folgt dir nicht mit uns. 50 Und Jesus sprach zu ihm: Wehrt ihm nicht; denn wer nicht gegen uns ist, der ist für uns.

    51 Es begab sich aber, da die Zeit erfüllt war, dass er sollte von hier genommen werden, wandte er sein Angesicht, stracks nach Jerusalem zu wandeln, 52 und er sandte Boten vor sich hin; die gingen hin und kamen in einen Markt der Samariter, dass sie ihm Herberge bestellten. 53 Und sie nahmen ihn nicht an, darum dass er sein Angesicht gewendet hatte, zu wandeln nach Jerusalem. 54 Da aber das seine Jünger, Jakobus und Johannes sahen, sprachen sie: HERR, willst du, so wollen wir sagen, dass Feuer vom Himmel falle und verzehre sie, wie Elia tat. 55 Jesus aber wandte sich und bedrohte sie und sprach: Wisst ihr nicht, welches Geistes Kinder ihr seid? 56 Des Menschen Sohn ist nicht kommen, der Menschen Seelen zu verderben, sondern zu erhalten.

 

    Die Frage, wer der Größte sei (V. 46-48): Wie groß die geistige Dichte der Jünger schon damals war, geht aus dieser Begebenheit hervor. Denn während Jesus sich um das Heilswerk, um das Wohl und Wehe der ganzen Welt kümmerte, zankten sich die Apostel in kleinlicher Eifersucht um den Rang in ihrer eigenen Mitte. In ihrem Kreis gab es einen regelmäßigen Streit über die Frage nach dieser Kleinigkeit. Lukas berichtet nicht, dass Jesus sie nach ihrem Streit fragte, sondern begnügte sich damit, auf die Lektion hinzuweisen, die Jesus lehrte. Der Meister nahm ein kleines Kind und stellte es neben sich, als er in ihrer Mitte stand, und sagte ihnen, dass sie ihn und damit auch den, der ihn gesandt hat, aufnehmen würden, wenn sie dieses kleine Kind aufnehmen. Das Kleine und Unbedeutende in den Augen der Welt ist groß in den Augen Jesu, wenn es Glauben findet. Und dann sagt er das große Paradox, den scheinbaren Widerspruch, der im Reich Gottes gilt: Wer kleiner ist als alle, der ist groß im Reich Gottes. Wer sich mit der bescheidensten, niedrigsten Stellung begnügt, wenn er nur dem Meister dienen kann, der hat die wahren Eigenschaften, die Größe ausmachen, und wird auf diese Weise von Christus selbst anerkannt werden.

 

    Die Unterbrechung durch Johannes (V. 49-50): Es wurde behauptet, dass es sich um einen unnatürlichen Übergang handelt, und dass dieser Vorfall an der falschen Stelle stattfindet. Aber es passt sehr gut. Das gegenwärtige Thema war keineswegs angenehm, und Johannes dachte, dass er mit dieser Geschichte das Thema wechseln und auch etwas Lob verdienen würde. Johannes erzählt dem Herrn, dass einige von ihnen, wahrscheinlich er und Jakobus, entweder auf ihrer Missionsreise oder in jüngerer Zeit einen Mann gesehen hatten, der im Namen Jesu Teufel austrieb. Sie hatten dies sofort als einen Eingriff in ihre Rechte und als Beleidigung ihres Meisters abgelehnt und verboten. Doch Jesus belehrt sie eines Besseren. Es war viel besser für die Exorzisten, seinen Namen zu benutzen, als sich auf Teufelsbeschwörungen zu verlassen. Wahrscheinlich glaubte dieser Mann an Jesus als den Messias, aber er hatte noch nicht die Einsicht gewonnen, dass er sich den Jüngern Jesu anschließen und ihm nachfolgen sollte, um so seinen Glauben vor den Menschen zu bekennen. Trotzdem behinderte er das Werk Jesu nicht, sondern förderte es, soweit es ihn betraf. Dieses Urteil Christi enthält eine Anweisung für uns alle, Geduld mit unseren schwachen Brüdern und Schwestern zu haben. Sie haben den Glauben im Herzen und bekennen den Namen Jesu, sind aber noch nicht so weit fortgeschritten, dass sie auf einer Stufe mit den etablierten Christen stehen. Aber der Herr wird sie weiter erleuchten, und es steht uns nicht zu, willkürlich Grenzen zu setzen.

 

    Die Zurückweisung durch die Samariter (V. 51-56): Johannes und Jakobus, die „Donnersöhne“, hatten noch nicht die volle Lektion der Demut gelernt, wie dieser Vorfall zeigt. Als die Tage Seiner Aufnahme in den Himmel ganz erfüllt waren, als die Tage Seiner Aufnahme in den Himmel kurz vor der Vollendung standen, „was das Herannahen der Schlussszenen der irdischen Erfahrung Christi andeutet“, da machte Er sich entschlossen auf den Weg hinauf nach Jerusalem. Es war nicht die letzte Reise, die der Herr hier unternahm, aber eine, die sein Schicksal in Bezug auf die Führer der Juden regeln würde. Von nun an musste er damit rechnen, dass die Gunst des Volkes abnahm. Er machte diese Reise durch Samaria. Doch als er in einem Fall Boten vorausschickte, um für eine Unterkunft zu sorgen, wurde er rundweg abgewiesen. Die Samariter, ein Mischvolk, waren von der jüdischen Kirche abgefallen, akzeptierten nur den Pentateuch als Gottes geoffenbartes Wort und beteten nicht in Jerusalem an. Aus diesem Grund war die Liebe zwischen den Juden und den Samaritern nicht sehr groß (Johannes 4,9). In diesem Fall wollten die Bewohner des samaritanischen Dorfes Jesus keine Unterkunft gewähren, weil sein Gesicht buchstäblich auf dem Weg nach Jerusalem war; er war auf dem Weg in diese Richtung, das war sein Ziel. Aber diese Behandlung ihres Meisters erfüllte Johannes und Jakobus mit größter Entrüstung. Unter Berufung auf Elia, 2. Könige 1,10, wollten sie seinem Beispiel folgen und das Dorf durch Feuer vom Himmel zerstören lassen. Aber Jesus wandte sich an sie und tadelte sie sehr ernsthaft für ihren Vorschlag. Der Geist Christi und des Neuen Testaments ist nicht darauf bedacht, die Seelen der Menschen zu zerstören, sondern sie zu retten. Anstatt sich zu ärgern, wählte Jesus ein anderes Dorf, um dort unterzukommen. Diese Lektion ist auch heute noch aktuell. Die christliche Kirche, die christliche Gemeinde, wendet keine Gewalt an, um Christus und sein Evangelium zu den Menschen zu bringen, denn sein Reich ist nicht von dieser Welt. „Hier sagt Christus: Denkt daran, aus welchem Geist ihr Kinder seid, nämlich aus dem Heiligen Geist, der ein Geist des Friedens ist und nicht der Spaltung. Das vergaß auch Petrus im Garten, als Christus zu ihm sagte: Stecke das Schwert in die Scheide. Es erfordert nicht zu kämpfen, sondern zu leiden. Der Heilige Geist lässt es nun zu und schweigt darüber, dass Christus so gekreuzigt und schändlich gehandelt wird. Weil wir also die reine Lehre haben, geschieht es auch uns, dass alles, was in der Welt groß ist, Kraft und Macht gegen diese Lehre einsetzt. Aber Gott allein hält sie aufrecht, sonst wäre sie schon längst vernichtet worden.... Da sie aber die Lehre schmähen und ihren gottlosen Stand verteidigen, können wir nicht schweigen, sondern müssen gegen sie reden. Aber wir sind hier wie Johannes und Jakobus; unser Herz hat dieses Gefühl, dass wir Rache an den gottlosen Tyrannen wünschen.... Hier sollte jeder gründlich Buße tun und zu Gott beten, dass er uns vor solchen mörderischen Gedanken bewahren möge. Rache sollen wir nicht begehren, sondern Barmherzigkeit haben und daran denken, warum der Menschensohn gekommen ist, nämlich dass wir nicht Gericht und Rache an den Sündern begehren sollen.“[59]

 

Wahre Jüngerschaft Christi (9,57-62)

    57 Und sie gingen in einen anderen Markt. Es begab sich aber, da sie auf dem Weg waren, sprach einer zu ihm: Ich will dir folgen, wo du hingehest. 58 Und Jesus sprach zu ihm: Die Füchse haben Gruben, und die Vögel unter dem Himmel haben Nester, aber des Menschen Sohn hat nicht, da er sein Haupt hinlege. 59 Und er sprach zu einem andern: Folge mir nach! Der sprach aber: HERR, erlaube mir, dass ich zuvor hingehe und meinen Vater begrabe. 60 Aber Jesus sprach zu ihm: Lass die Toten ihre Toten begraben; geh du aber hin und verkündige das Reich Gottes. 61 Und ein anderer sprach: HERR, ich will dir nachfolgen; aber erlaube mir zuvor, dass ich einen Abschied mache mit denen, die in meinem Hause sind. 62 Jesus aber sprach zu ihm: Wer seine Hand an den Pflug leget und sieht zurück, der ist nicht geschickt zum Reich Gottes.

 

    Vgl. Matth. 8,19-22. Alle drei Begebenheiten lehren dieselbe Lektion: Wahre Nachfolge Christi bedeutet, sich selbst und alle irdischen Bindungen zu verleugnen, unter bestimmten Umständen sogar die Verpflichtungen der Blutsverwandtschaft. Der erste Mann bot sich an, ein Jünger Christi zu werden, wusste aber nicht, dass Opfer verlangt wurden. Jesus weist auf seinen eigenen Fall hin. Die Füchse haben Höhlen, und die Vögel des Himmels haben Schlafplätze, aber der Menschensohn hat keinen Ort, den er sein eigen nennen kann. Wenn das die Position des Meisters ist, kann der Jünger kaum mehr erwarten. Im zweiten Fall bat Jesus einen Schriftgelehrten, sein Jünger zu werden. Als dieser Mann sich damit entschuldigt, dass er erst seinen Vater begraben müsse, sagt Jesus ihm, dass diese Aufgabe in den Händen derer, die sich mit dem Begräbnis der Toten beschäftigen, gut aufgehoben sei, dass er aber kommen und Jesus nachfolgen solle, indem er überall das Reich Gottes verkündet. Im dritten Fall bietet der Mann an, ihm zu folgen, stellt aber eine Vorbedingung, nämlich die, dass ihm zuvor Gelegenheit gegeben wird, sich von seinen Freunden zu verabschieden. Das ist der Typus des Mannes, der immer zuerst etwas tun will, an dem er selbst interessiert ist, und sich dann um die Hauptaufgabe kümmert. Doch Jesus ruft ihn mit einem sprichwörtlichen Spruch zur Ordnung: Keiner, der seine Hand an den Pflug legt und dann hinter sich schaut, ist tauglich für das Reich Gottes. Jesus in seinem Dienst nachzufolgen, ist die höchste Berufung, und sie erfordert einen festen Willen und einen steten Blick. Jede Arbeit ist unfruchtbar, wenn nicht der ganze Mensch daran teilnimmt und sein ganzes Denken der Sache widmet, um die es geht. Diese Lehren sind heute so dringend notwendig, dass jeder sie für sich selbst anwenden kann. „Der erste Fall ist der eines unüberlegten Impulses, der zweite der eines Pflichtenkonflikts, der dritte der eines geteilten Geistes.“[60]

 

Zusammenfassung: Jesus sendet die Zwölf auf eine Missionsreise aus, speist fünftausend Menschen, nimmt das Bekenntnis des Petrus an und sagt sein Leiden voraus, wird verklärt, heilt einen verrückten Jungen, erteilt mehrere Lektionen in Demut und erteilt eine Lektion in Jüngerschaft.

 

 

Kapitel 10

 

Die Sendung der Siebzig (10,1-22)

    1 Danach sonderte der HERR andere siebzig aus und sandte sie zwei und zwei vor sich her in alle Städte und Orte, da er wollte hinkommen. 2 Und sprach zu ihnen: Die Ernte ist groß, der Arbeiter aber ist wenig; bittet den HERRN der Ernte, dass er Arbeiter aussende in seine Ernte!

    3 Geht hin! Siehe, ich sende euch wie die Lämmer mitten unter die Wölfe. 4 Tragt keinen Beutel noch Tasche noch Schuhe und grüßt niemand auf der Straße. 5 Wenn ihr in ein Haus kommt, da sprecht zuerst: Friede sei in diesem Hause! 6 Und so daselbst wird ein Kind des Friedens sein, so wird euer Friede auf ihm beruhen; wenn aber nicht, so wird sich euer Friede wieder zu euch wenden. 7 In diesem Hause aber bleibt, esst und trinkt, was sie haben; denn ein Arbeiter ist seines Lohnes wert. Ihr sollt nicht von, einem Haus zum anderen gehen.

    8 Und wenn ihr in eine Stadt kommt, und sie euch aufnehmen, da esst, was euch wird vorgetragen, 9 und heilt die Kranken, die dort sind, und sagt ihnen: Das Reich Gottes ist nahe zu euch gekommen. 10 Wenn ihr aber in eine Stadt kommt, da sie euch nicht aufnehmen, da geht heraus auf ihre Gassen und sprecht: 11 Auch den Staub, der sich an uns gehängt hat von eurer Stadt, schlagen wir ab auf euch; doch sollt ihr wissen, dass euch das Reich Gottes nahe gewesen ist. 12 Ich sage euch: Es wird Sodom erträglicher ergehen an jenem Tag als solcher Stadt. 13 Wehe dir, Chorazin! Wehe dir, Bethsaida! Denn wären solche Taten zu Tyrus und Sidon geschehen, die bei euch geschehen sind, sie hätten vorzeiten im Sack und in der Asche gesessen und Buße getan. 14 Doch es wird Tyrus und Sidon erträglicher ergehen im Gericht als euch. 15 Und du, Kapernaum, die du bis an den Himmel erhoben bist, du wirst in die Hölle hinuntergestoßen werden. 16 Wer euch hört, der hört mich, und wer euch verachtet, der verachtet mich; wer aber mich verachtet, der verachtet den, der mich gesandt hat.

    17 Die Siebzig aber kamen wieder mit Freuden und sprachen: HERR, es sind uns auch die Teufel untertan in deinem Namen. 18 Er sprach aber zu ihnen: Ich sah wohl den Satanas vom Himmel fallen wie einen Blitz. 19 Seht, ich habe euch Macht gegeben, zu treten auf Schlangen und Skorpione und über alle Gewalt des Feindes; und nichts wird euch beschädigen. 20 Doch darin freut euch nicht, dass euch die Geister untertan sind, freut euch aber, dass eure Namen im Himmel geschrieben sind.

    21 Zu der Stunde freute sich Jesus im Geist und sprach: Ich preise dich, Vater und HERR Himmels und der Erde, dass du solches verborgen hast den Weisen und Klugen und hast es offenbart den Unmündigen: Ja, Vater, so war es wohlgefällig vor dir. 22 Es ist mir alles übergeben von meinem Vater. Und niemand weiß, wer der Sohn sei, als nur der Vater, noch wer der Vater sei, als nur der Sohn und wem es der Sohn will offenbaren.

 

    Die reiche Ernte (V.1-2): Der Herr war ständig auf der Suche nach weiteren Jüngern, wie die letzten Begebenheiten deutlich zeigen; sein Wort der Einladung erging immer wieder und flehte die Menschen an, seiner barmherzigen Führung zu folgen. Und es gab immer einige, die sich überzeugen ließen und sich gerne in die Reihen der Gläubigen an den Messias der Welt einreihten. Aus diesen Jüngern im weiteren Sinne, von denen die meisten Jesus auf seinen Reisen begleiteten, ernannte oder beauftragte er nun andere, siebzig an der Zahl, zusätzlich zu den Zwölf, die er zu seinen Vertretern gewählt hatte. Der Hauptunterschied zwischen der Arbeit der beiden Gruppen scheint darin zu bestehen, dass die Siebzig nur einen zeitlich begrenzten Auftrag hatten, nämlich den Weg für Jesus in Teilen Palästinas, in Judäa, zu bereiten, wo der Herr relativ unbekannt war. Jesus sandte sie zu zweit aus, um ihnen Gesellschaft zu leisten und sich gegenseitig zu unterstützen. Sie gingen ihm als besondere Herolde voraus, um das Volk auf das Erscheinen des Christus vorzubereiten. Er legte seine Reiseroute fest und ließ sie die Städte und Orte notieren, in die er zu gehen gedachte. Es mag nicht die Absicht Christi gewesen sein, alle kleinen Dörfer und Weiler persönlich zu besuchen, aber er wollte, dass die Ankündigung vor ihm herging, dass der große Prophet von Galiläa, der Retter Israels, sich ihrem Land näherte. So konnte jeder, "der sich um den Messias sorgte, persönlich kommen und ihn sehen und hören. Und Jesus beschrieb die Situation für diese Boten. Die Ernte war groß: Es gab viele Tausende von Menschen, die der Erlösung bedurften, und viele waren vielleicht bereit, sie zu empfangen. Deshalb war der Bedarf an Männern, die sich an dem großen Werk der Verkündigung des Reiches Gottes beteiligen konnten, besonders groß. Das war zu allen Zeiten so, seit den Tagen Jesu, und wird bis zum Ende der Zeit so bleiben. In den heidnischen Ländern gibt es Millionen von Seelen, die noch in der Finsternis und im Schatten des Todes sitzen. Und in den sogenannten christlichen Ländern ist der Anteil der bekennenden Christen sehr gering. In unserem eigenen Land gibt es Tausende von Dörfern und kleinen Städten, in denen das Evangelium nicht gepredigt wird. Und so muss auch der zweite Teil der Aussage Christi seine Anwendung finden, dass das aufrichtige Gebet aller aufrichtigen Christen zum Vater aller Gnade und Barmherzigkeit aufsteigen muss, dass er Arbeiter in seine Ernte aussenden möge, dass er viele junge Männer bereit machen möge, seinem Ruf zu folgen, und dass viele andere das Vorrecht auf sich nehmen, diese Arbeiter mit dem Lebensunterhalt zu versorgen, während sie diesen Pflichten nachkommen.

 

    Die ersten Anweisungen (V. 3-7): In den Anweisungen wird immer wieder darauf hingewiesen: Es ist die Sache des Königs, und die Sache des Königs erfordert Eile. Im Allgemeinen unterscheiden sich diese Marschbefehle nicht von denen, die den Aposteln gegeben wurden, denn die Umstände waren praktisch dieselben. Der Befehl lautete, zu gehen; aber der Herr sagt ihnen offen, dass ihre Lage der von Lämmern inmitten von Wölfen ähneln würde. Sie sollten von Anfang an wissen, dass sie absolut hilflos waren, was ihre eigene Kraft betraf. Die Feinde, die sich erheben würden, um sie zu bekämpfen, würden so viel mächtiger sein als sie, dass sie mit ihrer Kraft nichts ausrichten könnten; ihr einziges Vertrauen sollte der Herr und sein Schutz sein. Sie sollten keinen Geldbeutel bei sich tragen, denn Geld sollte nicht bei ihnen zu finden sein; sie sollten nicht den Methoden der Wanderpropheten folgen und einen Bettelsack auf der Schulter tragen; sie sollten nicht einmal Sandalen mitnehmen, die schweren Sandalen, die man auf Reisen trägt. Sie sollten sich nicht der umständlichen orientalischen Begrüßung hingeben, bei der zum Beispiel der Untergebene stehen blieb, bis der Obere vorbeigegangen war; sie sollten sich ausschließlich auf ihre Aufgabe konzentrieren. Es sollte eine Hausmission sein, und mit dem Friedensgruß als erstem Wort sollten sie in jedes Haus eintreten. Wenn dort jemand lebte, auf den das Attribut "Sohn des Friedens" zutraf, eine Person von Rechtschaffenheit und Güte, ein wahrer Israelit, dann sollte und würde ihr Friede auf einer solchen Person ruhen; aber im gegenteiligen Fall würde der Segen des Friedens zu dem zurückkehren, der ihn ausgesprochen hatte. In jedem Fall würde der gute Wunsch nicht verloren gehen. Wahre christliche Höflichkeit ist nie vergebens, denn selbst wenn der Empfänger sich entscheidet, unangenehm und mürrisch zu sein, gibt es immer die Genugtuung, Höflichkeit gezeigt zu haben. Ein freundliches Wort kostet nichts und kann reiche Zinsen bringen. Übrigens sollten die Siebzig nicht von Haus zu Haus ziehen, um die beste Unterkunft zu finden, sondern in dem Haus bleiben, in das sie zuerst gekommen sind. Und dort sollten sie die Speisen und Getränke, die den Bewohnern des Hauses gehörten, essen und trinken, als ob es ihre eigenen wären. Denn Christus sagt: „Der Arbeiter ist seines Lohnes wert“; ihr Essen und Trinken war ihr Lohn, es gehörte ihnen von Rechts wegen für die geleistete Arbeit, 1. Kor 9,11-14.

 

    Weitere Anweisungen (V. 8-12): Was von einzelnen Häusern gesagt wurde, wird nun in Bezug auf ganze Städte wiederholt. Dort, wo sie freundlich und der Würde ihrer Berufung entsprechend aufgenommen wurden, sollten sie bleiben und das essen, was man ihnen vorsetzte. Sie sollten sich mit dem begnügen, was die Leute sich leisten konnten, auch wenn es spärlich war. Ein Pfarrer wird immer gerne die Armut seiner Gemeindemitglieder teilen, so wie die Gemeindemitglieder immer gerne ihren Reichtum mit ihrem Pfarrer teilen sollten. Dann wird kurz auf die Aufgabe der Siebzig hingewiesen, die Kranken zu heilen und das Kommen des Reiches Gottes in der Person Jesu zu verkünden. Denn jeder, der Christus im Glauben annimmt, geht in dieses Reich ein. Dies wäre das Vorrecht des Volkes, das die Botschaft hörte, da die Einladung damit auf alle ausgedehnt wurde. Sollte den Jüngern jedoch der Zutritt zu einer Stadt oder ihren Häusern verweigert werden, so sollten sie sich bemühen, den Bewohnern einer solchen Stadt die Schwere ihres Vergehens vor Augen zu führen, da sie durch die Ablehnung der Verkündiger den Meister verachtet haben. Wenn sie aus den ungastlichen Häusern auf die Straße gingen, sollten sie absichtlich den Staub abwischen, den ihre Füße beim Betreten der Stadt aufgenommen hatten. Das war die ausdrucksstärkste Geste der absoluten Ablehnung. Und doch, was den Rest betrifft, sollten die Menschen dieser Stadt wissen, dass das Reich Gottes gerade über sie gekommen war, dass ihnen eine Gelegenheit geboten wurde, es anzunehmen, und dass es ihre eigene Schuld war, wenn es vergeblich zu ihnen gekommen war. Jesus erklärt feierlich, dass der Fehler einer solchen Stadt, das Evangelium zu verachten, die Übertretungen von Sodom übertreffen würde und dass sie am Tag des Gerichts so behandelt werden würde.

 

    Weheruf über verschiedene Städte Galiläas (V. 13-16): Vgl. Matt. 11,21-23. Die Frage nach der Schuld derer, die das Evangelium ablehnen, erinnert Jesus an das Verhalten der Städte in Galiläa, in deren Nähe er einige seiner größten Werke getan hatte. Er war mit der Fülle seiner Liebe und Barmherzigkeit zu ihnen gekommen, und sie hatten ihn zurückgewiesen. Chorazin und Bethsaida lagen an den Ufern des Sees Genezareth, fast nebeneinander. In ihrer Mitte waren große Wunder geschehen, und die Menschen waren willig genug, sich unterhalten zu lassen, aber die Worte der ewigen Liebe aus dem Mund Jesu hatten keinen Eindruck auf sie gemacht. Unter ähnlichen Umständen hätten Tyrus und Sidon, die heidnischen Städte, die die Juden wegen ihrer götzendienerischen Praktiken und ihres Glaubens verachteten, längst Buße getan, bekleidet mit einem Sackleinen und Asche auf dem Haupt. Und deshalb werden Tyrus und Sidon, denen seine Gnade nicht in diesem Maße offenbart worden war, am Tag des Gerichts mehr Beachtung finden als diese Städte in Galiläa. Und auch Kapernaum, das durch die Tatsache, dass Jesus diese Stadt während seines Wirkens in Galiläa zu seinem Hauptquartier machte, in den Himmel erhoben worden war, wird am Jüngsten Tag das volle Maß seines Zorns empfangen und mit Gewalt in die Hölle hinabgestoßen werden. Anmerkung: Hier gibt es ein Wort der Warnung für alle Christen. Sie haben Christus seit Jahren, Jahrzehnten und Generationen in ihrer Mitte, im gedruckten und im gesprochenen Wort des Evangeliums. Aber wie oft wird Jesus in den christlichen Familien vernachlässigt und übersehen! Keine Schriftlesung allein oder im Familiengottesdienst, kein regelmäßiger Besuch der Kirche - es besteht die Gefahr, in die Verurteilung der galiläischen Städte zu fallen. Und das gilt auch für die Behandlung der Boten Christi. Wenn wir sie hören, hören wir Christus, denn sie sind seine Botschafter und Bevollmächtigten; aber auch, wenn wir sie verachten, wenn wir das Evangelium der Barmherzigkeit verwerfen, verwerfen wir Christus, von dessen Erlösung es predigt; und wenn wir Christus verachten, verachten wir seinen himmlischen Vater, teils weil er vom Vater mit voller Macht ausgesandt ist, teils weil er eins mit dem Vater ist. Das ist Stoff zum Nachdenken!

 

    Die Rückkehr und der Bericht der Siebzig (V. 17-20): Die Mission der Siebzig war von großem Erfolg begleitet, wie Lukas hier sofort berichtet, und sie kehrten mit Freude zurück. Besonders freuten sie sich darüber, dass sie mehr erreichen konnten, als sie erwartet hatten oder versprochen worden war. In der Not hatten sie die Dämonen im Namen Jesu beschworen, und durch die Macht dieses mächtigen Namens und durch den Glauben an seine allmächtige Kraft hatten sie sie ausgetrieben. Nicht alle Erfordernisse der seelsorgerlichen Arbeit lassen sich vorhersehen, auch nicht in einem vollständigen Kurs, und deshalb muss ein Seelsorger unter Umständen um Kraft aus der Höhe bitten und dann sein bestes Urteilsvermögen einsetzen, um eine Schwierigkeit zu lösen. Der Bericht der Jünger war für Jesus keine Neuigkeit. In seiner Allwissenheit hatte er den Satan selbst wie einen Blitz vom Himmel fallen sehen. So wie ein Blitz in strahlendem Glanz vom Himmel fällt und auf der Erde verschwindet, so wurde die prächtige Macht des Satans aus dem Himmel gestoßen. Als Geister gehören der Teufel und seine Engel zu den Geschöpfen über der Erde, und deshalb erscheint ihre Vernichtung, ihre Überwindung, als ein Sturz vom Himmel. In der Austreibung der bösen Geister zeigte sich die Zerstörung der Macht Satans. Christus selbst, als der Stärkere, war über den Starken gekommen, hatte ihn überwunden und gebunden. Das ganze Leben Christi, von seiner Geburt bis zu seinem Begräbnis, war ein Sieg über Satan. Und dieser Sieg wird auf die Jünger Jesu übertragen. Er gab ihnen die Macht, Vipern und Skorpione und die ganze Macht des Feindes zu zertreten, und nichts sollte ihnen etwas anhaben können. Alle gefährlichen, dämonischen Mächte, die versuchen, den Jüngern Jesu in ihrem Werk der Verkündigung des Evangeliums zu schaden, müssen ihnen unterworfen werden. Das Werk des Herrn muss voranschreiten und zum gewünschten Abschluss gebracht werden, und wenn sich alle Teufel der Hölle zusammenschließen, um es zu überwinden. Aber das ist nicht die wichtigste Tatsache für den einzelnen Christen, und das ist nicht sein größter Grund zur Freude, dass die Teufel ihm durch den Namen Christi unterworfen sind, sondern das Glück der Christen ruht auf der Tatsache, dass ihre Namen in den Himmel eingeschrieben sind. Das ist die herrliche Gewissheit der Gläubigen, dass sie wissen, dass Gott sie von Anfang an zum Heil auserwählt hat, dass er die ewigen Wohnungen für sie bereitet hat. Diese Tatsache muss im Bewusstsein eines Christen ganz oben stehen. Sie wird ihn davon abhalten, sein Vertrauen in seine eigenen Gaben und Werke zu setzen.

 

    Der Jubel von Jesus (V. 21-22): Es liegt ein Hauch von Triumph in diesen Worten Jesu, dass die Erlösung der Menschen trotz aller Bemühungen des Feindes, sie zu vereiteln, weitergeht. Er frohlockte im Heiligen Geist, der Geist in ihm sprach einen inspirierten Spruch aus. Er preist den Vater, den allmächtigen Herrn des Himmels und der Erde, in den höchsten Tönen. Der Endzweck des gesamten Erlösungswerkes sollte zur Ehre Gottes gereichen, nach dessen Ratschluss es vollbracht wurde. Denen, die weise und klug sind in ihrer eigenen Einbildung, die hoffen, durch Werke ihrer eigenen Einbildung und durch ihre eigene Weisheit den Weg zu einem Himmel ihrer eigenen Vorstellung zu finden, denen ist der Weg des Heils verborgen, 1. Kor. 1,18-25. Den Ungelehrten aber, die bereit sind, alle Vernunft gefangen zu nehmen unter den Gehorsam Christi und als Neugeborene die aufrichtige Milch des Wortes begehren, denen offenbart Gott die Wunder seines Wortes und seiner Werke. Das war Gottes Wohlgefallen, und dafür schulden wir ihm ewige Dankbarkeit.

 

Der gute Samariter (10,23-37)

    23 Und er wandte sich zu seinen Jüngern und sprach insbesondere: Selig sind die Augen, die da sehen, was ihr seht. 24 Denn ich sage euch: Viel Propheten und Könige wollten sehen, was ihr seht, und haben’s nicht gesehen; und hören, was ihr hört, und haben’s nicht gehört.

    25 Und siehe, da stand ein Schriftgelehrter auf, versuchte ihn und sprach: Meister, was muss ich tun, dass ich das ewige Leben ererbe? 26 Er aber sprach zu ihm: Wie steht im Gesetz geschrieben? Wie liest du? 27 Er antwortete und sprach: Du sollst Gott, deinen HERRN, lieben von ganzem Herzen, von ganzer Seele, von allen Kräften und von ganzem Gemüt und deinen Nächsten wie dich selbst. 28 Er aber sprach zu ihm: Du hast recht geantwortet; tue das, so wirst du leben.

    29 Er aber wollte sich selbst rechtfertigen und sprach zu Jesus: Wer ist denn mein Nächster? 30 Da antwortete Jesus und sprach: Es war ein Mensch, der ging von Jerusalem hinab nach Jericho und fiel unter die Mörder; die zogen ihn aus und schlugen ihn und gingen davon und ließen ihn halbtot liegen. 31 Es begab sich aber von ungefähr, dass ein Priester dieselbige Straße hinab zog; und da er ihn sah, ging er vorüber. 32 Desgleichen auch ein Levit: Da er kam zu der Stätte und sah ihn, ging er vorüber.

    33 Ein Samariter aber reiste und kam dahin; und da er ihn sah, jammerte ihn sein, 34 ging zu ihm, verband ihm seine Wunden und goss drein Öl und Wein und hob ihn auf sein Tier und führte ihn in die Herberge und pflegte ihn. 35 Des andern Tages reiste er und zog heraus zwei Silberstücke und gab sie dem Wirt und sprach zu ihm; Pflege ihn; und so du was mehr wirst dartun, will ich dir’s bezahlen, wenn ich wiederkomme. 36 Welcher dünkt dich, der unter diesen dreien der Nächste, sei gewesen dem, der unter die Mörder gefallen war? 37 Er sprach: Der die Barmherzigkeit an ihm tat. Da sprach Jesus zu ihm: So gehe hin und tue desgleichen!

 

    Die Seligkeit der Jünger Christi (V. 23-24): Die Jünger waren sich ihres großen Vorrechts nicht bewusst und schätzten es auch nicht so hoch ein, wie sie es hätten tun sollen. Deshalb wendet sich Jesus allein an sie und macht ihnen die Herrlichkeit ihres Standes und ihrer Berufung als Jünger und Gläubige deutlich. Ihre Augen waren glücklich, denn sie hatten das Vorrecht, Jesus, den Retter der Welt, leibhaftig zu sehen. Viele Propheten und Könige des Alten Testaments hatten das Erscheinen des Messias mit großer Sehnsucht erwartet, 1. Mose 49,18; 2 Sam. 7, 12. Es gab so manchen Simeon und so manche Hanna, die sich danach sehnten, den Erlöser mit eigenen Augen zu sehen. All dies war den Jüngern zuteil geworden, ohne dass sie danach gesucht hatten. Sie sahen das ewige Wort, das Fleisch geworden war; sie sahen seine Herrlichkeit, die Herrlichkeit des eingeborenen Sohnes des Vaters, voller Gnade und Wahrheit; sie hörten aus seinem eigenen Mund das Wort des ewigen Lebens. Wir Christen des Neuen Testaments haben nicht die gleichen Nachteile wie die Gläubigen der alten Zeit. Denn obwohl wir Jesus nicht leibhaftig sehen können, haben wir ihn doch immer bei uns, bis zum Ende der Welt, Matth. 28,20. Und er ist bei uns in seinem Wort, in dem und durch das wir Gemeinschaft mit dem Sohn und mit dem Vater haben. „Als ob er sagen würde: Jetzt ist eine gesegnete Zeit, ein angenehmes Jahr, eine Zeit der Barmherzigkeit; das, was jetzt da ist, ist so kostbar, dass die Augen, die es sehen, zu Recht gesegnet genannt werden. Denn bisher war das Evangelium nicht so offen und deutlich vor allen Menschen gepredigt worden; der Heilige Geist war nicht offen gegeben worden, sondern war noch verborgen, und hatte wenig Erfolg. Christus aber hat das Werk des Heiligen Geistes angefangen, und die Apostel haben es nachher mit allem Ernst weitergeführt; darum nennt er hier allgemein die selig, die solche Gnade sehen und hören.“[61]

 

   Die Frage des Schriftgelehrten (V. 25-28): Ein Schriftgelehrter, ein Mann, der im Gesetz und in den Traditionen der Juden bewandert war, einer von denen, die zu den Weisen und Klugen der Welt gehörten, trat vor oder gegen Jesus auf, als sein Gegner. Sein Ziel war es, Jesus zu verführen, ihn in die Irre zu führen. Er versuchte dies mit der Frage: Meister, was soll, was muss ich tun, um das ewige Leben zu erben? Seine Frage ist seltsam formuliert, denn man kann kaum sagen, dass die Erben etwas tun, um das Erbe zu bekommen. Er hätte seine Bedeutung wahrheitsgemäßer ausgedrückt, wenn er gesagt hätte: Was muss ich tun, um das ewige Leben zu verdienen? Jesus antwortete, gemäß einer beunruhigenden Gewohnheit, die er hatte, mit einer Gegenfrage. Er gab nicht die Ergebnisse einer Philosophie an, sondern verwies den Fragesteller auf die Heilige Schrift. Die erste Frage mit ihrer allgemeinen Tendenz wird durch die zweite ergänzt, die den Geist des Menschen vor Ihm untersucht. Anmerkung: Philosophie der christlichen Religion ist ein gefährlicher Begriff und steht für eine gefährliche Wissenschaft. Der Herr will nicht, dass wir philosophieren und uns unser eigenes religiöses Schema ausdenken, sondern dass wir dem Wort folgen. Der Mann war in der Tat gut im Alten Testament bewandert, denn er gab die Zusammenfassung des Sittengesetzes nach 5. Mose 6,5; 3. Mose 19,18 richtig wieder. Gott, den Herrn, lieben von ganzem Herzen, von ganzer Seele, von ganzer Kraft, von ganzem Gemüt und Verstand, das ist die Zusammenfassung der ersten Tafel. Und den Nächsten zu lieben wie sich selbst ist die Zusammenfassung der zweiten Tafel. „Gott von ganzem Herzen lieben, Gott über alle Geschöpfe lieben, das heißt: Obwohl viele Geschöpfe angenehm sind, dass sie mir gefallen und ich sie liebe, dass ich sie doch um Gottes willen, wenn Gott, mein Herr, es will, alle verachte und aufgebe. Gott mit ganzer Seele lieben heißt, dass dein ganzes Leben auf Ihn gerichtet ist, und du kannst sagen, wenn die Liebe der Geschöpfe oder irgendeine Verfolgung dich überwältigen will: All das gebe ich lieber auf, als dass ich meinen Gott verlasse; sie mögen mich hinauswerfen, sie mögen mich erwürgen oder ertränken, lass mir alles geschehen, was Gott will, all das ertrage ich lieber, als dass ich Dich verlasse.  Herr, an Dich will ich mich fester klammern als an alle Kreaturen, auch an alles, was nicht zu Dir gehört; alles, was ich bin und habe, will ich aufgeben, aber Dich will ich nicht verlassen.... Gott mit aller Kraft zu lieben bedeutet, alle Glieder in Aktion zu bringen, so dass man lieber alles, was man kann, mit seinem physischen Körper riskiert, als das zu tun, was gegen Gott ist. Gott mit dem ganzen Verstand zu lieben bedeutet, nichts anzunehmen, was Gott nicht gefällt; damit meint er die Selbstüberheblichkeit, die ein Mensch hat, sondern vielmehr, dass der Verstand auf Gott und auf alles, was Gott gefällt, ausgerichtet ist.“[62] Jesus lobte die Antwort des Schriftgelehrten als richtig. Aber er fügte ein gewichtiges Wort hinzu: Tue dies, und du wirst leben. Hier lag die eigentliche Schwierigkeit, denn Wissen und Tun sind zwei sehr verschiedene Dinge. Wenn es tatsächlich möglich wäre, das Gesetz Gottes vollkommen zu halten, dann würde derjenige, der dieses wunderbare Kunststück vollbringen könnte, damit das ewige Leben verdienen. Eine vollkommene Erfüllung des Gesetzes hat als verdienstlichen Lohn die Seligkeit des Himmels. Aber genau da liegt der Haken. Durch die Werke des Gesetzes wird kein Mensch vor Gott gerechtfertigt, denn es gibt keinen Menschen auf Erden, der Gutes tut und nicht sündigt. „Das bedeutet, das Gesetz richtig zu predigen und eine gute, starke Lektion zu erteilen, ja, ihn in seinen eigenen Worten und an der richtigen Stelle zu erwischen, wo er ihm zeigen kann, was ihm noch fehlt.“[63]

 

    Jesus lehrt, wer unser Nächster ist (V. 29-32):  Der Schriftgelehrte war etwas erstaunt über die Antwort Jesu, und vor allem über die Spitze: Dies tue! Er rühmte sich, die Gebote des Herrn immer gehalten zu haben, und die Andeutung Christi, dass es für ihn noch etwas zu tun gäbe, löste bei ihm eher Unmut aus. Er wollte sich rechtfertigen, die alte Geschichte vom Ziel eines jeden Menschen seit der Zeit Adams. „Das sind die wirklich bösen Menschen, die auf ihr Äußeres stolz sind, die sich rechtfertigen und mit ihren Werken fromm machen wollen, wie dieser Anwalt hier. ... So machen es alle Heuchler, die nach außen hin mit bewundernswerten, großen, hohen Werken schön daherkommen. Sie sagen zwar, dass sie nicht nach Ruhm und Ehre trachten, aber innerlich sind sie voll falschen Ehrgeizes, sie wünschen, dass alle Welt ihre Frömmigkeit kennt, freuen sich sehr, wenn sie jemanden davon reden hören.“[64] Der Groll des Schriftgelehrten kommt in seiner Frage zum Vorschein: Und wer mag denn mein Nächster sein? Sein Argument ist, dass man nicht immer wissen kann, wer sein Nächster ist; man kann sicher nicht erwarten, dass wir allen Menschen in allen ihren Nöten helfen. Die Juden zogen die Grenzen sehr scharf, indem sie nur die Angehörigen ihres eigenen Volkes in das Gesetz der Liebe einschlossen und alle anderen ausschlossen. „Und vor allem wird hier die heuchlerische Erklärung der Juden getadelt und verworfen, die sich den Nächsten nach ihren eigenen Vorstellungen vorstellen und verorten und nur denjenigen in diese Klasse einbeziehen, den sie haben wollen, der ein Freund ist und es verdient, der des Nutzens und der Liebe würdig ist, von dem sie Gebrauch gemacht haben und noch mehr Gebrauch zu machen hoffen, weil sie glauben, dass sie nicht verpflichtet sind, fremden, unbekannten, unwürdigen, undankbaren Feinden zu dienen und zu helfen.“[65]

    Aber die Geschichte, die Jesus erzählt, lehrt auf sehr eindringliche Weise, wen Gott als unseren Nächsten ansieht. Ein gewisser Mann ging vom Bergland, wo Jerusalem liegt, durch das felsige, schlechte Land in Judäa hinunter in die Stadt Jericho, in das niedrige Tal des Jordan, des tiefsten Flusses der Welt. Diese Region ist ein ideales Land für Räuber, denn es gibt viele Möglichkeiten, ihnen aufzulauern und sich zu verstecken. Es war ein gewisser Mann, dessen Nationalität nicht genannt wird, ein Mensch. Und er fiel in die Hände von Räubern, die in dieser Gegend ihr Unwesen trieben. Sie zogen ihn aus, schlugen ihn, zogen weiter und ließen ihr Opfer halbtot zurück. Hier war ein Mann, ein menschliches Wesen, das dringend Hilfe brauchte. Es geschah nun, dass ein Priester dieselbe Straße entlangging. Er sah den Mann in seinem Blut liegen, aber er ging vorbei, um sein eigenes Leben zu retten und so schnell wie möglich aus der gefährlichen Gegend zu kommen. Auf die gleiche Weise kam ein Levit an diesen Ort, trat heran und sah den Unglücklichen, eilte aber auch an ihm vorbei, nur um sich selbst zu retten. Diese beiden Männer gehörten zu den Führern des Volkes, zu denen, die die Kunst der Barmherzigkeit und Güte gegenüber allen Menschen lehren und praktizieren sollten. Dennoch vernachlässigen sie eine offensichtliche Pflicht in dem Wunsch, sich selbst eine unangenehme Erfahrung zu ersparen, in der Befürchtung, sie könnten sein Unglück teilen müssen. Derselbe Geist ist heute im Lande verbreitet. Die Sprüche: Jeder ist sich selbst der Nächste; Nächstenliebe beginnt zu Hause, und andere werden mit dem offensichtlichen Ziel missbraucht, eine Entschuldigung für verpasste Gelegenheiten zu finden, dem Nächsten zu helfen.

 

    Die Schlussfolgerung aus der Geschichte (V. 33-37): Die ersten beiden Reisenden waren Juden gewesen, und zwar einflussreiche Männer des jüdischen Volkes. Der Mann, der zuletzt kam, war ein Samariter, von dem der Durchschnittsjude, wie zum Beispiel dieser Anwalt, alles andere als Gutes glaubte. Aber dieser Samariter, der sich auf eine lange Reise begeben hatte und vermutlich in Eile war, um so viel wie möglich zurückzulegen, wurde, als er zu dem Opfer des Überfalls kam und seinen Zustand sah, von tiefstem Mitleid erfüllt. Aber er verschwendete keine Zeit, weder in ängstlicher Sorge um sein eigenes Wohlergehen noch in müßigem Wehklagen über das Unglück des Mannes. Er handelte. Er ging zu dem Mann und wusch seine Wunden mit Wein aus, weil dieser desinfizierend und reinigend wirkt, und mit Öl, weil es beruhigend und kühlend wirkt. Er verband die Wunden, um einen weiteren Blutverlust zu verhindern; er setzte ihn auf sein eigenes Lasttier, seinen Packesel; er brachte ihn in ein Gasthaus am Wegesrand, wo sich ein Wirt um seine Bedürfnisse kümmern konnte; er kümmerte sich während der Nacht nach Kräften um den fiebernden Mann. Und als er am nächsten Tag seine Reise fortsetzen musste, zahlte er dem Wirt im Voraus für zwei weitere Tage zwei Denare (etwa 34 oder 35 Cent) [ein Denar war damals der übliche Tageslohn eines Arbeiters]. So übergab er den armen Kranken in die Obhut des Gastwirts, mit dem Versprechen, alle zusätzlichen Kosten zu bezahlen, wenn er wieder hier vorbeikommt. Es wird angedeutet, dass er erwartet, bei seiner Rückkehr in dieses Gasthaus zurückzukehren; er ist als Stammgast bekannt. Nach dieser detaillierten, anschaulichen Schilderung bedurfte es kaum der Frage Jesu, wer von den drei Reisenden sich ihm gegenüber als wahrer Nächster erwiesen hatte, der den Räubern in die Hände fiel. Aber der Schriftgelehrte antwortete bereitwillig und richtig genug: Derjenige, der ihm gegenüber Barmherzigkeit zeigte. Und das Wort Jesu machte den Sinn der ganzen Geschichte aus: Geh hin, und du tust desgleichen. Die Lektion war klar. Es ist nicht nötig, viel Zeit darauf zu verwenden, den Nächsten zu suchen. Jeder, den der Herr in unsere Nähe stellt, mit dem wir in Kontakt kommen und der tatsächlich in Not ist, ist einer, dem wir Barmherzigkeit erweisen können und sollen. Denn der Zufall, von dem wir zu sprechen pflegen, ist Gottes Art, uns auf das Leid aufmerksam zu machen. Wenn wir in einem solchen Fall unser Herz verhärten und uns weigern, das zu tun, was unter den gegebenen Umständen so offensichtlich unsere Pflicht ist, verweigern wir unserem Nächsten die Hilfe, die der Herr von uns verlangt, und werden so zu Mördern vor Gott. Nicht, dass uns geboten wäre, Müßiggang und Faulenzen zu fördern; aber wir haben Heime, Institutionen, in denen Arme, Kranke, Waisen und andere unglückliche Menschen versorgt werden. Nicht alle von uns können hingehen und sich um diese Menschen kümmern. Aufgrund der Arbeit in unserem Beruf hätten wir weder die Zeit noch die Fähigkeit, dies zu tun. Aber wir engagieren Menschen, die die richtige Ausbildung für diese Arbeit haben, und sorgen dann dafür, dass das Wohltätigkeitskonto einer solchen Einrichtung nicht unter einem chronischen Mangel leidet. Das ist der Dienst der Barmherzigkeit, ein gesegneter Dienst.

 

Maria und Martha (10,38-42)

    38 Es begab sich aber, da sie wandelten, ging er in einen Markt. Da war eine Frau mit Namen Martha, die nahm ihn auf in ihr Haus. 39 Und sie hatte eine Schwester, die hieß Maria; die setzte sich zu Jesu Füßen und hörte seiner Rede zu. 40 Martha aber machte sich viel zu schaffen, ihm zu dienen. Und sie trat hinzu und sprach: HERR, fragst du nicht danach, dass mich meine Schwester lässt allein dienen? Sage ihr doch, dass sie es auch angreife! 41 Jesus aber antwortete und sprach zu ihr: Martha, Martha, du hast viel Sorge und Mühe! 42 Eines aber ist not: Maria hat das gute Teil erwählt; das soll nicht von ihr genommen werden.

 

    Es ist interessant zu sehen, dass Lukas hier wieder eine Geschichte von Frauen bringt, die Jünger Jesu waren. Als sie ihre Reise fortsetzten, kamen sie in ein bestimmtes Dorf. Nach Meinung vieler Ausleger lebten Maria, Martha und Lazarus zu dieser Zeit in einem Dorf an der Grenze zu Samaria und zogen später nach Bethanien; aber das ist unerheblich. Auffällig ist jedoch die offensichtliche Vertrautheit Jesu mit den Mitgliedern dieses Haushalts. Dies ist ein hervorragendes Beispiel für alle christlichen Haushalte. Jesus sollte der Freund sein, der immer willkommene Gast in jedem christlichen Haus. In den Gebeten vor und nach den Mahlzeiten, im Familiengottesdienst, in den Gebeten zur Schlafenszeit sollte seine gnädige Gegenwart eingeladen werden, und die Angelegenheiten des gesamten Haushalts sollten immer so geführt werden, dass der Herr sich freut, inmitten eines solchen Familienkreises zu wohnen. Martha scheint die Älteste der Schwestern gewesen zu sein, da sie die Angelegenheiten des Hauses leitete und die Rolle der Gastgeberin einnahm. Aber ihre Schwester Maria fand eine bessere Verwendung für ihre Zeit, als sich mit Haushaltsangelegenheiten zu beschäftigen. So wie Jesus die Dinge, die das Reich Gottes betrafen, immer mit großer Bereitwilligkeit lehrte, so nahm Maria seine Lehre mit großem Eifer auf. Sie war so vertieft in die Worte der ewigen Wahrheit, die aus dem Mund Jesu kamen, dass sie alles andere vergaß. Martha dagegen war nach der Art der Hausfrauen auf der ganzen Welt zu sehr damit beschäftigt, dem angesehenen und geliebten Gast richtig zu dienen; sie versuchte, neue Wege zu entdecken, um dem Herrn in ihrer Arbeit als Gastgeberin zu dienen. Anmerkung: Wir haben hier zwei Formen des Dienstes, die beide dem Herrn dienen, beide mit den besten Absichten, die eine mit der Arbeit der Hände, die andere im Hören auf die Worte der ewigen Weisheit. Sie brauchen nicht zu kollidieren, sondern haben ihren Wert, wenn man immer das Verhältnis der Werte beachtet und die ersten Dinge an die erste Stelle setzt. Diese Lektion hatte Martha noch nicht gelernt. Es missfiel ihr, dass sie die Arbeit, die Mahlzeiten zuzubereiten und dem Herrn zu dienen, ganz allein verrichten musste. Und so trat sie schließlich vor und sagte: Herr, stört es Dich nicht, dass meine Schwester mich allein dienen lässt? Sag ihr, dass sie sich auch an diesem Dienst beteiligen soll. In diesen Worten ist ein gewisser Groll sogar gegen Jesus zu erkennen, als würde sie darauf hinweisen, dass der Herr eine Zeit lang mit dem Lehren aufhören und sich nicht in die Hausarbeit einmischen sollte. Jesus aber sagt der belästigten Gastgeberin geduldig und freundlich, aber auch entschieden, dass sie sich um viele Dinge kümmert und sorgt. „Hier seht ihr, dass Christus, obwohl Er hungrig ist, doch so sehr um das Heil der Seelen besorgt ist, dass Er das Essen vergisst und nur Maria predigt; und Er ist so vorsichtig und besorgt um das Wort, dass Er sogar Martha tadelt, die wegen ihrer Arbeit, um die sie sich sorgt, sogar das Evangelium vernachlässigt.... Und besonders sollten wir alle Sorgen aufgeben, wenn das Wort kommt; dann sollten wir alle Arbeit und Beschäftigung vernachlässigen.“[66] Es gibt nur eine Sache, die in dieser Welt notwendig ist, die vor alle anderen Dinge gestellt werden muss, das ist das Wort des Evangeliums und der Glaube an dieses Wort und die Errettung. Dieses gute Stück hatte Maria gewählt. Sie hatte im Wort den Frieden gefunden, der alles Verstehen übersteigt; sie wurde auf das ewige Leben vorbereitet. Und dieses gute Teil wird weder von Maria noch von irgendeinem anderen Gläubigen genommen werden. Die Dinge dieser Welt vergehen, aber das Wort des Herrn bleibt für immer.

 

Zusammenfassung: Jesus beauftragt siebzig Jünger als seine Boten, spricht ein Wehe über drei galiläische Städte aus, lobt die Seligkeit seiner Jünger, erzählt die Geschichte des barmherzigen Samariters und ist zu Gast im Haus der Martha, die er über das einzig Notwendige belehrt.

 

 

Kapitel 11

 

Anleitung zum Gebet (11,1-13)

    1 Und es begab sich, dass er war an einem Ort und betete. Und da er aufgehört hatte, sprach seiner Jünger einer zu ihm: HERR, lehre uns beten, wie auch Johannes seine Jünger lehrte. 2 Er aber sprach zu ihnen: Wenn ihr betet, sprecht: Unser Vater im Himmel, dein Name werde geheiligt. Dein Reich komme. Dein Wille geschehe auf Erden wie im Himmel. 3 Gib uns unser täglich Brot immerdar. 4 Und vergib uns unsere Sünden; denn auch wir vergeben allen, die uns schuldig sind. Und führe uns nicht in Versuchung, sondern erlöse uns von dem Übel.

    5 Und er sprach zu ihnen: Welcher ist unter euch, der einen Freund hat und ginge zu ihm um Mitternacht und spräche zu ihm: Lieber Freund, leihe mir drei Brote; 6 denn es ist mein Freund zu mir gekommen von der Straße, und ich habe nicht, was ich ihm vorlege; 7 und er drinnen würde antworten und sprechen: Mach’ mir keine Unruhe; die Tür ist schon zugeschlossen, und meine Kindlein sind bei mir in der Kammer; ich kann nicht aufstehen und dir geben. 8 Ich sage euch, und ob er nicht aufsteht und gibt ihm darum, dass er sein Freund ist, so wird er doch um seines unverschämten Drängens willen aufstehen und ihm geben, wieviel er bedarf. 9 Und ich sage euch auch: Bittet, so wird euch gegeben; sucht, so werdet ihr finden; klopft an, so wird euch aufgetan. 10 Denn wer da bittet, der nimmt; und wer da sucht, der findet; und wer da anklopft, dem wird aufgetan.

    11 Wo bittet unter euch ein Sohn den Vater ums Brot, der ihm einen Stein dafür biete? und so er um einen Fisch bittet, der ihm eine Schlange für den Fisch biete? 12 Oder so er um ein Ei bittet, der ihm einen Skorpion dafür biete? 13 So denn ihr, die ihr arg seid, könnet euren Kindern gute Gaben geben, wieviel mehr wird der Vater im Himmel Heiligen Geist geben denen, die ihn bitten!

 

    Das Vaterunser (V. 1-4): Die Gewohnheit Jesu, so oft wie möglich, besonders aber in Zeiten großer Anspannung und drohender Not, zum Gebet zu greifen, war den Jüngern wohlbekannt; aber zumindest einer von ihnen hatte auch Gelegenheit, sich von der Kraft und Inbrunst seines Gebets zu überzeugen. Als Jesus also bei dieser Gelegenheit aufgehört hatte zu beten, äußerte dieser Jünger, einer der späteren, der die Bergpredigt nicht gehört hatte, die Bitte an den Meister, er möge sie beten lehren, so wie Johannes der Täufer seinen Jüngern solche Lektionen erteilt hatte. Der Fragesteller war wahrscheinlich einer der Jünger des Johannes gewesen, hatte sich aber schließlich überreden lassen, Jesus zu folgen. Der Herr gibt dem Wunsch gerne nach und wiederholt in etwas kürzerer Form, was er zuvor gelehrt hatte. Vgl. Matth. 6,9-13. Als Vater sprechen wir Gott an: Er ist der Vater aller geschaffenen Wesen; sie sind Sein kraft Seiner Schöpfung und Seiner Vorsehung; aber Vater der Gläubigen in einem besonderen Sinn, durch die Erlösung und die Verdienste Jesu Christi, Gal. 3,26; 4,6; 1. Joh. 3,1. 2. Sein Name, Sein Wort, alles, was in irgendeiner Weise Sein Wesen bezeichnet und beschreibt, soll geheiligt werden, nicht dadurch, dass es geheiligt wird, sondern dadurch, dass es vor der Welt ungetrübt und unbefleckt bleibt. Die Gläubigen beten ernstlich um die Kraft, von Tag zu Tag so zu leben, sich so zu verhalten, dass der Name Gottes in der ganzen Welt gepriesen und geehrt und nicht entehrt oder gelästert werde, Röm. 2, 24. Sein Reich soll kommen - zu uns, indem er uns allezeit in seinem Wort und Glauben bewahrt; zu allen anderen Menschen auf Erden durch die Verkündigung der herrlichen Heilsbotschaft in aller Welt. Sein Wille soll getan werden. Mit der gleichen Bereitschaft und dem gleichen Eifer, mit dem die Engel im Himmel den Willen Gottes tun, sollen auch wir alle seine Gebote mit Freude ausführen. Gleichzeitig beten wir um geduldige Unterwerfung, wenn der Wille des himmlischen Vaters es für nötig hält, ein Kreuz auf uns zu legen. Er wird seinen guten und gnädigen Willen gegen alle Versuche der Feinde durchsetzen, die Pläne der Barmherzigkeit uns gegenüber zu vereiteln. Wir bitten den Herrn um das Brot des Tages, das uns bis zum nächsten Morgen reicht, damit wir uns nicht um die Dinge dieses Leibes und Lebens sorgen und sorgen müssen. Um die Vergebung unserer Sünden, die größte geistliche Gabe, beten wir und versprechen nebenbei, jedem zu vergeben, der uns beleidigt, denn die kleinen Schulden unserer Mitmenschen kommen nicht einmal in Betracht im Vergleich zu der unermesslichen Schuld unserer Übertretungen gegenüber Gott. Wir beten, dass er uns nicht in Versuchung führe, dass er nicht zulasse, dass unsere Feinde unseren unachtsamen Füßen Fallen stellen, dass er uns behüte und bewahre, dass der Teufel, die Welt und unser eigenes Fleisch uns nicht betrügen und uns nicht zu Irrglauben, Verzweiflung und anderer großer Schande und Laster verführen, wie Luther erklärt. Vielmehr bitten wir von ihm und hoffen, dies im Glauben zu empfangen, dass Gott uns vom Teufel und allem Bösen, das dieser böse Geist und gefährlichste Feind gegen uns ersinnen mag, erlöse. Die Jünger Christi aller Zeiten, die im Gebet sofort und geschickt sein sollten, sind noch sehr träge, schwach und vergesslich in geistlichen Dingen; sie müssen immer wieder neu lernen, was sie einmal gelernt haben, sie müssen Tag für Tag gelehrt werden, was und wie sie beten sollen.

 

    Die Wichtigkeit des Gebets (V. 5-10): Eine wirksame Ermahnung, sofort und beharrlich im Gebet zu sein. Man beachte die Anschaulichkeit, aber auch die Keuschheit der Erzählung: Der Freund, der sich die Rechte der Freundschaft anmaßt; der nächtliche Anruf; die dringende Bitte um drei Brote, um einem unerwarteten Gast eine Mahlzeit zu bereiten; der Unmut des anderen über die Störung und sein Unwille, die Kinder zu stören, die mit ihm im selben Zimmer wohnen; sein Flehen um Unannehmlichkeiten und sein Murren über die Angelegenheit, wobei er protestiert, dass er seine Bitte nicht erfüllen kann. All dies entspricht dem Leben. Aber ebenso lebensnah ist das endgültige Einlenken des Hausvaters, nicht so sehr wegen der Forderungen der Freundschaft, sondern um den aufdringlichen Störenfried zu beruhigen. Das Bild ist stark gezeichnet, und zwar absichtlich so, wegen der Lektion, die der Herr vermitteln möchte. Die Aufdringlichkeit des christlichen Gebets muss an Unverschämtheit grenzen; sie muss sich durch eine unermüdliche Beharrlichkeit auszeichnen, durch eine Ausdauer, die sich nicht entmutigen lässt, durch eine schamlose Missachtung von Gottes scheinbarer Gleichgültigkeit. Es gibt einen Höhepunkt in der Ermahnung Christi. Auf das Bitten muss ein ernsthaftes Suchen folgen, und auf dieses eifrige Suchen ein beharrliches Anklopfen an die Tür des Herzens Gottes. Das Ergebnis muss schließlich sein, dass der Bittende seine Bitte erfüllt sieht; der Suchende wird seine Suche belohnt finden; derjenige, dessen Klopfen immer wieder durch das Haus hallt, wird die Türen geöffnet finden. Das ist die heilige Eindringlichkeit des Gebetes, die Jesus uns hier empfiehlt, auferlegt; denn es ist ein Beten, ein Drängen, ein Stürmen, das aus dem Glauben kommt und deshalb sein Ziel nicht verfehlen kann. „Wenn schon ein Mensch, der seine Nachtruhe mehr liebt als seinen Freund, zum Nachgeben bewegt werden kann, weil er wegen des eindringlichen Flehens nicht schlafen kann, wie viel mehr der beste Freund im Himmel, der ganz Liebe zu seinen Freunden auf Erden ist?“[67]

 

    Weitere Ermahnungen (V. 11-13): Jesus zieht eine letzte Lehre aus der Liebe, die Eltern zu ihren Kindern haben. Wer von euch, der ein Vater ist, wird seinen Sohn um Brot bitten, und er wird ihm nicht einen Stein geben? Oder einen Fisch, und er wird ihm nicht statt des Fisches eine Schlange geben! Oder auch ein Ei, und er wird ihm nicht einen Skorpion geben (letzteres ist ein hummerähnliches Tier, das in Steinmauern lauert). Ein Elternteil, der so handeln würde, wie Jesus es beschreibt, wäre unmenschlich. Kein normaler, zurechnungsfähiger Vater wäre zu einer solchen Grausamkeit fähig. Und nun zieht Jesus den Schluss vom Kleinen zum Großen. Wenn menschliche Eltern, deren Herzensgesinnung von Natur aus böse ist, ihren Kindern so viel Zuneigung entgegenbringen, dann wird der Vater im Himmel in seiner barmherzigen Güte und Gnade denen, die ihn bitten, den Heiligen Geist geben, die höchste und wunderbarste Gabe von oben, die Gabe, die alle anderen geistlichen Gaben einschließt! Gott will, dass die Christen beten, und Er will ihnen die geistlichen Gaben, die sie brauchen, bedingungslos geben. Aber er besteht darauf, dass man ihn darum bittet, damit die Gaben ihren Wert in den Augen der Menschen nicht verlieren und die Christen nicht nachlässig werden, wenn es darum geht, ihr eigenes Heil mit Furcht und Zittern zu erarbeiten. Er zwingt seine Gaben nicht in unwillige und gleichgültige Herzen.

 

Jesus treibt einen Teufel aus und weist die Pharisäer zurecht (11,14-28)

    14 Und er trieb einen Teufel aus, der war stumm. Und es geschah, da der Teufel ausfuhr, da redete der Stumme. Und das Volk verwunderte sich. 15 Etliche aber unter ihnen sprachen: Er treibt die Teufel aus durch Beelzebub, den Obersten der Teufel. 16 Die andern aber versuchten ihn und begehrten ein Zeichen von ihm vom Himmel.

    17 Er aber vernahm ihre Gedanken und sprach zu ihnen: Ein jegliches Reich, so es mit sich selbst uneins wird, das wird wüst, und ein Haus fällt über das andere. 18 Ist denn der Satanas auch mit sich selbst uneins, wie will sein Reich bestehen? Dieweil ihr sagt, ich treibe die Teufel aus durch Beelzebub. 19 So aber ich die Teufel durch Beelzebub austreibe, durch wen treiben sie eure Kinder aus? Darum werden sie eure Richter sein. 20 So ich aber durch Gottes Finger die Teufel austreibe, so kommt je das Reich Gottes zu euch. 21 Wenn ein starker Gewappneter seinen Palast bewahret, so bleibt das Seine mit Frieden. 22 Wenn aber ein Stärkerer über ihn kommt und überwindet ihn, so nimmt er ihm seinen Harnisch, darauf er sich verließ, und teilet den Raub aus. 23 Wer nicht mit mir ist, der ist gegen mich; und wer nicht mit mir sammelt, der zerstreut.

    24 Wenn der unsaubere Geist von dem Menschen ausfährt, so durchwandelt er dürre Stätten, sucht Ruhe und findet sie nicht; so spricht er: Ich will wieder umkehren in mein Haus, daraus ich gegangen bin. 25 Und wenn er kommt, so findet er’s mit Besemen gekehrt und geschmückt. 26 Dann gehet er hin und nimmt sieben Geister zu sich, die ärger sind als er selbst; und wenn sie hineinkommen, wohnen sie da; und wird hernach mit demselben Menschen ärger denn vorhin.

    27 Und es begab sich, da er solches redete, erhob eine Frau im Volk die Stimme und sprach zu ihm: Selig ist der Leib, der dich getragen hat, und die Brüste, die du gesogen hast. 28 Er aber sprach: Ja, selig sind, die das Wort Gottes hören und bewahren.

 

    Das Wunder und seine Wirkung (V. 14-16): Lukas macht den historischen Rahmen dieser Geschichte sehr dürftig, indem er nur die Tatsache erwähnt, dass Jesus einen stummen Dämon austrieb, aber die Pharisäer und Schriftgelehrten nicht erwähnt, da seine Leser nicht gewusst hätten, was diese Personen in diesem Zusammenhang darstellten. Das Ziel des Evangelisten ist es, die Worte Jesu bei dieser Gelegenheit herauszustellen. Drei Klassen von Menschen werden erwähnt, die durch das Wunder der Dämonenaustreibung beeinflusst wurden. Die große Mehrheit des einfachen Volkes wunderte sich; das war ihr üblicher Zustand nach einem außergewöhnlichen Beweis der Macht Christi. Hätten sie nur die Heilige Schrift erforscht und geglaubt, was Jesus von sich selbst sagte, hätte ihr Erstaunen vielleicht einen gewissen Wert gehabt. Ihre direkten Nachfahren sind die modernen Menschen, die den christlichen Namen tragen wollen, die sich über die Schönheit und Macht des Evangeliums wundern, aber nicht an seiner tieferen Bedeutung, an der Rettung ihrer Seelen interessiert sind. Die zweite Klasse war viel kleiner. Sie rekrutierte sich aus den Reihen der Pharisäer, und ihr Gefühl gegenüber Christus war das eines unerbittlichen, bösartigen Hasses. Spöttisch bemerkten sie, dass er in und durch die Macht von Beelzebub (dem Gott der Fliegen) oder Beelzebul (dem Gott des Dungs), dem Fürsten und Obersten der Dämonen, die Dämonen austrieb. Das war eine schändliche, gemeine Verleumdung, gegen ihre eigene Erkenntnis und Überzeugung. Und die dritte Klasse, die mit der zweiten in ihrem Hass auf Jesus übereinstimmte, versuchte ihn zu verführen, versuchte, ihn zu verleiten, verlangte von ihm ein Zeichen vom Himmel, als ob die vielen Zeichen und Wunder, die vor dem Volk geschehen waren, nicht ausreichten, um die göttliche Sendung des Herrn zu beweisen. Bis heute greifen die Feinde des Herrn zu Lügen und Verleumdungen, um dem Werk des Evangeliums zu schaden; ihr Ziel ist es, die Wahrheit um jeden Preis zu unterdrücken.

 

    Christi Verteidigung (V. 17-23): Vgl. Matth. 12,25-30; Mark. 3,23-27. Jesus kannte durch seine göttliche Allwissenheit die Gedanken seiner Feinde, auch wenn er sie nicht hörte, und gibt ihnen eine Argumentation, die sie und ihre verleumderische Lästerung in wohlverdienter Schande zurücklässt. Jedes Reich, das mit sich selbst uneins ist, wird zerstört: Das natürliche Ergebnis einer Revolution ist die Auflösung. Und unter diesen Umständen wird ein Haus gegen das andere stürzen, ein umstürzendes Haus wird sein Nachbarhaus niederreißen, und so wird alles in die allgemeine Verwüstung hineingezogen. Da diese Tatsache allgemein als mit der Erfahrung der Menschheit übereinstimmend anerkannt wird, ist die Anwendung auf die gegenwärtige Situation leicht zu bewerkstelligen. Wenn Jesus mit dem Fürsten der Teufel im Bunde ist und dennoch die Teufel zu ihrem eigenen Schaden und zu ihrer eigenen Schande austreibt, dann folgt daraus, dass es eine Spaltung im Reich des Teufels gibt, und wie wird sein Reich dann bestehen? Dann gibt es noch ein anderes Argument. Wenn diese Anschuldigung wahr wäre und die Macht Jesu über die Dämonen vom Satan käme, wie würden sie dann die Tatsache erklären, dass ihre eigenen Söhne, ihre Jünger, als Exorzisten durch das Land zogen und versuchten, Teufel auszutreiben? Vgl. Apostelgeschichte 19,13. 14. Indem sie auf ihrer Erklärung für die Fähigkeit Christi bestanden, verurteilten sie sich selbst, denn ihre eigenen Jünger wurden zu ihren Richtern. Aber andererseits, wenn die Wunder der Teufelsaustreibung, die Jesus vollbrachte, auf den Finger Gottes zurückzuführen waren, auf die Kraft Gottes, die für eine echte Teufelsaustreibung notwendig war,[68] dann war das ein unwiderlegbarer Beweis dafür, dass in und mit Christus, dem Propheten von Nazareth, das Reich Gottes sie erreicht hatte, zu ihnen gekommen war. In seiner Person und in seiner Botschaft hatten sie das Mittel, ewiges Leben zu erlangen, wenn sie nur die Gnade Gottes annehmen würden. In freundlicher, aber umfassender Weise versucht Jesus nun, seinen Zuhörern zu zeigen, was sein Kommen in die Welt bedeutete und beinhaltete, soweit es die Herrschaft Satans betraf. Dieser war in der Tat ein starker und mächtiger Geist und war zu jeder Zeit voll bewaffnet und bewachte seinen Hof, seinen Palast, seine Burg mit all seiner Macht. Denn er ist der Fürst dieser Welt und hat sein Werk in den Kindern des Unglaubens. Und bisher hatte er sich in Frieden gehalten, ohne nennenswerten Ärger; alle seine Untertanen waren willig und gehorsam gewesen. Doch nun war der Stärkere gekommen, in der Person von Jesus von Nazareth, dem verheißenen Messias. Er trat über den Teufel her und besiegte ihn. Und nicht nur das: Er hat ihn in völlige Unterwerfung und Hilflosigkeit versetzt, indem er ihm seine Ausrüstung, seine Rüstung, seine praktisch unbegrenzte Macht nahm, auf die er vertraute, und die Beute unter seinen eigenen Anhängern verteilte, Kol. 2,15. Diese Beute aber, der Sieg über den Tod und den Teufel, gehört nur denen, die diesen Meister zu ihrem Herrn erwählt haben; denn wer nicht mit Christus ist, auf seiner Seite steht und jederzeit seinen Teil übernimmt, ist gegen ihn und muss zu seinen Feinden gerechnet werden; und wer nicht in jeder Hinsicht mit ihm zusammenarbeitet, muss als zu denen gehörig betrachtet werden, die die Frucht seines Dienstes und seiner Arbeit zerstreuen und verstreuen.

 

    Eine eindrückliche Warnung (V. 24-26): Wir haben hier eine genaue und treffende Beschreibung des durchschnittlichen „Sägemehlpfades“ und der „Neujahrsreformation“ und ihrer Ergebnisse, wo Vorsätze unter dem Einfluss einer vorübergehenden Angst oder eines Anfalls von bürgerlicher Rechtschaffenheit gefasst werden, ohne die Kraft Gottes im Evangelium. So war es auch bei vielen Pharisäern, mit ihrer äußeren Rechtschaffenheit und ihrer inneren Unreinheit. Durch einen stolzen Entschluss verbannten sie für immer, wie sie meinten, ein bestimmtes Laster, das sie beherrschte, Unmäßigkeit, Unreinheit, Lästerung. Und der verbannte Geist fand keine angenehme Gesellschaft und beschloss schließlich, in seine alte Heimat zurückzukehren. Vgl. Matth. 12,43-45. In der Zwischenzeit hat der stolze Entscheider seine voreiligen Worte längst bereut, und wenn der Geist seines Lieblings-Lasters zurückkehrt, ist das Haus seines Herzens für seinen Empfang vollständig geputzt und geschmückt. Mit großer Freude wird ein solcher Geist dann ausziehen und Gefährten jagen, die böser sind als er selbst, denn nun besteht wenig Gefahr einer zweiten Verbannung. Und so geschieht es, dass der letzte Zustand dieses Menschen schlimmer ist als der erste. Nur wenn man das Wesen der Sünde und der Übertretung als ein Vergehen gegen Gott versteht, kann man Buße tun; und nur durch die Kraft Gottes im Evangelium kann wirklich eine Änderung des Herzens eintreten und von Dauer sein.

 

    Das Urteil einer Frau über Christus (V. 27-28): Die Worte Christi mögen auf die hartherzigen Pharisäer keinen großen Einfluss gehabt haben, aber auf eine gewisse Frau in der Menge machten sie sicherlich einen tiefen Eindruck. Sie erhob ihre Stimme und rief, dass die Mutter, die einen solchen Sohn geboren und genährt hatte, glücklich und gesegnet sei. Sie dachte und sprach wie eine Mutter, die sich glücklich schätzen würde, einen solchen Sohn zu haben. Aber Jesus korrigierte sie. Wahres Glück, wahre Glückseligkeit, hat eine andere Grundlage, einen anderen Grund. Lasst uns vielmehr wissen und danach handeln, dass die, die das Wort Gottes hören und es bewahren, die wahrhaft Gesegneten sind. Das Hören allein genügt nicht, wie Er im Gleichnis von der vierfachen Erde gezeigt hat, sondern es muss hinzukommen, dass man das Wort beachtet und bewahrt und entsprechend seinem Bekenntnis Frucht bringt. „Darum lasst uns Gott danken für solche Gnade, dass er uns zu Hilfe seinen Sohn gegen den Teufel sandte, um ihn auszutreiben, und uns sein Wort hinterließ, durch das bis auf den heutigen Tag ein solches Werk vollbracht, das Reich des Teufels zerstört und das Reich Gottes aufgerichtet und vermehrt wird.“[69]

 

Eine Warnung an die Juden (11,29-36)

    29 Das Volk aber drang hinzu. Da fing er an und sagte: Dies ist eine arge Art; sie begehrt ein Zeichen, und es wird ihr kein Zeichen gegeben, als nur das Zeichen des Propheten Jona. 30 Denn wie Jona ein Zeichen war den Niniviten, so wird des Menschen Sohn sein diesem Geschlecht. 31 Die Königin von Mittag [Süden] wird auftreten vor dem Gericht mit den Leuten dieses Geschlechts und wird sie verdammen; denn sie kam von der Welt Ende, zu hören die Weisheit Salomos. Und siehe, hier ist mehr als Salomo. 32 Die Leute von Ninive werden auftreten vor dem Gericht mit diesem Geschlecht und werden’s verdammen; denn sie taten Buße nach der Predigt des Jona. Und siehe, hier ist mehr als Jona.

    33 Niemand zündet ein Licht an und setzt es an einen heimlichen Ort, auch nicht unter einen Scheffel, sondern auf den Leuchter, auf dass, wer hineingeht, das Licht sehe. 34 Das Auge ist des Leibes Licht. Wenn nun dein Auge einfältig sein wird, so ist dein ganzer Leib licht. So aber dein Auge ein Schalk sein wird, so ist auch dein Leib finster. 35 So schaue darauf, dass nicht das Licht in dir Finsternis sei! 36 Wenn nun dein Leib ganz licht ist, dass er kein Stück von Finsternis hat, so wird er ganz licht sein und wird dich erleuchten wie ein heller Blitz.

 

    Warnungen durch Beispiele aus der Heilsgeschichte (V. 29-32): Die Auseinandersetzung mit den Pharisäern und Schriftgelehrten nach der Heilung des stummen Besessenen hatte eine große Menschenmenge angezogen, und wie immer unter solchen Umständen vergrößerte sich die Menge schnell und vergrößerte sich. Und so ergriff Jesus die Gelegenheit, zu ihnen allen zu sprechen, wobei er sich auf die Bitte stützte, dass einige von ihnen ein Zeichen vom Himmel sehen wollten. Die ganze Generation, die ganze Rasse des Volkes, die hier vertreten war, war böse, gottlos, weit davon entfernt, zu wissen, worin die wahre Moral besteht. Sie suchten ein Zeichen, aber sie sollten keines in dem Sinne erhalten, wie sie es sich vorstellten. Nur das Zeichen des Propheten Jona sollte ihnen vor Augen gestellt werden, so wie das Zeichen der ehernen Schlange den Kindern Israels in der Wüste vor Augen gestellt wurde. Die Auferstehung Jesu ist das eine große Zeichen des Himmels für die Menschen aller Zeiten. Vgl. Matth. 12,38-42. Insgesamt war Jona in seinem ganzen Wirken ein Zeichen für die Bewohner von Ninive gewesen, als ein Prediger der Gerechtigkeit zum Heil. Und so war auch Jesus ein Zeichen für die Menschen seiner Generation und seiner Zeit, indem er ihnen allen das Kommen des Reiches Gottes durch den Glauben an seinen Dienst und sein Werk verkündigte. Aber die Ergebnisse waren nicht einmal so gut wie die des Jona, was zu ihrer eigenen Verurteilung führen würde. Denn im Gericht, an dem Tag, an dem Gott die Lebenden und die Toten richten wird, wird die Königin des Südens, die reiche und mächtige Königin, die Salomo besucht hatte, mit ihnen als ihre Anklägerin vor dem Thron des Richters erscheinen. Denn sie kam vom äußersten Ende der Erde, um die Weisheit eines einfachen Mannes zu hören, 1. Kge 10,1; hier aber stand in der Person Jesu einer, der weit größer war als der alte König, dessen Weisheit unermesslich größer war als die Salomos. Anstatt die Menschen zu sich kommen zu lassen, um die Worte des ewigen Lebens zu erhalten, musste er hinausgehen und die Menschen suchen. Zu der Königin von Saba gesellten sich die Männer von Ninive, die sich ebenfalls erheben würden, um diese Generation in der Bucht des Gerichts zu verurteilen; denn als Jona ihnen seine Bußpredigt hielt, hörten sie auf ihn und kehrten von ihrem Irrtum ab. Und hier, in der Person Jesu, war ein größerer Mann als Jona, Jonas Gott und Herr, in der Tat.

 

    Warnungen durch Gleichnisse (V. 33-36): Diese sprichwörtlichen, gleichnishaften Aussprüche des Herrn waren seine bevorzugten Bemerkungen, wenn er die große Wahrheit von der Notwendigkeit der Harmonie zwischen Bekenntnis und Praxis der christlichen Moral deutlich machen wollte. Es ist töricht, eine Lampe oder ein Licht irgendeiner Art anzuzünden und sie dann in einen Keller oder ein Gewölbe oder unter ein Maß zu stellen, wo sie nicht gesehen werden und demjenigen, der ins Haus kommt, nicht als Wegweiser dienen kann; denn der Zweck des Lichts wird nicht erfüllt. Aber ebenso töricht ist es, wenn ein Mensch, der sich zum Glauben bekennt, diesen Glauben nicht durch äußerlich sichtbare Taten beweist. Wenn es an diesem Tag Anwesende gab, die die Überzeugung von seiner Messianität gewonnen hatten, sollten sie mutig für ihn eintreten und vor der ganzen Welt aufstehen. Welche verhängnisvollen Folgen die Methode hat, im Herzen überzeugt zu sein und dennoch nicht zu wagen, Christus öffentlich zu bekennen, zeigt er durch einen Vergleich. Wenn das Auge des Körpers, das sein Licht ist, ein einziges, gesundes, für seine Arbeit richtig ausgestattetes Auge ist, dann dient es als Instrument, um dem ganzen Körper Licht zu vermitteln; ist das Auge aber böse, ungesund, nicht im richtigen Zustand, kann es seinen Zweck nicht erfüllen; und der Mensch, der ein solches Auge besitzt, befindet sich in der Dunkelheit, obwohl er in einer Flut von Sonnenlicht steht. Wenn also das Licht in einem Menschen „Finsternis ist, wenn das, was er für Licht hält, das Gegenteil ist, dann ist die doppelte Finsternis eines solchen Menschen entsetzlich. Wenn aber der ganze Körper in hellem Licht ist und kein Teil in der Finsternis, dann wird die Helligkeit wie ein Blitz sein. Das Auge eines Christen ist sein christlicher Verstand; es befähigt den Gläubigen, im Licht des Wortes Gottes zu wandeln, und macht ihn bereit zu jedem guten Werk. Wenn das Licht Christi ganz im Herzen wohnt, breitet es seinen Einfluss auf jeden Gedanken, jedes Wort und jede Handlung aus und leitet seinen Besitzer an, wie er sich an allen Orten und unter allen Umständen zu verhalten hat. „Es ist von größter Wichtigkeit, dass die Seele von der Weisheit, die von oben herabkommt, richtig beeinflusst wird. Die Lehre, die dem Evangelium widerspricht, mag sagen: Unwissenheit ist die Mutter der Frömmigkeit; aber Christus zeigt, dass es ohne himmlisches Licht keine Frömmigkeit geben kann. Die Unwissenheit ist die Mutter des Aberglaubens; aber mit diesem hat das himmlische Licht nichts zu tun.“[70]

 

Weherufe über die Pharisäer und Schriftgelehrten (11,37-54)

    37 Da er aber in der Rede war, bat ihn ein Pharisäer, dass er mit ihm das Mittagsmahl äße. Und er ging hinein und setzte sich zu Tisch. 38 Da das der Pharisäer sah, verwunderte er sich, dass er sich nicht vor dem Essen gewaschen hätte. 39 Der HERR aber sprach zu ihm: Ihr Pharisäer haltet die Becher und Schüsseln auswendig reinlich; aber euer Inwendiges ist voll Raubes und Bosheit. 40 Ihr Narren, meint ihr, dass inwendig rein sei, wenn’s auswendig rein ist? 41 Doch gebt Almosen von dem, was da ist, siehe, so ist’s euch alles rein.

    42 Aber wehe euch Pharisäern, dass ihr verzehntet die Minze und Raute und allerlei Kohl und geht vorbei an dem Gericht und an der Liebe Gottes! Dies sollte man tun und jenes nicht lassen. 43 Wehe euch Pharisäern, dass ihr gerne obenan sitzt in den Synagogen und wollt gegrüßt sein auf dem Markt! 44 Wehe euch Schriftgelehrten und Pharisäern, ihr Heuchler, dass ihr seid wie die verdeckten Totengräber, darüber die Leute laufen und kennen sie nicht!

    45 Da antwortete einer von den Schriftgelehrten und sprach zu ihm: Meister, mit den Worten schmähst du uns auch. 46 Er aber sprach: Und wehe auch euch Schriftgelehrten! Denn ihr beladet die Menschen mit unerträglichen Lasten, und ihr rührt sie nicht mit einem Finger an. 47 Wehe euch! Denn ihr baut der Propheten Gräber; eure Väter aber haben sie getötet. 48 So bezeuget ihr zwar und willigt ein in eurer Väter Werk; denn sie töteten sie, so baut ihr ihre Gräber.

    49 Darum spricht die Weisheit Gottes: Ich will Propheten und Apostel zu ihnen senden, und derselben werden sie etliche töten und verfolgen, 50 auf dass gefordert werde von diesem Geschlecht aller Propheten Blut, das vergossen ist, seit der Welt Grund gelegt ist, 51 von Abels Blut an bis auf das Blut des Zacharias, der umkam zwischen dem Altar und Tempel. Ja, ich sage euch, es wird gefordert werden von diesem Geschlecht. 52 Wehe euch Schriftgelehrten! Denn ihr den Schlüssel der Erkenntnis habt.  Ihr kommt nicht hinein und wehrt denen, die hinein wollen. 53 Da er aber solches zu ihnen sagte, fingen an die Schriftgelehrten und Pharisäer, hart auf ihn zu dringen und ihm mit mancherlei Fragen den Mund zu stopfen, 54 und lauerten auf ihn und suchten, ob sie etwas erjagen könnten aus seinem Munde, dass sie eine Sache gegen ihn hätten.

 

    Das Ärgernis, das der Pharisäer nahm (V. 37-41): Vgl. Matt. 23. Während Jesus noch zu den Leuten sprach, lud ein Pharisäer, der ihn vielleicht näher kennenlernen wollte, Jesus ein, mit ihm ein Mahl einzunehmen, das erste des Tages. Der Herr nahm an, ging mit seinem Gastgeber in das Haus, unterließ aber absichtlich die übliche Waschung und setzte sich sofort in der üblichen liegenden Haltung an den Tisch. Der Pharisäer war sehr erstaunt, dass er sich vor dem Essen nicht gewaschen hatte. Anmerkung: Wörtlich heißt es, dass er sich nicht getauft hatte; ein weiterer Beweis dafür, dass das Wort "taufen" im Neuen Testament nicht auf den Akt des vollständigen Untertauchens beschränkt ist. Die Verwunderung des Pharisäers mag sich sowohl in missbilligenden Worten als auch in angewiderten Blicken geäußert haben. Aber Jesus war nun bereit, eine Lektion zu erteilen, die sich aus den Umständen ergab. Er sagte: Ihr Pharisäer reinigt das Äußere des Bechers und des Tellers, aber das Innere von euch ist voller Raub und Bosheit, womit er sein Bild sofort erklärt. Was in dem Becher und dem Teller war, war unehrliches, gestohlenes Gut. So tadelte Jesus die Pharisäer, weil sie die äußere Reinheit betonten, den Anschein großer Heiligkeit, während ihr Herz voll von allem Bösen war. Das zeigte ihre Torheit; denn Gott hat sowohl das Äußere als auch das Innere gemacht, und er legt die Betonung auf den rechten Zustand des Herzens. Wenn sie nun das, was sie hatten, vor allem das, was sie mit ungerechten Mitteln erlangt hatten, das, was in den Schüsseln war, als Almosen geben würden, dann würden sie die Dinge wieder in Ordnung bringen, dann wäre alles rein. Auf diese Weise würden sie die richtige Gesinnung gegenüber Christus und Gott zeigen. Es ist die Besonderheit aller selbstgerechten Heuchler, dass sie viel auf Sitten und Zeremonien achten, aber wenig an die groben Sünden denken, die Herz und Geist verunreinigen.

 

    Ein dreifaches Wehe (V. 42-44): Der Herr fährt fort, das wesen der Pharisäer zu charakterisieren, indem er seine verwerflichsten Eigenschaften hervorhebt. Die Pharisäer waren sehr vorsichtig und peinlich darauf bedacht, den Zehnten auch von der kleinsten Pflanze in ihren Gärten zu zahlen, von Minze und Raute und jedem Kraut, 4. Mose 28,21; 5. Mose 14,23. Aber diese peinliche Sorgfalt erstreckte sich nicht auf die wirklich wichtigen Tugenden im Leben, auf das Gericht und die Liebe zu Gott. Viele Pharisäer gehörten dem Sanhedrin, dem höchsten kirchlichen Gericht der Juden, an, andere dem örtlichen Siebenergericht, das es in jeder Stadt gab. Dort waren ihre Urteile oft ungerecht, parteiisch, einseitig. Und wie sie die Liebe und Treue zum Nächsten übergingen und unterließen, so verleugneten sie die Liebe zu Gott. Das ist die Art der Pharisäer aller Zeiten, dass sie in den kleinsten, unbedeutendsten Dingen peinlich genau darauf achten, aber in den großen und wichtigen Dingen Tugend und Gewissen vergessen. Es ist gut genug, in den kleinen Dingen gewissenhaft zu sein, es war wahr genug, dass sie das schuldig waren; aber das andere hätten sie auf keinen Fall ungetan lassen dürfen. Treue im Kleinen, vor allem aber in den wichtigen Dingen des Lebens, wird von allen verlangt. Und so wie die Pharisäer eine falsche Vorstellung vom Verhältnis der Werte hatten, so besaßen sie auch einen übermäßigen Ehrgeiz. Den Sitz der Ältesten, den Ehrenplatz in den Synagogen, einzunehmen, den respektvollen Gruß des Volkes auf den Marktplätzen zu empfangen, das war der Gipfel ihres Ehrgeizes. Und schließlich zeichneten sie sich durch Heuchelei und falsche Frömmigkeit aus. Sie waren wie Gräber ohne das Erkennungszeichen der Tünche, mit dem man gewarnt wurde, sich nicht zu verunreinigen, wenn man sie berührte. So kamen die Menschen täglich mit den Pharisäern in Berührung, ohne ihre Falschheit und Heuchelei zu erkennen, und wurden verunreinigt. Solchen Stolz, falschen Ehrgeiz und solche Heuchelei findet man bei allen selbstgerechten Menschen.

 

    Die beleidigten Schriftgelehrten (V. 45-48): Ein Schriftgelehrter, einer der Gesetzeslehrer, der dabei saß, fand, dass die Beschreibung, die Jesus gerade von den Pharisäern gegeben hatte, bemerkenswert gut auf ihn selbst passte. Und so lud er die Kritik Jesu an sich selbst und seinen Mitmenschen geradezu ein, indem er ihn an dieser Stelle herausforderte. Denn Christus fährt furchtlos fort, genau das zu sagen, was er von der ganzen Klasse denkt. Diese Gesetzeslehrer haben dem Volk in ihren Verhaltensregeln schwere, unerträgliche Lasten aufgebürdet, mit Vorschriften, die selbst die kleinsten Vorgänge des täglichen Lebens regeln, aber sie selbst haben die Lasten nicht einmal mit einem Finger berührt, weil sie es besser wussten und sich nicht quälen wollten. Wie gut passt das zu vielen Regeln der römisch-katholischen Kirche! Auch die Juristen bauten den Propheten Grabmäler in der Vorstellung, sie zu ehren. Aber in Wirklichkeit setzten sie das böse Werk ihrer Väter fort. Ihre Vorväter hatten mehr als einen der alten Propheten umgebracht, und das heutige Volk stimmte mit der Errichtung der Grabmäler dem Werk seiner Vorfahren zu. "Sie haben getötet, ihr baut; würdige Söhne solcher Väter!" Die Juristen hatten wirklich die Gesinnung ihrer Väter. Äußerlich ehrten sie die Propheten, bestanden auf der Einhaltung aller Vorschriften, die in irgendeinem Buch des Alten Testaments zu finden waren, aber die Prophezeiung über den Messias verstümmelten und leugneten sie. Dieses Merkmal kennzeichnet die Predigten der falschen Propheten aller Zeiten. Sie berufen sich auf die Bibel und loben viele Abschnitte davon in den höchsten Tönen, aber die großen zentralen Lehren der Schrift, besonders die über die Rechtfertigung des armen Sünders allein durch die Verdienste Jesu, lassen sie aus, und sie sind voller Feindschaft gegen die wahren Boten des Evangeliums und verfolgen sie, wann immer sich ihnen eine Gelegenheit bietet.

 

    Ein letztes Wehe und seine Wirkung (V. 49-54): Jesus offenbarte hier den Schriftgelehrten den Ratschluss Gottes; denn er selbst, die persönliche Weisheit, war der Vertreter des Rates der Dreifaltigkeit. Die Kinder hatten den Charakter, die böse Gesinnung ihrer Väter geerbt, und deshalb wurde die Schuld der Väter auf die Kinder übertragen. Das Blut aller Gerechten und aller Propheten seit Anbeginn der Welt, vom Blut Abels, des Sohnes Adams, bis zum Blut Sacharjas, 2. Chr. 24,20.2170a, würde von der heutigen Generation gefordert werden. Am feierlichsten und eindrucksvollsten ist die Prophezeiung Jesu, die sich bei der Zerstörung der Stadt auf so schreckliche Weise erfüllte. Die Juden zur Zeit Jesu hatten ein größeres Maß an Gottes Barmherzigkeit erfahren als die Juden von einst. Sie hatten den Messias selbst gesehen und gehört, und sie würden auch Gelegenheit haben, die Apostel zu hören. Aber ihr Hass und ihre Blutrünstigkeit waren noch größer als bei ihren Vätern; sie verachteten und verwarfen Gottes Gnadenerweis völlig. Welch eine Warnung an diejenigen, die in unseren Tagen die Verkündigung des Evangeliums verachten! Und doch fährt Jesus mit seiner Zurechtweisung fort. Die Schriftgelehrten hatten den Schlüssel zum Verständnis der Heiligen Schrift weggenommen. Die Worte der Prophezeiung über den Messias waren so klar, dass das Volk sie selbst hätte verstehen können, wenn man es ihm erlaubt hätte, sie ungehindert zu studieren. Aber hier traten die Lehrer mit ihrer falschen, fleischlichen Auslegung der Bibel auf den Plan und beraubten das Volk der Erkenntnis des Heils. Sie selbst traten nicht ein, und sie hinderten diejenigen, die eintreten wollten. Wie ähnlich sind die sektiererischen Lehrer unserer Tage, besonders unter den Papisten!

    Kein Wunder, dass die Schriftgelehrten und Pharisäer sehr zornig auf den Herrn wurden. Wo immer sie konnten, bedrängten sie ihn mit listigen Fragen, in der Hoffnung, dass er unüberlegte Antworten geben würde. Sie legten sich buchstäblich auf die Lauer und beobachteten aufmerksam jedes Wort aus seinem Mund, um einen Grund zu finden, ihn anzuklagen. Das ist der Hass, mit dem die Wahrheit und derjenige, der die Wahrheit sagt, jederzeit rechnen muss. Das Beispiel von Christus ist ermutigend.

 

Zusammenfassung: Jesus gibt seinen Jüngern eine Anleitung zum Gebet, treibt einen stummen Teufel aus, weist die Pharisäer zurecht, warnt alle Juden und spricht eine Reihe von Weherufen gegen die Pharisäer und Schriftgelehrten aus.

 

 

Kapitel 12

 

Warnung vor Heuchelei und Begehrlichkeit (12,1-21)

    1 Es lief das Volk zu, und kamen etliche viel tausend zusammen, so dass sie sich untereinander traten. Da fing er an und sagte zu seinen Jüngern: Zum ersten hütet euch vor dem Sauerteig der Pharisäer, welches ist die Heuchelei. 2 Es ist aber nichts verborgen, das nicht offenbar werde, noch heimlich, das man nicht wissen werde. 3 Darum, was ihr in Finsternis sagt, das wird man im Licht hören; was ihr redet ins Ohr in den Kammern, das wird man auf den Dächern predigen.

    4 Ich sage euch aber, meinen Freunden: Fürchtet euch nicht vor denen, die den Leib töten und danach nichts mehr tun können. 5 Ich will euch aber zeigen, vor welchem ihr euch fürchten sollt: Fürchtet euch vor dem, der, nachdem er getötet hat, auch Macht hat, zu werfen in die Hölle. Ja, ich sage euch, vor dem fürchtet euch. 6 Verkauft man nicht fünf Sperlinge um zwei Pfennige? Noch ist vor Gott derselben nicht einer vergessen. 7 Auch sind die Haare auf eurem Haupte alle gezählt. Darum fürchtet euch nicht; denn ihr seid besser als viele Sperlinge.

    8 Ich sage euch aber: Wer mich bekennet vor den Menschen, den wird auch des Menschen Sohn bekennen vor den Engeln Gottes. 9 Wer mich aber verleugnet vor den Menschen, der wird verleugnet werden vor den Engeln Gottes. 10 Und wer da redet ein Wort gegen des Menschen Sohn, dem soll es vergeben werden; wer aber lästert den Heiligen Geist, dem soll es nicht vergeben werden. 11 Wenn sie euch aber führen werden in ihre Synagogen und vor die Obrigkeit und vor die Gewaltigen, so sorgt nicht, wie oder was ihr antworten oder was ihr sagen sollt. 12 Denn der Heilige Geist wird euch zu derselben Stunde lehren, was ihr sagen sollt.

    13 Es sprach aber einer aus dem Volk zu ihm: Meister, sage meinem Bruder, dass er mit mir das Erbe teile. 14 Er aber sprach zu ihm: Mensch, wer hat mich zum Richter oder Erbschlichter über euch gesetzt? 15 Und sprach zu ihnen: Seht zu und hütet euch vor dem Geiz! Denn niemand lebt davon, dass er viel Güter hat. 16 Und er sagte ihnen ein Gleichnis und sprach: Es war ein reicher Mensch, des Feld hatte wohl getragen. 17 Und er dachte bei sich selbst und sprach: Was soll ich tun? Ich habe nicht, da ich meine Früchte hinsammle. 18 Und sprach: Das will ich tun: ich will meine Scheunen abbrechen und größere bauen und will drein sammeln alles, was mir gewachsen ist, und meine Güter. 19 Und will sagen zu meiner Seele: Liebe Seele, du hast einen großen Vorrat auf viel Jahre; habe nun Ruhe, iss trink und habe guten Mut! 20 Aber Gott sprach zu ihm: Du Narr, diese Nacht wird man deine Seele von dir fordern, und wes wird’s sein, das du bereitet hast? 21 So geht es, wer sich Schätze sammelt und ist nicht reich in Gott.

 

    Der Sauerteig der Pharisäer (V. 1-3): Während die Angriffe der Pharisäer und Schriftgelehrten weitergingen, während sie alles in ihrer Macht Stehende versuchten, um Jesus zu diskreditieren und einen Grund für seine Anklage zu finden, kam das Volk insgesamt in größeren Scharen als je zuvor zu ihm, zu Tausenden, die größte Versammlung, die sich je um ihn versammelt hatte. Sie drängten sich so heftig an den Herrn heran, dass sie sich gegenseitig buchstäblich niedertrampelten. Jesus ergriff nach seiner Gewohnheit die Gelegenheit, zu den Menschen über einige Themen zu sprechen, die für sie wichtig waren. Seine Ausführungen richteten sich vor allem an seine Jünger, konnten aber leicht verstanden werden, soweit seine Stimme reichte. Das erste Thema seiner Rede war das der Heuchelei. Anmerkung: Die Tatsache, dass viele Aussagen dieses Kapitels denen der Bergpredigt ähneln oder mit ihnen identisch sind, braucht uns nicht zu beunruhigen. Jesus hat zweifellos viele Dinge gesagt, die er den Menschen immer wieder sagen wollte, um sie in ihr Bewusstsein einzuprägen. Hier warnt er seine Zuhörer, sich vor dem Sauerteig der Pharisäer zu hüten, den er als Heuchelei erklärt, während er sich an anderer Stelle auf ihre Irrlehre bezieht, Matth. 16,11. 12. Heuchelei ist wie Sauerteig; wenn man ihm im Herzen Raum gibt, beginnt er zu wirken und seinen Einfluss auszudehnen, bis schließlich die Auswirkungen nach außen hin sichtbar werden. Ein Heuchler mag eine Zeitlang die Maske der Heiligkeit tragen und sich vor den Augen der Menschen verstellen; aber er wird Herz und Seele so sehr verfaulen lassen, dass er zu einem höchst unerwarteten Zeitpunkt offenbart werden kann. Denn auch wenn eine Sache sehr sorgfältig verdeckt ist, wird sie irgendwann ans Licht kommen; und wenn sie verborgen ist, wird sie bekannt werden. Der Herr wendet das Sprichwort nun in einem guten Sinne an. Anstatt zu versuchen, ihre Überzeugungen zu vertuschen und zu verbergen, sollten die Gläubigen in Christus darauf achten. Sie sollen nicht im Verborgenen, in der Dunkelheit, im stillen Kämmerlein flüstern, um ihre christlichen Überzeugungen vor den Menschen geheim zu halten, denn das ist eine Art von Heuchelei, sondern sie sollen offen und furchtlos vor allen Menschen die Wahrheit sagen und das Evangelium verkünden. Anmerkung: Diese Warnung ist auch in unseren Tagen notwendig, in denen Kirchenmitglieder so weit gehen, dass sie sogar ihren Kirchgang vor ihren Nachbarn verbergen und jeden Hinweis auf das Christentum aus ihren Zimmern, Bibeln, Gebetsbüchern, religiösen Bildern und Papieren entfernen, damit nicht einige ihrer „Freunde“ mitleidig über ihren althergebrachten Aberglauben lächeln! Solche Heuchelei ist gleichbedeutend mit einer offenen Verleugnung Christi.

 

    Wahre Furchtlosigkeit (V. 4-7): Jesus spricht seine Jünger als Freunde an, ein Titel, der seine Liebe und sein Vertrauen zu ihnen zeigt, Johannes 15, 14. Sie sollen keine Angst vor denen haben, die den Körper verletzen und zerstören können, wenn Gott es zulässt. Nur eine Furcht kann und soll in ihren Herzen leben, eine tief sitzende Furcht, eine Ehrfurcht, die sich nicht vor der Strafe fürchtet, sondern in heiliger Furcht vor dem steht, der Seele und Leib zum ewigen Verderben richtet und verdammt. Denn dies ist nicht ein bloßer menschlicher Versucher, der die Seele seines Nächsten zu schädigen sucht, indem er ihn zur Sünde verführt, und es ist auch nicht der Satan, denn er hat keine absolute Macht über Leib und Seele. Es ist der große Gott, der göttliche Richter, selbst. Die Furcht vor den menschlichen Feinden, vor ihrer Verachtung und ihrer Verletzung, impliziert einen Mangel an Glauben an Ihn, der wiederum zur Verleugnung und damit zur Verdammnis führen kann. Und weiter: Warum sich fürchten? Spatzen werden von den Menschen so wenig geschätzt, dass sie in Paketen zu fünf oder zehn Stück verpackt und auf dem Markt zu fünf für zwei Assaria, also weniger als einen Cent pro Stück, verkauft wurden; der Verlust eines einzigen Haares ist so unbedeutend, dass er nicht einmal bemerkt wird. Und doch: Kein einziges dieser billigsten Vögel wird vor Gott vergessen oder vernachlässigt; alle Haare unseres Hauptes werden von ihm gezählt, und seine Rechnungen sind immer richtig. Wie töricht ist daher die Furcht, da wir seine Zusicherung haben, dass wir in seiner Wertschätzung vor vielen Sperlingen bevorzugt werden.

 

    Christus bekennen (V. 8-12): Um seinen Jüngern die Notwendigkeit eines offenen und furchtlosen Bekenntnisses vor Augen zu führen, verweist Jesus feierlich auf das Endgericht. Ein Bekenntnis zu Christus vor den Menschen, eine offene Verkündigung der Wahrheit und eine unerschütterliche Verteidigung der Wahrheit, wird von jedem Nachfolger Christi verlangt. Durch die Gnade, in der Kraft Christi bekennen wir. Und er wird uns am Jüngsten Tag beistehen und uns ebenso voll und viel freudiger vor den Engeln Gottes bekennen, die vor dem Gerichtsthron anwesend sein werden. Wenn wir aber Christus vor den Menschen verleugnen, beweisen wir damit, dass wir keinen Glauben in unserem Herzen haben. Wer Christus leugnet, wird sich gerade dann, wenn er Hilfe und Rettung braucht, am Tag des Gerichts vor allen heiligen Engeln Gottes als Zeugen verleugnet und verworfen finden. Die Verleugnung birgt eine große Gefahr in sich, auch in der heutigen Zeit und unter den gegenwärtigen Bedingungen. Denn Leugnen kann zu Gotteslästerung führen, wie sie von den Pharisäern geäußert wurde, die Jesus beschuldigten, mit Satan oder Beelzebub im Bunde zu stehen. Es kann so etwas wie eine Entgleisung geben, ein vorübergehendes Reden gegen die Person Jesu. Diese Sünde wird leicht vergeben werden, wenn man wahre Reue empfindet. Aber wenn man den Heiligen Geist, sein Werk, lästert, dann ist diese Sünde ihrem Wesen nach außerhalb des Bereichs der Vergebung angesiedelt. „Den Heiligen Geist zu lästern bedeutet, den Geist der Wahrheit mutwillig, mit vollem Wissen und Willen zu hassen und abzulehnen. Das kann nur ein Mensch tun, der das Wirken des Geistes in seinem Herzen gespürt hat und weiß, dass er der Geist der Wahrheit ist. Wer als Kind des Satans dem Satan darin folgt, dass er den Geist, der ihn zurechtweist, als einen Foltergeist hasst und zum Feind und Gegner der vom Heiligen Geist bezeugten Wahrheit wird: der lästert den Heiligen Geist, und diese Sünde ist unverzeihlich. Der Grund, warum sie nicht vergeben werden kann, liegt nicht darin, dass die Quelle der Barmherzigkeit im Herzen Gottes verstopft ist, sondern vielmehr darin, dass die Öffnung für Reue und Glauben im Herzen des Sünders verstopft ist.“ Was die Jünger betrifft, so sollten sie keine Unruhe und Angst haben, dass sie ihren Glauben zur rechten Zeit verteidigen können. Wenn ihre Feinde sie vor den Rat ihrer Synagogen, vor die Obrigkeit und vor andere Gerichte bringen würden, könnten sie in der Tat nicht hoffen, die Situation mit ihren eigenen Fähigkeiten zu beherrschen. Die Weisheit und das Geschick der Welt in der Redekunst würden sich gegen sie richten. Aber dennoch sollten sie sich keine Sorgen um ihre Verteidigung machen, denn der Heilige Geist würde sie zu dieser Zeit lehren und ihnen solche Worte in den Mund legen, die der Situation genau entsprechen und ihre Feinde verwirren würden. So mancher Christ hat sich schon gewundert, wenn er von den Feinden Christi angegriffen wurde, wie leicht ihm in solchen Momenten die Gedanken und Worte kamen. Wenn ein Mensch sich nicht auf seine eigene Kunst und Geschicklichkeit verlässt, wird der Herr selbst seine Zunge bei der Verteidigung der großen Wahrheiten der Bibel leiten.

 

    Warnung vor Habgier (V. 13-15): Während Jesus zu der Menge sprach, kam es zu einer Unterbrechung. Ein Mann aus der Menge bat ihn, mit seinem Bruder über die Aufteilung des Erbes zu sprechen, da der Bruder offenbar einen Weg gefunden hatte, das Gesetz zu umgehen (5. Mose 21,17). Aber Jesus, der dem Grundsatz treu bleibt, dass geistliche und weltliche Angelegenheiten streng voneinander getrennt werden sollten, zeigt sofort, dass er mit dem Anliegen des Mannes nicht im Geringsten einverstanden ist. Er ist weder ein Richter, der über den Fall zu entscheiden hätte, noch ist er ein Schiedsrichter, der eine Entscheidung, zu der er geneigt sein könnte, durchsetzen würde. Aber die Unterbrechung gab Jesus Gelegenheit, eine Lektion für seine gesamte Zuhörerschaft zu erteilen und sie vor der Habsucht zu warnen. Sie ist ein heimtückisches, ein gefährliches Laster, das den Menschen mit subtiler Vorsicht überfällt und vor dem man sich deshalb mit doppelter Sorgfalt hüten muss. Und es ist ein törichtes Laster, denn das Leben und das Glück eines Menschen hängen nicht von dem großen Überfluss an Gütern ab, die er sein Eigen nennen kann. Ein gewisses Maß an Nahrung, Kleidung zum Schutz gegen die Unbilden des Wetters und ein Dach gegen die Elemente, das ist alles, was als lebensnotwendig angesehen werden kann. Alles, was darüber hinausgeht, bringt zusätzliche Sorge und Verantwortung mit sich und muss am Tag der großen Abrechnung mit größter Sorgfalt abgerechnet werden.

 

    Das Gleichnis vom reichen Getreidebauern (V. 16-21): Die Torheit des Begehrens und des Vertrauens auf Reichtum könnte nicht nachdrücklicher dargestellt werden als in diesem Gleichnis. Das Land eines reichen Mannes hatte sich als sehr fruchtbar erwiesen, es hatte eine reiche Ernte eingebracht. Das war Gottes Segen, wie es in solchen Fällen immer ist. Aber der Mann war offensichtlich der Meinung, dass er mit dem Überschuss machen konnte, was er wollte, denn er hatte vor, ihn in seinem eigenen Dienst zu verwenden. Und so plante er, die große Ernte mit ihren Reichtümern zu retten, indem er größere Scheunen und Getreidespeicher baute, als er hatte, und dann alle Früchte seiner Ländereien und all sein anderes persönliches Eigentum dort zu lagern. Aber das geschah nicht, um das Werk seiner Haushalterschaft vor Gott mit größerer Treue zu tun, sondern um den ganzen Reichtum für sich selbst zu genießen. Seine Güter waren sein Gott; er vertraute darauf, dass sie ihm Glück und die Erfüllung aller seiner Wünsche bringen würden. Dieser Mann machte wie die meisten reichen Männer den Fehler, den zusätzlichen Reichtum als einen Vorteil zu betrachten, obwohl er eine Belastung darstellte. Jeder Dollar, mit dem Gott einen Menschen über den eigentlichen Lebensbedarf für sich und seine Familie hinaus segnet, ist in Gottes Augen kein Vermögen, sondern eine Belastung. Das Gebet von Agur, Spr. 30,8.9, ist sehr notwendig in unseren Tagen, in denen die Liebe zum Geld, die Habgier, durch das Land schleicht und Unzufriedenheit und Zwietracht in allen Lebensbereichen sät. Doch mitten in diese rosigen Betrachtungen donnert die Stimme Gottes: Narr, Mensch ohne Sinn und Verstand, in dieser Nacht wird dein Leben von dir gefordert. Und die größere Abrechnung wird folgen. Das, was du gesammelt hast, wem wird es gehören? Aber ebenso töricht sind alle Menschen, die nur daran denken, Reichtum für sich selbst zu gewinnen, die Güter dieser Welt, und dabei den wahren Reichtum, die geistigen, himmlischen Gaben, vernachlässigen. „Der totale Bankrott ist das Ende des begehrlichen Menschen. Er kommt vor Gericht mit seinem verlorenen Namen, denn vor Gott ist er ein Narr; mit seiner verlorenen Seele, denn die wird ihm zur ewigen Strafe abverlangt; mit der verlorenen Welt, denn die muss er zurücklassen; mit dem verlorenen Himmel, denn er hat es versäumt, ein Kapital im Himmel anzulegen.“[71] „Wer ohne Gott lebt, wird keinen einzigen Pfennig genießen und kein Glück an seinen Gütern haben, denn er hat ein schlechtes Gewissen, wie die Schrift sagt Jes. 57,21.... Diese Menschen haben kein Herz für Gott, darum fürchten sie sich jeden Augenblick vor dem Tod; sie sind nicht sicher, weder innen noch außen; sie fürchten, dass das Haus abbrennt, dass Diebe kommen und ihr Geld stehlen; da ist kein glückliches Herz, keine Freude, keine Ruhe, weder bei Tag noch bei Nacht.“[72]

 

Vom Gottvertrauen und der Vorbereitung auf Christi Wiederkunft (12,22-59)

    22 Er sprach aber zu seinen Jüngern: Darum sage ich euch: Sorgt nicht für euer Leben, was ihr essen sollt; auch nicht für euren Leib, was ihr antun sollt. 23 Das Leben ist mehr als die Speise und der Leib mehr als die Kleidung. 24 Nehmt die Raben wahr: Sie säen nicht, sie ernten auch nicht, sie haben auch keinen Keller noch Scheune; und Gott nährt sie doch. Wieviel aber seid ihr besser als die Vögel! 25 Welcher ist unter euch, ob er schon darum sorgt, der da könnte eine Elle lang seiner Größe zusetzen? 26 So ihr denn das Geringste nicht vermögt, warum sorget ihr für das andere?

    27 Nehmt wahr die Lilien auf dem Feld, wie sie wachsen; sie arbeiten nicht, so spinnen sie nicht. Ich sage euch aber, dass auch Salomo in aller seiner Herrlichkeit nicht ist bekleidet gewesen als der eine. 28 So denn das Gras, das heute auf dem Feld steht und morgen in den Ofen geworfen wird, Gott so kleidet, wieviel mehr wird er euch kleiden, ihr Kleingläubigen. 29 Darum auch ihr, fragt nicht danach, was ihr essen oder was ihr trinken sollt, und fahrt nicht hoch her! 30 Nach solchem allem trachten die Heiden in der Welt; aber euer Vater weiß wohl, dass ihr des bedürft. 31 Doch trachtet nach dem Reich Gottes, so wird euch das alles zufallen.

    32 Fürchte dich nicht, du kleine Herde; denn es ist eures Vaters Wohlgefallen, euch das Reich zugeben. 33 Verkauft, was ihr habt, und gebt Almosen. Machet euch Säckel, die nicht veralten, einen Schatz, der nimmer abnimmt im Himmel, da kein Dieb zukommt, und den keine Motten fressen. 34 Denn wo euer Schatz ist, da wird auch euer Herz sein.

    35 Lasst eure Lenden umgürtet sein und eure Lichter brennen 36 und seid gleich den Menschen, die auf ihren Herrn warten, wenn er aufbrechen wird von der Hochzeit, auf dass, wenn er kommt und anklopft, sie ihm bald auftun. 37 Selig sind die Knechte, die der Herr, so er kommt, wachend findet.  Wahrlich, ich sage euch, er wird sich aufschürzen und wird sie zu Tisch setzen und vor ihnen gehen und ihnen dienen. 38 Und so er kommt in der zweiten Wache und in der dritten Wache und wird’s so finden: Selig sind diese Knechte. 39 Das sollt ihr aber wissen: Wenn ein Hausherr wüsste, zu welcher Stunde der Dieb käme, so wachte er und ließe nicht in sein Haus brechen. 40 Darum seid ihr auch bereit! Denn des Menschen Sohn wird kommen zu der Stunde, da ihr nicht meint.

    41 Petrus aber sprach zu ihm: HERR, sagst du dies Gleichnis zu uns oder auch zu allen? 42 Der HErr aber sprach: Wie ein groß Ding ist’s um einen treuen und klugen Haushalter, welchen der Herr setzt über sein Gesinde, dass er ihnen zu rechter Zeit ihre Gebühr gebe! 43 Selig ist der Knecht, welchen sein HERR findet also tun, wenn er kommt. 44 Wahrlich, ich sage euch, er wird ihn über alle seine Güter setzen. 45 So aber derselbe Knecht in seinem Herzen sagen wird: Mein Herr verzieht zu kommen, und fängt an zu schlagen Knechte und Mägde, auch zu essen und zu trinken und sich vollzusaufen, 46 so wird desselben Knechtes Herr kommen an dem Tage, da er sich’s nicht versieht, und zu der Stunde, die er nicht weiß, und wird ihn zerscheitern und wird ihm seinen Lohn geben mit den Ungläubigen.

    47 Der Knecht aber, der seines Herrn Willen weiß und hat sich nicht bereitet, auch nicht nach seinem Willen getan, der wird viel Streiche leiden müssen. 48 Der es aber nicht weiß, hat doch getan was der Streiche wert ist, wird wenig Streiche leiden. Denn welchem viel gegeben ist, bei dem wird man viel suchen, und welchem viel befohlen ist, von dem wird man viel fordern.

    49 Ich bin gekommen, dass ich ein Feuer anzünde auf Erden; was wollt’ ich lieber, als es brennte schon! 50 Aber ich muss mich zuvor taufen lassen mit einer Taufe; und wie ist mir so bange, bis sie vollendet werde! 51 Meine ihr, dass ich hergekommen bin, Frieden zu bringen auf Erden? Ich sage nein, sondern Zwietracht. 52 Denn von nun an werden fünf in einem Haus uneins sein: drei wider zwei und zwei wider drei. 53 Es wird sein der Vater wider den Sohn und der Sohn wider den Vater, die Mutter wider die Tochter und die Tochter wider die Mutter, die Schwiegermutter wider die Schwiegertochter und die Schwiegertochter wider die Schwiegermutter.

    54 Er sprach aber zu dem Volk: Wenn ihr eine Wolke seht aufgehen vom Abend [Westen], so sprecht ihr bald: Es kommt ein Regen; und es geschieht so. 55 Und wenn ihr seht den Südwind wehen, so sprecht ihr: Es wird, heiß werden; und es geschieht so. 56 Ihr Heuchler, die Gestalt der Erde und des Himmels könnt ihr prüfen, wie prüft ihr aber diese Zeit nicht? 57 Warum richtet ihr aber nicht an euch selber, was recht ist? 58 So du aber mit deinem Widersacher vor den Fürsten gehst, so tue Fleiß auf dem Weg, dass du ihn los werdest, auf dass er nicht etwa dich vor den Richter ziehe, und der Richter überantworte dich dem Stockmeister, und der Stockmeister werfe dich ins Gefängnis. 59 Ich sage dir, du wirst von dort nicht herauskommen, bis du den allerletzten Scherf bezahlst.

 

    Warnung vor dem Sorgen (V. 22-26): Es besteht ein enger Zusammenhang zwischen der Warnung an das Volk im Allgemeinen und der an die Jünger im Besonderen, denn das Begehren kann seine Wurzel in der Sorge um die irdischen Dinge haben. Gott hat uns das Leben gegeben, also wird er auch für die Nahrung sorgen, um es zu erhalten; er hat uns den Körper gegeben, also wird er auch für die Kleidung sorgen, um ihn zu schützen. Er hat das Größere gegeben, das, was in seinen Augen mehr Wert hat, und deshalb kann man darauf vertrauen, dass er sich auch um das Kleinere und weniger Wichtige kümmert. Die Raben, die Vögel des Himmels, sind unsere Vorbilder für vollkommenes Vertrauen in die Vorsehung Gottes. Sie säen nicht und ernten nicht, sie haben weder Vorratskammern noch Kornkammern, und doch sorgt Gott für sie. Deshalb sollten wir die Lektion beherzigen, die sie uns lehren. „Da fliegen die Vögel an unseren Augen vorbei, ohne uns zu ehren, so dass wir vor ihnen den Hut ziehen und sagen könnten: Mein lieber Doktor, ich muss gestehen, dass ich die Kunst, die du beherrschst, nicht verstehe. Du schläfst die ganze Nacht in deinem Nest, ohne Sorge. Am Morgen stehst du auf, bist glücklich und froh, setzt dich auf einen Baum, singst, lobst und dankst Gott; dann suchst du deine Nahrung und findest sie. Was habe ich, ein alter Narr, gelernt, dass ich nicht genauso handle? Wenn das Vöglein von der Sorge ablassen kann und sich in einem solchen Fall wie ein vollkommener Heiliger verhält, und doch weder Land noch Scheune, weder Kasten noch Keller hat, singt es, lobt Gott, freut sich und ist glücklich, weil es weiß, dass es einen hat, der für uns sorgt, dessen Name Vater im Himmel ist: warum handeln dann nicht auch wir so, die wir den Vorteil haben, dass wir arbeiten, den Boden bestellen, die Früchte sammeln, sie zusammenlegen und für die Zeit der Not aufbewahren können? Und doch können wir das schändliche Grübeln nicht unterlassen. Macht es wie die Vögel, lernt zu glauben, zu singen, fröhlich zu sein, und lasst euren himmlischen Vater für euch sorgen.“[73] Alle Sorgen eines Menschen werden auch nicht das bewirken, was Gott leicht tun kann, nämlich eine Elle zur Statur hinzuzufügen. Und wenn wir nicht einmal das tun können, was nach den Gesetzen der Natur so selbstverständlich und einfach erscheint, warum sollten wir uns dann um Dinge sorgen, die ganz in Gottes Händen liegen und für die er immer zu unserem Wohl gesorgt hat?

 

    Eine Lektion von den Feldern (V. 22-31): Die Feldlilien mit ihrer samtigen Textur und ihren unnachahmlich prächtigen Farben sind das zweite Unterrichtsobjekt. Denn sie arbeiten nicht mit der Nadel, spinnen und weben nicht. Und doch sind sie nicht nur bekleidet, sondern ihr Gewand ist von einer solchen Art, dass selbst der reiche König Salomo mit seinem fast märchenhaften Reichtum nicht mit einem von ihnen mithalten konnte. Und Jesus geht sogar noch weiter als das. Sogar das Gras, das dem durchschnittlichen Betrachter wenig Schönheit zu bieten hat, hat ein besseres Urteilsvermögen. Heute blüht und gedeiht es auf dem Feld, und morgen wird es als Brennstoff für die Öfen der Menschen verwendet. Und doch wird sie von Gott für die kurze Zeit ihres Lebens bekleidet; wie viel eher wird Gott dann seinen Kindern die notwendige Kleidung geben. „Dort stehen Blumen in allen Farben und sind so schön geschmückt, dass kein Kaiser oder König ihnen an Schmuck gleichkommt. Denn all ihr Schmuck ist eine tote Sache. Aber eine Blume hat ihre Farbe und Schönheit und ist ein natürliches, lebendiges Ding. Und es ist nicht so zu verstehen, dass sie zufällig so wächst. Denn wäre es nicht Gottes besondere Ordnung und Schöpfung, so wäre es nicht möglich, dass die eine der anderen so sehr gleicht, dass sie dieselbe Farbe, dieselben Blätter, dieselbe Anzahl von Blütenblättern, dieselben Adern, Vertiefungen und andere Maße hat. Wenn also Gott bei dem Gras, das nur dazu da ist, dass man es sieht und dass das Vieh es frisst, solche Sorgfalt walten lässt, ist es dann nicht eine Sünde und eine Schande, dass wir immer noch daran zweifeln, ob Gott uns wirklich mit Kleidung versorgen wird?“[74] Was für eine Torheit ist es also, sich um Essen und Trinken zu sorgen, zu zögern und zu zweifeln, ängstlich nach Hilfe Ausschau zu halten, wie der Seemann in einem sturmgepeitschten Schiff! Das alles sind Dinge, um die sich die Menschen der Welt, die Heiden, in erster Linie sorgen; was euch betrifft, so weiß der Vater, dass ihr diese Dinge braucht. Es gibt nur eine Sache, die Gegenstand des ängstlichen Suchens sein sollte, das ist das Reich Gottes. Ein Glied dieses Reiches zu sein, den wahren Glauben im Herzen zu haben und zu bewahren, durch den diese Zugehörigkeit gesichert wird, das ist die eine Tatsache, die jedem Christen seine Hauptsorge sein sollte, um derentwillen er täglich die zweite Bitte betet. Alle anderen Dinge, die für die Erhaltung des Lebens notwendig sind, werden ohne Sorge und Sorge durch die Vorsehung Gottes hinzugefügt.

 

    Die kleine Herde (V. 32-34): Nur eine kleine Herde ist die der Jünger inmitten der großen Masse der Völker der Welt; nur einige wenige, eine bloße Handvoll, die ernsthaft und ängstlich nach dem Reich suchen. Aber diese sollen sich nicht fürchten, denn das Reich wird ihnen nach dem Wohlgefallen des Vaters zuteil werden, weil es ihm in seiner großen Barmherzigkeit gefällt, es ihnen als freie Gabe zu geben. „Als ob er sagen würde: Ihr habt es nicht verdient; ja, ihr habt die Hölle verdient; aber was euch geschieht, das ist nichts als Gnade, die euch nach dem Wohlgefallen des Vaters verheißen ist; darum glaubt nur, und ihr werdet es gewiss haben. Es ist eine große Sache, dass wir Kinder Gottes und Brüder Christi sind, dass wir Macht haben über und Herren sind von Tod, Sünde, Teufel und Hölle; aber solche Macht haben nicht alle Menschen, sondern nur die, die glauben. Denn wer glaubt, dass Gott unser Vater ist und wir seine Kinder, der braucht sich vor niemandem zu fürchten; denn Gott ist sein Beschützer, in dessen Macht alle Dinge stehen und die Herzen aller Menschen in seiner Hand.“[75] Anstatt dass die Gläubigen ihr Herz und ihre Gedanken auf die Dinge dieser Welt richten und sich mit der Sorge um den Körper beschäftigen, sollten sie nach dem Rat des Herrn ihre Güter verkaufen und den Erlös für wohltätige Zwecke spenden. Dann wird ihr Herz von allen irdischen Erwägungen losgerissen und umso leichter und fester auf den ewigen Reichtum ausgerichtet werden. Der Besitz der Jünger wird dann in einem Geldbeutel enthalten sein, der niemals veralten wird, denn es ist der Reichtum der Gnade Gottes in Christus Jesus; kein Dieb kann sich nähern und diesen unerschöpflichen, kostbaren Schatz entreißen, und keine Motte kann das weiße Gewand der Gerechtigkeit Jesu zerstören, das uns durch den Glauben geschenkt worden ist. Wie notwendig ist es, sich der himmlischen Berufung in Jesus, dem Herrn, immer sicherer zu werden, indem man Passagen wie die vorliegende immer wieder betrachtet!

 

    Christliche Wachsamkeit (V. 35-40): Von den Christen der Endzeit wird ein Zustand des wachsamen Wartens erwartet. Sie werden wie Diener sein, deren Herr zum Hochzeitsmahl gegangen ist und darauf wartet, mit seiner Braut heimzukehren. Ihre Lenden werden umgürtet sein, um „sofortigen Dienst zu leisten, ohne Verzögerung oder Trödeln; die Lichter werden brennen, um jede Verwirrung zu vermeiden. Jeder Diener ist an seinem Platz und mit seiner eigenen Aufgabe beschäftigt. Sobald der Herr kommt und anklopft, werden sie bereit sein, die Tür zu öffnen und ihm mit freudiger Wachsamkeit zu Diensten zu sein. Eine solche Treue ist eine seltene Tugend, aber glücklich sind die, die diese Tugend gelernt haben, denn ihnen wird auch ein seltener Gnadenlohn zuteil. Jesus erklärt feierlich, dass der Herr die Rollen mit den Dienern tauschen wird, indem er sie auffordert, sich zu Tisch zu setzen, während er selbst sein Unterkleid umgürtet und „ihnen von dem mitgebrachten Hochzeitsmahl zu essen gibt“. Und sollte sich das Kommen des Herrn bis zur zweiten Wache, kurz vor Mitternacht, oder bis zur dritten, kurz nach Mitternacht, verzögern und die gleichen Bedingungen herrschen, würden diese Diener für ihre Treue weit über ihre Verdienste hinaus belohnt werden. So werden die Jünger Christi zu jeder Zeit bereit sein, ihren Herrn Jesus Christus zu empfangen, wenn er wiederkommt, um die Lebenden und die Toten zu richten. Und obwohl sie nur ihre Pflicht erfüllen, indem sie ein Leben in ständiger, betender Wachsamkeit führen, wird er ihnen eine Belohnung der Gnade geben, die ihre kühnsten Hoffnungen und Erwartungen weit übertrifft.

    Die Lektion der Wachsamkeit wird durch ein anderes Gleichnis unterstrichen. So wie ein Dieb zu jeder Stunde der Nacht kommen kann, gerade dann, wenn man ihn am wenigsten erwartet, und so wie der Hausherr deshalb zu jeder Zeit wachsam sein wird, damit der Dieb nicht in das Haus eindringt und sein Vorhaben ausführt, so sollten die Jünger des Herrn auf der Hut sein, damit der letzte Tag nicht unvorbereitet über sie hereinbricht. Stets bereit und wachsam zu sein, das ist ihre Pflicht, immer auf das Kommen des letzten Tages zu warten; denn der Menschensohn als der große Richter kommt zu einer Stunde, in der man ihn am wenigsten erwartet.

 

    Des Petrus Frage und Christi Antwort (V. 41-46): Vgl. Matth. 24,45-51. Petrus unterbrach den Herrn mit der Frage, ob das Gleichnis und damit auch seine Lehre nur für die Jünger oder für das ganze Volk bestimmt sei. Jesus antwortete zwar nicht direkt, aber die Fortsetzung der Rede machte deutlich, dass er sich hauptsächlich an seine Jünger wandte. Die Gläubigen sollten jederzeit bereit sein, sie sollten allen Menschen ein Beispiel der Wachsamkeit sein. Das Gleichnis des Herrn ist eine schöne, anschauliche Beschreibung: Ein Knecht, der von seinem Herrn für eine besondere Vertrauensstellung auserwählt und mit der Verwaltung des gesamten Haushalts betraut wird, wozu vor allem die Verteilung der gebührenden Essensportionen gehört; der treue Knecht wird bei der Rückkehr des Herrn in diesem Dienst angetroffen und weit über seine Verdienste hinaus belohnt, indem er die Verantwortung für alle Güter des Herrn erhält; der untreue Knecht, der darauf vertraut, dass der Herr ihn noch länger warten lässt, um Zeit für seine bösen Taten zu gewinnen; er schlägt die Sklaven beiderlei Geschlechts, nimmt sich ihren Anteil an der Nahrung und vergnügt sich mit Völlerei und Trunkenheit; die unerwartete Rückkehr des Herrn zu einer ungewöhnlichen Stunde; die schreckliche Strafe, die dem Schurken zuteil wird. Der treue Knecht ist ein Bild für den wahren Jünger Christi, insbesondere für den treuen Pastor. Diejenigen, die Christus in ihren Mitmenschen dienen, werden mit Christus in der kommenden Welt herrschen. Und die Pastoren, die jedem ihrer Mitknechte den ihm gebührenden Anteil am Wort Gottes gegeben haben und nur danach trachteten, nach seinem großen Vorbild zu dienen, werden mit einer Gnade belohnt werden, die alles Hoffen und Verstehen übersteigt. Aber die ungläubigen Jünger, die in sorgloser Sicherheit lebten, die glaubten, das Leben zu genießen, die sich weigerten, an den Pflichten der Nächstenliebe teilzunehmen, und sich sogar der Grausamkeit gegen ihre Mitmenschen schuldig machten, sie werden ihren Teil mit den Bösen in der ewigen Verdammnis erhalten. Das gilt vor allem für die Mietlinge, die sich nicht um die Herde Christi kümmern, sondern versuchen, von ihr zu bekommen, was sie für ein bequemes Leben brauchen, die die Verkündigung des Evangeliums vernachlässigen und die Seelen mit den Schalen menschlicher Weisheit füttern. Sie werden die größere Verdammnis empfangen.

 

    Christi Zusammenfassung (V. 47-48): Der Herr erklärt hier das Prinzip, nach dem die Strafen im Reich Gottes und besonders am Tag des Gerichts nicht nach einem absoluten Erlass, sondern nach dem Maß der Schuld verhängt werden. Da ist der Knecht, der den Willen seines Herrn genau kannte, sich aber bewusst gegen diesen Willen entschied und tat, was er wollte. Seine Strafe wird schwer sein, und sie wird aus vielen Schlägen bestehen. Andererseits kann ein Knecht den Willen seines Herrn nicht kennen, aber dennoch etwas tun, das eine Strafe verdient; er wird nur wenige Schläge erhalten. Dies ist nicht so zu verstehen, als könne sich ein Knecht auf Unwissenheit berufen, wenn er einen Befehl absichtlich missachtet hat. Unwissenheit ist keine Entschuldigung, wenn man sich hätte informieren können. Es gilt die Regel, dass die Forderung des Herrn im Verhältnis zu den verliehenen Gaben steht, seien diese nun zeitlich oder geistlich. In jedem Fall ist der Betreffende nur ein Verwalter, der über die Gaben verfügt. Ein reicher Mann kann nicht nach Belieben über sein Vermögen verfügen; ein Mensch mit außergewöhnlichen intellektuellen Fähigkeiten hat nicht das Recht, sie für seinen eigenen Ehrgeiz oder Egoismus zu nutzen; jemand, dem Gott ein außergewöhnliches Maß an geistiger Erkenntnis gegeben hat, kann nicht beschließen, dieses Talent zu ignorieren. Der Tag der Abrechnung wird kommen, und die Abrechnung wird streng, aber gerecht sein. In der gesamten Angelegenheit der Heiligung wird ein Christ daher jederzeit wachsam sein.

 

    Streit, verursacht durch das Evangelium (V. 49-53): Vgl. Matth. 10,34-36. Das Evangelium ist für manche Menschen, deren Verstand der Gott dieser Welt verblendet hat, ein Geschmack des Todes bis zum Tod, 2 Kor. 2, 16. Es bringt ein Feuer der Anfechtung mit sich, das zu heftigen Prüfungen und Konflikten für die Gläubigen führt. Je eher dieses Feuer also entzündet wird, desto besser wird es für die Gläubigen sein. Und es ist nicht so, dass Jesus ungeschoren davonkäme, während seine Nachfolger die vielen Kreuze tragen müssen, die ihnen wegen ihrer Nachfolge auferlegt werden. Die Taufe Seiner letzten großen Passion steht so bedrohlich vor Ihm, dass Er von allen Seiten bedrängt wird, sowohl mit inbrünstigem Verlangen als auch mit Furcht wegen der letzten Prüfung. Und so dürfen auch die Jünger nicht in der törichten Hoffnung und Vorstellung leben, dass sie der gleichen oder einer ähnlichen Prüfung entgehen werden. Streit, Zwietracht, Zank und Feindschaft werden die Verkündigung des Kreuzes zu allen Zeiten begleiten und selbst in den engsten Familien zu Spaltungen führen. Langjährige Freundschaften, die innigsten Bande der Blutsverwandtschaft sind durch den Widerstand gegen das Evangelium zerrissen worden. Das sollten die Gläubigen aller Zeiten wissen, damit sie nicht beleidigt werden. Sie wagen nicht zu erwarten, dass ihr Los angenehmer ist als das ihres Herrn.

 

    Ein letztes Wort an das Volk (V. 54-59): Vgl. Matt. 16,2 3.25.26. Es war ein Wort der eindrücklichen Warnung, das Jesus zu dem Volk sprach, wie er es schon früher zu den Pharisäern gesagt hatte. Das Volk hatte im Allgemeinen keinen Nutzen aus dem Predigtdienst des Herrn gezogen, obwohl es in bestimmten äußeren Merkmalen seinen Führern sehr stark ähnelte. Wenn die Wolken vom Westen, vom Mittelmeer her, aufzogen, war das ein sicheres Zeichen für Regen, und die Vorhersage des Volkes wurde entsprechend getroffen. Wenn der Wind aus dem Süden, aus der Wüste, wehte, brachte er eine brütende Hitze; das konnten sie mit unfehlbarer Gewissheit vorhersagen. Aber die Zeit und die Umstände, unter denen sie lebten, konnte das Volk nicht richtig einschätzen; da konnten sie nicht die richtigen Schlüsse ziehen. Sie waren ein oberflächlicher Haufen, ohne Urteilsvermögen in geistlichen Dingen. So ist auch die Generation dieser letzten Tage, mit Weisheit und gutem Urteilsvermögen in äußeren, weltlichen Dingen, aber ohne Verständnis für die geistlichen Bedürfnisse unserer Zeit.

    Die Juden waren in Fragen der Moral und der Religion so unfähig, ein richtiges Urteil zu fällen, dass sie nicht einmal in Angelegenheiten, die ihre eigenen privaten Angelegenheiten betrafen, richtig urteilten. Sie wussten nicht, dass Bescheidenheit eine Tugend ist, die zu allen Zeiten gepflegt werden muss, wenn dies ohne Verleugnung der Wahrheit möglich ist, Röm. 12, 18. Der Herr benutzt hier das Bild eines Gläubigers und eines Schuldners auf dem Weg zum Gericht. Das Vernünftigste und Zweckmäßigste, was der Schuldner unter diesen Umständen tun kann, ist, eine außergerichtliche Einigung zu suchen; er sollte sich mit aller Sorgfalt bemühen, dem Gläubiger zu entkommen. Sollte der Schuldner bei diesem Versuch scheitern, kann es passieren, dass er vor den Richter gezerrt wird, der wiederum kurzen Prozess mit ihm macht, indem er ihn einem Beamten übergibt, dessen Aufgabe es ist, entweder die Schulden einzutreiben, nachdem der Richter die Zahlung angeordnet hat, oder den Schuldner ins Gefängnis zu stecken, bis die Schulden bezahlt sind. In einem solchen Fall wurde sogar das allerletzte Lepton, ein halber Quadrans, weniger als ein halber Cent, eingefordert. Daher sollten die Menschen im Allgemeinen nicht warten und zögern, sich rechtzeitig mit ihrem Gegner zu versöhnen. Es kann zu spät sein, bevor sie es merken. Der Tod wird solche Menschen einholen, und sie werden Gott als unerbittlichen Richter in solchen Angelegenheiten erleben. Das Beispiel Gottes in Jesus Christus stets vor Augen zu haben und die fünfte Bitte im vollen Verständnis ihrer Bedeutung zu beten, wird das Ziel eines jeden wahren Christen sein.

 

Zusammenfassung: Jesus warnt vor Heuchelei und Begehrlichkeit, lehrt wahres Vertrauen auf Gott und die richtige Vorbereitung auf sein eigenes Kommen zum Gericht und ermahnt die Menschen, Bescheidenheit zu pflegen.

 

 

 

 

Kapitel 13

 

Letzte Ermahnungen zur Buße (13,1-9)

    1 Es waren aber zu derselbigen Zeit etliche dabei, die verkündigten ihm von den Galiläern, welcher Blut Pilatus samt ihrem Opfer vermischt hatte. 2 Und Jesus antwortete und sprach zu ihnen: Meint ihr, dass diese Galiläer vor allen Galiläern Sünder gewesen sind, die weil sie das erlitten haben? 3 Ich sage: Nein, sondern, so ihr euch nicht bessert, werdet ihr alle auch so umkommen. 4 Oder meint ihr, dass die achtzehn, auf welche der Turm in Siloah fiel und erschlug sie, seien schuldig gewesen vor allen Menschen, die zu Jerusalem wohnen? 5 Ich sage: Nein, sondern so ihr euch nicht bessert, werdet ihr alle auch so umkommen.

    6 Er sagte ihnen aber dies Gleichnis: Es hatte einer einen Feigenbaum, der war gepflanzt in seinem Weinberg; und er kam und suchte Frucht darauf und fand sie nicht. 7 Da sprach er zu dem Weingärtner: Siehe, ich bin nun drei Jahre lang alle Jahre gekommen und habe Frucht gesucht auf diesem Feigenbaum und finde sie nicht. Haue ihn ab; was hindert er das Land? 8 Er aber antwortete und sprach zu ihm: Herr, lass ihn noch dies Jahr, bis dass ich um ihn grabe und dünge ihn, 9 ob er wollte Frucht bringen; wo nicht, so haue ihn danach ab.

 

    Die Lehre aus der Tragödie der Galiläer (V. 1-5): Zur selben Zeit, bei derselben Gelegenheit, als Jesus die Worte der feierlichen Warnung über das Gericht und wie man es abwenden kann, gesprochen hatte. Die gängige Meinung war, dass es einen direkten Zusammenhang zwischen der Größe der Übertretung und der Schwere der Strafe gab. Einige der Anwesenden überbrachten Jesus daher eine interessante Nachricht, die sie aus Jerusalem von einigen Pilgern erhalten hatten, die erst kürzlich zurückgekehrt waren. Pilatus, der Prokurator von Judäa, hatte Untertanen des Herodes, des Tetrarchen von Galiläa, bestraft. Ein heidnischer Statthalter hatte den Tempel Gottes mit Menschenblut verunreinigt. Der Vorfall wird von Josephus nicht berichtet, passt aber gut zum Charakter der Galiläer und zur Gesinnung des Pilatus. Die Galiläer waren unter dem römischen Joch sehr unruhig und neigten stark zum Aufruhr. Und Pilatus hatte das Laster der meisten schwachen Naturen: Wenn sein Temperament die Leine riss, herrschte ungezügelte Leidenschaft. Wahrscheinlich hatte es im Tempel eine Demonstration gegeben, die das Ausmaß eines Aufruhrs anzunehmen drohte, und Pilatus hatte umgehend einige Soldaten entsandt und eine schnelle Bestrafung durchgeführt. Einige Ausleger sind der Meinung, dass dieser Vorfall der Grund für die Feindschaft zwischen Pilatus und Herodes war, Kap. 23, 12. Die Fragesteller unterstellten, dass ein so plötzlicher Tod inmitten einer so heiligen Beschäftigung als besonderer Beweis für den Zorn Gottes über die so Erschlagenen angesehen werden müsse. Aber Jesus korrigiert diese Vorstellung. Die erschlagenen Galiläer waren keine Sünder in besonderem Maße, vor allen anderen Galiläern, da sie diese Dinge erlitten hatten. Ein ähnlicher Fall, vom Standpunkt der gegenwärtigen Diskussion aus betrachtet, war der der achtzehn Personen, auf die der Turm von Siloah, der wahrscheinlich über den Säulengängen des Teiches gebaut war, fiel. Es war falsch anzunehmen, dass diese vor allem in Jerusalem lebenden Menschen schuldig waren. In jedem Fall sagt Jesus mit großem Nachdruck: Überhaupt nicht, sage ich euch. Alle Juden und auch seine Zuhörer waren gleichermaßen schuldig, und ein ähnliches Schicksal konnte sie jederzeit ereilen; wenn sie nicht Buße taten, konnten sie alle auf dieselbe Weise umkommen und vernichtet werden. Der Herr gibt hier eine Regel, nach der wir das Unglück und die Leiden der anderen beurteilen und messen können. Das Leiden der Welt ist die Folge der Sünde. Bei den Ungläubigen ist das Leiden nichts anderes als eine Strafe, allerdings mit dem Ziel, sie zur Umkehr zu bewegen. Bei den Gläubigen ist jedes Leiden eine Züchtigung durch den Vater, der in der Zeit straft, damit wir in der Ewigkeit verschont werden. Wenn ein Christ von einem Unglück heimgesucht wird, wird er nicht das Wort "Prüfung" benutzen, um sich zu rechtfertigen. Vielmehr wird er in wahrer Demut sagen, dass seine vielen Sünden eine weitaus größere und schwerere Strafe verdient haben, und er wird in Bezug auf seine eigenen Kreuze oder die der anderen niemals die Frage stellen: Womit habe ich das verdient? Vor allem aber darf man eines nicht tun, nämlich von der Schwere des Leidens auf die Größe der Schuld schließen, Hiob 42,7; Joh. 9,2.3.

 

    Das Gleichnis vom Feigenbaum (V. 6-9): Ein Gleichnis, das eine ernste Lektion predigt. Ein Mann, der offenbar vermögend war, hatte in seinem Weinberg einen Feigenbaum auf gutem Boden gepflanzt, von dem er natürlich Früchte erwartete. Er wartete einige Zeit, aber schließlich beschwerte er sich beim Winzer, dem für den Weinberg zuständigen Gärtner. Der Feigenbaum sollte dreimal im Jahr Früchte tragen, und der Besitzer hatte noch keine einzige Feige an ihm gefunden. Es schien sinnlos, noch mehr Zeit und Arbeit auf seinen Anbau zu verschwenden; er sollte gefällt werden, da er den Boden für ertragreichere Obstbäume störte und verdarb. Der Meister hatte keine Lust mehr, immer wieder zu kommen und immer wieder enttäuscht zu werden. Aber der Winzer legte Fürsprache für den Baum ein. Er bat nur um ein weiteres Gnadenjahr, in dem er seine ganze Kunst und Mühe darauf verwenden wolle, den Boden um die Wurzeln herum zu lockern und Dünger in den Boden zu bringen; vielleicht gäbe es eine Chance, den Baum dazu zu bringen, im nächsten Jahr Früchte zu tragen. Aber wenn nicht, dann ist das Schicksal des Baumes besiegelt, und der Meister kann seine Absicht verwirklichen. Der unfruchtbare Feigenbaum ist ein Sinnbild für das jüdische Volk. Während der gesamten Zeit des Alten Testaments hatte der Herr vergeblich nach Früchten gesucht, die dem Aufwand an Arbeit und Kosten entsprachen, die er in den Weinberg seiner Kirche gesteckt hatte. Israel hatte ein reiches Maß an Gnade empfangen, aber nicht in gleicher Weise darauf reagiert. Es war wie der unfruchtbare Weinberg, über den sich der Herr beklagte Jes. 5, 1-7. Das vierte Jahr, für das die Liebe des Weingärtners, Jesus, plädierte, war die Zeit der Gnade, die mit dem Dienst des Johannes angebrochen war, mit der Verkündigung Jesu in vollem Glanz erstrahlte und während des Dienstes der Apostel andauern würde. Hier wollte der Winzer umgraben und den Feigenbaum mit den Beweisen seiner tiefsten Liebe, seines heiligsten Eifers und schließlich durch seine Diener mit der Verkündigung seines Leidens und Sterbens, seiner Auferstehung und seines Sitzes zur Rechten der Macht verdorren. Aber die zusätzliche Gnadenzeit verstrich, das Volk als Ganzes brachte keine Früchte, die der Umkehr würdig waren; und so wurde schließlich das Gericht Gottes über das ungehorsame Volk vollzogen: Jerusalem wurde zerstört und das jüdische Volk verworfen. Anmerkung: Hier gibt es eine Lektion für alle Zeiten, denn Gott geht mit allen Menschen auf ähnliche Weise um. Seine Gerechtigkeit ist mit Geduld gemildert; er wartet lange, bevor er verurteilt. Der Barmherzigkeit und Liebe Jesu gelingt es oft, die Zeit der Gnade für ein Volk zu verlängern. Aber schließlich muss auch die liebevollste Geduld ein Ende haben und die Gerechtigkeit vollzogen werden.

 

Die Heilung der verkrüppelten Frau (13,10-17)

    10 Und er lehrte in einer Synagoge am Sabbat. 11 Und siehe, eine Frau war da, die hatte einen Geist der Krankheit achtzehn Jahre; und sie war krumm und konnte in keiner Weise aufrichten. 12 Da sie aber Jesus sah, rief er sie zu sich und sprach zu ihr: Frau, sei los von deiner Krankheit! 13 Und er legte die Hände auf sie; und alsbald richtete sie sich auf und pries Gott.

    14 Da antwortete der Vorsteher der Synagoge und war unwillig, dass Jesus am Sabbat heilte, und sprach zu dem Volk: Es sind sechs Tage, darinnen man arbeiten soll; an denselben kommt und lasst euch heilen und nicht am Sabbattag. 15 Da antwortete ihm der HERR und sprach: Du Heuchler, löst nicht ein jeglicher unter euch seinen Ochsen oder Esel von der Krippe am Sabbat und führt ihn zur Tränke? 16 Sollte aber nicht gelöst werden am Sabbat diese, die doch Abrahams Tochter ist, von diesem Band, welche Satanas gebunden hatte nun wohl achtzehn Jahre? 17 Und als er solches sagte, mussten sich schämen alle, die gegen ihn gewesen waren. Und alles Volk freute sich über alle herrlichen Taten, die von ihm geschahen.

 

    Die Heilung am Sabbat (V. 10-13): In Übereinstimmung mit dem im Gleichnis angedeuteten Ziel ließ Jesus nicht von seinen Bemühungen ab, die Juden für das Wort des Heils zu gewinnen. Er setzte seine Gewohnheit fort, an den Sabbaten in den Synagogen zu lehren. Und so geschah es, dass bei einer Gelegenheit eine Frau anwesend war, die an einer Krankheit litt, die ihren ganzen Körper zusammenzog, den oberen Teil nach vorne auf den unteren beugte und sie so ganz und gar daran hinderte, sich aufzurichten. Sie war einem fremden Geist unterworfen, dem Geist ihrer Krankheit, dessen Ketten sie daran hinderten, den Kopf zu heben. Jesus, der immer mitfühlend ist, wenn es um die Leiden anderer geht, rief sie zu sich, sobald sein Blick auf ihre gebeugte Gestalt fiel. Und noch während sie sich Ihm näherte, sprach Er zu ihr, als sei die Heilung bereits vollbracht, und erklärte, sie sei von ihrem Gebrechen befreit. Und kaum hatte er ihr die Hände aufgelegt, richtete sie sich auf und brach in Lobgesänge aus. Es war eine Manifestation der Herrlichkeit des Erlösers in voller Übereinstimmung mit seinem üblichen Heilungsdienst.

 

    Christi Verteidigung gegen den Vorsteher der Synagoge (V. 14-17): Wie tief die Idee der mechanischen Sabbatbeobachtung in den Köpfen der durchschnittlichen jüdischen Lehrer verwurzelt war, zeigt dieser Vorfall. Der Vorsteher der Synagoge wurde höchst empört, nicht weil Jesus die Frau geheilt hatte, sondern weil er dies am Sabbat getan hatte. Er hatte zu viel Respekt vor der Fähigkeit Jesu, sich selbst zu verteidigen, um ihn direkt anzugreifen, und so sprach er zu den Zuhörern, wobei er Jesus indirekt angriff, indem er sie scharf tadelte, weil sie am Sabbat Kranke zur Heilung brachten; denn es gab sechs Tage, an denen sie sich um solche Arbeiten kümmern konnten. Es schien, als wolle der Synagogenvorsteher verhindern, dass das Volk Jesus dazu verleitet, den Sabbat zu brechen. Aber der Herr (der mit Absicht so genannt wurde, als Herr des Sabbats) erwiderte diese Verurteilung mit besonderer Schärfe und nannte den Synagogenvorsteher und alle, die so dachten wie er, Heuchler, billige, verlogene Schauspieler. Und was ist mit ihrem eigenen Fall? Sie ließen ihre stummen Tiere am Sabbat aus der Krippe; sie führten sie sogar zum Wasser; sie gaben ihnen zu trinken, wahrscheinlich nicht, indem sie das Wasser zu ihnen trugen, denn das hatten die jüdischen Ältesten verboten, aber wenigstens, indem sie das Wasser aus dem Brunnen schöpften. Beachten Sie den Kontrast: Eine Tochter Abrahams auf der einen Seite, ein Ochse und ein Esel auf der anderen; die einen achtzehn Jahre lang vom Satan gefesselt, die anderen nur für ein paar Stunden vom Durst geplagt. Die Argumente Jesu wurden nicht widerlegt. Die Ältesten der Juden waren zwar nicht überzeugt, aber sie waren verwirrt und beschämt und wurden vor den Zuhörern beschämt; und alle Anwesenden freuten sich über all die bewundernswerten, wunderbaren Dinge, die der Herr getan hatte. Anmerkung: Bis heute ist es Heuchelei, wenn Heiligkeit an rein äußerlichen Dingen festgemacht wird, wie z.B. dass der sogenannte Sabbat mit puritanischer Strenge durch die Durchsetzung blauer Gesetze gehalten wird, während viele wichtige, notwendige Dinge, wie die Wohltätigkeit gegenüber den Armen, Elenden und Bedürftigen, unterlassen werden. „Deshalb lernt hier von Christus, was das wahre Verständnis des Sabbats ist und wie wir den Unterschied zwischen dem äußeren Gebrauch des Sabbats, soweit es Zeit, Stunde und Ort betrifft, und den notwendigen Werken der Liebe, die Gott von uns zu allen Zeiten und an allen Orten verlangt, bewahren müssen; dass wir wissen, dass der Sabbat um des Menschen willen verordnet ist und nicht der Mensch um des Sabbats willen, Markus 2, 27, und der Mensch also Herr des Sabbats ist und ihn zu seinem und des Nächsten Bedürfnis gebrauchen soll, damit er dieses und andere Gebote Gottes ungehindert halten kann. Denn das rechte Verständnis des dritten Gebotes ist wirklich dies, dass wir den Sabbat gebrauchen, um das Wort Gottes zu hören und zu lernen, wie wir alle anderen Gebote sowohl gegen Gott als auch gegen den Nächsten halten und anderen durch die Liebe zu diesem Zweck helfen können.“[76]

 

Gleichnisse und Lehren (13,18-35)

    18 Er sprach aber: Wem ist das Reich Gottes gleich, und wem soll ich’s vergleichen? 19 Es ist einem Senfkorn gleich, welches ein Mensch nahm und warf’s in seinen Garten; und es wuchs und ward ein großer Baum, und die Vögel des Himmels wohnten unter seinen Zweigen. 20 Und abermals sprach er: Wem soll ich das Reich Gottes vergleichen? 21 Es ist einem Sauerteig gleich, welchen eine Frau nahm und verbarg ihn unter drei Scheffel Mehl, bis dass es gar sauer ward.

   22 Und er ging durch Städte und Märkte und lehrte und nahm seinen Weg nach Jerusalem. 23 Es sprach aber einer zu ihm: HERR, meinst du, dass wenige selig werden?  Er aber sprach zu ihnen: 24 Ringt danach, dass ihr durch die enge Pforte eingeht; denn viele werden, das sage ich euch, danach trachten, wie sie hineinkommen, und werden’s nicht tun können. 25 Von dem an, wenn der Hauswirt aufgestanden ist und die Tür verschlossen hat, da werdet ihr denn anfangen draußen zu stehen, und an die Tür klopfen und sagen: HERR, HERR, tu uns auf! Und er wird antworten und zu euch sagen: Ich kenne euer nicht, wo ihr her seid. 26 So werdet ihr denn anfangen zu sagen: Wir haben vor dir gegessen und getrunken, und auf den Gassen hast du uns gelehrt. 27 Und er wird sagen: Ich sage euch, ich kenne euer nicht, wo ihr her seid; weicht alle von mir, ihr Übeltäter! 28 Da wird sein Heulen und Zähneklappern, wenn ihr sehen werdet Abraham und Isaak und Jakob und alle Propheten im Reich Gottes, euch aber hinausgestoßen. 29 Und es werden kommen vom Morgen [Osten] und vom Abend [Westen], von Mitternacht [Norden] und vom Mittag [Süden], die zu Tische sitzen werden im Reich Gottes. 30 Und siehe, es sind Letzte, die werden die Ersten sein; und sind Erste, die werden die Letzten sein.

    31 An demselben Tag kamen etliche Pharisäer und sprachen zu ihm: Heb’ dich hinaus und gehe weg von hier; denn Herodes will dich töten. 32 Und er sprach zu ihnen: Geht hin und sagt diesem Fuchs: Siehe, ich treibe Teufel aus und mache gesund heute und morgen, und am dritten Tag werde ich ein Ende nehmen. 33 Doch muss ich heute und morgen und am Tag danach wandeln; denn es tut’s nicht, dass ein Prophet umkomme außerhalb Jerusalems.

    34 Jerusalem, Jerusalem, die du tötest die Propheten und steinigst, die zu dir gesandt werden, wie oft habe ich wollen deine Kinder versammeln wie eine Henne ihr Nest unter ihre Flügel; und ihr habt nicht gewollt! 35 Seht, euer Haus soll euch wüste gelassen werden. Denn ich sage euch:  Ihr werdet mich nicht sehen, bis dass es komme, dass ihr sagen werdet:  Gelobt ist, der da kommt in dem Namen des HERRN!

 

    Die Gleichnisse vom Senfkorn und vom Sauerteig (V. 18-21): In dem Bemühen, seinen Zuhörern die großen Wahrheiten des Reiches Gottes nahezubringen, sie zu lehren, auf welche Weise das Wort die Herzen ergreift und seine wunderbare Kraft auf sie ausübt, auf welche Weise das Evangelium in der ganzen Welt verbreitet wird und der Kirche Christi zu allen Zeiten Menschen hinzugefügt werden, bedient sich der Herr der einfachsten und anschaulichsten Beispiele. Er verweist auf Begebenheiten, auf Geschehnisse des täglichen Lebens, die dem Volk vertraut waren, Anspielungen, die es verstehen können sollte. Vgl. Matth. 13,31-33; Mark. 4,30-32. Das Samenkorn des Senfbaums ist sehr klein, und doch wächst es, wenn es in guter Erde keimt und ungehindert wächst, zu einem stattlichen Baum heran, dessen Äste groß genug sind, um einer ganzen Reihe von Vögeln als Schlafplatz zu dienen. Die Kirche Jesu war anfangs so klein, dass sie unbedeutend erschien, aber im Laufe der Zeit bewies die Kraft des Evangeliums, das in der Kirche verkündet wurde, ihre Allmacht, indem sie Widerstände jeglicher Art überwand, so dass nun Menschen aus allen Nationen zur Zahl der Gläubigen hinzugekommen sind. Eine Prise Sauerteig mag im Vergleich zu drei Maß Mehl klein erscheinen, und doch ist seine Kraft so groß, dass er die ganze Masse durchsäuert. So wird die Kraft des Wortes in den Herzen der einzelnen Gläubigen wie auch in der Kirche insgesamt ausgeübt und beeinflusst die Menschen sogar über die Organisation der so genannten sichtbaren Kirche hinaus. Die Kraft Gottes zur Erlösung ist auch eine Kraft zur Heiligung. Und die hohen Ideale des Christentums haben das Verhalten ganzer Nationen inspiriert.

 

    Geht ein durch die enge Pforte (V. 22-30): Das endgültige Ziel Jesu war Jerusalem; dorthin gelangte er in einfachen Etappen. Aber gemäß seinem Plan hielt er in den Städten und Dörfern entlang des Weges an und setzte das Werk seines Dienstes mit unverminderter Treue bis zum Schluss fort. Die Lehre war zu dieser Zeit die Hauptbeschäftigung Jesu, das herausragende Merkmal seines Wirkens. Und seine Lehre berührte zweifellos immer wieder die Ermahnung, sich auf den letzten großen Tag mit seinem Gericht vorzubereiten. Diese Tatsache veranlasste einen Menschen an einem der von Jesus besuchten Orte, ihm die halb scherzhafte, halb ernste Frage zu stellen, ob es nur wenige geben werde, die gerettet werden. Wer ernsthaft um sein Heil besorgt ist, stellt die Frage nicht auf diese Weise, sondern konzentriert sich auf den Weg, das Heil für sich selbst zu erlangen. Jesus antwortet daher nicht direkt auf die Frage, sondern wendet sich mit einer ernsten Ermahnung an den Fragesteller und alle, die seine Neugierde teilen. Jeder Mensch soll sich ernsthaft bemühen, so ernsthaft kämpfen und sich so eifrig anstrengen wie ein Sportler, der den Sieg begehrt, um durch die enge Pforte in den Himmel zu gelangen. Der Himmel wird hier als ein Haus dargestellt, von dem sich bestimmte Menschen ausschließen. Sie streben danach, hineinzukommen, sie suchen nach einem Weg, aber nach ihrer eigenen Wahl, und deshalb sind ihre Bemühungen müßig, ihre Versuche vergeblich: Sie sind nicht in der Lage, ihr Ziel zu erreichen. Es gibt nur einen Weg, und das ist Jesus Christus, der Erlöser. Der Glaube an sein Heil wird die Tür öffnen; jede andere Methode ist zum Scheitern verurteilt. „Warum, aus welchem Grund, können sie nicht eintreten? Weil sie nicht wissen, was die enge Pforte ist; denn das ist der Glaube, der den Menschen klein, ja ganz und gar nichts macht, so dass er an seinen eigenen Werken verzweifeln und sich nur an Gottes Gnade klammern muss und deswegen alles andere vergisst. Aber die Heiligen von Kains Art meinen, die guten Werke seien die enge Pforte; darum werden sie nicht demütig, verzweifeln nicht an ihren Werken, ja, sie sammeln sie mit großen Säcken, hängen sie um sich und suchen so hindurchzukommen; aber sie haben so wenig Aussicht, hindurchzukommen, wie das Kamel mit seinem großen Höcker durch das Nadelöhr.“[77] Es kommt die Stunde, in der der Herr des Hauses, Gott selbst, sich von seinem Thron erheben wird. Jesus, der zur Rechten Gottes, des allmächtigen Vaters, sitzt, ruft durch das Evangelium allen Menschen zu: Kommt, denn alles ist jetzt bereit. Er wartet darauf, dass sie die Einladung annehmen, er hat eine bestimmte Zeit der Gnade festgesetzt. Aber wenn diese Zeit verstrichen ist, dann wird er die Tür schließen. Er wird in himmlischer Herrlichkeit vor der ganzen Welt wiederkommen, und dann wird die Tür zum Himmel nicht mehr offen sein. Die Zeit der Welt und die Zeit der Gnade werden dann zu Ende sein. Dann werden einige an die verschlossene Tür treten wollen und den Herrn anklopfen und anrufen, dass er ihnen öffnet. Aber es wird zu spät sein. Sie haben die Einladung nicht rechtzeitig beherzigt, und nun gibt ihnen der Herr die schreckliche Antwort: Ich kenne euch nicht. Sie gehören nicht zu den Seinen, sie haben sich ihm nicht in Reue und Glauben zugewandt. Selbst wenn sie darauf bestehen, wie es die Juden im vollen Sinne des Wortes tun konnten, dass Er in ihrer Mitte gelebt, vor ihnen gegessen und getrunken hat, dass Er sie auf ihren Straßen gelehrt hat, werden sie dieselbe Antwort erhalten, und sie müssen von Ihm zurücktreten und als Arbeiter der Ungerechtigkeit verurteilt werden. Anmerkung: Am letzten Tag werden diejenigen, die nur dem Namen nach Christen waren, versuchen, ähnliche Ausreden zu erfinden, indem sie den Herrn daran erinnern, dass sie das Wort Gottes in einer Kirche gehört haben, in der die reine Lehre verkündet wurde, dass sie getauft wurden, dass sie in der christlichen Lehre unterwiesen wurden. Und selbst diejenigen, die nur in einer christlichen Gemeinschaft gelebt und gelegentlich christlichen Einfluss zugelassen haben, werden kommen und versuchen, diese Tatsache als Argument anzuführen. Aber alles Argumentieren wird zu spät sein. Es bleibt die Tatsache, dass all diese Menschen Jesus und sein Wort nicht angenommen haben, sondern hartnäckig in ihren Sünden geblieben sind und deshalb in ihren Sünden sterben und verdammt werden. Dann, wenn es zu spät ist, wird die Reue kommen. Dann wird man weinen in hilfloser Wut und in verspäteter Reue über die Sünden; dann wird man mit den Zähnen knirschen über eine Torheit, die zu spät als solche erkannt worden ist. Und nicht der geringste Teil der Verdammnis wird darin bestehen, dass diese armen Seelen die Seligkeit Abrahams und Isaaks und Jakobs im Himmel sehen werden, während sie selbst verworfen und in den ewigen Abgrund der Hölle verdammt werden. Und nicht nur die Patriarchen und Propheten werden sich der Glückseligkeit des Himmelreiches erfreuen, sondern es werden Vertreter aus dem Osten und aus dem Westen, aus dem Norden und aus dem Süden anwesend sein, die alle am Festmahl der Freude und des Glücks vor dem Thron Gottes sitzen werden. Und all dies werden die unglücklichen Nachzügler, die einmal zu oft gezögert haben, sehen können, Luk. 16,23.24. Der Herr verwendet hier dieselben Gedanken, die er auch an anderen Stellen verwendet hat, wo er auf die Notwendigkeit der Vorbereitung hingewiesen hat. Es gibt Ähnlichkeiten mit der Geschichte von den zehn Jungfrauen, mit dem reichen Mann und dem armen Lazarus, mit dem Jüngsten Gericht, mit der Geschichte des Hauptmanns von Kapernaum. Und der Kern der Warnung ist immer derselbe: Man soll sich nicht auf die äußere Zugehörigkeit zur Kirche verlassen, man soll die wahre Umkehr nicht aufschieben, bis es zu spät ist. Denn es gibt Letzte, die Erste sein werden, und es gibt Erste, die Letzte sein werden. Diejenigen, die aufgrund der Umstände ihres Lebens glauben, dass sie Glieder des Reiches Gottes sind, wie es die Juden aufgrund ihrer Abstammung von Abraham taten, werden sich als Letzte wiederfinden und von der Seligkeit des Himmels ausgeschlossen sein. Aber viele, die aus der Überzeugung ihres Herzens Mitglieder der Kirche geworden sind, ohne die Vorteile gehabt zu haben, die Kirchenmitglieder von Jugend an hatten, können die Ersten werden, da sie wahrhaftig Buße getan und die Dinge erkannt haben, die zu ihrem Frieden gehören. Wenn alle Dinge gleich sind, sollte derjenige, der inmitten der Kirche aufwächst, im Kindesalter getauft wird, die Wahrheit der Heiligen Schrift in einer christlichen Schule lernt und immer von den besten Bedingungen umgeben ist, die beste Erkenntnis und den festesten Glauben an Jesus, den Erlöser, haben. Wenn aber ein solcher Mensch diese Segnungen und die größere Verantwortung, die auf ihm ruht, missachtet, wird seine Strafe umso größer sein, als einer, der den Reichtum der Barmherzigkeit und Gnade Gottes verachtet hat und nicht wusste, dass die Güte Gottes ihn zur Umkehr rief, Kap. 12,47.48.

 

    Die Warnung vor Herodes (V. 31-33): Jesus befand sich immer noch im Gebiet des Herodes Antipas, und dieser Mann wurde von der Wut eines bösen Gewissens getrieben. Ob Jesus nun der auferstandene Johannes der Täufer war oder nicht, er war im Weg. Wie ein Kommentator es ausdrückt: „In jedem Werk Jesu sah er die Hand Johannes des Täufers aus dem Grab zu ihm ausgestreckt; in jedem Wort über das Gericht, das Jesus sprach, hörte er wieder die Stimme des Johannes: Du Mörder der Propheten!“ Es ist kaum anzunehmen, dass die Pharisäer von Herodes beauftragt worden waren, Jesus diese Botschaft zu überbringen. Vielmehr war es bei diese